Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zaterdag, 08 augustus 2020

logo rally online

Rally Online België

De 52e editie van de Rally van Hannuit, het vlaggenschip van de Haspengouwse racekalender, zal begin maart het gezegde tegenspreken dat de beste soepen in oude potten sudderen. De in 2019 geïntroduceerde innovaties waren leerzaam en hebben enkele uitgetekende lijnen verschoven.

In 2020 zal de Rally van Hannuit terugkeren naar een meer traditioneel formaat, met vijf klassementsproeven die drie keer worden gereden, in tegenstelling tot de twee lussen van zes KP’s in 2019. De mede-organisatoren hebben gepleit voor een ommekeer, het terugdringen van de kosten en het vereenvoudigen van de logistiek, maar zonder te raken aan het sportieve aspect van de Haspengouwse klassieker. Net als vorig jaar wordt er bijna 150 km tegen de klok afgelegd! De vijf geselecteerde klassementsproeven, Avin, Ciplet, Cras-Avernas, Orp en Wansin, zijn hier en daar weer aangepast geweest.

Een andere belangrijke nieuwigheid is dat degenen die dat willen na een lange winterstop weer in het zadel kunnen gaan zitten of hun afstellingen kunnen bijstellen voordat ze weer tot de kern van de zaak komen. Inderdaad, op vrijdag 6 maart, voor de officiële start van de rally, biedt de Haspengouwse Motorclub een speciale test aan, traditioneel “shakedown” genoemd. Het doel is om een veilige en geschikte omgeving te bieden voor een testsessie, in reële omstandigheden, tegen een meer dan democratische prijs voor de deelnemers en gratis toegankelijk voor de toeschouwers. Het shakedown service park zal worden gevestigd in de buurt van La Ferme de la Grosse Tour.

Al vier R5's ingeschreven

Zo mag de Rally van Hannuit nu al vier R5's verwachten. Zo zetten Neil Simpson en Jourdan Serderidis beiden een Skoda Fabia R5 in. Henri Schmelcher blijft trouw aan zijn Volkswagen Polo GTI R5 en thuisrijder Philippe Stéveny, terug van weggeweest, kiest voor een Ford Fiesta R5. Cédric Hubin en coplioot Jérôme Riguelle bevestigen hun deelname met een Skoda Fabia WRC en Graham Coffey steekt het kanaal over met een originele Ford Fiesta S2000. Ondertussen is de lijst al aangedikt tot meer dan 140 inschrijvingen.

Met rallyradio, geolocatie en de Clio’s

De Haspengouwse Motorclub heeft goede gewoontes ontwikkeld met de efficiënte partners 7FM en Geodynamics. 7FM, op weg om de specialist van Rally Radio in Wallonië te worden, zal opnieuw een uitgebreide verslaggeving van het evenement verzorgen, met interviews, klassementen, anekdotes en analyses van het evenement, live te volgen via 7FM.
De realtime lokaliseringsspecialist Geodynamics biedt het team van Hesbaye Motor Club een grotere precisie, een beter reactievermogen en een meer globaal overzicht van de voortgang van het evenement. Een hulpmiddel dat achter de schermen wordt gebruikt ten behoeve van de veiligheid en de naleving van de planning.

De Rallye de Hannut opent dit jaar de het bal in de Clio 2 Rallye Challenge, een kampioenschap binnen het kampioenschap, gereserveerd voor bemanningen die rijden met de tweede generatie van de Franse bommetjes. Naast een tiental deelnemers die in deze Challenge worden verwacht, zijn er bij de start de divisies 4 – wagens (high performance auto’s en/of auto’s met racebanden) en natuurlijk de divisies 1-2-3 (gehomologeerde wegbanden verplicht), terwijl de divisie Prov’Historique opnieuw wordt vergezeld van een zogenaamde “Demo”-categorie die eigenaars van oudere en meer originele voertuigen in staat stelt zichzelf en het publiek in een veilige omgeving te verwennen.

