Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Dinsdag, 19 maart 2019

logo rally online

Rally Online België

Het ADAC Opel Rally Junior Team heeft hoge ambities voor de Azores Rally van 21 tot 23 maart, de openingswedstrijd van het 2019 FIA ERC3 European Junior Rally Championship. Opel-junioren Elias Lundberg (20, Zweden) en Grégoire Munster (20, België) streven ernaar om voor de vijfde keer op rij de juniorentitel in de wacht te slepen voor Opel.

Het kampioenschap bestaat uit zes uitdagende rally’s, waarvan drie op asfalt en drie op grind. Voor het ADAC Opel Rally Junior Team vangt het seizoen aan met twee rally’s op eilanden in de Atlantische oceaan: één op de Azoren (grind) en één op Gran Canaria (asfalt). Daarna volgen wedstrijden op Oost-Europese grind in Letland en Polen, en tot slot staan asfaltrally’s in Italië en Tsjechië op het programma. Enkel de beste vier resultaten tellen mee voor het eindklassement.

De piloten moeten van alle markten thuis zijn, want elke rally heeft zijn eigen kenmerken en eisen. En deze veelzijdigheid zorgde ervoor dat de 190 pk sterke Adam R2 en het ADAC Opel Rally Junior Team onverslaanbaar waren in de laatste vier edities van het FIA ERC3-juniorenkampioenschap.

“Onze auto bewees al meermaals dat hij opgewassen is tegen alle omstandigheden en alle soorten ondergrond”, zegt Jörg Schrott, directeur van Opel Motorsport. “Ons team is goed voorbereid. Uiteindelijk zijn het de piloten die sterke prestaties moeten neerzetten in de klassementsproeven. De afgelopen vier jaar deden we het goed, maar dat betekent geen garantie op verder succes – de competitie is sterker en de niveauverschillen zijn minder uitgesproken. Op dit hoge niveau komen fouten duur te staan.”

De verraderlijke, smalle wegen van de openingswedstrijd op de Azoren zijn uitdagend voor zowel de piloten als voor de auto’s. De 20 kilometer rond de slapende vulkaan Sete Cidades is dé klassementsproef die elke piloot wil winnen. Langs de weg staan duizenden toeschouwers en het landschap levert spectaculaire beelden op. Net als de vorige jaren zal Eurosport dagelijks de hoogtepunten van elke rally uitzenden.

Ook twee Opel ADAM R2’s van het Oostenrijkse Team Stengg Motorsport doen dit jaar een gooi naar punten en trofeeën in het FIA ERC3-juniorenkampioenschap. Ze worden bestuurd door Simon Wagner (25) en Roland Stengg (24), twee toptalenten uit het Oostenrijkse rallymilieu.

Kalender van het FIA ERC3 Junior Championship van 2019

21 - 23 maart Azores Rallye, Portugal
02 - 04 mei Rally Islas Canarias, Spanje
24 - 26 mei Rallye Liepāja, Letland
28 - 30 juni Rallye Poland, Polen
19 - 21 juli Rallye di Roma Capitale, Italië
16 - 18 augustus Barum Czech Rallye Zlín, Tsjechië

Eerste zege voor Opel-fabrieksrijder Marijan Griebel in FIA ERC Junior
Griebels ploeggenoten Chris Ingram en Julius Tannert behalen tweede en derde plaats
De concurrentie heeft geen schijn van kans tegen drie Adam R2-fabrieksauto’s op de Kenotek Ypres Rally

Opel domineerde de derde ronde van de FIA ERC Junior 2016 in België en vierde een historisch succes op de Kenotek Ypres Rally. De uiterst snelle Opel Adam R2 demonstreerde op indrukwekkende wijze aan de groep van 35 R2-auto’s, waarvan er 13 deelnamen aan de ERC Junior, waartoe hij in staat is op de verraderlijke asfaltwegen rond Ieper in West-Vlaanderen. De drie fabrieksauto’s uit Rüsselsheim lieten de concurrentie geen kans en legden beslag op de eerste drie plaatsen.

