Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zaterdag, 15 december 2018

logo rally online

Rally Online België

Zege voor Lefebvre en opdracht volbracht voor Kevin Demaerschalk

Er stonden drie nieuwe Citroën C3 R5 aan de start van deze hoogstaande editie van de Condroz Rally, bestuurd door Stéphane Lefebvre, Xavier Baugnet en Kevin Demaerschalk. Deze laatste verdedigde ook de kleuren van Citroën Belux. Elk van hen haalde de finish van de laatste manche van het Belgische rallykampioenschap, waardoor de competitiviteit van het nieuwe wapen van de klantenafdeling van Citroën Racing nog maar eens werd bewezen. Stéphane Lefebvre schonk Citroën een schitterende overwinning, de derde in de afgelopen vijf jaar, terwijl Kevin Demaerschalk net voor Xavier Baugnet op de zevende plaats aantikte.

“Met de zege van Stéphane Lefebvre, niet minder dan negen snelste tijden en een mooi algemeen resultaat kregen we eens te meer het bewijs dat de Citroën C3 R5 uit het goede hout gesneden is”, stelt een verheugde Anouk Van Vliet, hoofd communicatie van Citroën Belux. “Zonder de straftijd die hij op de slotdag opliep en hem twee plaatsen kostte, had Kevin Demaerschalk het vooropgestelde doel, een vijfde plaats, kunnen bereiken. Zijn prestatie van dit weekend zorgt dus voor voldoening. Uiteraard doet dat iedereen heel wat plezier”, stelt een tevreden Kevin, die zelf wel met een ander probleem kreeg te kampen.

De toekomst voorbereiden

Het einde van de rally halen was dit weekend het hoofddoel voor Kevin Demaerschalk en Lara Vanneste, aan het stuur van de Citroën C3 R5, met de steun van Citroën Belux ingezet door het team van J-Motorsport. “Gezien het lage aantal wedstrijdkilometers die we sinds de Rally van Ieper in juni hebben kunnen afwerken mogen we tevreden zijn over ons resultaat”, stelt Kevin. “De basisafstelling waarmee we de wedstrijd waren begonnen lag me niet echt en ik heb wat tijd nodig gehad om het vertrouwen terug te vinden. Op de slotdag was dat op enkele chronoritten zeker het geval, en de tijden waren onmiddellijk beter. Uiteraard vind ik die twintig seconden straftijd, opgelopen na een misverstand bij het verlaten van Hoei op zondagochtend, heel spijtig, want die kost ons twee plaatsen. Zonder die straf hadden we een plaats bij de top-5 veroverd, en voor de start was dat ons doel. We moeten ook toegeven dat de vier rijders die op dat moment voor ons stonden een maatje te sterk waren.”

Frederic Miclotte, teamverantwoordelijke bij J-Motorsport, stelde na de derde rally van Kevin Demaerschalk aan het stuur van de Citroën C3 R5 ook een positieve balans op. “Opdracht volbracht! Zonder die straftijd hadden we de vooropgestelde top-5 bereikt. We staan nu te popelen om de C3 R5 verder aan het Belgische terrein aan te passen, zodat we Kevin een wagen kunnen geven waarin hij het volste vertrouwen heeft en hij zich honderd procent kan geven. Voorlopig is dat nog niet het geval. Het halen van de finish van deze Condroz Rally was heel belangrijk voor hem, maar ook voor het hele team van J-Motorsport. Vanaf nu kunnen we aan de slag voor het volgende seizoen.”

"Het geheim van de Condroz? Alle fouten vermijden!"

Net zoals ieder seizoen lijkt de slotmanche van het Belgisch rallykampioenschap een spektakelnummer te worden. En zoals nu ook al heel wat jaren het geval is, zal Citroën Belux een officiële afvaardiging richting de Condroz Rally sturen. Kevin Demaerschalk verdedigt de kleuren van het filiaal in het kader van het Belgian Rally Championship, en zit in Hoei opnieuw achter het stuur van de Citroën C3 R5 uit de ateliers van J-Motorsport.