Afspraak dus op vrijdag 06 in de omgeving van Burdinne voor de shakedown, op zaterdag 07 vanaf 14u30 in de overdekte markt van Hannuit voor de technische controle voorafgaand aan het evenement. De volgende dag zullen de voertuigen die in de Prov’Historique zijn ingeschreven als eerste vertrekken en om 7.30 uur ‘s morgens het hart van Hannuit verlaten om zich naar de eerste KP te begeven. De toegang blijft gratis voor de toeschouwers en het programma met kaarten en lijst van de deelnemers wordt in de Marché Couvert van Hannuit verkocht aan de prijs van 5 euro.

Binnen een paar dagen staat de Condroz Rally op het programma. Traditiegetrouw kan deze wedstrijd weer rekenen op een heel sterk deelnemersveld. De volledige Belgische top staat aan de start, aangevuld met nog een paar snelle buitenlanders. Aangezien het Belgisch kampioenschap nog niet beslist is zal er waarschijnlijk vanaf het begin gestreden worden voor elke seconde.

Ook Kevin Demaerschalk en Lara Vanneste zullen van start gaan in deze wedstrijd en dit terug met de Ford Fiesta R5 MKII in de vertrouwde kleuren van Kroon-Oil, ALD Automotive, Fleetback en J- Motorsport. Na een geslaagde Omloop van Vlaanderen kijken zij uit naar deze wedstrijd.

Kevin: "De Condroz Rally is een wedstrijd die ik graag rij. Vaak wordt deze wedstrijd in moeilijke omstandigheden gereden en ook dit jaar zou dit wel eens het geval kunnen zijn. Tijdens de verkenningen lagen de proeven er al glad bij en voor het weekend wordt er nog regen verwacht. Er zal echter geen tijd zijn om het rustig aan te pakken. Er zijn nog verschillende titelkandidaten, dus er zal waarschijnlijk vanaf de eerste proef hard worden aangevallen. De bedoeling is om mee vooraan te zitten en wij mikken op een plekje in de top-5."

Lara: "Het zal een lange wedstrijd zijn met redelijk wat valstrikken. Op de baan blijven is de boodschap, maar zeker ook direct mee in het goede ritme zitten zal belangrijk zijn. De Ford zou normaal een goede bondgenoot moeten zijn in moeilijke omstandigheden. We gaan trachten om tijdens de testen een zo goed mogelijk setup te vinden. Een top-5 plaats is inderdaad onze doelstelling, maar stiekem hopen we natuurlijk op een podiumplaats."

Uit hetzelfde team staan ook Jourdan Serderidis en Fred Miclotte met hun Skoda Fabia R5 aan de start. Ook zij zullen de kleuren van Kroon-Oil, ALD Automotive en Fleetback verdedigen.

De Condroz rally gaat door op zaterdag 2 november en zondag 3 november. Zaterdag staan er 12 proeven op het programma en zondag worden er nog 8 proeven gereden en dit voor een totaal van 221 km tegen de tijd. De overwinnaar wordt omstreeks 16u15 verwacht op het podium.

“Een vijfsterrenprogramma!”

“Een jaar geleden had ik nog niets eens een rally aan het stuur van een wagen uit de R5-klasse afgewerkt. Nu kan ik in 2019 al een vijfsterrenprogramma afwerken!” Sébastien Bedoret lacht breed. Sinds april 2018 is hij rijder voor Škoda België en de 23-jarige kerel uit Donstiennes liet vorig seizoen in het kader van het Belgische rallykampioenschap opmerkelijke dingen optekenen. In de TAC Rally en de Sezoens Rally stond hij op het podium, in Ieper reed hij naar een plaats in de top-5, en samen met corijder Thomas Walbrecq liet Sébastien Bedoret zowel in de Omloop van Vlaanderen, de East Belgian Rally en de Condroz Rally snelste tijden optekenen. “Bij Škoda België zijn we heel blij dat we onze samenwerking met Sébastien en Thomas kunnen verder zetten”, glimlacht Catherine Van Geel, de PR-manager van het merk. “In 2018 hebben we twee jonge, talentvolle, heel gemotiveerde en hardwerkende kerels leren kennen. Het doel is nu om ze met Škoda verder te laten groeien. Door manches van het wereldkampioenschap toe te voegen aan hun Belgische programma kunnen ze hun leerschool verder zetten.”

