Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zondag, 18 augustus 2019

logo rally online

Rally Online België

Wisselend succes voor… de negen wagens ingezet door BMA!

Voor BMA, het team van Bernard Munster, was het ongetwijfeld één van de hoogtepunten van het seizoen. De Legend Boucles @ Bastenaken zijn uitgegroeid tot een niet te missen evenement voor liefhebbers van oldtimers, met een XXL startveld en parcours in het hart van de provincie Luxemburg. De structuur uit Thimister-Clermont verwelkomde maar liefst negen wagens onder de tent voor evenveel teams met uiteenlopende ambities. Zij profiteerden van de professionele benadering van een team dat net terug was uit de Romania Historic Winter Rally en de Rally van Monte-Carlo…

Uiteindelijk had de 'boss', Bernard Munster, genavigeerd door Louis Louka, het minste geluk. Toen hij aan het strijden was voor de overwinning met de Porsche 911, moest hij opgeven door een alarm voor de oliedruk en een abnormaal geluid in de motor. Zo kon hij vermijden dat de motor helemaal stuk zou gaan. Geen geluk voor de voormalige winnaar van de Legend Boucles @ Bastenaken…

De andere 911 van BMA in 'Legend', de Safari-versie van Jean-Michel Martin en André Leyh, kende twee dagen lang geen enkel probleem, hoewel de omstandigheden heel wisselvallig en moeilijk waren… "We eindigen net buiten de top 10, wat een uitstekend resultaat is," vertelt Jean-Michel Martin. "Voor gentlemen-drivers zoals ik, is het een voorrecht om te kunnen rekenen op de ervaring en de zorg voor detail van een team zoals BMA. Toen de bevestiging van een stabilisator begaf, was een klein berichtje naar het team voldoende opdat het wisselstuk al klaar lag bij de service. Zo werd tijdverlies vermeden. Deze editie was uitermate moeilijk, met sneeuw, ijs, mist en modder. Dat betekent dat het een heel verrijkende ervaring was, zeker toen we de wagen intact aan de finish brachten. Het was ook de eerste keer dat ik gegidst werd door een professionele copiloot, meer bepaald André Leyh. Dat maakt een enorm verschil. Er groeide meteen een sfeer van vertrouwen in de wagen en dat is ook bijzonder comfortabel voor de piloot. Bedankt aan het team voor alle kleine zorgen en attenties. Ik kijk al uit naar mijn volgende ontdekking in de rallysport…"

Met een gemiddelde van 80 km/h op de verschillende regelmatigheidsritten, heeft de categorie 'Challenger' steeds meer succes in Bastenaken. Net als vorig jaar, eindigde de Porsche 911 van André Lausberg en zijn zoon Guillaume op het podium. Ze reden verschillende beste tijden op de onverharde proeven op zondag. "Met uitzondering van twee foute proeven op zaterdag, ging alles perfect. We hebben enorm genoten door de omstandigheden," vertelt 'Dédé'. "We finishen redelijk dicht bij de twee leidende BMW's, wat bewijst dat deze categorie perfect op ons lijf geschreven is."

Philippe Moortgat en Pascal Lopès, eveneens met een Porsche 911, zagen hun uitstekende prestatie geruïneerd door een dubbele lekke band op de langste proef, L'Ardoisière, een proef van bijna… 42 kilometer zondagochtend! In de koffer was maar plaats voor één reservewiel – een sneeuwband voor iedereen in Bastenaken -, wat betekende dat het team de proef op de velg moest uitrijden. Door dit groot tijdverlies was de top 5 of zelfs beter niet meer haalbaar. Maar, het ritme om goed te scoren hadden ze zeker…

Vincent Prégardien, aan de start met zijn vertrouwde Ford Escort MK2, werd genavigeerd door Grégory Durand. Door kleine problemen met de alternator verspeelde het duo een top 10 algemeen. Prégardien reed trouwens met 'run flat' banden, nadat hij vorig jaar veel tijd verloor door lekke banden. Opdracht volbracht. Hij maakte duidelijk progressie in het 'Challenger' klassement…

In 'Classic', de categorie voor liefhebbers van Regularity aan 60 km/h, werd veel verwacht van Kurt Dujardyn en Filip Deplancke. Vorig jaar kenden ze pech toen ze volop in strijd waren voor de overwinning. Een kleine schuiver rechtdoor en vooral een achteruitversnelling die niet meteen ingeschakeld kon worden, zorgden voor tijdverlies dat… niet meer goed te maken bleek door het hoogstaande niveau in Bastenaken! Resultaat: een 10de plaats algemeen voor de BMA Porsche 911. Geen weerspiegeling van het potentieel van dit team. Afspraak in 2020…

Uiteindelijk zorgde een andere Porsche 911 van BMA, de SC RS, voor de grote verrassing. Johan Gitsels, zelf een getalenteerd copiloot, zat zelf aan het stuur, met zijn zoon Joppe als navigator. Een première voor de jongste, die het schitterend deed! In dit wereldje van specialisten van Regularity, rukten Johan en Joppe stelselmatig op in het klassement. Zondag reden ze een uitzonderlijk sterke etappe, wat hen de 4de plaats algemeen opleverde! Een vijfsterrenprestatie die smaakt naar meer, zeker met deze bloedmooie wagen…