“Bij Citroën Belux houden we wel van traditie en we kijken er dus heel erg naar uit om ook dit jaar opnieuw present te tekenen voor de finale van het Belgische rallyseizoen, samen met onze rijder Kevin Demaerschalk”, stelt een verheugde Anouk Van Vliet, hoofd communicatie bij Citroën Belux. “Telkens de wagen zijn opwachting maakte, of dat nu in België dan wel op internationaal niveau was, bewees de nieuwe Citroën C3 R5 over heel wat potentieel te beschikken. Toen Kevin in Ieper voor het eerst met onze nieuwe bolide reed, wist hij onmiddellijk heel scherpe tijden neer te zetten. Hoewel hij wat wedstrijdritme zal missen, zijn we er van overtuigd dat hij onze kleuren opnieuw met verve zal verdedigen.”

Uithoudingswedstrijd

Precies twaalf maanden geleden sloot Kevin Demaerschalk met zijn Citroën DS3 R5 de openingsdag van de Condroz Rally 2017 af met een snelste tijd. De jongeman uit Hoeilaart kan deze rally wel smaken. “Ik heb de Condroz Rally, met zijn unieke parcours en sfeer, altijd wel plezant gevonden. Hoewel de geluksfee er niet altijd aan mijn zijde stond, is dit een belangrijke afspraak. Maar ook en vooral een hele lastige wedstrijd”, bevestigt de rijder van Citroën Belux, die wegens gebrek aan een wagen verstek moest geven voor de East Belgian Rally. “Deze wedstrijd pak ik op een iets andere manier aan dan het geval was in Ieper of Roeselare. Ons eerste doel wordt om gedurende de openingsdag alle fouten te vermijden, om zo in de best mogelijke omstandigheden aan de slotdag te kunnen beginnen.”

Bij zijn derde rally aan het stuur van de nieuwe Citroën C3 R5 zal Kevin Demaerschalk dus proberen een zekere veiligheidsmarge in acht te nemen. “Dat zal nodig zijn, hoewel het rijgedrag van deze nieuwe C3 R5 me enorm bevalt. Ik veronderstel ook dat de auto sinds de Omloop van Vlaanderen wat geëvolueerd is. Om de wagen aan het heel specifieke Belgische terrein aan te passen zal er uiteraard nog wat werk aan de winkel zijn. Samen met het team van J-Motorsport werken we deze donderdag dan ook een testsessie af, om zo de best mogelijke set-up te vinden. En dan valt het nog af te wachten wat de weergoden ons bij deze editie zullen voorschotelen. Een Condroz Rally op droge wegen, dat is een heel andere rally!”

Top-5 het doel

Frederic Miclotte, de teamverantwoordelijke van J-Motorsport dat de officiële Citroën C3 R5 van Kevin Demaerschalk en Lara Vanneste onder handen neemt, kent de Condroz Rally door en door. Hij stond er als corijder immers al op het hoogste podiumtrapje. “De Condroz, dat is typisch een rally waar je intelligent moet weten te rijden, om zo je inspanningen te kunnen indelen”, bevestigt Fred. “Ieder jaar vallen er tijdens de eerste dag heel wat incidenten te noteren. Kevin houdt wel van deze rally en kwam er telkens sterk voor de dag, maar omdat hij toch wat wedstrijdritme zal missen, mag hij niets overhaasten. Als alles loopt zoals gepland, dan komt een goed resultaat wel vanzelf. Het hele team zal in de wolken zijn met een plaats bij de top-5. Deze rally is ook belangrijk met het oog op volgend jaar. J-Motorsport heeft heel veel zin om in 2019 samen met Kevin en de Citroën C3 R5 verder aan de slag te gaan.”

Op zondag 6 Mei staat het JM Rallyteam aan de start van de short rally van de Monteberg 2018. Dit met een Opel Adam R2 van J-Motorsport.