“In België zullen ze moeten bewijzen dat ze snel genoeg zijn om om de eerste plaats te kunnen strijden”, voegt sportief consultant en coach Freddy Loix er aan toe. “Tijdens de rally's van het WK is het de bedoeling dat ze een maximum aan ervaring opdoen. Tegelijk zullen ze ook enkele stages op onverhard volgen, eveneens met het oog op de toekomst.”

 

Dankzij de invoerder van Škoda, hun trouwe partners en enkele nieuwe sponsors zullen Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq in 2019 bij minstens zeven manches van het Belgische kampioenschap en drie WK-rally's aan de start staan. “Ons seizoen begint met de Rally van Haspengouw”, legt Sébastien uit. “Met de uitzondering van de Spa Rally en de Sezoensrally zouden we bij alle wedstrijden van het Belgische rallykampioenschap aan de start moeten staan. Daarnaast werken we ook drie WRC2-wedstrijden af: de Tour de Corse, de Deutschlandrally en de Rally van Spanje. Het is niet uitgesloten dat dat programma nog wordt uitgebreid, afhankelijk van hoe het seizoen verloopt.”

Hoewel Škoda België, Freddy Loix en het duo op een zekere continuïteit kunnen rekenen zal de Škoda Fabia R5 in 2019 evenwel door het team van SXM worden ingezet. “Ik wil van ganser harte het team van Pevatec, hun baas Peter Vandenbroucke en alle mecaniciens bedanken voor het prachtige seizoen dat we in 2018 samen hebben afgewerkt”, benadrukt Sébastien. “Ze hebben absoluut schitterend werk afgeleverd! Ik wil ook de structuur van SXM, onder leiding van Jourdan Serderidis en Fred Miclotte, bedanken om ons in hun rangen te sluiten en ons toe te laten om in 2019 een mooi programma af te werken. We kunnen haast niet wachten om er aan te beginnen!”

Door deel uit te maken van SXM zullen Sébastien en Thomas dit jaar een nieuw team leren kennen. “Na onze opgave in de Haspengouwrally in 2016 bleven we langs het parcours staan en zagen we een Twingo R2 passeren. We zeiden allebei dat dat gastje best goed kon rijden!”, klinkt het in koor bij Jourdan Serderidis en Fred Miclotte, co-eigenaars van het team dat in het Oost-Vlaamse Deinze is gehuisvest. “Sindsdien hebben we zijn progressie in de gaten gehouden en wat hij in 2018 liet zien maakte ons heel enthousiast. Het moge duidelijk zijn dat hij heel wat potentieel heeft! We wilden Sébastien en Thomas een interessant carrièreplan voorleggen, via ervaring in internationale rally's. We hebben het er over gehad met hun entourage en met Peter Vandenbroucke, die vorig jaar uitstekend werk heeft geleverd, en we kwamen tot een akkoord. We hebben trouwens de  Škoda Fabia R5 van Pevatec gekocht en we zijn aan het zoeken naar een manier om binnen afzienbare tijd met dat team samen te werken. Het is de bedoeling dat Sébastien en Thomas in een optimale context aan de start kunnen komen!”

Het seizoen begint op zaterdag 23 februari met de Rally van Haspengouw, die in en rond Landen wordt afgewerkt. Het aftellen kan beginnen!

Website Sébastien Bedoret

"Wereldkampioen! Ongelofelijk..."

In de Wales Rally GB hebben Jourdan Serderidis en Fred Miclotte geschiedenis geschreven. Niet alleen Belgische autosportgeschiedenis, maar ook Griekse. De zakenman die vijf jaar geleden, op zijn 48ste, debuteerde in de rallysport werd in Wales gehuldigd als Wereldkampioen in de WRC Trophy!

"De omstandigheden waren erg moeilijk, maar ik heb me toch enorm geamuseerd. Op het onverhard in Wales, in de modder, kan je mooie powerslides maken. Ik heb me geconcentreerd op het verbeteren van mijn lijnen, maar natuurlijk heb ik geen risico's genomen wanneer er mist hing of wanneer het risico op een sortie te groot was. We moesten immers zeker finishen. Na de sortie van Yazeed Al Rajhi, was finishen immers voldoende om de titel in de WRC Trophy veilig te stellen. We moesten na zijn sortie nog wachten tot het einde van de dag, want we wisten niet of hij via Rally2 verder zou kunnen. Dat bleek niet het geval te zijn. En, finishen is gelukt. Ongelofelijk! Ik ben Wereldkampioen en dat voor iemand die pas op zijn 48ste debuteerde in de rallysport, zonder enige ervaring als autosporter. Ik bleek niet meteen een natuurtalent en natuurlijk wist ik ook dat ik "nooit wereldkampioen zou worden", maar het kan dus verkeren!," lacht Jourdan Serderidis, de eerste Griekse Wereldkampioen in de autosport en de tweede Belg die een wereldtitel pakt, na Grégoire de Mevius (Gr.N).

