Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Dinsdag, 16 april 2024

logo rally online

Rally Online België

Mede omdat Roger Hodenius en Jos Verstappen hun kansen niet verdedigden in de laatste wedstrijd van het seizoen in Spa, werd Jimmy D'hondt vorig seizoen voor het tweede jaar op rij eindwinnaar in de BRC Master Cup. De Citroën-piloot uit Montenaken wil voor eigen publiek belangrijke punten pakken om opnieuw een gooi te doen naar de titel bij de 50-plussers.

Het zal echter niet makkelijk worden voor de streekrijder, want de concurrentie is sterk. Denk maar aan Jos Verstappen, die met zijn Skoda Fabia RS een gooi doet naar de algemene overwinning. Fred Miclotte komt ook niet aan de start om een figurantenrol te spelen. De teambaas van SXM, hier genavigeerd door Robbie Plevoets uit Sint-Truiden, wil goed scoren met zijn Skoda Fabia R5. En dan is er nog de snelle Clio Rally3 van Pieter Tsjoen, die we op een modderig parcours zeker niet mogen onderschatten.

De vier RGT's aan de start worden allemaal bestuurd door Masters, te beginnen met de Porsche 991 GT3 van Kris Princen, die voor de eerste keer de Rally van Haspengouw zal rijden met een Porsche. "De overvloedige regen van de voorbije weken maakt het parcours ongelofelijk glad en verraderlijk, omdat de modder van de velden op de baan is gestroomd. Dan is het constant zoeken naar tractie en glijden met de Porsche. De omstandigheden zullen nog verraderlijker zijn dan tijdens de Rally van Zuid-Limburg waar ik voor de eerste keer met de Porsche reed. Winnen gaan we niet doen dit weekend, maar ik wil me wel amuseren," lachte Kris Princen. Bij de GT's neemt hij het op tegen Glenn Janssens en Henri Schmelcher. De drie 991's worden bijgestaan door het team van Johan Dekens. Christophe Kerkhove, tweevoudig Belgisch Historia-kampioen, kiest deze keer voor een Alpine A110 RGT, een wagen die al twee keer de GT-titel won. Met zijn tractiecontrole kan de Franse GT mogelijk zijn voordeel doen.

Ook in de M-Cup vinden we een reeks snelle Masters terug, te beginnen met Patrick Diels, altijd een van de smaakmakers in Haspengouw. Kurt Braeckevelt is ook van de partij, net als Tom Ceuppens en Dany Claesen. In historic zijn Dirk Deveux, Olivier Breittmayer en Koen Verhaeghe de routiniers. Verder zijn er, naast Eric Louies en Erik Vanwinckelen, nog een aantal Masters actief in de 2WD Trophy.

 

Amper zes tienden van een seconde na 12 klassementsproeven en 137 km tegen de chrono.

De 25ste Rally van Haspengouw kende een razend spannende ontknoping. Op de voorlaatste proef nam William Wagner, een naar Frankrijk uitgeweken Belg, de leiding in de wedstrijd over van Maxime Potty. Het verschil bij het ingaan van de allerlaatste proef was amper 0"8. Potty reageerde en zette de snelste tijd op de tabellen, maar hij was amper 0"2 sneller dan de leider. Zo won William Wagner met een minimale voorsprong van amper 0"6!

"Natuurlijk ben ik bijzonder trots op deze overwinning," genoot de 29-jarige Belg die in de Vogezen woont. "Ik begon te voorzichtig aan de wedstrijd, maar kon het tempo stelselmatig verhogen. Toch heb ik op het einde alles moeten geven om Potty af te houden. Ja, misschien kom ik dit jaar nog eens terug naar België met mijn Volkswagen Polo GTI Rally2..."

Maxime Potty, leider vanaf de openingsproef tot de voorlaatste proef, bleef rustig in het verlies. "Ik heb alles gegeven op de laatste proef, zonder overdreven risico's te willen nemen, want ook met de tweede plaats doe ik de beste zaak voor het kampioenschap. Ik ben gewoon heel tevreden. Ik wilde meedoen voor een podiumplaats. Dat is ruimschoots gelukt!"

Derde werd Cédric Cherain, die zijn eerste rally met de Hyundai i20 N Rally2 bekroonde met een podiumplaats op 18"3 van de winnaar. "Voor een eerste ervaring in de Hyundai is dit een prima resultaat. Ik leerde de auto kennen. Hij stond nog veel te soepel afgesteld, maar het potentieel is er zeker."

Gino Bux werd op 32" vierde. Ook voor hem was het een eerste kennismaking met zijn nieuw strijdwapen, de VW Polo GTI Rally2 ex-Vincent Verschueren. "Een wagen die erg veel potentieel heeft, maar de VW is gebouwd en ontwikkeld voor fabriekspiloten die het potentieel aan 100% kunnen benutten. Dit is een auto die je met het mes tussen de tanden moet besturen, want aan 90% is hij niet zo efficiënt. Ik moet nog meer testen om dat niveau te halen, maar het rijplezier is geweldig en dat is ook belangrijk. Deze vierde plaats is alvast veelbelovend."