Piloot Jo Muylle: “Ik ben enorm gelukkig en dankbaar dat we dankzij onze gemotiveerde partners Brouwerij De Bie, Puur Vlees, Transport Koen Peers en J.B.M. import zondag aan de start kunnen staan met de Opel Adam R2. Ik kon de wagen al kort even aan de tand voelen en ben enorm onder de indruk. Het is dag en nacht verschil met de Citroën C2 waar we de vorige jaren mee hebben gereden. Het zal hoe dan ook even wennen worden zondagochtend. Het word ook een eerste samenwerking met mijn co-piloot Nicolas Tjoen maar ik heb er alle vertrouwen in dat deze vlekkeloos zal verlopen! We willen vooral genieten van elke kilometer en ervaring opdoen met de Adam. We kijken er alvast enorm naar uit.”

 

>> Heb jij ons voor ons een wedstrijdverslag, voorbeschouwing of ons nieuws te melden, ook als organisator? Stuur dit dan door naar Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. en/of Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. <<

Ambitieuze samenwerking tussen Kroon-Oil, Citroën Racing, Citroën Belux en Demaerschalk

Dit seizoen verschijnt Kevin Demaerschalk samen met co-pilote Lara Vanneste aan de start van het zeer competitieve Belgisch rally kampioenschap. De door Kroon-Oil gesponsorde piloot rijdt komend seizoen in een nieuwe Citroën C3 R5.

Samen met Citroën Belux, Citroën Racing, Fleetback en J-Motorsport heeft Kroon-Oil B.V. een mooie samenwerking gerealiseerd. Deze professionele partijen geven Kevin en Lara een goede basis om topprestaties te kunnen behalen met de nieuwe veelbelovende C3 R5. Het duo neemt deel aan de belangrijkste evenementen van het BRC 2018.

Binnen deze samenwerking is Kroon-Oil hoofdsponsor en smeermiddelenpartner van Citroën Belux en J-Motorsport voor de rallysportactiviteiten in het BRC. Met het partnerschap toont het smeermiddelenmerk haar ambities om internationaal actief te zijn op het hoogste podium van de rallysport. Kroon-Oil producten hebben zich in de afgelopen jaren bewezen in rally- en racesport.

Kevin Demaerschalk en Lara Vanneste, beide 27, over hun programma. “Ik ben heel blij dat ik, met Lara Vanneste aan mijn zijde, deelneem aan de laatste 4 BRC evenementen van 2018. Natuurlijk kijk ik ernaar uit om de C3 R5 te ontdekken die nog krachtiger is dan de DS3 R5 en waarmee we echt voor een podiumplek kunnen gaan. Er is veel competitie in het Belgische deelnemersveld en verschillende teams maken kans op de overwinning wat het kampioenschap nog fascinerender maakt.”

Lara Vanneste: “Na een paar jaar afwezig te zijn geweest in de Belgische rally, kom ik terug met veel enthousiasme. Rijden met Kevin is nieuw voor mij, maar na een oefensessie tijdens de Condroz Rally in November, weet ik dat Kevin en ik goed kunnen samenwerken. Kevin heeft in de afgelopen jaren meerdere keren laten zien dat hij beschikt over het talent en de intelligentie om te winnen.”

Leon ten Hove, marketingmanager Kroon-Oil: “Kevin heeft in de afgelopen jaren bewezen over veel talent en snelheid te beschikken. Met deze getalenteerde rijder, ervaren co-piloot én een auto die een veelbelovende introductie wacht, verwachten we het komende seizoen hoge ogen te kunnen gooien. Wij zien dan ook uit naar de evenementen waar Kevin en Lara op het strijdtoneel zullen verschijnen."

"Wereldkampioen! Ongelofelijk..."

In de Wales Rally GB hebben Jourdan Serderidis en Fred Miclotte geschiedenis geschreven. Niet alleen Belgische autosportgeschiedenis, maar ook Griekse. De zakenman die vijf jaar geleden, op zijn 48ste, debuteerde in de rallysport werd in Wales gehuldigd als Wereldkampioen in de WRC Trophy!