Het feestje na de finish bleef redelijk bescheiden, want de technische controle van de DS 3 WRC was pas afgerond om 22h en Jourdan had maandagochtend een vroege vlucht terug naar huis. Maar, de voldoening is natuurlijk enorm.

"Men heeft met ons gelachen, maar de titel is het resultaat van een doordacht plan. We hebben een goed programma uitgewerkt, een competitieve en betrouwbare wagen gekozen en we hebben ons laten omringen door een professioneel team (J-Motorsport en PH Sport). Verder heb ik gereden met Fred Miclotte, voor mij een topkerel die absolute top is in zijn vak en deden we beroep op andere gemotiveerde en capabele mensen, zoals Lara Vanneste, Cédric Pirotte, Fred Béco en Geoffrey Brion," vervolgt Jourdan. "En ik heb gereden zoals het moest: snel waar het kon en waar ik me goed voelde, zoals in Monte-Carlo en in Duitsland. Op andere momenten reed ik voorzichtig, met verstand, zoals dit weekend nog in de mist in Wales. En we hebben geen stommiteiten begaan..."

68 rally's en vijf seizoenen na een toevallige ontmoeting met Sébastien Loeb in Zweden, werd de droom van Jourdan werkelijkheid. De wereldtitel in de WRC Trophy is binnen. Maar, nog niet voor Frederic Miclotte, zijn navigator, die in Australië nog moet finishen.

"De wedstrijd in Australië stond in elk geval op de planning en ik zal er alles aan doen om Fred ook de wereldtitel te bezorgen," lacht Jourdan, die in België te gast zal zijn op de Champions Day in Mettet op 3 december.

"Maar eerst kom ik zaterdag naar Hoei om Kevin Demaerschalk, die start met de DS 3 R5 van J-Motorsport, aan te moedigen. Afspraak in Hoei!," aldus Jourdan Serderidis, de eindwinnaar van de FIA WRC Trophy 2017!

"Fysiek een erg zware wedstrijd"

Enkele weken na de Rally van Catalonië, start vanavond de Wales Rally GB, de voorlaatste wedstrijd van het Wereldkampioenschap Rally 2017. J-Motorsport is met twee DS 3's vertegenwoordigd. Jourdan Serderidis en Fred Miclotte verdedigen hun kansen op de titel in de WRC Trophy met de DS 3 WRC, terwijl Emil Bergkvist en Ola Floene mikken op winst in de Citroën Ultimate Challenge met hun DS 3 R5.

In de Wales Rally GB willen Jourdan Serderidis en Fred Miclotte in de eerste plaats hun titelkansen in de WRC Trophy gaaf houden. Finishen is daarvoor de boodschap.
"Onze enige concurrent in de WRC Trophy in Wales is Yazeed Al Rajhi, maar die zal ongetwijfeld te snel zijn voor ons. Ik moet gewoon zorgen dat we finishen. Mochten we in Wales winnen, dan zou de titel al binnen zijn, maar anders moeten we het afmaken in Australië, waar in totaal slechts 11 WRC's, 1 WRC-2 en wij in de WRC Trophy aan de start komen," vertelt Jourdan Serderidis, die deze ochtend op de modderige shakedown in Cloceanog zijn DS 3 WRC een laatste keer aan de tand voelde. Vanavond gaat de wedstrijd van start met een korte showproef in Tir Prince.

