Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Donderdag, 26 november 2020

logo rally online

Rally Online België

Opvallende i20 WRC in Ieper
Topauto voor Pieter Tsjoen en Eddy Chevaillier 

Dat de Rally van Ieper dit jaar deel zou gaan uitmaken van het wereldkampioenschap, was al heel bijzonder nieuws voor de Belgische rallyliefhebbers. Een unieke gelegenheid om ’s werelds allerbeste teams en piloten in ons land aan het werk te zien. Maar tegelijk is het ook voor de Belgische toppers dé kans om deel te nemen aan een officiële WRC-manche. En wie dat absoluut niet wilde missen, is natuurlijk achtvoudig Belgisch kampioen Pieter Tsjoen!

“Eerlijk waar: had je me vorig jaar gezegd dat ik in Ieper nog met een WRC-auto zou starten, ik had eens hard gelachen”, grapt Pieter Tsjoen meteen. “Maar kijk: er kan in de wereld héél veel gebeuren, dat hebben we intussen geleerd. En ook uit vervelende zaken ontstaan unieke opportuniteiten. Dit is er zo één, en hier staan we dus. Eddy en ik, op onze gevorderde leeftijd, met misschien wel de beste rally-auto ter wereld, tussen de grootste talenten van onze sport. Geweldig, toch?”.

Hij mag er dan wel – zoals steeds – heel bescheiden bij blijven, Pieter is met deze nieuwe uitdaging niet aan zijn proefstuk toe. Acht keer Belgisch rallykampioen worden, doe je niet zomaar, en de enorme ervaring van Pieter en Eddy in de Westhoek zal ook deze keer van pas komen. Precies in de Westhoek zorgde Pieter eerder al voor unieke optredens. Zo is hij in de geschiedenis van de rally de enige die er ooit wist te winnen als piloot (in 2001) én als copiloot (in 2017). En zo was hij ook de eerste die er ooit met een… Hyundai aan de start kwam!

“Dat zit héél ver in mijn geheugen. Was ik echt de eerste? Dat maakt me er ook weer niet jonger op. Een Hyundai Accent WRC was het, en dat was in 2002”, herinnert hij zich nog. “Toegegeven… het werd toen niet meteen een succes want de auto hield het al snel voor bekeken. Maar goed, het Hyundai van vandaag is al lang niet meer het Hyundai van toen… Al geldt dat, op een heel andere manier, natuurlijk ook voor ons!”

Uniek project met 2C Compétition en Hyundai Belux

Toen het duidelijk werd dat Ieper een wedstrijd in het wereldkampioenschap zou worden, is het rallyhart van Pieter snel beginnen kloppen. Hij overwoog verschillende pistes, teams en auto’s, en kwam uiteindelijk terecht bij 2C Compétition, die hem een Hyundai i20 WRC van de nieuwste generatie ter beschikking kon stellen. Nog wat gesprekken met verschillende partners en sponsors later, begon het project vorm te krijgen.

"Dat moet zo ongeveer het moment geweest zijn waarop mijn telefoon rinkelde en ik ‘Pieter Tsjoen’ op het scherm zag verschijnen”, glimlacht Wim Doms, PR Manager van Hyundai Belux. “En als Pieter belt, weet je meteen dat er leuke rallyprojecten in de steigers staan. Nu was Hyundai sowieso al sterk vertegenwoordigd in Ieper, met het Hyundai Motorsport WRC-team en Thierry Neuville, én met Grégoire Munster in de i20 R5 van BMA in het Belgisch kampioenschap. Maar toen Pieter aankondigde dat hij 18 jaar na zijn eerste Hyundai-ervaring tóch nog zo’n comeback bij ons merk zou plannen, wilden we daar natuurlijk graag bij helpen!”

Ambities?

“Overal waar ik aan de start kom, in welke auto ook, en of ik nu links of rechts in de kuipstoel zit, ik wil altijd zo goed mogelijk presteren en mijn eigen grenzen opzoeken”, vertelt Pieter Tsjoen. “Maar laten we wel duidelijk zijn: Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul hoeven zich volgens mij niet meteen héél veel zorgen te maken over onze tijden. Al moeten ze natuurlijk wél op de weg blijven, iets wat in Ieper altijd moeilijker is dan het lijkt.”

Zo goed mogelijk presteren dus, en vooral ook: nog een unieke Hyundai toevoegen aan de nu al indrukwekkende line-up voor de mooiste rallywedstrijd die ons land ooit gekend heeft. “Dat is waar het ons allemaal om te doen is”, besluit Wim Doms. “Van deze rally, ook in deze heel vervelende tijden, een uithangbord maken voor de sport in ons land. En wie kon ons daar beter bij helpen dan de man met de meeste Belgische titels op zijn palmares?”

Afspraak van 20 tot 22 november!