"De omstandigheden waren erg moeilijk, maar ik heb me toch enorm geamuseerd. Op het onverhard in Wales, in de modder, kan je mooie powerslides maken. Ik heb me geconcentreerd op het verbeteren van mijn lijnen, maar natuurlijk heb ik geen risico's genomen wanneer er mist hing of wanneer het risico op een sortie te groot was. We moesten immers zeker finishen. Na de sortie van Yazeed Al Rajhi, was finishen immers voldoende om de titel in de WRC Trophy veilig te stellen. We moesten na zijn sortie nog wachten tot het einde van de dag, want we wisten niet of hij via Rally2 verder zou kunnen. Dat bleek niet het geval te zijn. En, finishen is gelukt. Ongelofelijk! Ik ben Wereldkampioen en dat voor iemand die pas op zijn 48ste debuteerde in de rallysport, zonder enige ervaring als autosporter. Ik bleek niet meteen een natuurtalent en natuurlijk wist ik ook dat ik "nooit wereldkampioen zou worden", maar het kan dus verkeren!," lacht Jourdan Serderidis, de eerste Griekse Wereldkampioen in de autosport en de tweede Belg die een wereldtitel pakt, na Grégoire de Mevius (Gr.N).

Het feestje na de finish bleef redelijk bescheiden, want de technische controle van de DS 3 WRC was pas afgerond om 22h en Jourdan had maandagochtend een vroege vlucht terug naar huis. Maar, de voldoening is natuurlijk enorm.

"Men heeft met ons gelachen, maar de titel is het resultaat van een doordacht plan. We hebben een goed programma uitgewerkt, een competitieve en betrouwbare wagen gekozen en we hebben ons laten omringen door een professioneel team (J-Motorsport en PH Sport). Verder heb ik gereden met Fred Miclotte, voor mij een topkerel die absolute top is in zijn vak en deden we beroep op andere gemotiveerde en capabele mensen, zoals Lara Vanneste, Cédric Pirotte, Fred Béco en Geoffrey Brion," vervolgt Jourdan. "En ik heb gereden zoals het moest: snel waar het kon en waar ik me goed voelde, zoals in Monte-Carlo en in Duitsland. Op andere momenten reed ik voorzichtig, met verstand, zoals dit weekend nog in de mist in Wales. En we hebben geen stommiteiten begaan..."

68 rally's en vijf seizoenen na een toevallige ontmoeting met Sébastien Loeb in Zweden, werd de droom van Jourdan werkelijkheid. De wereldtitel in de WRC Trophy is binnen. Maar, nog niet voor Frederic Miclotte, zijn navigator, die in Australië nog moet finishen.

"De wedstrijd in Australië stond in elk geval op de planning en ik zal er alles aan doen om Fred ook de wereldtitel te bezorgen," lacht Jourdan, die in België te gast zal zijn op de Champions Day in Mettet op 3 december.

"Maar eerst kom ik zaterdag naar Hoei om Kevin Demaerschalk, die start met de DS 3 R5 van J-Motorsport, aan te moedigen. Afspraak in Hoei!," aldus Jourdan Serderidis, de eindwinnaar van de FIA WRC Trophy 2017!

De elfde editie van de ORC Canal Rally in en rond Oostrozebeke is uitgedraaid op een superspannend dagje rally tussen de enige twee R5-wagens aan de start. Steve Bécaert en Melissa Debackere, die zichzelf last-minute inschreef, zorgden ervoor dat op deze hete zomerdag er nog wat extra zweet aan te pas kwam. Beide toppers gingen heel de dag met elkaar in de strijd, tot finaal Bécaert het leek te halen maar een foutje op de laatste proef hem de das om deed. Melissa won zo voor de viere maal reeds de ORC.

Nog voor de start waren alle ogen gericht op Didier Duquesne die met de Ford Fiesta RS WRC de uitgesproken favoriet was. Zijn eerste van vier wedstrijden met deze wagen kende echter geen zo'n goeie start, de wagen van First Motorsport kreeg af te rekenen met mechanische problemen en daardoor verloor Duquesne kostbare tijd die hij, ondanks een sterk stlotoffensief, niet meer zou kunnen inhalen. Het was dan ook duidelijk dat de strijd om de zege tussen de Skoda Fabia R5 van Debackere, reeds drie maal winnaar in Oostrozebeke, en de DS3 van Bécaert zou gaan. Ook vorig jaar ging het duo met elkaar in de clinch toen ze beiden debuteerden met hun R5. Ook toen haalde Debackere het van Bécaert, maar moesten ze beiden nog opboksen tegen winnaar Andy Lefevere. Maar die was er dit jaar niet bij...