Jourdan Serderidis houdt wel van de proeven in Wales, waar het herfstweer traditioneel voor erg moeilijke omstandigheden zorgt. "De ingrediënten voor Wales zijn gekend: regen, modder en gladde gravelproeven in de bossen," vervolgt Jourdan. Maar, het is vooral fysiek een slopende wedstrijd. In totaal werken de deelnemers 1.488 km af op drie dagen, waarvan amper 304 km tegen de chrono. De lange verbindingsritten door het drukke verkeer zijn erg vermoeiend. Zaterdag zijn de deelnemers van 6 uur 's ochtends op pad en arriveren ze pas terug in het servicepark van Deeside omstreeks 22h. "Dat is fysiek een erg zware dag. Ik ben geen 20 jaar meer. Rally is ook een uithoudingssport. Door de vermoeidheid is een foutje snel gemaakt. Dat moeten we zeker trachten te vermijden," vertelt Jourdan, die in Wales opnieuw op zijn regelmaat mikt om belangrijke punten te pakken in de WRC Trophy.

Voor Emil Bergkvist liggen de kaarten anders. De jonge Zweed van J-Motorsport wil zich met de DS 3 R5 van J-Motorsport in de kijker rijden met het oog op volgend seizoen. Een goed klassement in WRC-2 en vooral een zege in de Citroën Ultimate Challenge is altijd een belangrijk argument tijdens onderhandelingen met potentiële partners.

Maar, eerst volgen we de strijd tussen Yazeed Al Rajhi en Jourdan Serderidis in deze Wales Rally GB. Afspraak vanavond op de showproef in Tir Prince, waarna morgen het serieuze werk begint in de bossen van Wales.

Fred Miclotte verrassing van de wedstrijd 

Pieter Tsjoen heeft bij de derde poging dan toch de Aarova Rallysprint in zijn woonplaats Oudenaarde gewonnen. Wel als navigator, want het was Kevin Abbring die met drie snelste tijden op vier proeven de Ford Fiesta R5+ naar de overwinning stuurde. Vincent Verschueren eindigde op de tweede plaats, voor Fred Miclotte, die met de Skoda Fabia R5 voor de verrassing zorgde.

"Nee, ik heb de laatste passage het stuur niet genomen. Als je de ganse dag nog niet gereden hebt, dan kan je onmogelijk meteen in het ritme zitten. Kevin heeft dat goed gedaan. En Vincent Verschueren zal hierdoor geprikkeld zijn om in de East Belgian Rally revanche te nemen. We gaan daar het duel aan in de titelstrijd," lachte Pieter Tsjoen, die eindelijk die zege voor eigen publiek vast heeft. "Ik heb me geweldig geamuseerd," vierde Kevin Abbring zijn overwinning. "Deze Fiesta R5+ heeft erg veel tractie en hij heeft veel punch dankzij de R5+ configuratie. We hebben tijdens de service de wagen telkens een beetje verbeterd."

Vincent Verschueren strandde op de tweede plaats op 12"7: "Ik wil Pieter feliciteren met zijn overwinning... als copiloot. Hij heeft sterk gelezen," prikkelde de Godrive-piloot zijn plaatselijke concurrent. "We hebben erg hard gereden, maar zonder over de limiet te gaan. Maar, tegen de Ford waren we kansloos deze keer. Die 35 of 40 pk maken toch een serieus verschil."

Fred Miclotte reed onverhoopt, maar dik verdiend naar de derde plaats, met Jourdan Serderidis als navigator in de Skoda Fabia R5 van SXM. "Vooraf had ik gehoopt op een Top 5, maar dit overtreft mijn stoutste verwachtingen," aldus Fred die amper aan zijn derde wedstrijd toe is na vorige jaren te starten in zijn thuiswedstrijd met een R2. "Deze Skoda is echt een plezante auto voor een piloot met weinig ervaring."

Geoffrey Vander Schelden werd vierde met de Ford Fiesta R5 van Hans Weijs, op 5"8 van Miclotte. "Jammer dat we nipt het podium missen, maar we hebben ons toch getoond. In de eerste ronde heb ik het laten liggen door een gebrek aan ervaring met de Ford. Maar, ik was toch sneller dan Viaene."

Claudie Tanghe won met de Degro-Porsche de GT-klasse, toen hij in de slotronde nog de vijfde plaats overnam van Steve Bécaert, die nog wat vertrouwen miste aan het stuur van de DS 3 R5. De Poperingnaar gaf alvast aan dat dit zijn laatste wedstrijd was met de DS: "Tijd voor iets anders..." Tanghe's GT-makker Van Parijs ging in de fout tijdens de eerste proef en was met een lekke band meteen op achtervolgen aangewezen.

