Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zaterdag, 15 december 2018

logo rally online

Rally Online België

Zege voor Lefebvre en opdracht volbracht voor Kevin Demaerschalk

Er stonden drie nieuwe Citroën C3 R5 aan de start van deze hoogstaande editie van de Condroz Rally, bestuurd door Stéphane Lefebvre, Xavier Baugnet en Kevin Demaerschalk. Deze laatste verdedigde ook de kleuren van Citroën Belux. Elk van hen haalde de finish van de laatste manche van het Belgische rallykampioenschap, waardoor de competitiviteit van het nieuwe wapen van de klantenafdeling van Citroën Racing nog maar eens werd bewezen. Stéphane Lefebvre schonk Citroën een schitterende overwinning, de derde in de afgelopen vijf jaar, terwijl Kevin Demaerschalk net voor Xavier Baugnet op de zevende plaats aantikte.

“Met de zege van Stéphane Lefebvre, niet minder dan negen snelste tijden en een mooi algemeen resultaat kregen we eens te meer het bewijs dat de Citroën C3 R5 uit het goede hout gesneden is”, stelt een verheugde Anouk Van Vliet, hoofd communicatie van Citroën Belux. “Zonder de straftijd die hij op de slotdag opliep en hem twee plaatsen kostte, had Kevin Demaerschalk het vooropgestelde doel, een vijfde plaats, kunnen bereiken. Zijn prestatie van dit weekend zorgt dus voor voldoening. Uiteraard doet dat iedereen heel wat plezier”, stelt een tevreden Kevin, die zelf wel met een ander probleem kreeg te kampen.

De toekomst voorbereiden

Het einde van de rally halen was dit weekend het hoofddoel voor Kevin Demaerschalk en Lara Vanneste, aan het stuur van de Citroën C3 R5, met de steun van Citroën Belux ingezet door het team van J-Motorsport. “Gezien het lage aantal wedstrijdkilometers die we sinds de Rally van Ieper in juni hebben kunnen afwerken mogen we tevreden zijn over ons resultaat”, stelt Kevin. “De basisafstelling waarmee we de wedstrijd waren begonnen lag me niet echt en ik heb wat tijd nodig gehad om het vertrouwen terug te vinden. Op de slotdag was dat op enkele chronoritten zeker het geval, en de tijden waren onmiddellijk beter. Uiteraard vind ik die twintig seconden straftijd, opgelopen na een misverstand bij het verlaten van Hoei op zondagochtend, heel spijtig, want die kost ons twee plaatsen. Zonder die straf hadden we een plaats bij de top-5 veroverd, en voor de start was dat ons doel. We moeten ook toegeven dat de vier rijders die op dat moment voor ons stonden een maatje te sterk waren.”

Frederic Miclotte, teamverantwoordelijke bij J-Motorsport, stelde na de derde rally van Kevin Demaerschalk aan het stuur van de Citroën C3 R5 ook een positieve balans op. “Opdracht volbracht! Zonder die straftijd hadden we de vooropgestelde top-5 bereikt. We staan nu te popelen om de C3 R5 verder aan het Belgische terrein aan te passen, zodat we Kevin een wagen kunnen geven waarin hij het volste vertrouwen heeft en hij zich honderd procent kan geven. Voorlopig is dat nog niet het geval. Het halen van de finish van deze Condroz Rally was heel belangrijk voor hem, maar ook voor het hele team van J-Motorsport. Vanaf nu kunnen we aan de slag voor het volgende seizoen.”

"Het geheim van de Condroz? Alle fouten vermijden!"

Net zoals ieder seizoen lijkt de slotmanche van het Belgisch rallykampioenschap een spektakelnummer te worden. En zoals nu ook al heel wat jaren het geval is, zal Citroën Belux een officiële afvaardiging richting de Condroz Rally sturen. Kevin Demaerschalk verdedigt de kleuren van het filiaal in het kader van het Belgian Rally Championship, en zit in Hoei opnieuw achter het stuur van de Citroën C3 R5 uit de ateliers van J-Motorsport.

“Bij Citroën Belux houden we wel van traditie en we kijken er dus heel erg naar uit om ook dit jaar opnieuw present te tekenen voor de finale van het Belgische rallyseizoen, samen met onze rijder Kevin Demaerschalk”, stelt een verheugde Anouk Van Vliet, hoofd communicatie bij Citroën Belux. “Telkens de wagen zijn opwachting maakte, of dat nu in België dan wel op internationaal niveau was, bewees de nieuwe Citroën C3 R5 over heel wat potentieel te beschikken. Toen Kevin in Ieper voor het eerst met onze nieuwe bolide reed, wist hij onmiddellijk heel scherpe tijden neer te zetten. Hoewel hij wat wedstrijdritme zal missen, zijn we er van overtuigd dat hij onze kleuren opnieuw met verve zal verdedigen.”