Minder geluk was er voor Joseph en Mireille Charlier, die hun opmars gestopt zagen door een snelheidsovertreding op de verbinding. Heel frustrerend, want het scheelde maar enkele km/h om de Porsche 911 definitief te stoppen…

Jos De Jongh en Pieter Bierwerts hadden als enige doelstelling zoveel mogelijk kilometers te maken met hun 'nieuwe' Porsche 911 Targa, die gebouwd werd met het oog op Peking-Parijs 2019! De eerste test was bijzonder geslaagd, want de mooie Duitse GT kende niet het minste probleem. Veelbelovend voor de toekomst, temeer omdat de marathon tussen China en Frankrijk zonder enige service wordt afgewerkt…

Na deze Legend Boucles @ Bastogne 2019, maakt team BMA al een afspraak met de rallyfans binnen twee weken in de Rally van Haspengouw, de openingswedstrijd van het Belgian Rally Championship. Binnenkort zullen we verduidelijken welke wagens het team in zal zetten. Ondertussen trekken Bernard Munster en zijn team naar… Zweden, voor een Winter Experience die in de smaak valt bij steeds meer liefhebbers van rijden op sneeuw en ijs! De rijstages van twee of drie dagen zijn bijzonder leerrijk. Voor wie er nog van wil genieten zijn er nog enkele plaatsen vrij voor de komende weken. Info: http://www.bma-winterexperience.com

Foto: Loïc Nautet

“Nu moet Achiel kilometers malen én progressie maken”

Het is bijna zover. In de Sezoensrally van volgend weekend begint Achiel Boxoen zijn samenwerking met Škoda Import. De protégé van Freddy Loix en Johan Gitsels komt in Bocholt aan de start met zijn Škoda Fabia R5 en zal nadien alle resterende manches van het Belgisch rallykampioenschap afwerken. Gisteren werkte Boxoen in aanwezigheid van de pers nog een laatste geslaagde test af.

Tevreden gezichten gisteren in het Henegouwse Bois-et-Borsu. Samen met corijder Jasper Vermeulen mocht Achiel Boxoen zijn nieuwe speeltje voor het seizoen 2017 onthullen: een schitterend gedecoreerde Škoda Fabia R5 uit de ateliers van SXM Competition. Freddy Loix en Johan Gitsels, die Achiel de afgelopen maanden hebben klaargestoomd voor dit avontuur, keken goedkeurend toe.

“Achiel is klaar om de volgende stap te zetten”, knikt coach Freddy Loix. “Pas op, er is nog veel werk, maar dat wisten we op voorhand. De coaching loopt echter heel vlot. Elke verkenning of test woon ik bij. Ik lever Achiel een basisafstelling en laat hem dan zelf ontdekken hoe hij de wagen kan verbeteren. Maar coaching is meer dan dat, uiteraard. Zijn rijstijl bijschaven, rijden in functie van opeenvolgende situaties, leren hoe je in een bocht moet snijden, ontdekken hoe een parcours verandert als er tien of twintig auto’s zijn gepasseerd… Als je dat allemaal onder de knie hebt, dan kan je heel veel tijd winnen. Verder weet iedereen hoe belangrijk ik het vind dat een rijder fysiek in orde is. Dat maakt dus ook deel uit van het programma. Ik heb Achiel ook een oogtraining laten uitvoeren en hij weet nu hoe hij ook dat aspect kan verbeteren. Ja, we zitten helemaal op schema.”

Boxoen werkte de afgelopen maanden al enkele wedstrijden met een wagen uit de R2-categorie af. “En hoewel hij geen enkele keer aan de finish stond, vond ik dat absoluut nodig”, vervolgt Loix. “Ik wou niet dat Bocholt zijn eerste rally werd. Dat zou alleen maar onnodige druk opleveren. Jammer uiteraard dat Achiel geen rally kon uitrijden, maar de wagens uit R2 zijn nu ook niet meteen een schoolvoorbeeld van betrouwbaarheid. Zelfs toppers uit die klasse moeten regelmatig met mechanische pech naar de kant. Daarom heb ik Achiel bij testen ook zo snel mogelijk met een R5 laten rijden. Škoda heeft met de Fabia R5 de meest betrouwbare rallywagen die er is. Nu is het aan Achiel om wedstrijden uit te rijden, kilometers te malen én progressie te maken.”

De jongeman in kwestie is in ieder geval tevreden over de samenwerking met de meervoudige Belgische kampioen. “Freddy is heel kritisch, maar zo heb ik het graag”, stelt Achiel Boxoen breed lachend. “Wat niet wegneemt dat als het goed is, hij dat ook zegt. Verder brengt hij door zijn persoonlijkheid heel wat rust en ook dat is belangrijk. We hebben de afgelopen weken heel wat progressie geboekt, al was dat niet altijd eenvoudig. Zoals vorige week bijvoorbeeld, toen hij mijn corijder was in de Leptines Rally. Freddy heeft me daar goed op de proef gesteld, maar aan het eind was de progressie duidelijk merkbaar. Ik kijk nu al ontzettend uit naar de start van de Sezoensrally.”