De top-5 werd vervolledigd door Cédric De Cecco, die op de eerste twee proeven kostbare tijd verloor omdat de bandenspanningsmeter op de verkeerde meeteenheid stond afgesteld. De Cecco was tevreden, net als Bastien Rouard, zesde in zijn eerste wedstrijd met de Hyundai i20 Rally2. Kris Princen, 7de, deed tot halfweg de wedstrijd mee voor de overwinning. Hij stond op dat moment zelfs voor William Wagner, de latere winnaar, maar een defecte benzinepomp kostte in totaal een minuut (21" op de proef en 40" straftijd wegens 4' te lange service), waardoor hij 7de werd. "En toch kan ik tevreden zijn, want ik had niet gedacht dat ik tussen het jonge geweld nog mee zou kunnen strijden voor de overwinning," lachte Kris Princen, vijfvoudig winnaar van zijn thuisrally.

Jonas Langenakens bekroonde een sterk optreden in zijn thuisrally met een 8ste plaats, als eerste niet Rally2-rijder. Charles Munster werd 9de op 2'03"7, gevolgd door Kurt Boone op 3'02"7.

Adrian Fernémont was de verliezer van het weekend. De tweevoudige Belgische kampioen ging van de baan in Boekhout, nadat hij net zijn eerste snelste tijd op de tabellen had gezet. Ook Nicola Stampaert (van de baan), Gunther Monnens (ophanging), Glenn Janssens (ophanging) en Roger Hodenius (van de baan) kenden een offday.

Marc Timmers, net zoals 33 jaar geleden genavigeerd door Stéphane Prévot, werd door de sortie van Roger Hodenius op de allerlaatste proef nog winnaar van de Master Cup. In RGT ging de winst naar debutant Marvyn Henrard, terwijl Jonas Dewilde de winst in het Junior BRC voor zijn rekening nam, voor de verdienstelijke Schot Fraser Anderson. In de Moood M-Cup stond er geen maat op lokale specialist Patrick Diels, die topfavoriet Bjorn Syx het nakijken gaf. In Historic ging de zege naar Dirk Deveux voor... wielerlegende Tom Boonen, die een knap debuut maakte. En tot slot was Faustin Lahy de beste in de 2WD Trophy, voor Christiaan Spelmans, die de wedstrijd domineerde tot een lekke band roet in het eten gooide.

Bekik hier het eindklassement.

Maandagavond werd de 25ste editie van de Rally van Haspengouw voorgesteld in Droneport, de locatie die dit weekend fungeert als hoofdkwartier van de rally. Enkele toppers kwamen aan het woord. 


Kris Princen – Peter Kaspers – Citroën C3 Rally 2 – nr. 6

“We zijn er weer bij in onze thuisrally. Elk jaar lijken we met pensioen te gaan, maar voor Haspengouw kriebelt het toch. Vorig jaar heb ik me enorm geamuseerd met de WRC. Deze keer komen we aan de start met de C3 Rally2 van PH Sport. De jonge tenoren van het BRC gaan bijzonder hard. Ik weet niet hoe ver we kunnen komen. We gaan gewoon ons best doen. Het belangrijkste is dat we ons amuseren en vooral dat de wedstrijd veilig kan verlopen. Daarom een oproep aan alle toeschouwers om de veiligheidszones vrij te houden en op een veilige plaats te gaan staan. De rijders zijn ook maar mensen die foutjes kunnen maken en ook de mechaniek kan falen.”

Marc Timmers – Stéphane Prévot - Skoda Fabia Rally2 – nr. 12

“Het is exact 33 jaar geleden dat ik samen met Stéphane Prévot op het podium stond in Haspengouw. Daarom stelde ik aan Stéphane voor om nog eens samen te rijden. Vorig weekend was hij nog aan het werk in Qatar, maar dit weekend zullen we samen rijden op de proeven in Haspengouw. Momenteel woon ik in Spanje. Daarvoor heb ik jaren in Bilzen gewoond, dus ik ken de streek wel. Waarom ik weer aan de start kom? Ik had zin om eens met een Rally2 te rijden. Ik heb de auto vorige week getest. In vergelijking met de WRC’s die ik gekend heb, is de Skoda helemaal niet bruut of agressief. Wat wel indruk maakt zijn de remmen. Je kan extreem laat remmen. Ook de laterale grip is indrukwekkend. Daarom gaat het erg hard in de bochten. De limiet van de auto ligt verder dan ik me kan inbeelden, dus ik moet zelf mijn grenzen wat verleggen. Het doel? Met de absolute toppers zoals Kris Princen, Adrian Fernémont of Gino Bux ga ik me niet meten. Dat is niet realistisch. Maar, ergens in de buurt van de top 5 moet kunnen, net als winst in de Master Cup…”

Jonas Langenakens – Kenneth Delvaux – Mitsubishi Lancer Evo7 – nr. 23

“Ik heb even getwijfeld om een Rally2 te huren of te kopen, maar uiteindelijk kan je dan toch niet rivaliseren met de toppers die veel vaker met zo een machine rijden. Mijn zoon Timo is heel actief als wielrenner en ik volg hem graag, dus veel tijd om zelf te rijden is er niet. We gaan weer van start met onze vertrouwde Mitsubishi Lancer Evo7, die voorzien is van andere schokdempers. Vroeger kon je met een Mitsubishi vooral in modderige omstandigheden nog concurreren met een R5. Die tijd is voorbij, want het onderstel van een Rally2 is bijzonder efficiënt. Daarom is droog weer voor ons wellicht beter, want op het vlak van vermogen zitten we met onze Lancer goed. Ik hoop vooral een probleemloze wedstrijd te rijden.”