Uithoudingswedstrijd

Precies twaalf maanden geleden sloot Kevin Demaerschalk met zijn Citroën DS3 R5 de openingsdag van de Condroz Rally 2017 af met een snelste tijd. De jongeman uit Hoeilaart kan deze rally wel smaken. “Ik heb de Condroz Rally, met zijn unieke parcours en sfeer, altijd wel plezant gevonden. Hoewel de geluksfee er niet altijd aan mijn zijde stond, is dit een belangrijke afspraak. Maar ook en vooral een hele lastige wedstrijd”, bevestigt de rijder van Citroën Belux, die wegens gebrek aan een wagen verstek moest geven voor de East Belgian Rally. “Deze wedstrijd pak ik op een iets andere manier aan dan het geval was in Ieper of Roeselare. Ons eerste doel wordt om gedurende de openingsdag alle fouten te vermijden, om zo in de best mogelijke omstandigheden aan de slotdag te kunnen beginnen.”

Bij zijn derde rally aan het stuur van de nieuwe Citroën C3 R5 zal Kevin Demaerschalk dus proberen een zekere veiligheidsmarge in acht te nemen. “Dat zal nodig zijn, hoewel het rijgedrag van deze nieuwe C3 R5 me enorm bevalt. Ik veronderstel ook dat de auto sinds de Omloop van Vlaanderen wat geëvolueerd is. Om de wagen aan het heel specifieke Belgische terrein aan te passen zal er uiteraard nog wat werk aan de winkel zijn. Samen met het team van J-Motorsport werken we deze donderdag dan ook een testsessie af, om zo de best mogelijke set-up te vinden. En dan valt het nog af te wachten wat de weergoden ons bij deze editie zullen voorschotelen. Een Condroz Rally op droge wegen, dat is een heel andere rally!”

Top-5 het doel

Frederic Miclotte, de teamverantwoordelijke van J-Motorsport dat de officiële Citroën C3 R5 van Kevin Demaerschalk en Lara Vanneste onder handen neemt, kent de Condroz Rally door en door. Hij stond er als corijder immers al op het hoogste podiumtrapje. “De Condroz, dat is typisch een rally waar je intelligent moet weten te rijden, om zo je inspanningen te kunnen indelen”, bevestigt Fred. “Ieder jaar vallen er tijdens de eerste dag heel wat incidenten te noteren. Kevin houdt wel van deze rally en kwam er telkens sterk voor de dag, maar omdat hij toch wat wedstrijdritme zal missen, mag hij niets overhaasten. Als alles loopt zoals gepland, dan komt een goed resultaat wel vanzelf. Het hele team zal in de wolken zijn met een plaats bij de top-5. Deze rally is ook belangrijk met het oog op volgend jaar. J-Motorsport heeft heel veel zin om in 2019 samen met Kevin en de Citroën C3 R5 verder aan de slag te gaan.”

Ambitieuze samenwerking tussen Kroon-Oil, Citroën Racing, Citroën Belux en Demaerschalk

Dit seizoen verschijnt Kevin Demaerschalk samen met co-pilote Lara Vanneste aan de start van het zeer competitieve Belgisch rally kampioenschap. De door Kroon-Oil gesponsorde piloot rijdt komend seizoen in een nieuwe Citroën C3 R5.

Samen met Citroën Belux, Citroën Racing, Fleetback en J-Motorsport heeft Kroon-Oil B.V. een mooie samenwerking gerealiseerd. Deze professionele partijen geven Kevin en Lara een goede basis om topprestaties te kunnen behalen met de nieuwe veelbelovende C3 R5. Het duo neemt deel aan de belangrijkste evenementen van het BRC 2018.

Binnen deze samenwerking is Kroon-Oil hoofdsponsor en smeermiddelenpartner van Citroën Belux en J-Motorsport voor de rallysportactiviteiten in het BRC. Met het partnerschap toont het smeermiddelenmerk haar ambities om internationaal actief te zijn op het hoogste podium van de rallysport. Kroon-Oil producten hebben zich in de afgelopen jaren bewezen in rally- en racesport.

Kevin Demaerschalk en Lara Vanneste, beide 27, over hun programma. “Ik ben heel blij dat ik, met Lara Vanneste aan mijn zijde, deelneem aan de laatste 4 BRC evenementen van 2018. Natuurlijk kijk ik ernaar uit om de C3 R5 te ontdekken die nog krachtiger is dan de DS3 R5 en waarmee we echt voor een podiumplek kunnen gaan. Er is veel competitie in het Belgische deelnemersveld en verschillende teams maken kans op de overwinning wat het kampioenschap nog fascinerender maakt.”