Bécaert opende sterk met twee snelste tijden op Hulste en De Ginste, terwijl de Wervikse amazone de derde proef in Wielsbeke voor haar rekening nam. Na wat vertragingen en enkele annulaties sloot Debackere de tweede ronde af met amper 1 tiende van een seconde voorsprong op de Citroën van J-Motorsport. De problemen op de blauwe Konvert-Fiesta van Duquesne leken opgelost en hij begon aan een reeks van 5 snelste tijden, tot hij op de voorlaatste proef opnieuw heel wat tijd verloor. Zijn derde plaats werd ingenomen door Bert Coene die ook heel de wedstrijd reeds knap presteerde met z'n Mitsubishi Evo 10. 

Bécaert zette zich recht en kon de voorlaatste KP winnen waardoor hij met 5,2 seconden de slotproef moest aanvatten. Op de hielen gezeten door Debackere bezweek hij echter en maakte een foutje. De DS3 ging rond en verloor meteen een tiental seconden. Debacere reed de scratch en zo pakte ze uiteindelijk opnieuw de overwinning in Oostrozebeke. Een zure appel wellicht voor Bécaert die o zo dicht was van zijn eerste grote overwinning was maar opnieuw niet beloond werd. Hoe dan ook heeft Melissa haar zege niet gestolen na een superspannende dag!

Achter de twee kemphanen werd Coene dus derde op ruim 1'33". Duquesne moest genoegen nemen met P4, voor Gunther Monnens die opnieuw op grandioze wijze won in Historic met de Ford Escort MK2. Favoriet Paul Lietaer moest al vroeg aan de kant en ook Ruben Maes, genavigeerd door Vincent Verschueren, kende problemen met zijn BMW M3. De nieuwe BMW Compact van Brecht Hoorne lijkt stilaan op punt te staan. Hij kon besluiten met een zesde plaats, voor de Evo 6 van Dennis Degroote. Andy Heyrick (Subaru Impreza) werd achtste, voor Wim de Rue (BMW M3) en Cris Algoedt (BMW M1). Merkgenoot Kurt Braeckevelt presteerde ook sterk met tijden binnen de top 5, maar hij ging met z'n M1 helaas de grachten opzoeken. 

Uitslagen

J-Motorsport heeft nooit veel geluk gehad in de Rally van Wallonië en de editie 2017 vormde helaas geen uitzondering op die regel. Kevin Demaerschalk redde wel de meubelen met een heel verdienstelijke 5de plaats in het erg sterk bezette startveld.

Autosport kan frustrerend zijn. De Rally van Wallonië was erg snel afgelopen voor de jongeren Amaury Molle en Achiel Boxoen. De eerste werd bij de start meteen uitgeteld door een motorprobleem, hoewel de motor gloednieuw was en perfect functioneerde tijdens de testsessie enkele dagen voor de wedstrijd. De tweede vernielde bij een zware crash de Opel Adam waarmee hij het vak mocht leren in afwachting van de officiële Skoda Fabia R5.

Jourdan Serderidis was niet veel gelukkiger met de Citroën C4 WRC die hij huurde bij D-Max. "Ik vond nooit het goede ritme met deze wagen," betreurde hij. "Het gedrag van de C4 is heel brutaal en je hebt veel meer kilometers nodig om de wagen onder de knie te krijgen. We vonden niet de juiste set-up tijdens de testsessie van vorige week. In het begin van de wedstrijd had ik ook geen vertrouwen in de remmen. Ik remde veel te vroeg. De ophanging stond ook te zacht. De achtertrein was niet stabiel. Helaas kreeg ik niet de tijd om een oplossing te zoeken. Bij het begin van de tweede ronde, brak op de verbinding het voorste differentieel. Wellicht was dat de reden waarom ik de wagen twee keer liet afslaan bij de start van de twee voorgaande proeven. Daardoor had ik ook een spannend momentje in Bois-de-Villers. Ik ben ontgoocheld, maar ik kijk nu al uit naar mijn volgende WRC-wedstrijd met de DS 3 WRC."