Tom Boonen – Erwin Mombaerts – Lancia Delta Integrale – nr. 26

“De fascinatie voor autosport heb ik via mijn grootvader meegekregen. Die werkte als ijsventer, onder andere op Circuit Zolder en op het circuit van Francorchamps en ik mocht met hem mee naar de races gaan kijken. De passie is gebleven. Na mijn carrière begon ik te racen, gewoon omdat racen veel toegankelijker is dan rally. Je hebt trackdays om eens met een snelle auto op circuit te rijden en dan is de stap naar een echte racewagen op je eigen niveau niet zo groot. Voor rally kan je niet oefenen. In de Legend Boucles heb ik de smaak voor rally te pakken gekregen en maandag na de wedstrijd heb ik Erwin Mombaerts, mijn copiloot, al gebeld met de vraag of we de Rally van Haspengouw konden rijden. Ik ken de streek, want ik kwam hier ook vaak trainen als wielrenner. We rijden met een Lancia Delta Integrale, een auto waar ik vroeger een schaalmodel van in mijn kast had staan. Het is misschien niet de makkelijkste auto, maar wel een legendarische en voor een Rally2 is het nog wat te vroeg. Laat me eerst maar rustig wat ervaring opdoen. Ik heb heel even met de Lancia gereden onder begeleiding van Kevin Abbring. De kennismaking op snelheid, dat is voor donderdag op de shakedown.”

Kris Princen had eind vorig jaar al laten weten dat een volledig programma er dit jaar niet zou inzitten. Door de drukke werkagenda en het verder uitbouwen van zijn zijn zaak had hij gewoonweg geen tijd. Enkele one-shots stonden wel op het programma en daarom werd er ook gekozen om te rijden met een Citroën DS3 WRC.

In zijn thuiswedstrijd, de Rally van Haspengouw en de Rallye de Wallonie werd telkens een zesde plek behaald met de WRC, een wagen die toch stamt uit een ander tijdperk. En toen kwam er Sezoensrally, die hij wellicht tegen alle verwachtingen won. De koninginnenklasse van onze Belgische rallysport, de R5's, werden verslaan door een 'oude WRC'. Meteen hadden wij door dat dit wel eens gevolgen zou kunnen hebben voor de toekomst, want iedereen kan zich nog wel voor de geest halen hoe Chris Van Woensel 'gestraft' werd door het winnen van de Omloop van Vlaanderen in 2016 met een Mitsubishi Lancer WRC 05. CVW mocht hierdoor enkele jaren in de hoek gaan staan met het gezicht naar de muur. 

Ook de Condroz Rally stond nog als afsluiter op het menu met de Citroën DS3 WRC maar dat lijkt nu in het water te vallen. Kris Princen reageert op de heisa die hierdoor is onstaan. 

"Na alles wat er de laatste dagen is geschreven over de weigering om ons te laten starten in de Condroz Rally met de DS3 WRC, wil ik toch graag even de situatie verduidelijken. Ik ben tot op heden trouwens nog altijd niet zelf verwittigd door een verantwoordelijke van de RACB of de promotor. Het is precies of niemand wil, kan of durft uitleggen waarom we niet mogen starten. Ik wil ook zeker benadrukken dat de organisatie van de Condroz Rally geen enkele schuld treft hierin.

In het reglement staat duidelijk dat een prioritaire piloot (definitie bepaald door de RACB) niet mag deelnemen aan het BRC-kampioenschap. Dit hebben wij ook nooit gedaan want in de 3 rally's die we gereden hebben pakken we geen punten. In artikel 12 van het reglement staat echter geen enkele beperking vermeld om met een WRC deel te nemen aan de rally's van het BRC. Vroeger (toen er beslist werd om Chris Van Woensel te ambeteren) werd inderdaad een beperking opgelegd zodat Chris niet meer kon rijden (hetzelfde wat wij meemaakten met de Subaru WRC). Maar (volgens mij) werd die regel nadien geschrapt om de deelname van bijvoorbeeld Breen aan de Aarova Rally 2020 mogelijk te maken. Volgens het oude reglement zou Breen niet hebben mogen rijden met de Hyundai WRC want door zijn overwinning met de Polo R5 in Ieper 2019, mocht hij de 3 jaren nadien niet meer starten met een WRC in België. Breen won trouwens de Aarova en reed dus zeker niet buiten klassement.

Alain Penasse maakte dan ook een correcte analyse van het reglement toen hij mij begin dit jaar na overleg met de RACB de toelating gaf om deel te nemen met de DS3 WRC. Ik heb zijn mail (met mailadres vanuit de RACB) in bijlage gezet om duidelijk te maken dat ik de waarheid spreek. Dus ondanks dit artikel in het reglement en ondanks de duidelijke mail vanuit de RACB, mogen wij niet starten in de Condroz Rally. Wij kunnen niet anders dan ons hierbij neerleggen want ik kan niet het risico nemen om PH Sport naar Huy te laten komen om dan in laatste instantie toch niet te mogen rijden.