Dat is ook het geval voor corijder Jasper Vermeulen. Ook in het rechterzitje van de Škoda Fabia R5 komt de ervaring van Freddy Loix en Johan Gitsels van pas. “Samen met Johan heb ik ons hele notasysteem doorgenomen”, aldus Vermeulen. “Het systeem van Freddy overnemen was niet de bedoeling, want hij gebruikte een op snelheid gebaseerd systeem, en daar heb je pakken ervaring voor nodig. Maar onze eigen nota’s konden ook een stuk beter en bondiger vooral. Dat zal ook nodig zijn, want door de snelheid van de Škoda Fabia R5 zal ik over minder tijd beschikken om alles door te kunnen geven aan Achiel.”

Boxoen en Vermeulen komen volgend weekend in de Sezoensrally met een splinternieuwe Škoda Fabia R5 aan de start. De wagen wordt in de watten gelegd door SXM Competition. “Een nieuw team”, legt mede-oprichter en Loix’ voormalige corijder Fred Miclotte uit. “Een structuur die helemaal aan Škoda gewijd is, met een eigen leiding en eigen mechaniciens. De wagen zelf beschikt over de evolutie van 2017. Die maakt qua prestaties niet zoveel verschil, maar wel qua bedrijfszekerheid. Al is de Fabia R5 op zich al een heel betrouwbare wagen en bovendien heel makkelijk om te besturen. Met een goede basis-afstelling kan je zo instappen en beginnen rijden. Perfect geschikt dus voor Achiel.”

“Het partnerschap tussen Škoda Import en Achiel begint werkelijk dit weekeinde gedurende de Sezoensrally. Daarna volgen de reeds volgende ingeplande andere wedstrijden van het BK. We hebben vol vertrouwen”, zegt Karl Lechat, Directeur van Škoda België. "Het programma opgesteld door Freddy Loix vordert zeer goed. De testen zijn veelbelovend en we zijn ongeduldig om de vorderingen van Achiel te ontdekken”, vervolgt Lechat.

Freddy Loix zet een punt achter een sportieve carrière van 27 jaar
Een vierde Belgische rallytitel, een elfde overwinning in Ieper en de merkentitel voor Škoda kleurden zijn laatste seizoen
Een jong talent helpen: dat zou de volgende uitdaging voor de rijder van Škoda België kunnen worden

Zeventwintig jaar rally! De carrière van Freddy Loix was even lang als succesvol. Na een jaar waarin hij voor de elfde keer de Ypres Rally wist te winnen en een vierde nationale titel behaalde besloot de rijder van Škoda België dat het tijd was om de helm aan de haak te hangen. "Misschien rijd ik nog een paar rally’s voor de fun, maar mijn carrière als professioneel rijder zit er op", bevestigt de 46-jarige Limburger.

"Grote kampioenen weten op het juiste moment te stoppen. En Freddy stopt duidelijk niet omdat hij niet langer competitief zou zijn", stelt Vincent Struye, Marketing en Communicatie Manager van Škoda België. "We hebben alle doelen bereikt die we ons hadden gesteld: een vierde opeenvolgende Belgische titel voor Freddy, een nieuwe zege in Ieper (Freddy’s elfde overwinning, de zesde aan het stuur van een Fabia) en de merkentitel voor Škoda in het nationale kampioenschap. Dat gebeurde ook op een prachtige manier, zeker door een reeks van zes overwinningen in de eerste zes rally’s van het seizoen. Zowel Freddy als de Škoda Fabia R5 hebben hun snelheid en betrouwbaarheid bewezen. We mogen trots zijn op de weg die we samen hebben afgelegd. Ik zou dan ook van harte ‘mijn’ rijder willen bedanken voor die vruchtbare samenwerking die in 2010 van start ging, maar ook voor zijn professionalisme, zijn houding tegenover de media, zijn eerlijkheid ook. Het was een plezier en een eer om hem de kleuren van Škoda België te zien verdedigen." 

Johan Gitsels, de afgelopen drie seizoenen aan de zijde van Freddy, genoot mee van het succes. "Onze drie overwinningen in Ieper blijven voor mij de beste momenten", stelt de drievoudige Belgische kampioen bij de corijders. "Telkens we naar de Westhoek trokken, was Freddy de te kloppen man. Dat was een enorme druk op onze schouders! We waren misschien niet altijd de snelste, maar Freddy bleef altijd kalm en ging nooit over de limiet. Indrukwekkend! Maar een andere reden waarom ik er zo een goede herinneringen aan overhoud, is omdat Freddy naast een snelle rijder ook een toffe kerel is, die me altijd heeft verbaasd met zijn openheid en eerlijkheid tegenover onze tegenstanders. Hij aarzelde nooit om ze wat goede raad te geven. Nu zet hij er een punt achter, op het moment dat hij op zijn toppunt is. Hoed af daarvoor!" 