Lara Vanneste: “Na een paar jaar afwezig te zijn geweest in de Belgische rally, kom ik terug met veel enthousiasme. Rijden met Kevin is nieuw voor mij, maar na een oefensessie tijdens de Condroz Rally in November, weet ik dat Kevin en ik goed kunnen samenwerken. Kevin heeft in de afgelopen jaren meerdere keren laten zien dat hij beschikt over het talent en de intelligentie om te winnen.”

Leon ten Hove, marketingmanager Kroon-Oil: “Kevin heeft in de afgelopen jaren bewezen over veel talent en snelheid te beschikken. Met deze getalenteerde rijder, ervaren co-piloot én een auto die een veelbelovende introductie wacht, verwachten we het komende seizoen hoge ogen te kunnen gooien. Wij zien dan ook uit naar de evenementen waar Kevin en Lara op het strijdtoneel zullen verschijnen."

Top-5 voor legendarische duo Bruno Thiry en Stéphane Prévot

Vijftien jaar na hun laatste rally samen en twintig jaar na de eerste van vier overwinningen in de Condroz Rally wisten Bruno Thiry en Stéphane Prévot hun reputatie alle eer aan te doen. Aan de oevers van de Maas zetten ze een meer dan degelijke prestatie neer. Bij zijn eerste wedstrijd aan het stuur van een R5-bolide veroverde Bruno Thiry een hele mooie vijfde plaats, na een zeer bewogen wedstrijd. Niet elk van de leden van de ‘Belgian Battle’ kwam er echter ongehavend uit.

De wegen van de Condroz waren door de regen van zaterdagnacht heel verraderlijk geworden en zouden bij het kwartet dat de kleuren van het Belgische filiaal van het Franse automerk verdedigde al snel een eerste slachtoffer eisen. In de eerste chronorit van zondag ging Yves Matton met zijn Citroën C4 WRC in de fout. De opgave was onvermijdelijk. Maar de baas van Citroën Racing bleef zich vragen stellen. “Ik vraag me nog altijd af wat er precies gebeurd is. Het was net alsof ik op het rechte stuk aan de handrem had getrokken. De achterkant van de wagen brak brutaal uit, en we begonnen tegen hoge snelheid te spinnen. De schade was niet enorm, maar door de klap was de schokdemper linksvoor door de motorkap geschoten. Een frustrerend einde van de rally, want een plaats bij de eerste vijf was zeker haalbaar geweest. Toch zullen enkele mooie tijden in de top-3 me bijblijven.”

Die eerste zondagse chronorit maakte ook een ander slachtoffer: Kevin Demaerschalk beschikte enkel over tweewielaandrijving. Gelukkig kon de jonge rijder uit Hoeilaart zijn weg verder zetten. “Met enkel achterwielaandrijving verloren we zowat anderhalve minuut. Gelukkig konden we het euvel op de verbinding herstellen, het probleem situeerde zich ter hoogte van de aandrijfas”, legde de rijder van Citroën Belux uit. “Het vervolg van de dag bleek een opeenvolging van goede tijden en kleine probleempjes. Zoals de motorkap die openvloog en me het zicht belemmerde. Jammer, want zo konden we geen twee chronoritten na elkaar zonder problemen afwerken. Als alles op onze wagen naar behoren functioneerde waren de goede tijden er wel en konden we dus op meer hopen dan onze uiteindelijke negende plaats.”

Na een eerste lastige dag kon François Duval als achtste aan de zondagetappe beginnen. Hij zette meteen de snelste tijd neer. Maar alle voordeel van die uitstekende start ging al bij de volgende klassementsproef helemaal verloren. “Tijdens de verbindingsrit had ik al snel door dat we een probleem met de alternator hadden. Om de batterij te sparen, in een poging toch in het servicepark te geraken, werkten we de volgende proef in veiligheidsmodus af, waardoor we zowat dertig seconden verloren. Jammer, want door op zondagochtend de afstellingen van het differentieel te wijzigen draaide de wagen niet slecht. Dat was ook onmiddellijk aan de tijden te merken. Ik had heel wat minder last van onderstuur dan op zaterdag.”
Het stond echter in de sterren geschreven dat deze editie niet die van François Duval zou worden. Iets na de assistentie halverwege de slotdag – Duval lag toen al zesde in de tussenstand – bleek de opgave onvermijdelijk. “Een schokdemper ging stuk en de olie liep op de baan. Het was te gevaarlijk om zo verder te rijden. Jammer, vooral omdat onze tijden een pak beter waren dan die van de eerste dag”, stelde de rijder uit Cul-des-Sarts.