Ik heb echt de indruk dat de promotie van het BRC een echte vriendjesclub geworden is samen met bepaalde mensen van de RACB. Alles draait om geld en wat mij enorm pijn doet is dat veel organisatoren die jaren bloed, zweet en tranen gelaten hebben voor hun wedstrijd met het 2023-reglement gewoon aan de kant gezet worden. Maar dat is een ander probleem...

Tot slot aan alle fans van de DS3 WRC : we gaan er alles aan doen om de week na de Condroz met de WRC aan de start te staan van de Rally van Zuid-Limburg. Dus ik zou zeggen: alle WRC-fans naar Gingelom!," aldus Kris in een bericht op Facebook.

"Bijna de perfecte rally."

De Rally van Haspengouw, de eerste wedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship, eindigde zoals vorig seizoen eindigde. De allerlaatste proef zorgde voor een waanzinnige ommekeer. Door een lekke band verspeelde lokale favoriet Kris Princen de overwinning. Ghislain de Mevius liet de kans niet liggen om zijn eerste overwinning in het Belgisch kampioenschap te boeken. En dat is nog maar het begin... Kris Princen leek op weg naar het absolute zegerecord toen hij aan de 12de en laatste klassementsproef van de Rally van Haspengouw begon met 2"7 voorsprong op zijn dichtste achtervolger. Maar, een lekke band besliste er anders over. Princen verloor 28" en eindigde op de tweede plaats op 25"3.

"Er is maar één plaats die telt en dat is de eerste. Dus, ja, ik ben erg teleurgesteld. Zeker omdat we niets geraakt hebben, maar gewoon op het onverhard lek reden aan hoge snelheid. Ik had Citroën en DG Sport graag de overwinning bezorgd," vertelde Kris Princen.

Bij het G-Rally Team van Ghislain de Mevius en Johan Jalet werd een feestje gebouwd. De rijder uit Waver bahaalde immers zijn eerste overwinning in het Belgisch kampioenschap. "Dit was bijna de perfecte rally voor ons," lachte de zoon van voormalig rallykampioen Grégoire de Mevius. "Ik heb amper getest met onze nieuwe Fabia R5 EVO, maar we reden wel meteen de snelste tijd. De afstellingen waren goed en ik reed zuiver en efficiënt op dit modderige parcours. In de namiddag, toen het fel regende, was ik misschien een fractie te voorzichtig, waardoor Kris de leiding nam. Op de laatste proef wilde ik hem onder druk houden, maar ik had nooit gedacht hier mijn eerste overwinning te boeken. Dit smaakt naar meer!"

Op de laatste proef gebeurde nog heel wat. Guillaume Dilley, op dat moment 7de, gaf op door een afgebroken wiel. William Wagner, de Franse Belg die twee snelste tijden klokte en die op weg leek naar de tweede plaats, reed zijn twee voorbanden lek. Hij tuimelde naar de 6de plaats.

Adrian Fernémont, de titelverdediger, kon zo nog een derde plaats uit de brand slepen, ondanks een lekke band. "Daarmee doen we nog een goede zaak, hoewel ik deze namiddag teveel tijd verspeelde door een schuiver," verklaarde Fernémont.

Grégoire Munster sloot zijn debuut met de Hyundai i20 R5 af met een knappe 4de plaats, amper 2"30 van het podium. "Het resultaat is erg mooi en we hebben veel kilometers gemaakt om ervaring op te doen met de nieuwe wagen. Natuurlijk is het jammer dat we nipt naast het podium grijpen, maar ik ben wel trots op wat we getoond hebben," vertelde Grégoire.

Vincent Verschueren stuurde de Volkswagen Polo R5 van GoDrive naar de 5de plaats. Op het gladde en verraderlijke parcours vond hij moeilijk tractie met de Polo R5. Hij eindigde voor William Wagner en Guillaume de Mevius, de broer van Ghislain die door een dubbele lekke band een podiumplaats verspeelde. Chris Van Woensel, die na drie jaar terug aan de start kwam met zijn Mitsubishi Lancer WRC, eindigde op de 9de plaats, voor Tuur Vanden Abeele.

Bij de opgaves noteerden we die van Sébastien Bedoret, die 13 minuten verloor door een sortie op de tweede proef.

Bij de Juniors was Gilles Pyck de snelste, al was de marge van 0"6 heel krap. De Peugeot-rijder ging op de voorlaatste proef even in de fout, waardoor Charles Munster de leiding kon overnemen. Toch moest Munster op de slotproef de duimen leggen met 6 tienden verschil.

In de M-Cup was Patrick Diels de beste, voor Franky Boulat, terwijl Dirk Deveux voor de 6de keer het Historic-Klassement won in Haspengouw.

Eindklassement

Volgende zaterdag wordt in en rond Landen op een door de weersomstandigheden lastig gemaakt parcours de start van het Belgian Rally Championship (BRC) 2020 gegeven. Met twaalf chronoritten verdeeld over drie lussen belooft de Rally van Haspengouw heel spannend te worden, het beste bewijs van het immer stijgende niveau van het nationale rallykampioenschap. In de rangen van DG Sport Compétition zitten Kris Princen en Peter Kaspers aan de ene kant, en Guillaume de Mévius en Martijn Wydaeghe aan de andere al te popelen in de startblokken, helemaal klaar om ten volle van het potentieel van hun Citroën C3 R5 gebruik te maken. Beide bolides worden ingezet met de steun van Citroën Racing en Citroën Belux.