Marijan Griebel kon zijn trots niet verbergen. De zevenentwintigjarige fabrieksrijder van Opel, die afkomstig is uit Hahnweiler, was tijdens de ERC Junior reeds meerder keren in de buurt van zijn eerste overwinning, maar het lot besliste er telkens anders over. Deze keer verliep alles uiterst vlot. Na een indrukwekkende prestatie en een vurige strijd in 17 klassementsproeven en ongeveer kilometers haalden Griebel en zijn copiloot Stefan Kopczyk (35, uit Heilbronn) van het ADAC Opel Rallye Junior Team als winnaars de finish in het centrum van Ieper.

"Ik kan amper beschrijven wat er nu in me omgaat," zei Griebel, die zijn emoties in woorden probeerde uit te drukken. "We hadden wat tegenslagen, maar gaven nooit op en bleven geloven in de kracht van ons team en die van het volledige Opelteam. We bleven vechten. Om te winnen op dit niveau van de competitie moet je een beetje geluk hebben. Eindelijk stond dat geluk aan onze zijde. Ik kan niets anders zeggen dan ‘bedankt’ – bedankt aan Opel Motorsport en mijn fantastische team, bedankt aan mijn copiloot Stefan, bedankt aan mijn sponsors en promotors, bedankt aan iedereen die in me geloofde. Dit is gewoonweg overweldigend!"

De sterkste tegenstand voor Griebel en Kopczyk kwam uit eigen rangen. Chris Ingram (21, uit Manchester) en zijn Duitse copiloot Katrin Becker (35, Schlitz) van het Opel Rallye Junior Team plaatsten hun stalgenoten de hele rally lang onder druk, maar moesten uiteindelijk voor hen onderdoen. "Mijn complimenten aan Marijan en Stefan, zij zetten een fantastische prestatie neer," zei Ingram, die voor de derde keer als tweede over de finish kwam tijdens de derde rally in België. Met dit sterke vertoon bevestigde hij op indrukwekkende wijze zijn puntenvoorsprong in de FIA ERC Junior. "Ik ben erg tevreden met onze prestatie. Ons hoofddoel was belangrijke punten te sprokkelen voor het kampioenschap. Daarom namen we niet het risico een grootse aanval in te zetten op het einde. Het zou sowieso heel erg moeilijk geweest zijn Marijan te verslaan."

Julius Tannert (26, uit Zwickau) en zijn copiloot Jennifer Thielen (32, uit Moestroff) vormden het derde fabrieksduo van Opel dat op het podium eindigde, en herhaalden dus het resultaat dat ze vorig jaar in Ieper behaalden. Het Duits-Luxemburgse team maakte de overwinning van Opel compleet: het was de eerste keer dat drie fabrieksauto’s van Opel op de eerste drie plaatsen eindigden in een EM-rally. "Het voelt geweldig om samen met onze teamgenoten op het podium te staan," zei Tannert opgertogen. Hij maakt net als Griebel deel uit van het ADAC Opel Rallye Junior Team. "Na de tegenslagen op de eerste twee ERC-rally’s in Ierland en de Azoren, draaide het voor ons maar om één ding hier: de rally uitrijden en punten verzamelen. We slaagden in onze opzet, en ik ben ontzettend gelukkig."

Opel had zelfs vijfdubbel kunnen winnen. Maar Lukasz Pieniazek (Polen) en Callum Devine (Ierland), die de vierde en vijfde plaats bekleedden na de eerste etappe in hun eigen Opel Adam R2’s, moesten allebei de wedstrijd verlaten op de tweede dag.

Opel Motorsport Director Jörg Schrott liep over van trots: "Deze overwinning in Ieper is werkelijk historisch. Onze bestuurders, copiloten en het volledige team leverden uitstekend werk. En onze Adam R2 bewees nog maar eens dat hij op dit moment dé rallywagen in zijn klasse is."

Het klassement van de ERC Junior ziet er op dit moment eveneens zeer positief uit voor Opel: halfweg het seizoen staat Ingram op kop met 87 punten, en Griebel volgt hem met 72 punten. Tannert staat nu op de zesde plaats met 37 punten. De volgende ronde van het ERC Junior-kampioenschap vindt plaats van 15 tot 17 juli in Estland.

