Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Woensdag, 20 november 2019

logo rally online

Rally Online België

"Van elke meter genoten!"

Pieter-Jan Michiel Cracco en Jasper Vermeulen hebben de enorme uitdaging van de ADAC Rallye Deutschland, de 10de manche van het Wereldkampioenschap Rally, tot een goed einde gebracht. De jonge Jobfixers stuurden hun nieuwe Skoda Fabia R5 Evo naar de 25ste plaats algemeen, als 15de in de klasse RC2. Helaas kwam er slechts één Skoda Fabia R5 Evo in de kleuren van het dynamische uitzend-selectiebedrijf Jobfixers aan de start. Philip Cracco moest verstek geven, maar hij was de grootste supporter van zijn zoon Pieter-Jan Michiel, die de nieuwe Skoda Fabia R5 Evo zou ontdekken op de befaamde klassementsproeven door de wijngaarden langs de Moezel. Een Fabia in een fraaie nieuwe decoratie.

Op de shakedown besefte Pieter-Jan Michiel, die al twee keer eerder de Duitse WK-manche reed, hoe hoog het niveau in het WRC ligt. "We waren goed voorbereid, maar na één run op de Shakedown begreep ik toch dat dit een ander niveau is dan het Belgisch kampioenschap. We hadden ons goed voorbereid, maar parcourskennis is essentieel in het Wereldkampioenschap, waar je maar twee keer mag verkennen. Op de shakedown klokte ik een eerste chrono van 3'12". Kalle Rovanperä reed met de officiële Skoda Fabia 2'51". Een gigantisch verschil op amper 5 km. In mijn tweede run was ik al 10" sneller, gewoon door iets meer gevoel te hebben met die proef."

Vrijdag, op de proeven door de wijngaarden en in het Saarland, voelde Pieter-Jan Michiel opnieuw dat gebrek aan terreinkennis, maar het deed geen afbreuk aan het plezier. "Deze klassementsproeven zijn heel technisch en moeilijk, maar ook waanzinnig mooi om te rijden. In Mittelmosel was ik bij onze tweede doortocht een halve minuut sneller. Een beetje meer vertrouwen en parcourskennis maakt hier een groot verschil. De nieuwe Fabia R5 Evo voelt goed aan. Het schakelen is wat virieler, maar hij schakelt wel sneller op en de motor heeft meer koppel in de eerste drie versnellingen," vertelde Pieter-Jan Michiel na de eerste etappe die hij kon afsluiten in het spoor van Pieter Tsjoen, de 8-voudige Belgische kampioen.

Zaterdag volgde dan de zware uitdaging op de Panzerplatte, met twee passages op de marathonproef van 41 km uitgestippeld op de militaire basis van Baumholder. Heel wat rijders gingen er in de fout of kwamen in de problemen, maar Pieter-Jan Michiel en Jasper Vermeulen werkten de proef feilloos af. "De Panzerplatte, dat is waarschijnlijk het zotste wat ik ooit gedaan heb met een rallywagen. Door mijn gebrek aan parcourskennis moest ik gewoon starten en luisteren naar de nota's. Geconcentreerd rijden. Erg plezant, maar helaas werd het snel donker en hadden we geen lichtbak gemonteerd op de Skoda. In het bos was het zicht beperkt. We waren bijna een halve minuut sneller dan Pieter Tsjoen. Met verstralers zou het verschil nog groter geweest zijn. Het belangrijkste is echter dat we genoten hebben van elke meter in deze Rally van Duitsland!"

Na deze 25ste plaats en met de kilometers van de Rally van Duitsland in de benen, zijn Pieter-Jan Michiel en Jasper Vermeulen klaar voor hun thuisrally, de ConXioN Omloop van Vlaanderen, de 7de manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship verreden in Roeselare op 6 en 7 september.

Top vijf door pech gemist

Het rallyseizoen is afgelopen weekend definitief van start gegaan voor het JobFIXers Rally Team. Zowel Pieter-Jan Michiel Cracco als zijn papa Philip kwamen aan de start van de tweede wedstrijd van het JobFIXers Belgian Rally Championship. Met enorm veel water op de smalle baantjes, lag het parcours er zaterdag erg verraderlijk bij. Na de eerste lus van 5 klassementsproeven volgde Pieter-Jan Michiel Cracco, opnieuw genavigeerd door Jasper Vermeulen, op een mooie 7de plaats. 