Dirk Vermeirsch was de beste in Historic. De Sierra-piloot had 11" voorsprong op Paul Lietaer. Een aanvallende Vauterin viel in de slotronde nog uit met mechanische pech, zodat de derde plaats naar Bram Fonteyne met zijn Volvo ging, voor Danny Kerckhof, die profiteerde van het feit dat Tom Tytgat zijn Kadett niet in het gesloten wagenpark parkeerde om geen punten af te nemen van de piloten die het kampioenschap rijden.

Onze foto's zijnhier te vinden!

Prachtige affiche!

Ook de derde editie van de Aarova Rallysprint Oudenaarde-Kruishoutem belooft weer een fantastisch spektakel te worden. Een rallyfeest in het teken van gezelligheid en kameraadschap, maar wel met een flinke portie competitiviteit, want iedereen wil in de voetsporen treden van Chris Van Woensel en Vincent Verschueren, de winnaars van de vorige edities.

Ze zullen er allemaal zijn, de Oost-Vlaamse rallytoppers. Samen met organisator Superstage, willen ze aan het Oost-Vlaamse publiek tonen hoe mooi, spectaculair, professioneel en hoogstaand de rallysport is. En, de kleppers brengen topmateriaal aan de start. Vincent Verschueren verdedigt zijn "titel" van vorig jaar met zijn vertrouwde Skoda Fabia R5.

In de Ford Fiesta R5+ van Pieter Tsjoen zullen de nota's met een Nederlands accent gelezen worden, want de 8-voudige Belgische kampioen zal genavigeerd worden door zijn maatje Kevin Abbring. Wellicht zullen ze elkaar ook aflossen aan het stuur. De derde keer moet de goede keer worden voor Pieter Tsjoen, die zijn thuiswedstrijd nog niet kon winnen.

Ook Fred Miclotte zorgt voor een verrassing in zijn thuiswedstrijd. Ook hij ruilt van plaats met zijn vaste piloot, Jourdan Serderidis. De navigator zal een Skoda Fabia R5 besturen. Benieuwd hoe hoog de man van J-Motorsport kan eindigen na twee jaar sterkte tijden te laten noteren met een R2 in Oudenaarde. 

En, nog verrassender is het aangekondigde rallydebuut als piloot van... Steven Vergalle, die genavigeerd zal worden door Michel van Welden. "Nonkel" Steven was de grondlegger van de fantastische carrière van Pieter Tsjoen (en onrechtstreeks van vele anderen, zoals die van Tim Van Parijs en Fred Miclotte). Samen met Pieter won Steven in 2001 de Rally van Ieper met een Toyota Corolla WRC. Deze keer neemt Steven Vergalle het op tegen zijn poulain met een Skoda Fabia R5.

Van een interessante affiche gesproken. En dat is nog niet alles, want in het R5-kamp vinden we verder Geoffrey Van der Schelden, die zijn kans wil wagen met een Ford Fiesta R5, en Steve Bécaert met de DS 3 R5 van J-Motorsport.

Natuurlijk zijn ook de Porsches 997 GT3 weer van de partij, aangevoerd door Tim Van Parijs, de lokale specialist, en Claudie Tanghe. In Historic is Paul Lietaer de referentie, maar Dirk Vermeirsch is niet te onderschatten, terwijl bij de voortrekkers Steven Dolfen en de broers Vauterin voor spektakel zullen zorgen.

Kortom, de Aarova Rallysprint Oudenaarde-Kruishoutem stevent af op een topeditie op 9 en 10 september.
Meer informatie op www.arsrally.com

J-Motorsport heeft nooit veel geluk gehad in de Rally van Wallonië en de editie 2017 vormde helaas geen uitzondering op die regel. Kevin Demaerschalk redde wel de meubelen met een heel verdienstelijke 5de plaats in het erg sterk bezette startveld.

Autosport kan frustrerend zijn. De Rally van Wallonië was erg snel afgelopen voor de jongeren Amaury Molle en Achiel Boxoen. De eerste werd bij de start meteen uitgeteld door een motorprobleem, hoewel de motor gloednieuw was en perfect functioneerde tijdens de testsessie enkele dagen voor de wedstrijd. De tweede vernielde bij een zware crash de Opel Adam waarmee hij het vak mocht leren in afwachting van de officiële Skoda Fabia R5.