Vier rijders aan de start. En twee aan de finish. Bruno Thiry, vijfde in de eindstand van deze Condrozrally, was uiteraard een gelukkig man: “Wat een rally! Ik wens echt Citroën van harte te bedanken, maar ook het team van Caren Burton. Onze wagen had geen enkel probleem en ik ben blij dat ik hen de auto zonder één krasje kan terugbezorgen. Nooit had ik gedacht op mijn leeftijd in de top-5 van deze rally te kunnen finishen. Reken echter niet op mij om over twintig jaar nog eens hetzelfde te doen! Deze Citroën DS3 R5 is echt een plezante auto. Uiteraard had ik wat tijd nodig om te kunnen beginnen begrijpen hoe er alles uit te halen. Dank ook aan Stéphane Lefebvre, die me wat heeft uitgelegd hoe ik deze R5 moest besturen. Alleen een beetje jammer dat ik zaterdag de weg moest openen, dat kostte me wat tijd. Voor het overige heb ik me ontzettend geamuseerd!”

Hoewel Citroën Belux de dubbel van vorig jaar – met Craig Breen en Stéphane Lefebvre – niet kon herhalen, blikken de verantwoordelijken van het project tevreden terug op de “Belgian Battle” die tijdens deze Condrozrally op poten werd gezet. Anouk Van Vliet, hoofd communicatie van Citroën Belux, was heel blij Bruno Thiry en Stéphane Prévot de kans te hebben gegeven vast te laten stellen dat ze nog altijd bij de meest populaire rallyrijders van het land horen. “De massa fans voor onze servicetent was bij elke terugkeer van onze rijders heel indrukwekkend te noemen! Hoewel niet elk van onze vier rijders de nodige meeval had, hebben ze toch nog maar eens de competitiviteit van de Citroën-producten kunnen aantonen. En met ware referenties als teammaats heeft Kevin Demaerschalk in deze rally bewezen echt heel snel te zijn. Bruno en Stéphane hebben een schitterende prestatie afgeleverd, en hebben bewezen nog niets van hun talent te hebben ingeboet. We zijn heel blij dat we er toe hebben kunnen bijdragen om van deze Condrozrally een heel populair evenement te maken, zowel langs de chronoritten als in het assistentiepark aan de oevers van de Maas.”

Bij Citroën Belux houdt men wel van afwisseling. Nadat vorig jaar met succes enkele buitenlandse rijders aan de start van de Condrozrally kwamen, wordt dit jaar aan de oevers van de Maas voluit de Belgische kaart getrokken. Drie zwart-geel-rode toppers staan aan de start van de 44ste editie van de Rallye du Condroz-Huy. Bruno Thiry, François Duval en Kevin Demaerschalk – drie rijders die trouwens ook de drie taalgebieden van ons kleine koninkrijk vertegenwoordigen – zullen er met een DS3 R5 de kleuren van Citroën Belux verdedigen.

“Het is ondertussen al een paar jaar traditie dat Citroën Belux de laatste manche van het Belgisch rallykampioenschap wat extra kruidt”, glimlacht Anouk Van Vliet, hoofd communicatie van Citroën Belux. “Dankzij onze collega’s van Citroën Racing en onze trouwe partners kunnen we, eens te meer, voor een mooie ache zorgen, met drie Belgische rijders aan het stuur van een DS3 R5. Drie rijders, van alle leeftijden, en uit alle hoeken van het land! Tuurlijk hopen we zondag één van hen op het hoogste podiumtrapje te zien, om zo het seizoen in schoonheid af te sluiten!”

Genoeg redenen om te feesten

Yves Matton kwam op de proppen met de idee drie generaties Belgische rijders samen te brengen. Zijn initiatief vond onmiddellijk overal bijval. “Tuurlijk hadden we de mogelijkheid een buitenlandse rijder uit te nodigen”, legt de directeur van Citroën Racing uit. “Maar toen François me contacteerde om samen een project op poten te zetten, kwam ik op de idee om deze Belgische ‘strijd der generaties’ te creëren. Het opnieuw samenbrengen van het duo Thiry-Prévot is een heel mooie manier om de 20ste verjaardag van hun eerste overwinning in Hoei te vieren, en het is ook tien jaar geleden dat François er nog eens won. Kortom, genoeg redenen om onze beste rallyrijders samen te brengen onder de tent van Citroën Belux. Bovendien kan Kevin zich nu meten met twee referenties. Bruno komt aan de start met de DS3 R5 van Burton Racing, Kevin zal zijn gebruikelijke bolide uit de ateliers van J-Motorsport besturen en François kruipt dan weer achter het stuur van een DS3 van MY Racing. Ze zijn allemaal heel gemotiveerd en het doet me enorm veel plezier vast te stellen dat ze met heel veel enthousiasme uitkijken naar hun terugkeer op de Belgische rallywegen.”