“Ik heb een goed gevoel bij de start van het kampioenschap”, stelt Kris Princen, die opnieuw deel uitmaakt van DG Sport Compétition, een structuur die hij in het verleden al wist te appreciëren. “In vergelijking met het begin van vorig seizoen heb ik de indruk dat ik mijn wagen beter onder de knie heb, wat me wel vertrouwen inboezemt. Maar een rally moet nog altijd eerst gereden worden, en iedereen weet dat de concurrentie in het Belgische kampioenschap dit jaar - en meer dan ooit - heel zwaar zal zijn. De Haspengouw op natte wegen kan een heel lastige uitdaging worden, zeker met de modder die aan de banden blijft kleven en al die weilanden langs de wegen, stuk voor stuk valkuilen waar je heel wat tijd kan verliezen als je er een foutje maakt. Ik wist deze rally al vijf keer te winnen, net zoals Patrick Snijers en Pieter Tsjoen, en bij een nieuwe overwinning word ik dus zegerecordhouder in Landen. Ik wil dus winnen… maar als ik na twee of drie chronoritten merk dat het vertrouwen er niet helemaal is, dan ben ik bereid om mijn ambities wat terug te schroeven. Het belangrijkste is om deze start van het seizoen niet te missen.”

Hoewel hij op de Haspengouwse proeven over minder ervaring beschikt dan Kris Princen heeft Guillaume de Mévius dan weer het voordeel dat hij de Citroën C3 R5 door en door kent, want hij bestuurde de wagen ook al vorig seizoen. “Ik ben na een winterstop van meer dan drie maanden vooral blij dat ik opnieuw een wedstrijd kan rijden”, stelt Guillaume. “Omdat het de eerste rally van het seizoen is, zal het voor iedereen opnieuw wat wennen worden. Het wordt dus moeilijk om op voorhand al een strategie vast te leggen. Wat wel zeker is, is dat ik dit seizoen met het kampioenschap in mijn achterhoofd aan de start sta, vast van plan om bij elk van mijn wedstrijden zwaar te scoren. Dat betekent ook dat ik soms wat zal moeten inhouden, om zo zeker te zijn van een goed resultaat. Gezien het niveau van de concurrentie telt elk detail, en daar komt mijn kennis van de auto zeker van pas, toch aan het begin van het seizoen. Kris rijdt een thuiswedstrijd, en vormt voor mij zo een perfect vergelijkingspunt. Wat het parcours betreft: het mist allicht wat bochten, en zal door de modder en de koude heel lastig en verraderlijk zijn. De verschillen zullen niet groot zijn, en willen we met onze twee Citroën C3 R5 een goed resultaat neerzetten, dan zullen we snel bij de les moeten zijn.”

Binnen de rangen van DG Sport Compétition is de richtlijn voor de start van het seizoen duidelijk: er mogen geen fouten worden gemaakt. “Ik heb de streek van de rally vorig weekend bezocht, en kon met mijn eigen ogen vaststellen dat er nogal wat water over de wegen loopt”, stelt Alain Georges, rallymanager van het team uit Theux. “Het belangrijkste voor dit weekend wordt het vinden van een goede dynamiek, om zo extra druk voor de volgende wedstrijden te vermijden. Zowel Kris als Guillaume zijn tevreden over de ontwikkelingstests die Citroën Racing heeft afgewerkt en begin deze week konden ze ook even proeven van wat hen in en rond Landen te wachten staat. Beide rijders zijn heel enthousiast en ontzettend gemotiveerd. We staan te trappelen van ongeduld, ook al omdat we weten dat er nogal wat rijders met grote honger aan de start van het Belgian Rally Championship staan.”

Zaterdagochtend iets na achten wordt de Rally van Haspengouw 2020 op gang getrokken. Op het programma staan drie passages op de klassementsproeven van Walshoutem (10,21 km), Boekhout (10,86 km), Kamerijk (10,07 km) en Halle-Booienhoven (14,59 km). Samen goed voor iets meer dan 137 kilometer tegen de klok, en een finish die rond 19 uur geprogrammeerd staat. Actie!

Kris Princen heeft de feestdagen alvast goed ingezet. De piloot uit Borlo zal volgend jaar uitpakken met een Citroën C3 R5 uit de ateliers van DG Sport, zo liet hij weten via Facebook. 

"Samen met Bram en Peter zal ik volgend jaar aan de start komen van het BRC met een Citroën C3 R5 uit de ateliers van DG Sport. Het doet me echt plezier om opnieuw met dit team samen te werken. Ik wil iedereen bedanken die dit programma mogelijk heeft gemaakt en in het bijzonder onze trouwe hoofdsponsor Dakwerken Crabbé. Ook gaat mijn dank naar Citroën Racing die dit programma mee mogelijk maken. Wij zullen aan de start staan van 8 wedstrijden van het BRC en de hotseat zal afwisselend door Peter en Bram bemand worden. Ik hoop jullie massaal te mogen begroeten in de Haspengouw," aldus Kris enthousiast.

 

Wat een rally...

De 46ste editie van de Condroz Rally, de negende en laatste manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship, werd gedomineerd door de Franse belofte Stéphane Lefebvre. Achter de Ford-rijder was de strijd om de Belgische rallytitel razend spannend, tot Kris Princen zondagmiddag in Ouffet-Clavier twee banden lek reed. De titelstrijd was meteen beslist in het voordeel van Adrian Fernémont.