Gelukkig ging het veel beter voor Kevin Demaerschalk, die een probleemloze wedstrijd afwerkte met de DS 3 R5.

"Ondanks de testsessie vooraf, waren de afstellingen niet ideaal in het begin van de wedstrijd," vertelt Kevin. "Ik vroeg een paar aanpassingen tijdens de eerste service, maar de anderen hadden niet gewacht. Ik zat snel achter de vier koplopers, maar ik kon niet harder. Ik heb het beste van mezelf gegeven, maar vanaf het moment dat ik het contact met de kopgroep verloor, heb ik geen overdreven risico's meer genomen. Ik heb mijn positie veilig gesteld en ik heb genoten van het rijden met de DS 3 R5, die heel betrouwbaar was op een slopend en zwaar parcours. Ik kijk al uit naar de volgende wedstrijd!"

Doel bereikt voor Kevin Demaerschalk, vijfde in de Rallye de Wallonie

In de Rallye de Wallonie, tweede van vijf rally’s die dit jaar op hun programma staan, wisten Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode met hun DS 3 R5 van het J-Motorsport team beslag te leggen op een mooie vijfde plaats.

In de Spa Rally leek Kevin Demaerschalk al op weg naar een mooi resultaat, maar toen moest hij voortijdig de strijd staken. Na de 25 chronoritten van de Rallye de Wallonie was hij dan ook heel blij dat hij deze keer de pechduivel te snel af was geweest en beslag kon leggen op een vijfde plaats. De Naamse klassieker was de rijder van Citroën Belux in het verleden immers zelden gunstig gezind. “Dit doet deugd! Ons doel was een plek bij de eerste vijf. Deze vijfde plaats zorgt dus voor voldoening, al wil je als rijder altijd meer. Na onze opgave in Spa was het belangrijkste hier een goed resultaat te behalen.”

Voor de eerste keer kon Kevin Demaerschalk over de evoluties op de DS 3 R5 beschikken en hij wist al snel post te vaten in de top-5 van de tussenstand. Die positie wist hij tot het eind vast te houden, mede dankzij de feilloze betrouwbaarheid van de DS 3 R5. “Het is moeilijk te zeggen of de nieuwe evoluties ook hebben bijgedragen aan de prestaties van de wagen, want ze werden vooral ontwikkeld om de betrouwbaarheid te verhogen. Op dat vlak viel er het hele weekend niets te noteren op onze DS 3 R5. Uiteraard doet dat iedereen heel wat plezier”, stelt een tevreden Kevin, die zelf wel met een ander probleem kreeg te kampen.

De pijn vergeten

“Inderdaad”, glimlacht de jonge Brabander. “Mijn rug zat geblokkeerd. Dat overkomt me soms. Vrijdagochtend had ik heel wat pijn aan het bekken en zat ik helemaal vast. Met hulp van pijnstillers en bruistabletten kon ik deze rally toch in min of meer normale omstandigheden afwerken. Eens ik achter het stuur zat hoefde ik er niet te veel meer aan te denken.”

Ook Anouk van Vliet, hoofd communicatie van Citroën Belux, was uiteraard heel tevreden. “Door zijn goede chrono’s in deze heel hoogstaande wedstrijd bewees Kevin nog maar eens dat er met hem rekening moet worden gehouden. Ik hoop dat er na dit mooie resultaat nog meer mogen volgen. Afspraak in Ieper voor het vervolg van ons programma!”

Vrijdagavond staan Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode aan de start van de Rallye de Wallonie, de tweede van vijf wedstrijden die in 2017 op hun programma staan. Aan het stuur van de DS 3 R5 van J-Motorsport verdedigen ze in het Belgische kampioenschap rally de kleuren van Citroën Belux.

Op het moment dat ze vier chronoritten voor het eind van de Spa Rally de strijd moesten staken, lagen ze nog voor Benoit Allart, de man die uiteindelijk tot winnaar van de wedstrijd werd gekroond. Ondanks wat problemen had het team van Citroën Belux dus het seizoen op ideale manier kunnen beginnen. Helaas voor Kevin en Bram draaide hun seizoensstart uiteindelijk uit op een opgave.

