Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Dinsdag, 19 maart 2019

logo rally online

Rally Online België

Skoda in drievoud en Cédric Cherain vooraan op zaterdag

Zoals te verwachten viel, werd de eerste etappe van de Herock Spa Rally 2019 getekend door emoties en verrassingen, aangezien het peloton der favorieten meteen op de pijnbank werd gelegd. Cédric Cherain (Skoda Fabia R5) sloeg al tijdens de ochtendlijke lus toe en nam de leiding in handen. Kris Princen (VW Polo R5) liet vervolgens in KP4 de snelste tijd noteren en begon te knabbelen aan de achterstand op de Luikenaar… voor een kapotte ophanging roet in het eten kwam gooien en de opgave tot gevolg had. “Ik heb niet de minste fout begaan”, zuchtte de winnaar van de eerste BRC-manche van 2019 in Landen. “Plots gaf het linker achterwiel echter de geest. Geen geluk! Voor mij stopt de wedstrijd hier, aangezien een topresultaat uitgesloten is…”

Exit de Polo R5 BMA, waardoor de Skoda Fabia’s R5 zich in de voorposten konden nestelen. Chédric Cherain bouwde gestaag zijn voorsprong uit op Adrian Fernémont, de winnaar van 2018, en sloot de eerste dag af met een voorsprong van 19”4. “Niet te vroeg victorie kraaien, want we zijn nog maar halfweg en morgen zou er meer regen moeten vallen dan vandaag”, legde Cherain uit. “Maar goed, we hebben het grootste aantal scratches op onze teller staan, wat aantoont dat we van niemand bang hoeven te zijn…”

De leider van de Herock Spa Rally 2019 kan al van een ding zeker zijn: Fernémont zal alles blijven geven tot het einde, hoewel hij beseft dat het met gelijk materiaal moeilijk wordt om zonder onverwachte gebeurtenissen het verschil te maken. Het is een andere Fabia R5, die van Ghislain de Mévius, die de voorlopige top 3 volmaakt. De man uit Namen heeft de ambitie om Patrick Snijers, die de VW Polo R5 onder de knie probeert te krijgen, achter zich te houden. De twee bolides worden na de eerste twaalf proeven gescheiden door 37”9. Ook op jacht naar het podium was Cédric De Cecco (Skoda Fabia R5), maar een kapotte aandrijfas maakte een einde aan zijn ambities in de tweede doortocht van Wanne. De laatste plek in de voorlopige top 5 is dus voor Pieter-Jan Michiel Cracco (Ford Fiesta R5), voor de Peugeot 208 T16 R5 van Joachim Wagemans.

Het publiek keek reikhalzend uit naar de Porsche 911 GT3, die het spektakel verzorgden en voor een muzikale noot zorgden. Het publiek was getuige van een Pascal Gaban in zijn tweede jeugd: de ex-wereldkampioen groep N nam de maat van andere Porsche-rijders als Francis Lejeune, Fred Bouvy en John Wartique. Ondanks een haperende krachtbron, hield Gaban de leiding vast, terwijl Francis Lejeune een schuiver niet kon vermijden tijdens de laatste passage in Theux, waarvan de erg delicaat geworden laatste sector werd geneutraliseerd. Bouvy ligt op zaterdagavond dus op de tweede plek in de R GT-categorie, voor de onfortuinlijke Lejeune en Wartique. Romain Delhez verdween erg snel uit de rally door een losgekomen carterbescherming.

Bij de jonge wolven leverden Opel Adam R2-rijders Timo van der Marel en Grégoire Munster van begin tot einde een spetterend duel. Een mindere bandenkeuze in het kamp van Munster voor de tweede lus gaf zijn Nederlandse concurrent wat meer ademruimte. Op het einde van de dag werden ze gescheiden door 14”3. Amaury Molle (Peugeot 208 R2) vervolledigt de voorlopige top 3 in RC4 (R2). 

Het eerste gedeelte van de dag werd gekenmerkt door een demonstratie van Gino Bux (Ford Escort MK1) in HBRC, voor de man uit Malmedy injectieproblemen kende en de tot de opgave gedwongen werd in Wanne. Aangezien Guino Kenis (BMW M3) ondertussen verdwenen was door technische problemen, sloot Johnny Delhez (Ford Escort MK2) de dag af met de leidersplaats bij de Historics, voor de Ford Sierra Cosworth van Dirk Deveux, voor wie het zijn debuut is, en de Ford Escort MK2 van Jean-Michel Gerome en Arthur Kerkhove.