Net zoals de afgelopen jaren zal ook Yves Matton zelf aan de start komen, met de Citroën C4 WRC waarmee hij in 2016 naar de vijfde plaats reed. Het wordt zijn 16de deelname aan een rally die hem nauw aan het
hart ligt, en tegelijk kan hij zijn drie rekruten in de gaten houden.

Vooral amuseren

Bruno Thiry heeft nog niets van zijn enthousiasme verloren als het gaat over het besturen van een rallywagen. Hij steekt het dan ook niet onder stoelen of banken dat hij bijzonder uitkijkt naar de reünie met zijn kameraad Stéphane Prévot, voor een rally die in de eerste plaats een amusante manier wordt om hun eerste overwinning in Hoei te vieren, nu precies twintig jaar geleden. “Het is al meer dan een jaar geleden dat ik nog eens een moderne rally-auto heb bestuurd. Dat was in juli 2016, toen ik vijfde werd in de Rally van Luxemburg, aan het stuur van een DS3… R3. Ik denk niet dat ik hier om een podiumplaats kan strijden, maar tegenover rijders die veel beter in vorm steken is dat ook niet mijn bedoeling. Dit gezegd zijnde, samen met Stéphane aan de start komen van een wedstrijd die ons altijd wel lag, dat wordt een groots moment. Ik denk dat er heel wat toeschouwers en mensen uit onze entourage mooie herinneringen zullen kunnen ophalen.”

De voormalige Europese rallykampioen is nog altijd even bescheiden, maar zou op het lastige parcours en afhankelijk van de weersomstandigheden wel eens voor de verrassing kunnen zorgen. En vergeten we vooral niet dat hij over de DS3 R5 uit de ateliers van Burton Racing kan beschikken, een wagen die hier in 2016 wist te winnen.

Referentiepunten

Voor François Duval is het dan weer precies een jaar geleden dat hij nog eens aan de start van een rally stond. Hij bestuurde de DS3 R5 eerder al, tijdens de Rallye de Wallonie van 2016, en houdt daar uitstekende herinneringen aan over. “Ik domineerde toen de wedstrijd, maar liet me verrassen door het natte parcours. Deze keer voel ik de bolide die door MY Racing in de watten wordt gelegd een eerste keer aan de tand tijdens een testsessie op de donderdag voor de wedstrijd. Tien jaar na mijn laatste zege in de Condroz hoop ik snel mijn referentiepunten terug te vinden en voorin mee te draaien. De reden waarom ik Yves Matton heb gecontacteerd is omdat ik weet dat hij voor de seizoensafsluiter altijd mooie projecten op poten weet te zetten. Mijn gebruikelijke sponsor is ook van de partij, maar mijn co André Leyh was al ingeschreven met een andere rijder. Yves heeft me ondertussen aan Xavier Portier voorgesteld en ik kan je wel vertellen dat ik bijzonder gemotiveerd ben!”

Ook Kevin Demaerschalk, de derde musketier van deze Belgian Battle, koestert grote ambities. Met een goede prestatie hoopt hij een wat tegenvallend seizoen te doen vergeten. “De pechduivel heeft me nogal wat geplaagd in 2017, maar nu ik weet dat ik het kan opnemen tegen twee van de beste Belgische rijders van de laatste jaren, ben ik voor deze laatste wedstrijd van het seizoen extra gemotiveerd. In Hoei liggen de wegen er altijd verraderlijk bij, is het parcours heel lastig, maar ik weet dat ik op mijn car control kan rekenen om de valstrikken te vermijden. Ik vermoed dat er zich een mooie strijd met mijn teammaats zal ontwikkelen!”

Eens te meer haalt Citroën Belux alles uit de kast om het seizoen 2017 met een hoogtepunt af te sluiten. De Condrozrally start op zaterdag 4 november om 8 uur, voor 18 chronoritten, goed voor meer dan 205 km tegen de klok. Het nishpodium wordt op zondag 5 november rond 17 uur overschreden, en we hopen dat een rijdersduo van Citroën Belux dat als eerste zal mogen doen.

Na zijn vijfde plaats in de Rallye de Wallonie hoopten Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode dit weekend in de Rally van Ieper op hun elan door te gaan. De meest prestigieuze wedstrijd van het Belgisch kampioenschap is echter ook één van de zwaarste. Na een bemoedigende start op vrijdag werd de tweede etappe een tegenvaller voor het team van Citroën Belux.