"Ik ben blij over de manier waarop we gestart zijn," lachte Pieter-Jan Michiel. "Vorig jaar stond ik vaak te fel bij de start en liet ik me wel eens verrassen. Deze keer had ik er ook enorm veel goesting in, maar ik heb de eerste twee proeven bewust beheerst gereden om vertrouwen te winnen en te wennen aan de uitzonderlijke weersomstandigheden. Misschien ben ik wel te braaf gestart. Op de laatste twee proeven voor de eerste hergroepering kon ik de kloof met de koplopers al beperken. Maar, we moeten het tempo verder opvoeren," vertelde Pieter-Jan Michiel, die alle resterende manches van het Jobfixers BRC zal rijden.

De eerste dag werd afgesloten op een knappe vijfde plaats, als eerste Ford-team. Een evenaring van het knappe resultaat bij het begin van vorig seizoen. "We hebben het tempo verhoogd en we hebben afstand genomen van Joachim Wagemans. Maar, we moeten blijven werken om het verschil met de koplopers te verkleinen, want dit seizoen willen we meestrijden voor podiumplaatsen in het kampioenschap," verklaarde Jasper Vermeulen ambitieus.

Zondag bleef de vijfde plaats binnen bereik, tot Pieter-Jan Michiel de Ford Fiesta R5 aan de kant moest zetten op de korte klassementsproef rond het circuit van Spa-Francorchamps. "We kregen een alarm op het dashboard dat de temperatuur van de motor te hoog was opgelopen. De waterkoeler bleek stuk. Om de motor niet helemaal stuk te rijden zijn we meteen gestopt. Jammer dat we daardoor de vijfde plaats moeten laten liggen," aldus Pieter-Jan Michiel ontgoocheld.

 

Philip Cracco met de glimlach aan de finish

Philip Cracco verscheen met een identieke Ford Fiesta R5 aan de start. In de eerste plaats om zich te amuseren. En dat deed de patron van JobFIXers, ondanks het rotweer. "De klassementsproeven liggen er heel glad en verraderlijk bij, maar ik hou wel van dat soort omstandigheden. Lekker dwars gaan in de bochten, dat blijft plezant," genoot Philip, die voor de gelegenheid werd genavigeerd door Jordy Cruys. "Jeannick Breyne heeft een blessure aan de schouder. Hij zal me binnenkort opnieuw navigeren. Ondertussen heeft Jordy het uitstekend gedaan."

"Ik wil zeker Philip bedanken voor deze unieke kans," aldus de jonge navigator uit Overpelt. "Het was mijn eerste ervaring in een R5. Ja, bij momenten ging het echt hard!"

"We hebben wel onze momenten gehad," lacht Philip. "Op een stuk van de vroegere Clémentine gingen we aan hoge snelheid aan het schuiven. We gingen even op een talud, maar gelukkig zonder erg. Ja, ik heb me geamuseerd!"

Het JobFIXers Rally Team wil dit seizoen overigens nog overstappen naar de nieuwe versie van de Ford Fiesta R5, die in de loop van het seizoen gehomologeerd zal worden. Het wordt een mooi seizoen!

"Een nieuwe uitdaging op de maaskiezel"

In de vijfde wedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship, worden de kleuren van het gelijknamige team verdedigd door Pieter-Jan Michiel Cracco en zijn navigator Jasper Vermeulen. Het duo staat voor een nieuwe uitdaging, want aan hoge snelheid met een R5 over de maaskiezel scheuren met banden die niet gemaakt zijn voor gravelwegen, dat is geen sinecure.

Pieter-Jan Michiel en Jasper zullen dit weekend alleen de kleuren verdedigen van Jobfixers. Philip Cracco is immers actief in de legendarische Mille Miglia met zijn Porsche 550 Spyder, terwijl Achiel Boxoen zich concentreert op zijn volgende grote afspraak, de Renties Ypres Rally. De Sezoensrally is voor Pieter-Jan Michiel, de sterke man achter Gardenfixers, ook geen bekend terrein.