“Kevin bewees al meer dan eens dat hij bij de beste rijders van België behoort en we hopen echt dat hij zijn prestaties ook beloond ziet met een uitstekend resultaat”, benadrukt Anouk Van Vliet, hoofd communicatie van Citroën Belux. “Het podium ligt binnen handbereik, dat weten we. Het zou bovendien ook oververdiend zijn!”

Een snel parcours

Hoewel de pechduivel hem op het parcours van de Rallye de Wallonie al meer dan eens heeft achtervolgd kan Kevin Demaerschalk de rally in en rond Jambes wel smaken. “Het is inderdaad een parcours dat ik wel kan appreciëren. Het gros van de chronoritten zijn tegelijk snel en technisch. Het tracé is heel natuurlijk uitgetekend, waardoor je je echt kan amuseren. Als het droog blijft tenminste”, stelt de jongeman uit Hoeilaart. “Ik stond hier jammer genoeg maar één keer aan de finish, in 2010. Maar hoewel ik niet altijd alle chronoritten tegen wedstrijdtempo kon afwerken, is het parcours me wel vertrouwd. Ik hoop dan ook dat ik deze keer een mooi resultaat kan neerzetten.”

Afgelopen woensdag werkte Kevin Demaerschalk samen met het team van J-Motorsport een test af, in de buurt van Macon aan de Frans-Belgische grens. “Deze sessie had een dubbel doel. Eerst en vooral wilden we er ons van vergewissen dat de problemen waarmee we in Spa werden geconfronteerd opgelost waren. Dat was het geval, want we beschikken deze keer over de voor de DS3 R5 beschikbare evoluties. Verder hebben we samen met onze ingenieur ook aan de afstellingen gewerkt.”

De Rallye de Wallonie, vierde manche van het Belgian Rally Championship, krijgt een hoogstaand startveld over de vloer. Er staan een vijftiental R5’s op de inschrijvingslijst, samen met een handvol 
WRC’s. Het doel van het team van Citroën Belux is echter duidelijk: “We willen een serene rally afwerken. Ik denk dat een plaats in de top-5 een realistisch doel is”, besluit Kevin.

Jourdan Serderidis: "Ik wil voluit mijn kaart uitspelen"

Zoals elk jaar zal J-Motorsport volgend weekend op volle sterkte aanwezig zijn in de Rally van Wallonië. Het team brengt er drie wagens aan de start voor Kevin Demaerschalk, de officiële vertegenwoordiger van Citroën Belux dit jaar, en de jongeren Amaury Molle en Achiel Boxoen. Voor Jourdan Serderidis zal het zijn enige rally van dit jaar worden in het Kampioenschap van België.

Net als 12 maanden geleden, komt Jourdan aan de start met een Citroën C4 WRC gehuurd bij D-Max. Een keuze die een beetje geforceerd is: "Ik zou liever gereden hebben met onze DS 3 WRC, maar die is helaas niet toegelaten in het Kampioenschap van België. Omdat ik toch de voorkeur geef aan de sensaties van het rijden met een WRC, grijp ik terug naar deze C4 van de vorige generatie WRC's. Vorig jaar vond ik hem logger dan de DS 3. De motor is krachtiger, maar ik voelde me minder goed in mijn sas aan het stuur dan met de DS 3 WRC waarmee ik eind maart de Rallye des Ardennes won. Ik hoop dat het dit jaar beter zal gaan. Ik ga maximaal de voorziene testsessie van 60 km proberen te gebruiken om de wagen naar mijn hand te zetten."

Jourdan, die deze keer genavigeerd zal worden door Lara Vanneste, houdt van de Rally van Wallonië: "Het zal mijn 5de deelname aan deze wedstrijd worden. Het is de rally die ik het best ken, ook omdat hij in mijn achtertuin verreden wordt. De proef van Natoye passeert op 5 km van mijn deur, die van Crupet op 4 km. Ik hou ook van het begin van de rally op de Citadel in Namen. Dat showgedeelte vind ik heel tof."

