Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Vrijdag, 14 augustus 2020

logo rally online

Rally Online België

Grégoire Munster en co-rijder Louis Louka (Hyundai i20 R5) nemen dit weekend deel aan de Rally di Roma Capitale, de openingswedstrijd van het ERC 2020. Eén week later komt het duo ook aan de start van Rally di Alba. Voor beide wedstrijden kan de jonge Grégoire Munster rekenen op de steun van Hyundai Motorsport Customer Racing en Hyundai Belux.

Vrijdag 24 juli staat met stip genoteerd in de agenda’s van Hyundai Motorsport, Hyundai Belux en BMA. Voor het eerst sinds 29 februari oftewel na 146 dagen zonder competitie nemen Grégoire Munster en Louis Louka opnieuw plaats in hun Hyundai i20 R5. Niet voor zomaar een uitje, wel om hun leerproces aan het stuur van de Hyundai i20 R5 verder te zetten. Na hun veelbelovende vierde plaats in de Rally van Haspengouw, de openingswedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship, zorgde Covid-19 voor een lockdown en een lange periode zonder sporten. “Van de ene dag op de andere viel begin maart alles plotseling weg. Niet alleen het rijden, ook de sfeer, de beleving, het overleg met de ingenieurs op zoek naar een goede afstelling maar ook de PR-activiteiten die ik voor Huyndai zou doen evenals de rollout van nieuwe wagens. Het atelier van BMA staat vol met rallywagens maar om te kunnen testen heb je toelating nodig van de plaatselijke overheid én moeten er mensen de wagen voorbereiden. En testen zonder doel is ook een dure aangelegenheid, dus dat hebben we niet gedaan. Ik ben druk bezig geweest met mijn ouders te helpen in het atelier en heb potentiële partners gecontacteerd. Virtuele rally’s, behalve onder vrienden, heb ik aan mij voorbij laten gaan. De techniek om een rallywagen digitaal aan te voelen staat nog niet zover in vergelijking met de circuitsimulatoren.”

Deze week wordt er voor het eerst sinds lang getest om vanaf vrijdag opnieuw te kunnen proeven van de competitie. Vrijdag wordt de shakedown gereden. Op zaterdag staan er zes ritten gepland, op zondag nog eens negen. Verdeeld over twee dagen krijgen de deelnemers aan de Rally di Roma Capitale 813.57 km voor de wielen geschoven waarvan 197.80 km tegen de tijd. “De bedoeling is om ons leerproces, dat we succesvol hebben aangevat in de Rally van Haspengouw, verder te zetten,” zegt Grégoire Munster. “We nemen deel aan rally’s omdat we een bepaalde carrière voor ogen hebben. We willen goede tijden rijden en die stapsgewijs verbeteren. We gaan naar Rome om te presteren. Makkelijk wordt het niet want de concurrentie is bijzonder groot. Giandomenico Basso (VW Polo GTI R5), Alexey Lukyanuk (Citroën C3 R5), Oliver Solberg (VW Polo GTI R5), Craig Breen (Hyundai i20 R5) en Adrien Fourmaux (Ford Fiesta R5 MkII) zijn slechts enkele toppers die aan de start komen. Ik ken de rally nog van vorig jaar. Ik reed toen met de Opel Adam in tweede positie tot een contact met een borduur een vroegtijdige exit veroorzaakte. Dit jaar starten we met een andere wagen maar met dezelfde ambitie van toen: goede tijden draaien en als dat lukt volgt het resultaat vanzelf.”

Een Hyundai i20 R5 aan de start in het Belgian Rally Championship 2020

- Eerste keer een Hyundai i20 R5 voor een volledig Belgisch kampioenschap
- Belgisch junior-kampioenen Grégoire Munster en Louis Louka als crew
- Programma gerund door gerenommeerd Rallyteam BMA, met de steun van Hyundai Motorsport Customer Racing en Hyundai Belux

Naast de Belgische supersterren Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul in het WRC, die dit weekend in de Rally van Monte-Carlo hun nieuwe gooi naar de wereldtitel aanvatten, komt Hyundai vanaf dit jaar ook op de Belgische klassementsproeven meer in beeld dan tot dusver het geval was. Jonge talenten Grégoire Munster en Louis Louka rijden dit jaar namelijk het volledige Belgian Rally Championship in een Hyundai i20 R5.