Deze zondag staan opnieuw twaalf proeven op het programma, en laat duidelijk zijn dat de Herock Spa Rally 2019 nog niet al zijn geheimen heeft prijsgegeven…

Bekijk de stand na dag 1

Princen en de Polo favoriet, maar...

Het ultieme aftellen is begonnen... Vanaf vrijdag komt de Endurance Paddock van het Circuit van Spa-Francorchamps tot leven, wanneer de deelnemers aan de Herock Spa Rally 2019 er hun tenten zullen opslaan. Met een shakedown die op vrijdagnamiddag in Ster geprogrammeerd staat en een weekend waarin twee keer twaalf chronoritten zullen worden afgewerkt wordt het intens, daar in en rond Spa. De opvolging van Adrian Fernémont op het palmares van de rally wordt de inzet van een felle strijd.

Vanaf hij van het podium op de Place Royale in centrum Spa rijdt, zal Kris Princen in de eerste plaats proberen zijn rol van favoriet te vervullen. De winnaar van de Rally van Haspengouw zit opnieuw aan het stuur van de nieuwe Volkswagen Polo R5 BMA. Uiteraard wil hij er twee op een rij winnen, maar de Ardense klassieker lag hem in het verleden niet altijd zo goed. Bovendien zal hij de adem van zijn directe tegenstanders zeker in de nek voelen, te beginnen met Adrian Fernémont (Skoda Fabia R5), die in het kuuroord graag opnieuw van de champagne wil proeven. Verder is er Guillaume de Mévius (Citroën C3 R5), die tijdens een aantal hoogstaande internationale uitstapjes al heeft bewezen over een meer dan degelijke snelheid te beschikken.

Het laatste vraagteken stond achter de wagen die Cédric Cherain zal besturen. De tweede van Landen zal zeker proberen om ook in Spa zwaar te scoren, op een parcours dat hem meer dan ligt. De VW Polo R5 THX Racing is echter niet beschikbaar, wegens rijdend in de Rallye Le Touquet Pas-de-Calais met de Fransman Nicolas Ciamin aan het stuur. Dus besloot de Luikenaar op zoek te gaan naar een sterke Skoda Fabia R5, die hij vond bij SXM Competition. De doelen van Cherain zijn duidelijk: druk zetten op Princen en mikken op – minstens – een podium.

In het spoor van de logische favorieten wordt het jagende peloton zonder twijfel aangevoerd door Ghislain de Mévius (Skoda Fabia R5), Cédric De Cecco (Skoda Fabia R5) en Patrick Snijers (Volkswagen Polo R5). De lijst van de wagens in de R5-categorie wordt vervolledigd door de Ford Fiesta's van Pieter-Jan Michiel en Philip Cracco, de Peugeot 208 T16 van Joachim Wagemans en de DS 3 van Armand Fumal.

Het publiek in Spa kan ook genieten van de royale confrontatie tussen de tenoren van de Porsche 911 GT3, te weten Fred Bouvy, John Wartique, Francis Lejeune, comeback-man Pascal Gaban en Romain Delhez. Er hoeft geen twijfel over te bestaan: de soundtrack zal in orde zijn.

Bij de outsiders vinden we nog een reeks bekende namen terug, met Stephan Hermann (Fiat Punto S1600), Steve Vanbellingen (Mitsubishi Lancer Evo10), Pierre Hubin (Mitsubishi Lancer Evo9), Jean-Pierre Destrument (Mitsubishi Lancer Evo9) en consoorten.

Amaury Molle had zich ingeschreven met een Skoda Fabia R5, die hij uiteindelijk niet wist te vinden, en dus valt hij terug op een Peugeot 208 R2. Daardoor wordt de affiche in Junior BRC nog sterker, want hij neemt het er op tegen regerend kampioen Grégoire Munster (Opel Adam R2), de snelle Nederlander Timo van der Marel (Opel Adam R2), Tobias Brüls (Peugeot 208 R2) en Thibaud Mazuin (Peugeot 208 R2). Spektakel verzekerd!