Maar een man die zo actief en dynamisch is als Freddy Loix is niet van plan om zijn dagen nu met ‘farniente’ te vullen. "Een van de redenen waarom ik stop, is omdat er zich een uitstekende professionele kans heeft aangeboden", legt Freddy uit. "Eén van mijn langdurige sponsors heeft me voorgesteld om de marketing activiteiten van meerdere automobielconcessies van de Volkswagen-groep, dus ook Škoda, voor mijn rekening te nemen. Het is een uitdaging die ik wel zie zitten en ik voelde dat het tijd was voor iets anders. Maar ik koester ook een project dat me nauw aan het hart ligt: ik zou heel graag een jonge rijder helpen het te maken door hem in mijn ervaring te laten delen. Ik heb heel veel geluk gehad in het leven en de rallysport heeft me heel wat gegeven. Nu heb ik zin om iets terug te doen voor de sport en een jonge gast helpen spreekt me ontzettend aan. Ik zou dat graag met Škoda doen, want dat merk is me het nauwst aan het hart. Ten eerste omdat ik altijd een uitstekende relatie heb gehad met Christian Rampelbergh, directeur van Škoda België, en ook met Vincent Struye, de Marketing en Communicatie Manager. Ten tweede omdat de Škoda Fabia R5 de beste wagen in zijn categorie is. Over een hele rally is de wagen heel performant en ontzettend betrouwbaar. Een ideale auto om de stiel te leren!" 

Vincent Struye ziet dat idee wel zitten, en houdt de deur open. "Rally heeft in de geschiedenis van Škoda en bij de imagovorming van het merk altijd een belangrijke rol gespeeld", legt hij uit. "Daarom spreekt dit project ons wel aan, want het zou ons toelaten om verder met Freddy samen te werken en tegelijk een jong talent te helpen. Ik ben er van overtuigd dat onze kampioen een ideale coach zou zijn! Er ligt nog niets vast, en iedereen weet dat het op poten zetten van een sportprogramma nogal wat voeten in de aarde heeft, maar het moge duidelijk zijn dat we dit idee verder zullen bestuderen." 

Zo heeft de man die voor altijd ‘Fast Freddy’ zal zijn misschien een punt achter zijn carrière gezet, zijn vakkennis zou in de toekomst nog voor meer successen kunnen zorgen!

Betrouwbaarheid en competitiviteit bezorgen Škoda de titel

Freddy Loix en Johan Gitsels (Škoda Fabia R5) zijn in de East Belgian Rally op de derde plaats geëindigd. Het duo deed ook vandaag mee voor de zege maar een tijdstraf van 30 seconden dwarsboomde de plannen om ook deze wedstrijd te winnen. Eerder had het duo alle zes de wedstrijden waaraan ze dit jaar hadden deelgenomen gewonnen wat hen de Belgische titel opleverde. Dankzij de derde plaats van Loix-Gitsels wint Škoda voor het eerst in België de titel bij de constructeurs.

“Het was absoluut geen makkelijke rally, wel een prachtige,” zegt Johan Gitsels. “Van Woensel hadden we verwacht en van Cédric Cherain wisten we dat hij gebrand was op een sterke prestatie maar dat hij tot dit in staat was, met notabene onze ex- Škoda Fabia R5, dat had niemand verwacht. Het was zijn eerste wedstrijd met de Škoda en hij was bijzonder sterk. Wij hebben tot het einde geknokt, goed wetende dat het onmogelijk zou zijn om te winnen omwille van een tijdstraf van 30 seconden. Tussen twee klassementsritten was er plots een bandencontrole. Die controle stond niet in het roadbook. Tussen beide ritten hadden we slechts 8 minuten om van de finish naar de start te rijden. Dat was sowieso al krap en dan kwam die controle er nog eens bovenop. Jammer maar het is zo. Ik denk dat we een knap seizoen hebben gehad en dat moeten we vooral onthouden.”

“Ik ben blij dat we de East Belgian Rally hebben kunnen uitrijden want daar waren we vorig jaar niet in geslaagd,” zegt Freddy Loix. “Het is een prachtige rally en met het mooie weer kwam er heel veel volk ons aanmoedigen. De extra-sportieve gebeurtenissen zijn wat ze zijn. We hebben 7 rally’s gereden en geen enkele keer heeft onze Škoda Fabia R5 het laten afweten. 6 rally’s winnen, één keer 3e, een 11e zege in Ieper, de titel en de titel bij de constructeurs. Ik denk dat we trots en tevreden mogen zijn met deze resultaten.”

Vincent Struye, marketing manager van Škoda België, blikt terug op een geslaagd seizoen. “Freddy en Johan winnen vandaag dan wel niet maar ze staan wel voor de 7de keer dit seizoen op het podium. Het werd een felbevochten wedstrijd waar er uiteindelijk toch een Škoda wint, de 7e zege voor ons merk op 8 rally’s. Dat is een mooie balans. We kunnen samen met Freddy Loix, Johan Gitsels en 2C Competition terugblikken op een geslaagd seizoen waarin we alle vooropgestelde doelen hebben behaald. De algemene titel, de zege in Ieper en de titel bij de constructeurs. Eens te meer is dit jaar gebleken dat de Škoda Fabia R5 dé referentie blijft en dat hij tegelijk én competitief én betrouwbaar is. Dat is de perfecte mix en daar kunnen we alleen maar blij om zijn.”