De Rally van Ieper, zesde manche van het Belgian Rally Championship, heeft een ietwat apart statuut en een reputatie die ver over de grenzen gaat. Dit jaar stonden er meer dan dertig R5-bolides aan de start, en mede door de aanwezigheid van de deelnemers uit het British Rally Championship mocht het startveld best indrukwekkend worden genoemd.

Na afloop van de eerste etappe, acht chronoritten lang, kwamen Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode op een mooie zesde plaats naar Ieper terug. “Ik ben heel tevreden over deze eerste wedstrijddag”, stelde de jonge rijder uit Hoeilaart. “We vonden snel het ritme en het werk dat we tijdens de tests met het differentieel verrichtten wierp zijn vruchten af. Onze DS 3 R5 is heel efficiënt op deze gladde wegen van de Westhoek. Zonder de twintig seconden die we door een lekke band tijdens de eerste doortocht in Dikkebus verloren stonden we zeker nog wat dichter bij de kopgroep.”

Een uithoudingsrace

Indien hij hetzelfde tempo kon aanhouden zou Kevin Demaerschalk zeker zijn doel van voor de rally (een plaats bij de eerste vijf) kunnen bereiken. Jammer genoeg stond het in de sterren geschreven dat het team van Citroën Belux in Ieper met de pechduivel te maken zou krijgen. Na een lekke band begaf de stuurbekrachtiging het, waardoor het duo op de DS 3 R5 van het J-Motorsport team halverwege de rally de wedstrijd moest staken.

“Die lekke band kostte ons drie minuten”, stelde de rijder. “Ik was voluit aan het aanvallen. De achterkant gleed iets te ver weg en ik raakte een boordsteen. We moesten stoppen om het wiel te wisselen. Vanaf dan konden we enkel mikken op het aan de finish geraken. Jammer genoeg stak dan een probleem met de stuurbekrachtiging de kop op. Ik had eerder al wat gevoeld in de stuurinrichting, en in de volgende chronorit werd het alleen maar erger. In het servicepark werd de pomp vervangen, maar dat loste het probleem niet op. Een opgave was onvermijdelijk.”

Net zoals in de Spa Rally haalden Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode het einde dus niet. “Tuurlijk zijn we ontgoocheld, want we hadden hier in Ieper een mooi resultaat kunnen behalen”, gaf Kevin toe. “Maar dit hoort bij de rallysport en we kunnen het alleen maar aanvaarden. En hoewel ik het gevoel heb dat we niet genoeg rijden, zal ik vooral onthouden dat we tijdens deze rally een goed ritme konden aanhouden. Afspraak in de Omloop van Vlaanderen, de vierde manche van ons programma.”

Na een mooie vijfde plaats in de Rallye de Wallonie maken Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode zich op om dit weekend in actie te komen in de Rally van Ieper, hoogtepunt van het Belgische rallykampioenschap. De wedstrijd telt ook mee voor het British Rally Championship en de Tour European Rally.

Afgelopen zondag kroop Kevin Demaerschalk opnieuw achter het stuur van de DS 3 R5 van het J-Motorsport team. De testbasis in Alveringem leverde een mooi parcours op, representatief voor de proeven van de West-Vlaamse rallyklassieker. “Dat was best nuttig, want sinds de finish van de Rally de Wallonie had ik niet meer gereden. Dit weekend beschik ik over de tweede wagen van het team, qua evoluties identiek aan de bolide die ik in Spa en Namen bestuurde”, stelt de jonge rekruut van Citroën Belux. “De basisafstelling was onmiddellijk heel goed. We hebben nog wat aan de differentiëlen kunnen werken en dat wierp zijn vruchten af.”

Een unieke wedstrijd

In het verleden wist Kevin Demaerschalk al te schitteren in Ieper. In 2014 schreef hij met brio het Junior-klassement op zijn naam, net als de categorie van de tweewielaangedreven wagens en de R2-klasse. “Uiteraard zijn dat uitstekende herinneringen, vooral omdat we toen met een gelijke wagen Stéphane Lefebvre wisten te kloppen. Later dat jaar werd hij Europees en wereldkampioen bij de Juniors,” vervolgt de jongeman uit Hoeilaart. “Dit jaar valt het heel moeilijk in te schatten waar we ons situeren. Ik hoop dat ik een plaatsje kan vinden in het peloton dat zal jagen op Thierry Neuville. Mijn belangrijkste referenties zijn de andere rijders die regelmatig in het Belgische kampioenschap aan de start komen.”