De omstandigheden waren erg delicaat door het wisselvallige weer. Stéphane Lefebvre zette de wedstrijd meteen naar zijn hand, ondanks een minder geslaagde bandenkeuze zaterdag- en zondagochtend. "Twee keer gingen we 's ochtends van start op banden die niet voldoende waren bijgesneden om het water en de modder te evacueren. Vooral zaterdagochtend was het erg verraderlijk, maar de Ford Fiesta R5 MkII gaf me meteen veel vertrouwen. Ik moest minder risico's nemen dan vorig jaar. Toch kon ik nooit temporiseren, want Sébastien Bedoret bleef me op de hielen zitten," verklaarde Stéphane Lefebvre, die als tiener met zijn papa naar de Condroz Rally kwam kijken. "Deze overwinning doet deugd en bewijst het potentieel van deze Ford Fiesta R5 MkII in dergelijke gladde omstandigheden."
Sébastien Bedoret leek op weg naar de tweede plaats en de titel van vice-kampioen. Hij kreeg carte blanche van Skoda om voluit aan te vallen en hij bleef Stéphane Lefebvre onder druk zetten. Helaas bekocht hij zijn aanvalslust met een schuiver op de allerlaatste proef, waar even later ook Vincent Verschueren en Niels Reynvoet van de baan schoven.

Fernémont kampioen

Kris Princen ging als leider in het Belgisch kampioenschap als titelfavoriet van start, maar een verkeerde bandenkeuze zaterdagochtend verknalde meteen zijn start. Princen moest achtervolgen, maar na zes lekke banden staakte hij zondagmiddag de strijd. "Alleen de eerste lekke band, die ons zaterdag al 40" kostte, heb ik gevoeld. Voor de andere lekke banden heb ik geen verklaring. Ik heb alles gegeven, maar tegen zoveel pech kan ik niets beginnen," aldus Kris Princen. De titelstrijd was meteen beslist in het voordeel van Adrian Fernémont. De Skoda-rijder uit Namen was in de wolken met zijn eerste Belgische titel, al maakte hij het voor zichzelf nog erg moeilijk door op de laatste proef lek te rijden. Daardoor eindigde hij op de vierde plaats, als derde Belg.

"Ik heb dit weekend niet te veel aan de titel gedacht, maar me gefocust op mijn eigen wedstrijd. Ik had al een kruis gemaakt over mijn titelkansen na de Omloop van Vlaanderen, waar ik een quasi zekere overwinning verspeelde door een gebroken aandrijfas. Ik had mijn lot niet meer in eigen handen. Door de opgave van Kris Princen, is het toch nog gelukt. Die lekke band maakte het nog spannend. Die laatste proef was een loterij. We zijn gewoon op het onverhard lek gereden, zonder dat ik van de ideale lijn ging. Ik ben heel blij en trots," lachte Adrian Fernémont.

De twee broers de Mevius reden een sterke Condroz Rally. Guillaume reed trouwens de eerste besttijd van de wedstrijd met zijn Citroën C3 R5. Door een lekke band verloor hij de leiding met de koplopers. Door de lekke band van Fernémont, stootte Guillaume nog door naar een onverhoopte tweede plaats, voor zijn broer Ghislain. De twee broers genoten van het podium in de Condroz Rally, onder het toeziend oog van hun pa Grégoire. "Waanzinnig, de ontknoping van deze wedstrijd. Ik had ook een hachelijk moment op de slotproef. Gisteren verloor ik wat tijd door een plotse regenbui, door onze late startpositie, en een lekke band. Vandaag kwam alles nog goed," lachte Guillaume. Ghislain bekroonde een regelmatig seizoen met een derde plaats: "Ik had liever wat meer regen gehad, want ik heb de indruk dat ik in die omstandigheden nog dichter bij Sébastien en Adrian kan blijven," vertelde Ghislain.

Cédric De Cecco, voor de eerste keer aan de start met een Skoda Fabia R5 Evo , uitgerust met Hankook-banden, eindigde op een knappe 5de plaats. Beter dan hij zelf had verwacht, rekening houdend met zijn gebrek aan wedstrijdkilometers. Xavier Bouche stuurde de VW Polo R5 van Sébastien Loeb Racing naar een knappe 6de plaats, voor Olivier Collard en Davy Vanneste, die voor de eerste keer een Citroën C3 R5 bestuurde. Pieter-Jan Michiel Cracco, die op de laatste proef de snelste tijd reed, eindigde op de 9deplaats, voor Bastien Rouard en Maxim Potty, de circuitcoureur die ook talent blijkt te hebben als rallyrijder.

Vincent Verschueren proefde dit weekend voor de eerste keer van de Volkswagen Polo R5 van THX Racing, een wagen die hij volgend jaar zal besturen. Hij ging op de laatste proef nog van de baan, waardoor hij naar de 21ste plaats zakte. Cédric Cherain ging al vroeg van de baan met zijn VW Polo R5, net als Xavier Baugnet, die zijn Polo op het dak legde. Kevin Demaerschalk, die in de openingsronde een foutje maakte, moest zaterdag opgeven na een dubbele lekke band op zijn Ford Fiesta.