De baas van Arήs legt de lat voor zichzelf niet te hoog: "Er zullen een twintigtal goede wagens aan de start komen. Achter de favorieten, waar Kevin Demaerschalk zich ook tussen moet kunnen mengen, belooft de strijd heel open te zijn. Ik wil voluit mijn kaart uitspelen. Vorig jaar werd onze wedstrijd ingekort door een kapotte turbo. Maar, ik denk dat ik globaal gesproken goed uit de verf kwam in deze wedstrijd. In 2015, met de DS 3 R5, stond ik 8ste toen ik tijd verloor door een mechanisch probleem. Dankzij mijn overwinning in Dinant kon ik mentaal een stap vooruit zetten, maar ook op het vlak van 'car control' heb ik een aantal stappen gezet."

Jourdan en het team van J-Motorsport rekenen natuurlijk op Kevin Demaerschalk om hun kleuren hoog te houden met de DS 3 R5. De Brabander zal voor de eerste keer met een wagen rijden voorzien van de Evo-kit en de laatste ontwikkelingen van Citroën Racing. Jourdan Serderidis en Fred Miclotte kijken er trouwens naar uit om in Jambes twee jonge, talentrijke piloten in te zetten, Amaury Molle en Achiel Boxoen.

"De Rally van Wallonië, is de wedstrijd die mij mijn passie voor rally gaf, toen ik als kind ging kijken," vertelt Amaury Molle. "Het is de wedstrijd het dichtst in mijn buurt. Het wordt mijn 4de deelname. Ik heb er meestal niet veel geluk. Daarom wil ik dit jaar goed scoren. Ik voel me goed in de DS 3 R3 MAX. De exploitatie van de turbomotor past beter bij mijn vloeiende rijstijl dan de R2 van vorig jaar, waarin ik nooit de goede afstellingen vond. Het eerste doel in de Rally van Wallonië is ervaring opdoen door zoveel mogelijk kilometers te rijden, net als in de Spa Rally. Ondanks de opgave na een sortie, maak ik een positieve balans op van die rally, want onze tijden waren goed."

Amaury benadrukt ook de gunstige context waarin hij kan rijden: "Ik zal deze keer, en de rest van het seizoen, samen met Michaël Louette rijden. Hij heeft als copiloot veel ervaring in een DS 3 R3. In Spa kon hij me niet navigeren, want hij had zich al elders geëngageerd. Onze samenwerking oogt positief. De verkenningen zijn heel goed verlopen. We kunnen de samenwerking nog verfijnen tijdens de privé testsessie die J-Motorsport georganiseerd heeft. Daardoor moeten we in de best mogelijke omstandigheden aan de start kunnen komen. Ik hoop dat het droog blijft, zodat ik het potentieel van de DS3 R3 MAX maximaal kan benutten. Maar, we zullen eerst foutjes moeten vermijden op de Citadel vrijdagavond, terwijl we ook een goede tijd moeten rijden om een goede startpositie te veroveren."

Nadat hij een goede indruk maakte in Tielt bij zijn debuut met de Opel Adam R2 van J-Motorsport, zal Achiel Boxoen er opnieuw het maximum aan doen om het vertrouwen van Freddy Loix en Skoda Import te rechtvaardigen. Het parcours van de Rally van Wallonië is natuurlijk helemaal anders dan de proeven van de TAC Rally, maar volgers hebben daar opgemerkt dat hij zich blijkbaar goed voelt in snelle waaiers. Dat vraagt om een bevestiging in Namen.

J-Motorsport zal dus vertegenwoordigd zijn in vier categorieën. Het team zal dit weekend kleur geven aan de Rally van Wallonië. De wedstrijd wordt verreden over drie dagen en telt 230 km tegen de chrono, verdeeld over 25 chronoritten. Het programma begint op vrijdag 28 april met een kleine opwarming bestaande uit twee passages op de Citadel van Namen om 19h00 en 21h15. De etappes op zaterdag (3 lussen van 5 KP's) en zondag (2 ronden van 4 KP's) beginnen telkens om 8h. De finish is zondag voorzien om 15h30 op het podium in de tent in het centrum van Jambes.