"Ik ben in 2014 gestart in de Sezoensrally, maar op de tweede proef moesten we al opgeven met mechanische pech. Veel ervaring heb ik dus niet. Ik weet wel dat het niet evident zal zijn, want je kan het niet vergelijken met een echte gravelrally. In Bocholt moeten we rijden met gewone slicks en de auto staat ook afgesteld voor asfalt. We rijden op onverhard met een auto die daar niet voor aangepast is. Dat geeft een heel speciaal gevoel," vertelt Pieter-Jan Michiel, die toch al heel wat ervaring heeft op onverhard. "Ja, ik leerde rallyrijden bij Urmo Aava in Estland, waar we veel op onverhard reden, maar wel met een auto voorzien van gravelbanden een specifieke ophanging. Ook in de Rally van Portugal reden we natuurlijk met onverhardbanden. Je kan dat gewoon niet vergelijken..."

Pieter-Jan Michiel is druk bezig met zijn bedrijf Gardenfixers, het Roeselaarse bedrijf gespecialiseerd in het outsourcen van medewerkers in tuinwerken. "Het tuinseizoen is volop bezig, dus het is bijzonder druk op de zaak. Het gaat heel goed, maar dat betekent natuurlijk dat er quasi geen tijd is om me voor te bereiden op de Sezoensrally. We rijden dit weekend in de eerste plaats om ervaring op te doen. Het resultaat is nog niet belangrijk. In Ieper wordt het een ander verhaal. Daar wil ik me goed op voorbereiden en in Ieper wil ik me eens meten. Daar ga ik toch wat harder aanvallen..."

De Sezoensrally in Bocholt gaat zaterdag om 8h van start. Na 15 klassementsproeven en 145 km tegen de chrono, wordt de winnaar omstreeks 19h op het podium gehuldigd.

Het was een erg geslaagde 35ste editie van de Rally van Wallonië voor het Jobfixers Rally Team. De twee jongeren maakten heel wat progressie op de snelle proeven van de vierde manche van het JobFIXers Belgian Rally Championship, terwijl Philip Cracco met een brede smile de finish haalde van een intense driedaagse aan hoge snelheid.

Pieter-Jan Michiel Cracco: "Veel geleerd en enorm geamuseerd"

De ganse wedstrijd zagen we een mooi duel tussen de twee jongeren van het JobFIXers Rally Team, Pieter-Jan Michiel Cracco en Achiel Boxoen. Voor Pieter-Jan Michiel en Jasper Vermeulen begon het 's ochtends niet zo goed.

"We hebben inderdaad twee keer een probleem gehad op de openingsproef, waardoor we niet goed aan de dag konden beginnen. Het eerste probleem hadden we op de lange openingsproef zaterdagochtend. Mijn HANS-systeem was stuk. Ik vroeg aan de starter om te mogen wachten op een andere HANS, maar daar wilde men niet van weten. Uiteindelijk heb ik toch een andere HANS genomen, maar ondertussen was de klok al aan het lopen. We verloren daardoor een veertigtal seconden en die tijd werd niet gecorrigeerd. Jammer, want het gaat toch om veiligheid," vertelde Pieter-Jan Michiel, die vanaf zaterdagmiddag beter in het ritme kwam, met onder andere een vijfde tijd algemeen in Natoye, een van de snelste proeven van de wedstrijd. "Die snelle proeven zijn ongelofelijk. De eerste ronde moet ik wel gebruiken om het parcours wat beter te leren kennen en daarna kan ik met wat meer vertrouwen aanvallen. Het ging erg hard. Maar, in vergelijking met de Fabia's hebben we op dit parcours een tekort aan topsnelheid. Onze top is 188 km/h, terwijl de Fabia's zeker 200 km/h halen. Dat wil ik echter niet gebruiken als excuus. Zet Sébastien Ogier aan het stuur van onze Fiesta R5 en hij rijdt iedereen naar huis!"

Ook zondagochtend begon in mineur voor Pieter-Jan Michiel. Het regende en de voorruit was beslagen. "Een heel frustrerende ervaring, want ik zag quasi niets. Maar, na twee proeven hadden we het opgelost en kon ik me weer amuseren. Ik mocht van Jasper niet naar de tijden kijken. We eindigen op een zevende plaats, op 15 seconden van Patrick Snijers. Een mooi resultaat, want zonder onze problemen zouden we zeker zesde geweest zijn. Ik heb in elk geval erg veel geleerd en me goed geamuseerd."

Achiel Boxoen: "Veel vertrouwen opgedaan!"

De Rally van Wallonië heeft het vertrouwen van Achiel Boxoen een boost gegeven. Ondanks het feit dat hij de slotfase moest opgeven, was de progressie in deze vierde manche van het Belgisch kampioenschap duidelijk. Achiel, die voor de eerste keer werd genavigeerd door Renaud Herman, leek op weg naar een mooie zesde plaats tot hij een klein foutje maakte.