De duizenden rallyfans genoten langs de oevers van de Maas van een prachtige slotmanche van het Belgisch kampioenschap. Bij de Porsches stond er geen maat op Pascal Gaban, na de diskwalificatie van Romain Delhez, de lekke banden voor Fred Bouvy en de rugklachten bij Renaud Verreydt.

In het Junior-kampioenschap ging de zege naar Gilles Pyck. Na een straftijd van meer dan 3 minuten onverhoopt, want op de laatste proef wipte hij nog over Thibaud Mazuin, die lek reed.

In Historic scoorden de Ford Escorts van Christophe Daco en Patrick De Blauwe de dubbel. Dirk Deveux is voor de derde keer Historic-kampioen, ondanks een lekke band op de laatste proef.

Bekijk hier het volledige eindklassement.

Fantastische internationale affiche

De 46ste editie van de Condroz Rally zal op zaterdag 2 en zondag 3 november in Hoei het Belgisch rallykampioenschap 2019 afsluiten. Op het traditioneel erg verraderlijke parcours belooft het spektakel grandioos te worden, want de affiche telt meer dan 30 R5's en een reeks snelle Porsches. Spektakel verzekerd.

Maar, natuurlijk ook spanning, want de Belgische titelstrijd is nog niet beslist. Kris Princen start in Hoei als favoriet om zijn Belgische titel te verlengen. Bij een zege of een tweede plaats is Princen altijd zeker van de titel, maar dat is makkelijker gezegd dan gedaan, want de overstap van de VW Polo R5 naar de Skoda Fabia R5 Evo van Pieter Tsjoen Racing leverde niet meteen succes op in Sankt-Vith. De Condroz Rally is in elk geval wel de favoriete wedstrijd van Kris Princen, die in Hoei genavigeerd wordt door Peter Kaspers. Sébastien Bedoret, de officiële rijder van Skoda België, won de Omloop van Vlaanderen, maar hij heeft al het maximum van de resultaten ingebracht. Bedoret volgt op 2 puntjes van Princen, maar hij moet wel een score van 12 punten, het equivalent van een derde plaats, verbeteren. Het gevaar komt eerder van Adrian Fernémont, overtuigend winnaar van de East Belgian Rally, met de Skoda Fabia R5 van SAN Mazuin. Net als Princen kan Fernémont nog een volledig resultaat inbrengen. Het verschil met leider Princen bedraagt slechts 8 punten. Alles blijft mogelijk.

De twee buitenlandse tenoren spelen geen rol in de titelstrijd. Stéphane Lefebvre, die voor de eerste keer aan de start komt met een Ford Fiesta R5 MkII, wil zijn overwinning van vorig jaar bevestigen. Jong talent Pierre-Louis Loubet wil het voorbeeld van zijn landgenoot volgen met een Skoda Fabia R5. Terwijl Ghislain de Mevius zijn knappe tweede plaats van de East Belgian Rally wil bevestigen, mikken twee VW-rijders voluit op een topresultaat. Cédric Cherain weet wat het is om de Condroz Rally te winnen. Vincent Verschueren zal voor de eerste keer kennismaken met de VW Polo GTI R5 van THX Racing, als test met het oog op volgend seizoen.

Er zijn nog een aantal kleppers die zich willen mengen in de strijd voor het podium, te beginnen met Kevin Demaerschalk, die met zijn Ford Fiesta MkII in Roeselare dicht bij de overwinning kwam. Xavier Baugnet heeft zijn snelheid ook al getoond in de Condroz Rally. Deze keer kan hij rekenen op een VW Polo R5, net als Xavier Bouche, die altijd sterk voor de dag komt in Hoei, al mist hij wellicht competitieritme. Aan ritme zal het Melissa Debackere zeker niet ontbreken. De snelste dame van Europa won met haar Skoda Fabia R5 en genavigeerd door de Nederlandse Marlon Krieger vorige week in Nederland de Twente Rally. Melissa mikt op de Top 10.

Dat geldt ook voor Cédric De Cecco, de jongeren Niels Reynvoet, Junior-kampioen Grégoire Munster en Pieter-Jan Michiel Cracco, allemaal met een Skoda Fabia R5, net als Yves "Mr Rally" Matton, die zijn thuisrally natuurlijk niet wil missen. We zijn ook benieuwd naar de tijden van de Citroën-rijders Guillaume de Mevius, in de RACB-kleuren, en Davy Vanneste.

Heel wat rijders lijken aan elkaar gewaagd. Het wordt drummen voor een plaats in de top-10, want dat is ook de ambitie van Bastien Rouard (Skoda), Olivier Collard (Skoda), Amaury Molle (Citroën C3 R5) en circuitracer Maxime Potty (VW Polo R5), zonder Neil Simpson (Skoda), Harry Bouillon (Ford), Jourdan Serderidis (Skoda), Henri Schmelcher (VW), Emmanuel Gonay (Citroën), Alain Litt (Skoda), Etienne Monfort en Christophe Verstaen (Ford) te vergeten. Florian Jupsin zorgt voor een exotische noot door een Dacia Sandero R4 aan de start te brengen. Cédric Hubin kiest voor de brute power van een Skoda Fabia WRC.