Constructeurskampioenschap derde doelstelling

Aanstaande zaterdag wordt in Saint-Vith en omstreken de East Belgian Rally georganiseerd, de achtste en voorlaatste wedstrijd van het BK rally. Een kampioenschap dat sinds juni en de rally van Ieper in zijn definitieve plooi ligt. Een 11e zege in Ieper en een zesde van het seizoen volstond voor de vierde titel op rij van Freddy Loix. De titel bij de rijders is binnen en de constructeurstitel kan Škoda niet meer ontglippen. Loix en Gitsels kunnen zaterdag voor een laatste keer dit seizoen op jacht gaan naar de zege.

“Twee van de drie vooropgestelde targets zijn binnen,” glimlacht de immer rustige Freddy Loix. “Rest ons alleen nog het constructeurskampioenschap waar we 50 punten voorsprong hebben op onze eerste achtervolger waardoor deze titel ons ook niet meer kan ontglippen. Zaterdag willen we ons seizoen nog wat meer glans geven door de wedstrijd proberen te winnen, daardoor onze trouwe partners nog meer te bedanken en samen met Škoda de constructeurstitel te vieren. Genoeg redenen om op de prachtige wegen in de Oostkantons nog eens voluit te gaan.”

De laatste wedstrijd van Loix-Gitsels dateert van juni. “Twee weken geleden hebben we nog een zeer intensieve test tweedaagse gedaan voor Michelin,” zegt Johan Gitsels. “Het was goed om nog eens samen te werken en ook al was het geen wedstrijd, het ritme lag bijzonder hoog waardoor je het eigenlijk wel kan vergelijken met een wedstrijd.” Loix knikt instemmend. “Los van de testsessie kan je het ook positief bekijken dat we sinds juni niet meer aan een rally hebben deelgenomen. De goesting is zeer groot en het parcours is prachtig. Ik heb een enorm respect voor het team van Boudewijn Baertsoen en voor wat hij doet voor de autosport. Twee keer per jaar een wedstrijd organiseren is niet eenvoudig zeker niet als je weet dat de tweede wedstrijd niet bij de deur is. Toch slaagt hij erin om telkens alles tot in de puntjes te verzorgen en dat met het grootste respect voor de deelnemers. Petje af! Ik wil zaterdagavond het seizoen in schoonheid afsluiten met een 7e zege en het constructeurskampioenschap.”

“De ambitie is inderdaad om te winnen maar makkelijk zal het niet worden,” weet Johan Gitsels. “Chris Van Woensel won de Omloop van Vlaanderen en zal ook in deze wedstrijd willen schitteren. Het snelle parcours is op maat van een WRC. Hij is een te duchten tegenstander net zoals Kris Princen en Cedric Cherain dat zijn. Het parcours is snel en technisch tegelijk maar vooral mooi! Al zal ik niet van het landschap kunnen genieten omdat de situaties elkaar in ijltempo opvolgen.”

Het slotwoord is aan Vincent Struye, marketing manager van Škoda België. “We kunnen zaterdag een perfecte score neerzetten. Een 7e zege en de titel bij de constructeurs. Mathematisch is die nog niet binnen maar theoretisch kan die ons niet meer ontsnappen. Laat ons nog even de focus houden waarna we zaterdagavond het seizoen in schoonheid kunnen afsluiten.”

Met de ConXioN Omloop van Vlaanderen, de 7de van in totaal 9 wedstrijden van het BK rally, start dit weekend deel twee van het BK rally 2016. Een kampioenschap dat voor wat betreft de algemene titel in zijn definitieve plooi licht. Freddy Loix en corijder Johan Gitsels domineerden met hun Škoda Fabia R5 tot dusver het seizoen, wonnen alle 6 de rally’s waaraan ze deelnamen wat Freddy Loix een vierde titel op rij opleverde.

“Twee van de drie vooropgestelde doelen zijn bereikt,” aldus Vincent Struye, marketing manager van Škoda België. “Freddy en Johan wonnen de titel en waren ook in Ieper de beste. Alleen het constructeurskampioenschap is nog niet binnen maar ook daar staan we er goed voor. Met nog drie rally’s te rijden hebben we 49 punten voorsprong op onze eerste achtervolger. Bij aanvang van het seizoen hadden we budget om 6 rally’s te rijden. Freddy en Johan hebben die 6 wedstrijden ook allemaal gewonnen en dus hebben we de koppen bij elkaar gestoken om de rest van het seizoen te bepalen. Met pijn in het hart passen we voor de Omloop van Vlaanderen maar in de East Belgian Rally zijn we er wel opnieuw bij. Het wordt voor ons de laatste rally van het seizoen. Het doel laat zich raden, voluit strijden voor de overwinning om in stijl het seizoen af te sluiten.”