Met niet minder dan 35 wagens uit de R5-categorie aan de start zal er fel gestreden worden voor de plaatsjes voorin. Kevin Demaerschalk kent het recept voor een goed resultaat in Ieper echter op zijn duimpje. “Je moet het natuurlijk wel kunnen uitvoeren. In Ieper is het van levensbelang om de problemen te vermijden: je mag geen enkele fout maken en ook niet lek rijden... Wat me vorig jaar in de allereerste proef al overkwam. Na vier minuten te hebben verloren werd het uiteraard een andere wedstrijd. Ondanks alles wisten we nog enkele mooie tijden neer te zetten en we legden uiteindelijk beslag op een negende plaats. Ook dit jaar verwacht ik dat er heel wat rijders voortijdig de strijd zullen moeten staken.”

Anouk Van Vliet, hoofd communicatie bij Citroën Belux, weet evenzeer dat de Rally van Ieper een lange en lastige wedstrijd is. Een rally waarin alles kan gebeuren: “Vorig jaar wist Kevin te bewijzen dat hij zonder zijn lekke band zeker een ereplaats had kunnen opeisen. We hopen dat hij na zijn mooie vijfde plaats in de Rallye de Wallonie op zijn elan zal kunnen doorgaan. Een plaats bij de eerste vijf is een mooi doel. Ieper is een wedstrijd die hij hem best ligt, en met een beetje geluk weten we dat zijn resultaat onze verwachtingen zal inlossen.”

J-Motorsport heeft nooit veel geluk gehad in de Rally van Wallonië en de editie 2017 vormde helaas geen uitzondering op die regel. Kevin Demaerschalk redde wel de meubelen met een heel verdienstelijke 5de plaats in het erg sterk bezette startveld.

Autosport kan frustrerend zijn. De Rally van Wallonië was erg snel afgelopen voor de jongeren Amaury Molle en Achiel Boxoen. De eerste werd bij de start meteen uitgeteld door een motorprobleem, hoewel de motor gloednieuw was en perfect functioneerde tijdens de testsessie enkele dagen voor de wedstrijd. De tweede vernielde bij een zware crash de Opel Adam waarmee hij het vak mocht leren in afwachting van de officiële Skoda Fabia R5.

Jourdan Serderidis was niet veel gelukkiger met de Citroën C4 WRC die hij huurde bij D-Max. "Ik vond nooit het goede ritme met deze wagen," betreurde hij. "Het gedrag van de C4 is heel brutaal en je hebt veel meer kilometers nodig om de wagen onder de knie te krijgen. We vonden niet de juiste set-up tijdens de testsessie van vorige week. In het begin van de wedstrijd had ik ook geen vertrouwen in de remmen. Ik remde veel te vroeg. De ophanging stond ook te zacht. De achtertrein was niet stabiel. Helaas kreeg ik niet de tijd om een oplossing te zoeken. Bij het begin van de tweede ronde, brak op de verbinding het voorste differentieel. Wellicht was dat de reden waarom ik de wagen twee keer liet afslaan bij de start van de twee voorgaande proeven. Daardoor had ik ook een spannend momentje in Bois-de-Villers. Ik ben ontgoocheld, maar ik kijk nu al uit naar mijn volgende WRC-wedstrijd met de DS 3 WRC."

Gelukkig ging het veel beter voor Kevin Demaerschalk, die een probleemloze wedstrijd afwerkte met de DS 3 R5.

"Ondanks de testsessie vooraf, waren de afstellingen niet ideaal in het begin van de wedstrijd," vertelt Kevin. "Ik vroeg een paar aanpassingen tijdens de eerste service, maar de anderen hadden niet gewacht. Ik zat snel achter de vier koplopers, maar ik kon niet harder. Ik heb het beste van mezelf gegeven, maar vanaf het moment dat ik het contact met de kopgroep verloor, heb ik geen overdreven risico's meer genomen. Ik heb mijn positie veilig gesteld en ik heb genoten van het rijden met de DS 3 R5, die heel betrouwbaar was op een slopend en zwaar parcours. Ik kijk al uit naar de volgende wedstrijd!"

Doel bereikt voor Kevin Demaerschalk, vijfde in de Rallye de Wallonie

In de Rallye de Wallonie, tweede van vijf rally’s die dit jaar op hun programma staan, wisten Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode met hun DS 3 R5 van het J-Motorsport team beslag te leggen op een mooie vijfde plaats.

In de Spa Rally leek Kevin Demaerschalk al op weg naar een mooi resultaat, maar toen moest hij voortijdig de strijd staken. Na de 25 chronoritten van de Rallye de Wallonie was hij dan ook heel blij dat hij deze keer de pechduivel te snel af was geweest en beslag kon leggen op een vijfde plaats. De Naamse klassieker was de rijder van Citroën Belux in het verleden immers zelden gunstig gezind. “Dit doet deugd! Ons doel was een plek bij de eerste vijf. Deze vijfde plaats zorgt dus voor voldoening, al wil je als rijder altijd meer. Na onze opgave in Spa was het belangrijkste hier een goed resultaat te behalen.”