En dan zijn er nog de Mitsubishi's van Cédric Verhees en Jean-Fred Colignon, maar vooral ook de spectaculaire en erg populaire Porsches. Patrick Snijers is er helaas niet bij, maar Romain Delhez mag weerwerk verwachten van Pascal Gaban, Frédéric Bouvy, John Wartique, Renaud Verreydt en vooral Gino Bux, die zijn debuut maakt met een Porsche.

En dat is nog maar het eerste deel van de prachtige affiche met 140 wagens aan de start. Het zal een bijzonder boeiende 46ste editie van de Condroz Rally worden, die verreden wordt over 20 klassementsproeven, samen goed voor 221 km. De wedstrijd start zaterdagochtend om 9h in Hoei, waar de winnaar zondag omstreeks 16h over het finishpodium zal rijden.

 

Bekijk hier de genummerde deelnemerslijst of voor meer meer info: www.condrozrally.be

Wat hem door pech drie weken geleden ontnomen werd in de Omloop van Vlaanderen, is Adrian Fernémont deze keer wel gelukt in de East Belgian Rally. De Skoda-rijder uit Namen domineerde de wedstrijd in de Oostkantons van start tot finish. Fernémont onderstreept daarmee zijn titelambities, want hij nadert tot op 8 punten van Kris Princen, de titelverdediger.

Adrian Fernémont begon verschroeiend aan deze East Belgian Rally met een kanontijd in de regen op de openingsproef in Bullingen. De kloof die hij daar sloeg, 7" op Ghislain de Mevius en 12" op Kris Princen en 19" op Sébastien Bedoret, kregen zijn rivalen niet meer dicht.
"Deze overwinning doet enorm veel deugd na de ontgoocheling van enkele weken geleden in Roeselare," vertelde Fernémont, die met 15"5 voorsprong won op de Mevius. "Het was een perfecte wedstrijd. Ik weet nu wat me te doen staat in de Condroz: winnen!"

Ghislain de Mevius was erg blij met zijn tweede plaats. "We hebben bijna de ganse dag gelijke tred gehouden met Adrian, die momenteel erg sterk is. Deze tweede plaats, op een erg mooi en snel, maar ook moeilijk parcours, is een opsteker, want er is erg hard gereden."

In de slotfase werd het nog erg spannend voor de derde plaats. Sébastien Bedoret verloor die positie door een straftijd van 10" wegens het afsnijden van een chicane, zij het onvrijwillig. Ondanks die straftijd en een schuiver in een veld op de laatste proef, eindigde de Skoda-rijder alsnog op de derde plaats. Een mooi resultaat na een te voorzichtige start.  Kris Princen, de leider in het kampioenschap, ging op de laatste proef ook even van de baan. Hij start met 8 punten voorsprong in de titelstrijd in de slotmanche, de Condroz Rally.
"Weet je, ik zou liefst vol voor de overwinning gaan in de Condroz Rally zonder aan de titel te denken. Daardoor heb ik hier niet alle risico's genomen en zijn we pas vierde geëindigd, omdat ik zeker moest finishen," vertelde Princen. "Ik heb wel het gevoel dat ik ondertussen de nieuwe Skoda Fabia onder de knie heb. Vanochtend was ik nog aan het zoeken waar de limiet lag."

Cédric De Cecco bekroonde een mooie wedstrijd met een vijfde plaats. Sterk, want de Skoda-rijder heeft dit seizoen weinig op nationaal niveau gereden met de Fabia R5. Junior-kampioen Grégoire Munster brak op de laatste proef de stuurbekrachtiging van zijn Skoda Fabia R5, wat hem 45" en de vijfde plaats kostte. "Jammer. We raakten een paaltje op de plaats waar de anderen gewoon rechtdoor gingen. Ik denk wel dat ik me getoond heb. Dit was pas mijn eerste wedstrijd in België met een R5 en ik kon al strijden voor de Top 5 op een heel snel en moeilijk parcours."

Hans Weijs, voormalig fabriekspiloot van VW, eindigde op een kleine minuut van de Junior-kampioen met zijn VW Polo R5. Voor de Nederlander was het een leerrijke wedstrijd om de Polo R5 beter af te stellen voor zijn klanten. Niels Reynvoet eindigde op de 8ste plaats, voor Patrick Snijers, die de strijd bij de Porsches won na een mooi duel met Romain Delhez, die op KP 8 even in de fout ging. Omdat Pieter-Jan Michiel Cracco door technische problemen nog moest opgeven, sloot Jean-Luc Berleur zijn debuut met een Citroën C3 R5 af op de 10de plaats, voor de lokale broers Kevin en Marco Hommes in een VW Polo R5. Cédric Cherain, die vooraf nog kans maakte op de titel, moest al vroeg de strijd staken door elektronische problemen op de Ford Fiesta R5 MkII.

In R2 ging de Belgische titel naar de Nederlander Timo Van der Marel. Bij de Juniors was Tobias Brüls voor het tweede jaar op rij de sterkste voor eigen publiek. In de M-Cup mocht Gunther Monnens niet alleen de overwinning vieren, maar ook de eindzege in de BMW-merkencup. En in het Historic BRC werd het podium volledig ingenomen door de Ford Escorts van Arthur Kerkhove, die zijn leidersplaats in het kampioenschap verstevigt, Patrick Deblauwe en Sascha Oosterlinck.

Bekijk hier het eindklassement.