Ervaring Loix en betrouwbaarheid Škoda sleutels tot succes

Freddy Loix en corijder Johan Gitsels (Škoda Fabia R5) hebben de Kenotek Ypres Rally gewonnen, de zesde wedstrijd van het BRC alsook de zesde van het EK. Freddy Loix kwam zaterdagmiddag na afloop van de eerste rit aan de leiding en stond die, ondanks grote druk van de tegenstand, niet meer af. Kris Princen (Peugeot 208 R5) eindigt op de tweede plaats. Bernd Casier (Ford Fiesta R5) is derde.

De zege van Freddy Loix zorgt voor indrukwekkende cijfers. Het is zijn 11de zege ooit in Ieper, zijn 4de op rij, de 3de met corijder Johan Gitsels en de 7de op rij voor Škoda. De zege in Ieper is meteen ook de 6de zege op rij dit seizoen waardoor Freddy Loix en Johan Gitsels voor de zomerstop reeds zeker zijn de titel, de 4de titel op rij voor Freddy Loix.

‘Me and my Škoda’

“Ik ben zeer blij met de zege alsook met de titel,” zegt Freddy Loix. “Mijn team, mijn corijder, mijn Škoda en ikzelf waren de sterkste. Winnen doe je nooit alleen. Je doet dat als team. Dat is vandaag nog maar eens bewezen. We zijn nooit van ons vooraf bepaald plan afgeweken. We reden een strak tempo. De concurrenten die sneller wilden rijden mochten dat doen omdat we wisten dat ze ofwel in de fout zouden gaan ofwel teveel van hun materiaal zouden eisen. Ik ken mijn Škoda voor 100% en weet wat ik van mijn wagen mag vragen. Vandaag is nog maar eens bewezen dat als je gedurende twee dagen teveel van de mechaniek vraagt het wel eens verkeerd kan aflopen. ‘Me and my Škoda’, dat was het motto van deze rally.”

Het is feest

“Ieper winnen en kampioen worden zorgt voor een schitterend gevoel,” zegt Johan Gitsels. “Je kan daar vooraf alleen maar op hopen en gedurende de wedstrijd hard voor werken. En als het dan lukt is het feest. Deze editie van de Kenotek Ypres Rally was een atypische. Door de regen van de voorbije weken lag het parcours er anders bij dan de voorbije jaren. Voor de start van de rally hadden wij onze tactiek bepaald en we hebben ons daar strikt aan gehouden. Af en toe konden we sneller maar we hebben dat bewust niet gedaan om foutloos te blijven. Ik denk dat wij het enige team in de top 10 zijn dat foutloos is gebleven.”

Twee van de drie doelstellingen bereikt

“Dit is ongelofelijk! Het is fantastisch,” zegt een breed glimlachende Vincent Struye, marketing manager van Škoda België. “Voor Škoda is het de 7de opeenvolgende zege in Ieper waarvan we er 6 wonnen met Freddy Loix. Elke keer dat we met Freddy aan de start stonden wonnen we. Als toetje pakken we ook nog eens de titel. We zijn nog maar juni maar nu al zijn er reeds twee van de drie doelstellingen binnen. Kampioen en Ieper winnen. Nu willen we ook de derde doelstelling realiseren en dat is het constructeurskampioenschap.”

Kampioenschap kan zaterdag beslist zijn

 

Kan Freddy Loix (Škoda Fabia R5) de geschiedenis nog eens herschrijven en het waanzinnige record van 10 zeges in de Kenotek Ypres Rally nog scherper stellen? Het antwoord volgt zaterdagavond omstreeks 21u30 want dan eindigt de 52e Kenotek Ypres Rally. Het duo Loix-Gitsels zal er alles aan doen om de ongeslagen reeks dit seizoen verder te zetten en ook de zesde manche van het BK naar hun hand te zetten.

Limburger en wereldburger. Een titel die op het lijf geschreven is van Freddy Loix. Geboren in het pittoreske Millen, uitgeweken naar Plan de la Tour (Frankrijk) en al jaren een speciale band met de Westhoek. “Als ik naar Ieper ga voelt het net aan of ik naar Millen ga,” zegt Freddy Loix. “De Kenotek Ypres Rally is net zoveel mijn thuisrally als de Rally van Haspengouw dat is. Ieper was mijn allereerste topwedstrijd die ik reed al hou ik er geen al te beste herinneringen aan over. Een crash maakte een vroegtijdig einde aan mijn wedstrijd. De jaren nadien ben ik er altijd sneller en sneller gaan rijden. Een Groep A, een WRC, een Super 2000 of een R5. Het maakt niets uit want met alle boven vernoemde type wagens heb ik de rally van Ieper gewonnen. De meeste overwinningen, vijf om precies te zijn, behaalde ik met de Škoda Fabia. Het is de ambitie om er dit weekend een zesde aan toe te voegen.”