De wedstrijd begon voor Achiel Boxoen ook niet vlekkeloos. "Op de eerste proef in Mohiville liet ik me even verrassen en schoven we van de baan. De auto stond te zacht afgeveerd, waardoor ik hem niet goed aanvoelde. We hadden wat geluk, maar vanaf de derde proef zaterdagmiddag kreeg ik terug een goed gevoel. Alleen de proef in Natoye ligt me niet om een of andere reden."

Achiel rukte stelselmatig op in het klassement. Hij ging het duel aan met Patrick Snijers. Van de 8ste plaats zaterdagavond, schoof hij zondagmiddag door naar de zesde plaats. De nota's werden door Renaud Herman perfect gelezen in het Nederlands. Helaas ging het drie proeven voor de finish mis in Vedrin.

"Wat later liep de temperatuur van de motor op en moest ik de wagen aan de kant zetten om verdere schade te voorkomen," aldus Achie Boxoen, die veel progressie maakte. "Ik vertrek hier wel met een goed gevoel. We reden een vierde tijd in Bois-de-Villers. Dat betekent dat we toptijden kunnen rijden, maar dan moet alles perfect gaan. Elke remzone op het juiste moment in de remmen, op het juiste moment op het gas, weten waar je kan aanvallen... Die ervaring hebben de toppers. Ik ben nog niet voldoende constant op dat vlak. We hebben in elk geval de kloof al flink verkleind..."

Philip Cracco: "Een geweldige ervaring..."

De vloeiende, technische proeven van de Rally van Wallonië zijn geliefd, maar ook berucht. De snelheid ligt erg hoog op dit parcours voor lefgozers. Voor Philip Cracco een mooie uitdaging om zijn grenzen te verleggen.

"Deze klassementsproeven zijn een enorme uitdaging. Na drie of vier snelle bochten die je vol gas moet nemen, pompt de adrenaline wel door je lichaam. Ik kan je verzekeren dat ik een paar keer tegen mezelf heb moeten praten. Je moet je mentaal prepareren om in de volgende snelle waaier de rechtervoet niet te liften, maar gewoon tegen de vloer te houden. Als het lukt, krijg je wel een kick! Maar, we hebben ook een paar momenten gehad dat de wagen aan hoge snelheid begon te schuiven over de vier wielen. Een keer gingen we door een links 25 in pure WK-stijl," lachte Philip, die de afstellingen zaterdagochtend liet aanpassen. "De wagen stond te zacht afgeveerd, waardoor hij teveel bewoog. Ik ben twee keer rechtdoor gegaan in het begin."

Philip Cracco en Jeannick Breyne eindigden op een mooie 14de plaats algemeen, na drie intensieve dagen. "We hebben ons geweldig kunnen uitleven op deze snelle proeven," vertelde Philip Cracco, die de volgende wedstrijd, de Sezoensrally in Bocholt, niet zal kunnen rijden. Op dat moment neemt hij immers deel aan de beroemde Mille Miglia!

 

>> Heb jij ons voor ons een wedstrijdverslag, voorbeschouwing of ons nieuws te melden, ook als organisator? Stuur dit dan door naar Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. en/of Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. <<

De 45ste editie van de TAC Rally, de 3de manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship, pakt uit met een bijzonder sterke affiche. Naast het duel tussen kampioenschapsleider Kris Princen en Belgisch kampioen Vincent Verschueren, staan er nog 10 snelle topwagens van de categorie R5 aan de start. Het spektakel wordt verder verzorgd door een dozijn Porsches, een reeks potente BMW's en de snelste Historic-rijders van het land. Spektakel verzekerd.

De Tieltste Automobiel Club heeft het parcours voor deze 45steeditie niet gewijzigd: 3 lussen van 4 klassementsproeven (Schuiferskapelle, Ondank, Oosthoek, Poelberg), aangevuld met een 4de passage over Schuiferskapelle en de Poelberg. Een parcours van 162 km tegen de chrono, tussen 8h en 21h, rond het West-Vlaamse Tielt.

