Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Woensdag, 20 november 2019

logo rally online

Rally Online België

Rally is net als fietsen, je verleert het nooit. Door de winst te pakken in de R-GT reeks afgelopen weekend in de Spa Rally, toonde Pascal Gaban dat de jaren van afwezigheid niets hadden veranderd aan zijn stuurkunsten. Vijf jaar na zijn laatste race (Legend Boucles 2014) of acht jaar na zijn laatste 'echte' rally met uitzondering tot een kleine test in de Boucles Claviéroises, kan het duo Gaban-Delmelle alleen maar spreken van een geslaagde comeback op de Porsche 997 GT3 3.6L die recent werd aangeschaft door zijn nieuwe structuur, Gaban Motorsport.

"We stonden meteen aan de leiding in de GT-klasse en dat voor andere Porsches met een 3.8L motor. Ik wist dat de delicate weersomstandigheden tijdens deze Spa Rally ervoor zouden zorgen dat de kloof op prestatievlak kleiner zou zijn en we hebben uiteindelijk het hele weekend van start tot finish gedomineerd," zei de voormalig gr.N-wereldkampioen aan de eindmeet. Enkele kleine motorstoringen die veroorzaakt werden door een defecte bobine en een fout in KP Theux op zaterdagavond zorgden voor wat problemen. "De ruim veertig seconden voorsprong die ik had op Frédéric Bouvy, waren dus al sterk verminderd, vooral toen ik zondagochtend in de eerste proef naast het Circuit van Francorchamps bij de start stil viel. Ik raakte echter nooit in paniek en ik wil ook iedereen bedanken voor de goede sfeer die heerst tussen de hoofdrolspelers van de GT-klasse," vervolgt de sprankelende vijftiger.

Aan de zijde van Pascal, kon Jean-Pierre Delmelle aan de laatste TRC zijn emoties van geluk nog moeilijk verbergen, hij die twee jaar geleden gediskwalificeerd werd met Cédric Cherain, winnaar van deze editie. "Pascal heeft me opnieuw verbaasd. Als sommigen twijfelden na onze start in de Boucles Claviéroises, was het niet mijn geval. Hij weet zeker hoe hij een Porsche op de meest efficiëntie manier moet besturen. "Gabanen" heeft het nog niet verleerd en ik heb echt genoten van dit weekend. We reden een slimme race zonder ooit in paniek te raken."

Winnaar in de GT-klasse, eindigt de Porsche in de kleuren van Gestanet ook op een zeer mooie 6e plaats van het algemeen klassement en wint de R-GT met ruim veertig seconden voorsprong op de Porsche 997 van Fred' Bouvy, die al gehaast is om wraak te nemen in de Rally van Wallonië en / of de Rally van Condroz op het einde van het seizoen.

Voor het Gaban Motorsport gaan de avonturen verder, ditmaal richting circuit voor het seizoen 2019 van de C1 Racing Cup waar Andy Gaban en Willem-Jan Machtelinckx deel aan zullen nemen, waaronder de 8u van Zolder die eind deze maand plaatsvinden. De zoon van Pascal, vroegere winnaar van het Patrick Snijers Rally Contest, heeft als enig doel om te schitteren in de cup die hoogstwaarschijnlijk de meest toegankelijke reeks van ons land is. "Het hoogtepunt van het seizoen blijven de 24u 2CV van Spa-Francorchamps, waarin ook de C1's zijn geïntegreerd. Vorig jaar, voor mijn terugkeer naar de competitie, eindigden we als 2e in deze race en dit in het gezelschap van mijn vader. We hebben nog maar één stap te beklimmen en door mijn deelname aan het hele seizoen hoop ik meer ritme te hebben," zei Andy.

Het jonge team uit Seraing staat dus zeker niet stil. Pascal Gaban en Jean-Pierre Delmelle leggen de afspraak aldus vast voor hun supporters voor de volgende Rally van Wallonie, die plaats zal vinden eind april in de regio Namen.