Jourdan Serderidis was niet veel gelukkiger met de Citroën C4 WRC die hij huurde bij D-Max. "Ik vond nooit het goede ritme met deze wagen," betreurde hij. "Het gedrag van de C4 is heel brutaal en je hebt veel meer kilometers nodig om de wagen onder de knie te krijgen. We vonden niet de juiste set-up tijdens de testsessie van vorige week. In het begin van de wedstrijd had ik ook geen vertrouwen in de remmen. Ik remde veel te vroeg. De ophanging stond ook te zacht. De achtertrein was niet stabiel. Helaas kreeg ik niet de tijd om een oplossing te zoeken. Bij het begin van de tweede ronde, brak op de verbinding het voorste differentieel. Wellicht was dat de reden waarom ik de wagen twee keer liet afslaan bij de start van de twee voorgaande proeven. Daardoor had ik ook een spannend momentje in Bois-de-Villers. Ik ben ontgoocheld, maar ik kijk nu al uit naar mijn volgende WRC-wedstrijd met de DS 3 WRC."

Gelukkig ging het veel beter voor Kevin Demaerschalk, die een probleemloze wedstrijd afwerkte met de DS 3 R5.

"Ondanks de testsessie vooraf, waren de afstellingen niet ideaal in het begin van de wedstrijd," vertelt Kevin. "Ik vroeg een paar aanpassingen tijdens de eerste service, maar de anderen hadden niet gewacht. Ik zat snel achter de vier koplopers, maar ik kon niet harder. Ik heb het beste van mezelf gegeven, maar vanaf het moment dat ik het contact met de kopgroep verloor, heb ik geen overdreven risico's meer genomen. Ik heb mijn positie veilig gesteld en ik heb genoten van het rijden met de DS 3 R5, die heel betrouwbaar was op een slopend en zwaar parcours. Ik kijk al uit naar de volgende wedstrijd!"

Jourdan Serderidis: "Ik wil voluit mijn kaart uitspelen"

Zoals elk jaar zal J-Motorsport volgend weekend op volle sterkte aanwezig zijn in de Rally van Wallonië. Het team brengt er drie wagens aan de start voor Kevin Demaerschalk, de officiële vertegenwoordiger van Citroën Belux dit jaar, en de jongeren Amaury Molle en Achiel Boxoen. Voor Jourdan Serderidis zal het zijn enige rally van dit jaar worden in het Kampioenschap van België.

Net als 12 maanden geleden, komt Jourdan aan de start met een Citroën C4 WRC gehuurd bij D-Max. Een keuze die een beetje geforceerd is: "Ik zou liever gereden hebben met onze DS 3 WRC, maar die is helaas niet toegelaten in het Kampioenschap van België. Omdat ik toch de voorkeur geef aan de sensaties van het rijden met een WRC, grijp ik terug naar deze C4 van de vorige generatie WRC's. Vorig jaar vond ik hem logger dan de DS 3. De motor is krachtiger, maar ik voelde me minder goed in mijn sas aan het stuur dan met de DS 3 WRC waarmee ik eind maart de Rallye des Ardennes won. Ik hoop dat het dit jaar beter zal gaan. Ik ga maximaal de voorziene testsessie van 60 km proberen te gebruiken om de wagen naar mijn hand te zetten."

Jourdan, die deze keer genavigeerd zal worden door Lara Vanneste, houdt van de Rally van Wallonië: "Het zal mijn 5de deelname aan deze wedstrijd worden. Het is de rally die ik het best ken, ook omdat hij in mijn achtertuin verreden wordt. De proef van Natoye passeert op 5 km van mijn deur, die van Crupet op 4 km. Ik hou ook van het begin van de rally op de Citadel in Namen. Dat showgedeelte vind ik heel tof."