Kris Princen start als leider in het Belgisch kampioenschap na winst in Haspengouw en een tweede plaats in Spa, maar Vincent Verschueren, tweede in Landen, staat op scherp. De titelverdediger liet de Herock Spa Rally als joker schieten. De twee Skoda-rijders krijgen weerwerk van enkele lokale specialisten, zoals Melissa Debackere en Didier Duquesne, beiden met een Skoda Fabia R5. Nog een Skoda-rijder die zich wil tonen is Robin Maes, net als Steve Matterne, die zijn mooi debuut in Landen zal moeten bevestigen buiten eigen streek. David Bonjean zal zijn geluk eveneens beproeven met een Skoda Fabia R5. En dan is er natuurlijk nog het grote debuut van Sébastien Bedoret als officiële piloot van Skoda België. De vice-Junior kampioen van 2017 toonde begin dit seizoen met een Peugeot 208 T16 zijn potentieel en deze keer mag hij zich tonen in een officiële context.

Naast de Skoda Fabia's R5 die de eerste twee manches van het Jobfixers BRC volledig domineerden, is het uitkijken naar het optreden van de drie Jobfixers Ford Fiesta's R5, onder andere bestuurd door twee jonge wolven, Pieter-Jan Michiel Cracco en Achiel Boxoen. Philip Cracco wil zich in de eerste plaats amuseren, net als Bruno Parmentier, die zijn fraaie matzwarte Fiesta R5 aan de start brengt.

Maar, de meute R5's zal, zeker bij droog weer, op moeten letten voor enkele snelle Porsches 997 GT3's. Zeker omdat ze bestuurd worden door enkele klasbakken die het potentieel van de 400 pk sterke boxermotor durven te benutten. Denk maar aan Kevin Abbring, die in Kortrijk mister Porsche Tim Van Parijs kon verslaan. Dat vraagt om een revanche van de Tabaknatie-rijder, maar ook Patrick Snijers, Chris Van Woensel en Gunther Monnens zijn vastbesloten om hun Porsche in de kijker te rijden. Bij droog weer is een Top 5 voor een Porsche zeker niet uitgesloten. De meute Porsches GT3 is overigens indrukwekkend, want ook Rudy Buyse, Henri Schmelcher, Johan Dekens, Laurent Vanneste en Darrel Taylor pakken uit met een 997.

Nog kanshebbers op een Top 10 notering zijn de Fiat Punto S1600 van Stephan Hermann, de Mitsubishi's van Bert Coene, Bastien Rouard, Hans Depla en Steve Bécaert en de toprijders van de BMW M Cup, aangevoerd door Mats van den Brand, overtuigend winnaar in Haspengouw, titelverdediger Franky Boulat, streekrijder Kurt Braeckevelt, smaakmaker Wim Muilwijk en outsiders zoals Thierry Cokelaere en Didier Spillebeen.

En dan hebben we nog het knappe startveld in Historic en de 35 deelnemers aan het RACB Criterium (8 KP's, 93 km), waaronder lokale kleppers als Brecht Hoorne, Xavier Alliet, Wouter Lievens en Philip Lommers.

Kortom, het belooft een uitermate spannende 45ste TAC Rally te worden, want de verschillen zijn traditioneel erg klein op de snelle proeven rond het West-Vlaamse Tielt.

 

>> Heb jij ons voor ons een wedstrijdverslag, voorbeschouwing of ons nieuws te melden, ook als organisator? Stuur dit dan door naar Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. en/of Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. <<

Van Loon maakt zich klaar voor de Dakar 2019
Sezoens Rally met Skoda Fabia R5

Dat gaat hij doen door wedstrijden van de Cross Country kalender te combineren met enkele Nederlandse rally’s. Hierbij ligt de focus op de voorbereiding voor Dakar 2019 waar Erik van Loon, na een jaar afwezigheid, opnieuw wil proberen om een podiumplaats te behalen. De wedstrijden in de Cross Country zullen wederom worden gereden met Wouter Rosegaar als navigator in de Toyota Hilux van het Belgische Overdrive Racing. Met de Skoda Fabia R5 wordt deelgenomen aan de rally’s, hierin zal Harmen Scholtalbers navigeren.

“We hebben ambitieuze plannen,” vertelt Van Loon. “Het liefste zouden we zoveel mogelijk Cross Country wedstrijden rijden, maar dat is qua logistiek niet de beste combinatie. Een gewone rally in Nederland duurt maximaal twee dagen, terwijl een Baja al snel vijf dagen kost en een grote rally bijna anderhalve week. Ik heb het gevoel dat een continuïteit van wedstrijdsnelheid belangrijk is ter voorbereiding op Dakar. Met de Toyota kun je bijna rijden alsof het een gewone rally is, vandaar dat dit een praktische samenstelling is. Wouter en ik gaan een aantal zware wedstrijden rijden met de Toyota zodat we goed voorbereid aan de start komen en ik hoop kunnen strijden om de podiumplekken.”