Valentino Rossi heeft in Italië voor de vierde maal de populaire Monza Rally Show gewonnen. De ster van de Moto GP nam al voor de twaalfde keer deel en ook dit jaar deed hij dit opnieuw met een Ford Fiesta RS WRC van de laatste generatie. Een andere topper op twee wielen, motorcrosser Tony Cairoli, leek af te stevenen op de tweede plaats, maar hij moest nog op de slotproef opgeven met zijn DS 3 WRC. Zo erfde onze landgenoot Thierry Neuville als het ware een beetje de tweede plaats in de Hyundai i20 WRC van Team HMI.

Neuville kon op de openingsdag dankzij een scratch de leiding nemen op het circuit van Monza. Op zaterdag noteerde hij op KP 3 opnieuw de besttijd, maar niet veel later kreeg hij straftijd toegekend omdat hij de blokken waarmee men het parcours maakt had geraakt. Op de volgende lange proef van meer dan 44 km maakte Rossi definitief het verschil. Daar was hij bijna een halve minuut sneller dan de Hyundai. Neuville, genavigeerd door de Fransman Julien Vial, viel terug naar de vijfde plaats. Ook bij de tweede doortocht won hij daar opnieuw tijd, terwijl Neuville aangaf niet de goeie banden te hebben voor die lange proef. Hoedanook was hij toch al weer naar P3 opgeklommen door de kortere proeven waar hij dan weer tijd kon goedmaken.

Met amper twee proeven op de slotdag kon Rossi, die de afgelopen twee jaar telkens tweede werd na respectievelijk Dani Sordo en Robert Kubica, zijn voorsprong controleren. Na het uitvallen van Cairoli werd Neuville dus tweede op 53 seconden. De derde plaats was ook voor een Ford Fiesta WRC, deze van Roberto Brivio, recent nog bestuurd door Evans in Wales. Neuville z'n teamgenoot Allesandro Bosca verloor nipt de strijd om de laatste podiumplaats als vierde. Italiaans kampioen Paolo Andreucci was de snelste R5 met zijn Peugeot 208 op de 12de plaats.

Bertrand Grooten begon goed aan zijn wedstrijd met een plaats binnen de top 10, maar naarmate de wedstrijd vorderde zakte onze andere landgenoot in de stand. Hij werd uiteindelijk 16de algemeen met de Citroën C4 WRC van D-Max.

 

(foto: HMI - Hyundai Italian Rally Team)

Naar jaarlijkse gewoonte wordt de Monza Rally Show in Italië komend weekend opnieuw een lust voor het oog van menig rallyliefhebber. Bij de 120 deelnemers tellen we 19 maal WRC, 21 maal R5 en 30 maal Super2000 waarvan maar liefst 23 Peugeot's 207. De proeven op en rond het circuit van Monza mogen dan misschien wat minder mooi zijn om naar te kijken, het grote startveld met telkens prachtig gedecoreerde wagens maakt veel goed. Gigi Galli zal trouwens ook van de partij zijn en een demo rijden met zijn Kia Rio RX.

Ook België is dit jaar vertegenwoordigdt. Thierry Neuville neemt de honeurs van Hyundai waar met een i20 WRC van het Italiaanse HMI. Het team van de familie Fontana die twee i20's kocht en waarmee ondermeer Hayden Paddon al deelnam in de San Marino Legend Rally. Hij wordt voor een keer niet genavigeerd door Nicolas Gilsoul, die in de East African Safari Rally zit, maar door de Fransman Julien Vial. Hij stond onze landgenoot ook reeds bij afgelopen week bij testen van de nieuwe i20 WRC. Naast Neuville komt nog een tweede Belg aan de start: Bertrand Grooten. Hij neemt er deel op uitnodiging van D-Max Swiss, het team waar hij al meerdere malen een Citroën huurde en die ook nu een C4 WRC voor hem inzet.

Bij de andere WRC's zien we heel wat mooie namen, de ene al meer favoriet dan de andere: Valentino Rossi (Fiesta), Luca Pedersoli (C4), Piero Longhi (Fiesta), Luca Betti (Fiesta), Felice Re (C4), Allesandro Bosca (i20), Fabrizio Fontana (Focus), Tony Cairoli (DS3), Tobia Cavallini (Fiesta), Massimo Beltrami (C4), Pierfranco Uzzeni (Impreza S14),... Namen als Robert Kubica (Fiesta) en Dindo Capello (Polo) waren aangekondigd maar komen uiteindelijk niet aan de start.

Ook bij de R5-wagens was de naam van Kris Meeke (208) aangekondigd, maar hij is er niet bij. Andere toppers in die klasse zijn er wel alvast: Paolo Andreucci (208), Robert Consani (DS3), Allesandro Re (DS3), Giacomo Ogliari (Fiesta), Cesare Brusa (208), Stefano Albertini (208),...

Bekijk de volledige lijst hier.