Het eerste optreden van de Toyota GT86 CS-R3 op Belgische bodem tijdens de 42e Condroz Rally zal voor altijd in het geheugen gegrift blijven als een schitterende ervaring voor het kleine commando uitgestuurd door TMG (Toyota Motorsport Gmbh) maar ook voor Patrick Snijers en Jean-Pierre Delmelle die op alle vlakken een zonnig weekend achter de rug hebben. Het publiek, afkomstig uit de vier hoeken van het land en uit de buurlanden, was laaiend enthousiast over de GT86 CS-R3 die op magistrale wijze werd gemend door de Limburger.

Vanaf donderdagavond, toen de wagen werd voorgesteld bij de concessiehouder Famenne Motors in Marche-en-Famenne, tekende het publiek present door massaal af te zakken naar de concessie om er leuke prijzen in de wacht te slepen, waaronder co-drivingsessies de ochtend nadien in de omgeving van Hoei. Een echte praktijktest voor Patrick Snijers, die de remmen van de Toyota snel opwarmde alvorens enkele gelukkigen en journalisten mee te nemen voor een rit vol adrenaline.

Vrijdagnamiddag, na een welverdiende rustpauze, nam hij ook deel aan de shakedown. Zaterdagochtend leken de wegomstandigheden ondanks het zachte weer sterk op wat we gewend zijn tijdens deze laatste manche van het Belgisch Rallykampioenschap. Vet, modder, natte stukken ... Alle ingrediënten waren van de partij om te zorgen dat Patrick zijn rol als openingsrijder met veel show kon vervullen.

"Ik heb wel een beginnersfoutje gemaakt in de ES2," lachte Patrick bij aankomst. "Ik wou de toeschouwers plezieren door de achterkant wat meer te laten uitbreken met de handrem en toen ben ik even in de berm beland. Maar over het geheel genomen was het een mooie ervaring met een team dat alle facetten van de discipline leerde kennen. TMG heeft de GT86 CS-R3 perfect op punt gesteld maar er was tot dusver geen exploitatieteam. Alle personen die dit weekend naar Keulen zijn gekomen, hebben hun opdracht perfect volbracht en de auto kende niet de minste problemen. Dit is een uitstekende wagen die zijn eigenaar heel wat plezier zal verschaffen! Ik heb ook kunnen kennismaken met de Pirelli-banden die in het Wereldkampioenschap Rally worden gebruikt en door zondag voor slicks te opteren in de laatste rit, kon de wagen echt het beste van zichzelf geven. Ik heb zeker geen spijt van mijn keuze!"

De immer sympathieke Patrick Snijers viel beslist in de smaak bij de mensen van TMG die hem nog niet kenden en die steeds met de glimlach klaarstonden aan de assistentieposten, maar ook te midden van de velden om elke passage van hun geesteskind te volgen.

"Dit is een fantastische wedstrijd," aldus een enthousiaste Nico Ehlert, Principal Engineer Customer Motorsport bij TMG. “België is een land van rallyliefhebbers en hier in Hoei waren we aangenaam verrast door de enthousiaste reacties van het publiek op de Toyota GTR86 en de piloot. Patrick heeft zijn rol perfect gespeeld door zijn deel van het spektakel te verzorgen en te laten zien dat de auto rijdt en zelfs vrij goed presteert. Het publiek was massaal aanwezig, niet alleen in België maar ook in Duitsland, Frankrijk en Nederland. We hebben bepaalde chrono's gehaald ook al wisten we dat de piloot nog wat marge had en dat heeft ons bevestigd in onze keuzes. De enige opmerking van Patrick had betrekking op een te lange eerste maar daar weten onze ingenieurs wel raad mee en dit minpuntje zal dan ook snel opgelost zijn. Snijers heeft echter ook de sterke punten van de auto benadrukt: de stabiliteit, de remmen en de betrouwbaarheid."

De balans is duidelijk, deze actie is over de hele lijn positief geweest voor Toyota, dat zoals reeds gemeld in 2016 een GT86 Trophy zal opstarten. Er wordt zelfs gefluisterd dat een of twee manches daarvan wel eens in België zouden kunnen plaatsvinden.