Van Loon heeft na de goede test in Zandvoort en de podiumplaats in de Zuiderzee Rally besloten om ook de wedstrijden uit de Eurol R5 Challenge te gaan rijden. “De eerste wedstrijden met de Fabia bevielen me beter dan verwacht. Natuurlijk heb ik nog veel te leren om meer uit de auto te halen, maar het valt me zeker niet tegen dat ik kan strijden met Bob de Jong en Jim van den Heuvel. Dus ik ga kijken hoever ik kan komen in de challenge. Dit zijn maar drie wedstrijden en toevallig ook nog drie interessante rally’s waaronder mijn thuisrally de ELE. Om daar niet koud aan de start te staan, zullen we ook de Sezoensrally in België gaan rijden.”

Wouter Rosegaar is blij om weer terug te keren met de auto naar Dakar. “Afgelopen jaar heb ik Dakar met de truck gedaan wat ook weer echt gaaf was. Maar de snelheid in de auto is toch wel wat me het meeste ligt. We beginnen al snel met Qatar, een hele lastige voor mij als navigator. Dus ook een goede rally om de samenwerking tussen Erik en mij in de auto op de proef te stellen. Spanje is altijd leuk, zowel qua deelnemersveld als qua rally. En Marokko is de ultieme laatste test voor Dakar, daar zullen we normaal gesproken ook de auto compleet hebben voor Dakar dus dan weten we echt hoe we de zwaarste rally van de wereld in gaan.”

Kalender:

17 - 22 april Qatar Cross Country Rally Cross Country
19 mei Sezoensrally Rally
1 & 2 juni ELE Rally Rally
14 & 15 juli GTC Rally Rally
20 - 22 juli Baja Spanje Cross Country
14 & 15 september Hellendoorn Rally Rally
3 - 9 oktober Rallye du Maroc Cross Country
Januari 2019 Dakar 2019 Cross Country

Op zaterdag 7 April staat de 45ste TAC Rally in en rond Tielt op het programma voor het RACB M-Cup Kampioenschap. Er staan maar liefst 15 Beierse M-Cup bolides aan de start van deze derde manche van het Belgisch Rallykampioenschap en tweede wedstrijd van deze M-Cup. Hiermede oogt het RACB M-Cup Kampioenschap mooier dan ooit. Naast een sterke Nederlandse afvaardiging met Muilwijk en van de Brand ambiëren verschillende lokale toppers zoals Braeckevelt, Vandenberghe, … zeker ook een podiumplaats in de M-Cup.

Er zal vanaf de eerste meter moeten aangevallen worden en elke seconde zal belangrijk zijn, dit over gedurende maar lieft 162km aan KP tegen de chrono over de smalle gladde en hobbelige West-Vlaamse wegen. De proeven zijn onveranderd gebleven in vergelijking met vorig jaar. Onze M3 is alvast in topconditie en staat er klaar voor! We gaan zeker trachten vooraan mee te strijden in de M-Cup en een mooi resultaat terug mee te nemen naar de Kempen om in de running te blijven voor het Kampioenschap.

Niet alleen in de M-Cup, ook voor de algemene overwinning oogt de strijd mooier dan ooit. Er staan maar liefst 12 x R5 wagens, 10 x Porsche GT3, verschillende Misubishi's, … aan de start. Bijna allen van deze bolides worden bestuurd door toppiloten (Snijers, Abbring, Princen, Verschueren, …) en kunnen meestijden voor de algemene overwinning. Een plaats veroveren in de top 20 is een heel verdienste maar wij gaan ervoor!

We hopen je te mogen begroeten in Tielt op zaterdag 7 april.

Als trouwe klant van de Rallye de Wallonie staan Laurent Mottet en zijn teamgenoot Benjamin Falmagne natuurlijk aan de start van deze 35e editie. Aangezien het een traditie is geworden zal de bemanning van Bertrix ook nu blij zijn met dit mooi en origineel project. Dus, na eerder zijn dromen te hebben gerealiseerd met een WRC (Skoda Fabia in 2015), echte Kit-Car (Peugeot 306 Maxi in 2016) en een R5 (Ford Fiesta in 2017) gaan ze deze keer de uitdaging aan met een achterwielaandrijving wagen. "Tijdens de laatste Rally van de Semois, waar we op het podium geëindigd zijn, hebben we de Porsche 997 GT3 van Francis Lejeune mogen ontdekken. Bij aankomst, had ik maar één wens: dit opnieuw te doen in en rond Jambes. Toen Francis me vertelde dat hij dit jaar niet met de Porsche zou rijden kon het project werkelijkheid worden en zijn we uiterst gemotiveerd," legt Laurent uit.