De baas van Arήs legt de lat voor zichzelf niet te hoog: "Er zullen een twintigtal goede wagens aan de start komen. Achter de favorieten, waar Kevin Demaerschalk zich ook tussen moet kunnen mengen, belooft de strijd heel open te zijn. Ik wil voluit mijn kaart uitspelen. Vorig jaar werd onze wedstrijd ingekort door een kapotte turbo. Maar, ik denk dat ik globaal gesproken goed uit de verf kwam in deze wedstrijd. In 2015, met de DS 3 R5, stond ik 8ste toen ik tijd verloor door een mechanisch probleem. Dankzij mijn overwinning in Dinant kon ik mentaal een stap vooruit zetten, maar ook op het vlak van 'car control' heb ik een aantal stappen gezet."

Jourdan en het team van J-Motorsport rekenen natuurlijk op Kevin Demaerschalk om hun kleuren hoog te houden met de DS 3 R5. De Brabander zal voor de eerste keer met een wagen rijden voorzien van de Evo-kit en de laatste ontwikkelingen van Citroën Racing. Jourdan Serderidis en Fred Miclotte kijken er trouwens naar uit om in Jambes twee jonge, talentrijke piloten in te zetten, Amaury Molle en Achiel Boxoen.

"De Rally van Wallonië, is de wedstrijd die mij mijn passie voor rally gaf, toen ik als kind ging kijken," vertelt Amaury Molle. "Het is de wedstrijd het dichtst in mijn buurt. Het wordt mijn 4de deelname. Ik heb er meestal niet veel geluk. Daarom wil ik dit jaar goed scoren. Ik voel me goed in de DS 3 R3 MAX. De exploitatie van de turbomotor past beter bij mijn vloeiende rijstijl dan de R2 van vorig jaar, waarin ik nooit de goede afstellingen vond. Het eerste doel in de Rally van Wallonië is ervaring opdoen door zoveel mogelijk kilometers te rijden, net als in de Spa Rally. Ondanks de opgave na een sortie, maak ik een positieve balans op van die rally, want onze tijden waren goed."

Amaury benadrukt ook de gunstige context waarin hij kan rijden: "Ik zal deze keer, en de rest van het seizoen, samen met Michaël Louette rijden. Hij heeft als copiloot veel ervaring in een DS 3 R3. In Spa kon hij me niet navigeren, want hij had zich al elders geëngageerd. Onze samenwerking oogt positief. De verkenningen zijn heel goed verlopen. We kunnen de samenwerking nog verfijnen tijdens de privé testsessie die J-Motorsport georganiseerd heeft. Daardoor moeten we in de best mogelijke omstandigheden aan de start kunnen komen. Ik hoop dat het droog blijft, zodat ik het potentieel van de DS3 R3 MAX maximaal kan benutten. Maar, we zullen eerst foutjes moeten vermijden op de Citadel vrijdagavond, terwijl we ook een goede tijd moeten rijden om een goede startpositie te veroveren."

Nadat hij een goede indruk maakte in Tielt bij zijn debuut met de Opel Adam R2 van J-Motorsport, zal Achiel Boxoen er opnieuw het maximum aan doen om het vertrouwen van Freddy Loix en Skoda Import te rechtvaardigen. Het parcours van de Rally van Wallonië is natuurlijk helemaal anders dan de proeven van de TAC Rally, maar volgers hebben daar opgemerkt dat hij zich blijkbaar goed voelt in snelle waaiers. Dat vraagt om een bevestiging in Namen.

J-Motorsport zal dus vertegenwoordigd zijn in vier categorieën. Het team zal dit weekend kleur geven aan de Rally van Wallonië. De wedstrijd wordt verreden over drie dagen en telt 230 km tegen de chrono, verdeeld over 25 chronoritten. Het programma begint op vrijdag 28 april met een kleine opwarming bestaande uit twee passages op de Citadel van Namen om 19h00 en 21h15. De etappes op zaterdag (3 lussen van 5 KP's) en zondag (2 ronden van 4 KP's) beginnen telkens om 8h. De finish is zondag voorzien om 15h30 op het podium in de tent in het centrum van Jambes.

Jourdan Serderidis, nog winnaar van de Rally des Ardennes, zal er aan de start komen met een Citroën C4 WRC tijdens de Rally de Wallonie. De Franse raket zal staan in de kleuren van Fleetback, een bedrijf dat actief is in de autosector.

"Ik zal starten in de Rally de Wallonie met de Citroën met Lara Vanneste aan mijn zijde. Afspraak op de citadelle van Namen voor de eerste proef," aldus Jourdan.