Škoda domineerde de voorbije 6 jaar de rally van Ieper. “De band met Ieper is vooral terug te brengen naar de band met Freddy Loix,” zegt Vincent Struye, marketing manager van Škoda België. “Ons avontuur met Freddy in Ieper begint in 2010. Op 2012 na, toen won Juho Hanninen (Škoda Fabia S2000) en eindigde Freddy Loix op de tweede plaats, wonnen we alle edities. Los van het feit dat Freddy zich helemaal thuis voelt op de Ieperse wegen is er mogelijk ook nog een andere verklaring. Škoda is een Tsjechisch merk en Ieper heeft veel gelijkenissen met de Barum rally met dat verschil dat het Tsjechische asfalt meer grip biedt dan het Belgische. Als we naar de weersomstandigheden van de voorbije weken kijken wordt het dit jaar een atypische editie. De wegen liggen er bijzonder vuil bij waardoor je sowieso minder grip hebt en de ondergrond is verzopen. Ik zag nu al bochten waar je tot bijna een halve meter diep kan snijden. Dat zal ervoor zorgen dat in mijn ogen niet noodzakelijk de snelste rijder maar wel de slimste de 52e rally van Ieper zal winnen. Van mij mag dat gerust Freddy Loix zijn.”

“Het weer zal zeker een rol spelen maar we moeten dat ook niet overroepen,” zegt Freddy Loix. “Als het één dag niet regent en er een strakke wind staat droogt alles snel op. De startvolgorde kan belangrijk zijn en wordt bepaald door de qualifying stage donderdagavond. De snelste van het pak mag als eerste zijn startpositie kiezen en zo schuift dat op. Bij regen is de eerste plaats de beste. Bij droog weer maakt de startpositie niet zoveel uit.”

“Op Dikkebus na is het parcours exact hetzelfde als vorig jaar,” zegt corijder Johan Gitsels. “Maar of we de nota’s van vorig jaar zomaar kunnen overnemen durf ik te betwijfelen. De regen van de voorbije weken zal het parcours zwaar aangetast hebben waardoor het parcours er toch helemaal anders zal uitzien. Vandaag en morgen mogen we het parcours verkennen. Dat worden twee heel belangrijke dagen. De exacte weeromstandigheden voor dit weekend kennen we nog niet maar regen zal nooit veraf zijn.”

Met 28 R5 wagens aan de start kan je spreken van een sterk deelnemersveld. “Deze editie van de rally van Ieper is sterker bezet dan vorig jaar maar het is niet het sterkste ooit,” zegt Freddy Loix. “De grootste concurrentie verwacht ik van Stéphane Lefebvre. Hij rijdt het WK en dat is toch nog een trapje hoger dan wat Johan en ik rijden. Zowel op gebied van wedstrijdritme als op testsessies. Daarnaast zijn er de ‘usual suspects’ zoals Kris Princen en Vincent Verschueren met wie we opnieuw de strijd voor de titel aangaan.”

“De ambitie dit weekend is winnen. Een zesde opeenvolgende zege dit seizoen, een elfde zege van Freddy in Ieper en een vierde opeenvolgende titel zou zomaar kunnen,” zegt Johan Gitsels. “Zelfs als we niet winnen en als eerste Belg eindigen pakken we de volle 20 punten waardoor we op 120 punten komen. Zelfs als Kris Princen in Ieper als tweede eindigt, nog twee andere wedstrijden zou winnen en wij in de resterende rally’s geen enkel punt meer pakken kan hij ons niet meer inhalen maar hoogstens langszij komen.”

Freddy Loix en Johan Gitsels (Škoda Fabia R5) hebben op overtuigende manier de Sezoensrally gewonnen, dat is de vijfde wedstrijd van het BK rally. Net als de vier voorgaande wedstrijden was het Škoda duo ook nu weer een maat te groot voor de concurrentie.

Freddy Loix begon uitstekend aan de wedstrijd, won alle vijf de klassementsritten van de eerste ronde en had dan al een comfortabele voorsprong van 22.7 sec op eerste achtervolger Princen. Nadien bouwde hij zijn voorsprong verder uit. Loix en Gitsels bleven foutloos en maakten er in ideale weersomstandigheden een gezondheidswandeling van die ze winnend afsloten. Een kapotte kogellager was het enige onderdeel dat de crew van 2C Compétition moest vervangen. Freddy Loix botste tijdens KP 13 op een verborgen kei.

Voor Freddy Loix en Johan Gitsels is het hun vijfde zege dit seizoen. “We wilden deze wedstrijd absoluut winnen om met een ontspannen gevoel naar de rally van Ieper te trekken,” zegt Freddy Loix. “Ik denk dat we onze opdracht goed volbracht hebben. Achteraf bekeken was dit misschien de makkelijkste zege dit seizoen maar onderschat het niet, we hebben er keihard voor moeten werken. Het was een mooie wedstrijd. Eentje waarbij ik op een vrij ontspannen manier op het onverhard heb gereden. Ons team heeft ons ook deze keer een fantastische wagen afgeleverd. Net als in de andere wedstrijden kon ik door hun werk vanaf de eerste meters aanvallen om nadien ten gepaste tijden wat gas terug te nemen en de wedstrijd te controleren. Dat is gelukt. 2C Compétition heeft ons een perfecte wagen gegeven.”