Ontstaan in de Condroz

“Het idee voor een uitgebreidere sportievere aanwezigheid in het sterke Belgische kampioenschap borrelde al wel wat langer. Maar de bal ging echt aan het rollen tijdens een bezoek aan de Condroz Rally van vorig jaar”, vertelt Wim Doms, woordvoerder van Hyundai Belux. “Daar stonden meer dan 30 teams aan de start in de R5-topklasse, maar niet één met een Hyundai i20 R5. Dat was niet alleen ons, maar ook de Customer Racing-divisie van Hyundai Motorsport opgevallen, en we besloten dus om daar voor het nieuwe seizoen 2020 verandering in te brengen.” Zaak bleef om voor dit soort project een geschikte partner te vinden, en dat is dus BMA geworden.

Project met BMA

Hyundai Motorsport Customer Racing koos er uiteindelijk voor om zijn steun te geven aan het project van BMA, één van de grootste preparateurs in de Belgische rallysport. Hyundai Belux stapte op zijn beurt nog mee in het programma, en zo leidt de inzet van het in Thimister-Clermont gevestigde BMA naar een volledig Belgisch rallyseizoen met de pas nog geëvolueerde Hyundai i20 R5. Met meer dan 15 jaar ervaring als preparateur en verschillende titels in de Belgische rallysport, kijkt BMA-eigenaar Bernard Munster nu uit naar deze nieuwe uitdaging. “De Hyundai i20 R5 kreeg net al een aantal belangrijke evoluties, maar wij zien dit eerste jaar ook als een aanloop naar de langere termijn”, vertelt hij. “De immense progressie van Hyundai in de autosport, zowel op het circuit als op de KP’s overal ter wereld, maakt forse indruk. We wilden dan ook heel graag mee in dat avontuur stappen, en een eerste seizoen met de huidige i20 R5, gesteund door de Customer Racing-divisie van Hyundai Motorsport én door de Belgische invoerder, is voor ons team alweer een nieuwe opsteker. Ik kijk nu al uit naar de start van het seizoen!”

Grégoire Munster en Louis Louka

Vergeleken bij de gevestigde waarden in de topklasse van het Belgisch kampioenschap, is de Hyundai i20 R5 een nog relatief jonge auto. Precies daarom wilde het team ook graag een jonge bemanning aan boord van de auto zien. En wie beter kiezen uit de jonge talenten in ons land, dan de crew die in 2019 op de hoogste podiumtrede van het Juniorkampioenschap eindigde? Grégoire Munster, twee keer Belgisch Juniorkampioen, en Louis Louka, al 3x titelhouder bij de Junior-copiloten, lieten zich in 2019 opmerken in hun kleine R2-voorwielaandrijver, en werden overtuigend Junior-kampioen met een ruimte voorsprong op hun concurrenten.

“Iedereen die me kent, weet dat ik in mijn jonge carrière jaar na jaar progressie wil maken”, vertelt Grégoire Munster. “Na een paar heel mooie jaren bij de juniors, volgden in 2019 al een aantal uitstapjes naar de R5-klasse, en al snel kwamen de eerste successen. Voor mij is het nu dus tijd voor de volgende grote stap: een volledig seizoen in de topklasse van het Belgisch kampioenschap. Dat is een hele uitdaging, want de concurrentie in België is ijzersterk en vooral heel breed, met verschillende merken, jonge toppiloten en heel ervaren rotten in het vak. We gaan dit seizoen dus voor precies datzelfde doel: stap voor stap progressie maken, en vooral: heel erg genieten van al die wedstrijden in de Hyundai i20 R5. Afspraak in Haspengouw!”