Voor de eerste keer kon Kevin Demaerschalk over de evoluties op de DS 3 R5 beschikken en hij wist al snel post te vaten in de top-5 van de tussenstand. Die positie wist hij tot het eind vast te houden, mede dankzij de feilloze betrouwbaarheid van de DS 3 R5. “Het is moeilijk te zeggen of de nieuwe evoluties ook hebben bijgedragen aan de prestaties van de wagen, want ze werden vooral ontwikkeld om de betrouwbaarheid te verhogen. Op dat vlak viel er het hele weekend niets te noteren op onze DS 3 R5. Uiteraard doet dat iedereen heel wat plezier”, stelt een tevreden Kevin, die zelf wel met een ander probleem kreeg te kampen.

De pijn vergeten

“Inderdaad”, glimlacht de jonge Brabander. “Mijn rug zat geblokkeerd. Dat overkomt me soms. Vrijdagochtend had ik heel wat pijn aan het bekken en zat ik helemaal vast. Met hulp van pijnstillers en bruistabletten kon ik deze rally toch in min of meer normale omstandigheden afwerken. Eens ik achter het stuur zat hoefde ik er niet te veel meer aan te denken.”

Ook Anouk van Vliet, hoofd communicatie van Citroën Belux, was uiteraard heel tevreden. “Door zijn goede chrono’s in deze heel hoogstaande wedstrijd bewees Kevin nog maar eens dat er met hem rekening moet worden gehouden. Ik hoop dat er na dit mooie resultaat nog meer mogen volgen. Afspraak in Ieper voor het vervolg van ons programma!”

Vrijdagavond staan Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode aan de start van de Rallye de Wallonie, de tweede van vijf wedstrijden die in 2017 op hun programma staan. Aan het stuur van de DS 3 R5 van J-Motorsport verdedigen ze in het Belgische kampioenschap rally de kleuren van Citroën Belux.

Op het moment dat ze vier chronoritten voor het eind van de Spa Rally de strijd moesten staken, lagen ze nog voor Benoit Allart, de man die uiteindelijk tot winnaar van de wedstrijd werd gekroond. Ondanks wat problemen had het team van Citroën Belux dus het seizoen op ideale manier kunnen beginnen. Helaas voor Kevin en Bram draaide hun seizoensstart uiteindelijk uit op een opgave.

“Kevin bewees al meer dan eens dat hij bij de beste rijders van België behoort en we hopen echt dat hij zijn prestaties ook beloond ziet met een uitstekend resultaat”, benadrukt Anouk Van Vliet, hoofd communicatie van Citroën Belux. “Het podium ligt binnen handbereik, dat weten we. Het zou bovendien ook oververdiend zijn!”

Een snel parcours

Hoewel de pechduivel hem op het parcours van de Rallye de Wallonie al meer dan eens heeft achtervolgd kan Kevin Demaerschalk de rally in en rond Jambes wel smaken. “Het is inderdaad een parcours dat ik wel kan appreciëren. Het gros van de chronoritten zijn tegelijk snel en technisch. Het tracé is heel natuurlijk uitgetekend, waardoor je je echt kan amuseren. Als het droog blijft tenminste”, stelt de jongeman uit Hoeilaart. “Ik stond hier jammer genoeg maar één keer aan de finish, in 2010. Maar hoewel ik niet altijd alle chronoritten tegen wedstrijdtempo kon afwerken, is het parcours me wel vertrouwd. Ik hoop dan ook dat ik deze keer een mooi resultaat kan neerzetten.”

Afgelopen woensdag werkte Kevin Demaerschalk samen met het team van J-Motorsport een test af, in de buurt van Macon aan de Frans-Belgische grens. “Deze sessie had een dubbel doel. Eerst en vooral wilden we er ons van vergewissen dat de problemen waarmee we in Spa werden geconfronteerd opgelost waren. Dat was het geval, want we beschikken deze keer over de voor de DS3 R5 beschikbare evoluties. Verder hebben we samen met onze ingenieur ook aan de afstellingen gewerkt.”

De Rallye de Wallonie, vierde manche van het Belgian Rally Championship, krijgt een hoogstaand startveld over de vloer. Er staan een vijftiental R5’s op de inschrijvingslijst, samen met een handvol 
WRC’s. Het doel van het team van Citroën Belux is echter duidelijk: “We willen een serene rally afwerken. Ik denk dat een plaats in de top-5 een realistisch doel is”, besluit Kevin.