En wat we hen zeker niet kunnen verwijten is hun doorzettingsvermogen. Elk jaar komen ze aan de start met mooie wagens tijdens een Rallye de Wallonië waar ze van houden maar die weigert te glimlachen: "Het is waar dat we vaak problemen hebben ondervonden al vanaf vrijdagavond, waardoor we vanaf het begin een aanzienlijke achterstand hebben, maar we toch niet opgeven. Deze keer willen we de vloek doorbreken en probleemloos de rally uitrijden. Met een top 15 zouden we inhoud zijn omdat, zoals vaak, het niveau zonder twijfel heel hoog zal worden in Namen."

Een nieuwe uitdaging voor Achiel Boxoen

Het JobFIXers Rally Team heeft zijn intrede in het Belgisch rallykampioenschap niet gemist. In de Spa Rally stuurde Pieter-Jan Michiel Cracco zijn Ford Fiesta R5 naar een onverhoopte en knappe vijfde plaats algemeen. Maar, we zullen dit jaar nog veel meer zien van het jobFIXers Rally Team, want vanaf de TAC Rally zullen drie Ford Fiesta's R5 aan de start komen van alle manches van het jobFIXers Belgian Rally Championship. Naast Pieter-Jan Michiel Cracco, zullen de kleuren van het dynamische team verdedigd worden door Philip Cracco, natuurlijk, en door Achiel Boxoen, die door de grote poort terugkeert in het Belgisch rallykampioenschap.

Achiel Boxoen: "Een unieke kans om me te tonen"

Nadat hij vorig jaar zijn debuut maakte in de R5-categorie met Freddy Loix als coach, keert Achiel Boxoen vanaf de TAC Rally in Tielt op 7 april terug in het Belgisch rallykampioenschap.

"Philip Cracco, jarenlang een trouwe sponsor en goede vriend van mijn vader, heeft ons meteen na het stopzetten van het vorige programma gecontacteerd," vertelt Achiel. "Vanaf de TAC Rally zullen we in principe alle manches van het jobFIXers Belgian Rally Championship rijden, mogelijk nog aangevuld met Wervik en Staden als voorbereidingswedstrijden. Dit is een schitterende kans om de leerschool die ik vorig jaar van Freddy Loix heb gekregen om te zetten in resultaten."

De gloednieuwe Ford Fiesta R5 Evo2 van Achiel zal pas twee dagen voor de start in Tielt geleverd worden. De 21-jarige piloot zal, samen met Kris D'Alleine, die voor de gelegenheid de nota's zal lezen, zonder veel testkilometers aan de start komen. "Dat schrikt me niet af, al zal ik wel even moeten wennen aan het gedrag van de Ford Fiesta R5 Evo2. Ik kijk er vooral naar uit om dit jaar een versnelling hoger te schakelen. Ik heb een schitterende opleiding gekregen van Freddy Loix. Zijn tips moet ik dit jaar in de praktijk om kunnen zetten, zeker omdat ik een jaar ervaring heb met een R5. We gaan het wel stap voor stap opbouwen."

De TAC Rally was in 2017 de eerste wedstrijd van Achiel Boxoen in het Belgisch kampioenschap met een kleine voorwielaangedreven R2. De versnellingsbak ging vroegtijdig stuk. "Ik herinner me vooral het erg gladde asfalt. Het schrikt me echter niet af, want ik heb veel zin om me te tonen. Pieter-Jan Michiel Cracco had me op de Spa Rally uitgenodigd om hem te helpen bij het afstellen van de Ford Fiesta R5. Dat heeft mijn goesting alleen maar aangescherpt."