Opel met drie ADAM R2-fabrieksauto’s in FIA ERC Junior
Marijan Griebel en Julius Tannert verdedigen kleuren van ADAC Opel Rallye Junior Team
Jonge Brit Chris Ingram versterkt Opels fabrieksteam in 2016
Deelname van de Belgische Lara Vanneste en Luxemburgse Jennifer Thielen als copiloten

Opel trekt met een sterk trio naar het Europese Rallye Junior kampioenschap (FIA ERC Junior) om zijn ambitieuze doel – “Missie: titel verdedigen” – te realiseren. In 2016 zitten Marijan Griebel, Julius Tannert en Chris Ingram achter het stuur van de ADAM. Na de sensationele overwinning van de Zweedse Emil Bergkvist op het kampioenschap vorig jaar, behoren de fabrieksrijders van Opel met hun uiterst snelle ADAM R2's tot de topfavorieten van het nieuwe seizoen in de zeer competitieve klasse voor jonge talenten.

De Duitser Marijan Griebel (26, uit Hahnweiler), die in de FIA ERC Junior 2015 op een sterke derde plaats eindigde, maakt opnieuw deel uit van het ADAC Opel Rallye Junior Team. Nieuw in het team is Julius Tannert (25, uit Zwickau), winnaar van de ADAC Opel Rallye Cup en van de screeningtest voor nieuw talent in 2015. Beiden worden gepromoot en gesteund door de ADAC Stiftung Sport (sportstichting van ADAC). Chris Ingram (21, uit Manchester) vervolledigt het team. Vorig seizoen ontpopte de Brit zich tot een van taaiste rivalen van Opel-piloten Bergkvist en Griebel in de FIA ERC Junior.

Twee van de drie fabrieksrijders van Opel kunnen in 2016 rekenen op de ervaring en expertise van een nieuwe copiloot. Terwijl Tannert weer samenwerkt met zijn gebruikelijke copiloot Jennifer Thielen (31, uit Luxemburg), zal Griebel vanaf de derde ronde in de Azoren met Lara Vanneste rijden. De 25-jarige Belgische heeft heel wat internationale ervaring en was lid van een fabrieksteam tijdens het WRC. Griebel zal de eerste twee ERC-rondes met Pirmin Winklhofer (20, uit Pocking) rijden. Katrin Becker zal dan weer op de “hot seat” naast Ingram plaatsnemen. In 2015 sleepte de 34-jarige uit Schlitz in Hessen twee kampioenstitels in de wacht in het lastige Österreichische Rallye Staatsmeisterschaft (Oostenrijks nationaal rallykampioenschap), als copiloot van Michael Böhm.

“Wij verschijnen met een ijzersterk team aan de startlijn,” zegt Opel Motorsport Director Jörg Schrott. “Niemand weet beter dan wijzelf hoe ongelooflijk hard de concurrentie is in het ERC Junior. Uiteraard staat de titelverdediger constant onder druk om sterke prestaties neer te zetten. Maar wij hebben bewezen dat we daartegen opgewassen zijn. Ik ben er zeker van dat we met de ADAM R2 en onze drie pilootduo’s zo daadkrachtig zijn dat in 2016 opnieuw met Opel Motorsport rekening zal moeten gehouden worden."

Naast de zes rondes van het FIA ERC Junior nemen de drie fabrieksteams van Opel ook deel aan andere wedstrijden, met als hoogtepunt de ADAC Rallye Deutschland (18‑21 augustus). De ADAM R2-crews racen tevens in de Duitse WRC-ronde in Trier, als klassewinnaars van vorig jaar. De deelname van de fabrieksteams van Opel aan andere nationale en internationale rally’s zal te zijner tijd aangekondigd worden.

Kalender FIA ERC Junior 2016

5-7 februari Rally Liepāja – Liepāja/Letland (grind/ijs/sneeuw)
7-9 april Circuit of Ireland Rally – Belfast/Noord-Ierland (asfalt)
2-4 juni SATA Rally Açores – Ponta Delgada/Azoren/Portugal (grind)
23-25 juni Kenotek by CID LINES Ypres Rally – Ieper/België (asfalt
15-17 juli auto24 Rally Estonia – Otepää/Estland (grind)
26-28 augustus Barum Czech Rally Zlín – Zlín/Tsjechische Republiek (asfalt)