“We waren heel goed voorbereid waardoor we de wedstrijd op een vrij ontspannen manier hebben aangevat,” aldus Johan Gitsels. “We hadden vrijdag heel goed verkend. Het onverhard lag er uitstekend bij. Wij hadden er alle vertrouwen in dat we ook hier een goede prestatie zouden neerzetten. En dat is gelukt want we winnen nu ook de vijfde wedstrijd dit seizoen. Dat is fantastisch. De volgende wedstrijd is de Rally van Ieper. We gaan daar met een mooie marge naar toe zodat we voluit voor de zege kunnen gaan en niet hoeven te rekenen. Mocht er dan in het slechtste geval is mislopen dan hebben we nadien nog enkele wedstrijden om de zaak recht te zetten en om de titel binnen te halen.”

Freddy Loix is goed op weg om zijn prestatie van 2013 te evenaren. Toen won hij zes wedstrijden op rij en pakte hij zijn eerste titel. Vorig seizoen wonnen Freddy en Johan ook vijf rally’s maar niet op een rij. In de BK tussenstand vergroot Loix zijn voorsprong op de concurrentie. Als Freddy Loix ook de volgende rally, die van Ieper zou winnen, moet er al veel gebeuren om hem van een vierde opeenvolgende titel te houden.

De rally van Ieper wordt eind juni georganiseerd. Freddy Loix won die wedstrijd al 10 keer.

Zaterdag wordt in Bocholt en omstreken de Sezoensrally georganiseerd, dat is de vijfde wedstrijd van het BK rally. Het kampioenschap verloopt dit jaar tot dusver perfect voor Freddy Loix en Johan Gitsels. Met hun Škoda Fabia R5 wonnen ze dit jaar alle vier de voorbije wedstrijden. Zaterdag wil het Škoda duo er graag een vijfde zege aan toevoegen.

“Het is absoluut onze intentie om zaterdag opnieuw voluit voor de zege te rijden,” zegt Freddy Loix. “De focus is het belangrijkste in ons verhaal. Ik zal nooit ergens aan de start verschijnen en de rally te licht opnemen net als ik nooit de concurrentie zal onderschatten. We hebben dit jaar al vier keer gewonnen maar we hebben er ook echt voor moeten strijden. Geen enkele zege hebben we cadeau gekregen, ook niet die in de Rally van Wallonië waar mijn naaste concurrenten zijn uitgevallen. In moeilijke weersomstandigheden zijn we erin geslaagd om foutloos te blijven en hebben we het ook afgemaakt.”

De Sezoensrally is aan zijn 40e editie toe. Vier van de vijf klassementsritten zijn identiek aan vorig jaar. KP Steenberg is een volledig nieuwe klassementsrit. “Er zit dit jaar minder onverhard in het parcours dan vorig jaar en dat is voor ons eerder een nadeel omdat Freddy heel veel ervaring heeft op onverhard,” zegt Johan Gitsels. “Vorige week heeft Freddy nog op gravel getest daar waar het voor de meeste andere rijders een jaar geleden is dat ze nog op onverhard gereden hebben. We hebben dit jaar al vier wedstrijden gewonnen. Zo’n statistiek geeft vertrouwen. Uiteraard gaan we dit weekend voor een vijfde zege maar laat ons nederig zijn, hard blijven werken en vooral de focus niet verliezen.”

Vorig jaar namen Freddy Loix en Johan Gitsels in Bocholt na 5 jaar afscheid van de Škoda Fabia Super 2000. Ze deden dat op overtuigende manier met een knappe zege. In totaal reed Freddy 35 wedstrijden met de Škoda Fabia Super 2000, behaalde hij 13 zeges, stond hij 26 keer op het podium en gaf hij slechts 3 keer op waaronder één keer door mechanisch falen. Dat zijn de waanzinnig sterke statistieken van de Škoda Fabia Super 2000. En toch kan het nog beter want sinds de lancering van de Škoda Fabia R5 in Ieper vorig jaar stond het duo Loix-Gitsels 7 keer aan de start van een wedstrijd en wonnen ze 6 keer.

“In de East Belgian moesten we opgeven met een transmissieprobleem maar laat ons vooral positief blijven en zeer tevreden zijn met dit uitstekend rapport,” zegt marketing manager van Škoda België Vincent Struye. “En dit is nog maar het begin want we hebben nog maar 7 wedstrijden gereden. Het geduld en uitstekend research- en ontwikkelingswerk van Škoda Motorsport liggen volgens mij aan de basis van dit succes. Zowel bij de Škoda Fabia S2000 als bij de Škoda Fabia R5 waren wij niet de eerste op de markt. Zij hebben er hun tijd voor genomen waardoor het iets langer heeft geduurd maar met dat verschil dat ze vanaf de première een betrouwbare en competitieve wagen hebben afgeleverd. Het was er meteen knal op! Dat is absolute klasse!”