Joost Boxoen, de mentor en papa van Achiel, kijkt uit naar deze nieuwe uitdaging. "Het is geweldig dat twee telefoontjes, met Philip Cracco en Jean-Marc Valckenaere van Team Floral, volstonden om dit project rond te krijgen. Het is fantastisch dat dit seizoen een aantal jonge piloten de kans krijgen met een R5 in het Belgisch kampioenschap. We zijn Freddy Loix natuurlijk heel dankbaar voor de opleiding die Achiel vorig jaar gekregen heeft. Op korte tijd heeft Achiel erg veel geleerd, als rijder, maar ook over de algemene gang van zaken in de rallywereld. Hij krijgt nu de kans om het volledige BRC af te werken in een uitstekende context en zonder teveel druk."

Philip Cracco benadrukt dat het een win-win verhaal is. "We zagen de mogelijkheid om een derde Ford Fiesta R5 in te zetten in dezelfde kleuren van jobFIXers. Met Achiel en Pieter-Jan Michiel hebben we twee jonge talenten in het jobFIXers Junior Rally Team. Ik ben er zeker van dat we een mooi seizoen tegemoet gaan," lacht Philip, die zelf natuurlijk ook van de partij zal zijn in Tielt.

Pieter-Jan Michiel Cracco: "Mijn eigen tempo rijden"

Met een uitstekende 5de plaats in de Spa Rally maakte Pieter-Jan Michiel Cracco een opmerkelijke comeback in de rallysport. De drie jaren afwezigheid wegens studies hadden geen invloed op de snelheid en het talent van de 22-jarige Ford-piloot. Ondanks zijn jonge leeftijd, houdt Pieter-Jan Michiel de voetjes stevig op de grond.

"Die 5de plaats in Spa geeft misschien een vertekend beeld. Een aantal rijders haalde de finish niet en zelf bleef ik foutloos, zonder risico's te nemen," lacht Pieter-Jan Michiel. "Ik heb zelf niet naar de chrono's van de concurrentie gekeken en dat ga ik in Tielt ook niet doen. Jasper, mijn navigator, heeft me zelfs verboden om de tijden van de andere R5's te bekijken. Voorlopig ben ik enkel tegen mezelf aan het rijden. We zullen nog een paar rally's op deze manier afwerken. Ik ben blij dat Achiel Boxoen ook in ons team zit. Hij heeft ons goed geholpen in Spa en hij is vooral een toffe gast. Ik denk dat Achiel en ik tegen Ieper wel klaar zullen zijn om daar eens te zien hoe ver we al staan..."

In Tielt zal Pieter-Jan Michiel eveneens aan de start komen met een Ford Fiesta R5 Evo2. Vooraf zal hij normaal de shakedown afwerken. "We hebben drie afstellingen voor de Fiesta R5 en ik wil eens voelen hoe de wagen reageert op het typische gladde asfalt in Tielt. Ik rij het liefst met de hardste set-up, maar die zal wellicht te hard zijn op het gladde asfalt. Het mag voor mij ook regenen op 7 april, want in Spa ontdekte ik dat de Fiesta R5 Evo2 bijzonder efficiënt is in de regen!"

Philip Cracco: "We gaan ons amuseren!"

Met drie identiek gedecoreerde Ford Fiesta's R5, zal het JobFIXers Rally Team niet onopgemerkt blijven in de resterende manches van het gelijknamige Belgian Rally Championship. Philip Cracco, de sterke man achter het project, zal zelf een Evo1-versie besturen. De drie Fords worden geprepareerd en bijgestaan door Team Floral.

"Het is prachtig om met drie auto's in de kleuren van jobFIXers in het Belgisch kampioenschap te rijden. Zelf zal ik volgende week de shakedown rijden. Dat zal voor mij volstaan als voorbereiding. Ik ga me dit weekend in de eerste plaats amuseren en genieten, want ik ben vooral blij dat ik nog eens een rally kan rijden," aldus Philip Cracco, die nog eens de ambitie van zijn jonge teamgenoten overloopt.

"Pieter-Jan Michiel heeft zich in Spa geen gunst bewezen door vijfde te worden. Ik vrees dat mensen hierdoor meer gaan verwachten. Hij moet gewoon kilometers maken om de wagen verder te leren kennen, zonder zich druk te maken over zijn tijden. Achiel Boxoen zal voor de start amper of niet gereden hebben met de nieuwe Ford Fiesta R5. Hij zal ook eerst zijn draai moeten vinden in de auto."

Hoe dan ook, het jobFIXers Rally Team zal met drie wagens in de topklasse zeker bijdragen tot het spektakel in de TAC Rally, de derde wedstrijd van het jobFIXers Belgian Rally Championship. Afspraak op 7 april in Tielt.