In Historic BRC is de kans groot dat de strijd uitdraait op een generatieconflict tussen de ‘Youngtimers’ van Guino Kenis (BMW M3 E30) en Dirk Deveux (Ford Sierra Cosworth) en de ‘Oldtimers’ van Gino Bux (Ford Escort MK1), Johnny Delhez (Ford Escort MK2), Stefaan Prinzie (Opel Ascona 400), Patrick Deblauwe (Ford Escort MK2), Arthur Kerkhove (Ford Escort MK2) en Jean-Michel Gerome (Ford Escort MK2), met als onverwachte kers op de taart de Lotus Elan van lokale held local Grégoire Destexhe, die meestal weet te schitteren tijdens historic klimkoersen.

Dit indrukwekkende peloton van het BRC, Junior BRC en Historic BRC krijgt op zondag het gezelschap van de deelnemers van het Criterium, waar we naar alle waarschijnlijkheid afstevenen op een strijd tussen de Beierse bolides van Johnny Louies (BMW E36), winnaar van de Rally van Haspengouw, Dany Claesen (BMW Compact), Davide Perciante (BMW E30), Kevin Thewissen (BMW E36) en Nicky Thijs (BMW E36). Maar dan willen we zeker de Renault Mégane van de ervaren Stefaan T'Joens niet vergeten, die het ook zal opnemen tegen de beste regionale rijders als Jean-Pierre Van de Wauwer (Lancia Beta Monte-Carlo), Jonathan Georges (Renault Clio), Thomas Delrez (Renault Clio), Raphaël Beaufort (Renault Clio), Georges Beaupain (Renault Twingo), Anthony Lejeune (Renault Clio), Olivier Renaud (Peugeot 206 RC), enz. Op een parcours dat er wellicht heel verraderlijk zal bijliggen, zal het tussen deze artiesten allicht ook serieus kletteren…

Met zowat 170 wagens aan de start (inclusief Spa Rally Classic – VHRS) zal het publiek van de Herock Spa Rally 2019 zich allicht goed amuseren, zowel langs de KP's als aan het rallycentrum in hartje Spa. Dat belooft!

Deelnemerslijst BRC
Deelnemerslijst RACB Criterium

Meer info ->  www.sparally.com

Blijft de Volkswagen Polo R5 ongeslagen?

Met de Herock Spa Rally gaat zaterdag 16 maart de tweede manche van het JobFIXers Belgian Rally Championship van start. De tweedaagse klassieker in Spa kan rekenen op een schitterende affiche. Na zijn zege in Haspengouw, start Kris Princen als favoriet met zijn nieuwe Volkswagen Polo R5.

Het parcours van de Herock Spa Rally is grondig vernieuwd. De Clémentine staat niet meer op het programma en er wordt ook niet op het circuit van Spa-Francorchamps gereden, maar de paddock wordt wel ingepalmd door het servicepark. In totaal staan 206,69 km tegen de klok op het programma, verdeeld over 24 KP's.

Princen versus Cherain, Fernémont, de Mevius

Kris Princen zal als leider in de tussenstand en als regerend kampioen het parcours openen met de VW Polo R5 van BMA. Het verleden heeft echter al aangetoond dat een verrassing niet uitgesloten is in de Herock Spa Rally. Na de verrassende zege van Benoît Allart in 2017, profiteerde Adrian Fernémont vorig jaar van een lekke band bij Princen om zijn eerste grote zege te veroveren. In elk geval wil Kris Princen veel punten scoren, want zijn belangrijkste titelconcurrent, Vincent Verschueren, komt niet aan de start, terwijl ook Sébastien Bedoret niet van de partij zal zijn.

Adrian Fernémont wil zijn zege van 2018 graag bevestigen in Spa, nadat hij door pech vroeg werd uitgeteld in Landen. Ook Cédric Cherain wil in zijn thuisrally, waar hij vorig jaar hard van de baan ging, meestrijden voor de overwinning. Volkswagen kan verder rekenen op Patrick Snijers, die gebrand is op een goed resultaat na zijn ongelukkige sortie in Haspengouw. Bij Skoda wordt, naast Fernémont, gerekend op Ghislain de Mevius, sterk in Landen, Cédric De Cecco, terug aan de start met een snelle Fabia R5 gehuurd in Italië, en Vincent Prégardien.

Guillaume de Mevius kreeg in Haspengouw te weinig kilometers om zijn potentieel te showen. De transmissie liet hem in de steek. De Citroën-piloot van DG Sport wil natuurlijk graag een gooi doen naar winst in de thuisbasis van het team. Armand Fumal maakt zijn comeback met een Citroën DS3 R5. Joachim Wagemans, die zijn seizoen vooral afstemt op de Tour European Rally, komt voor de eerste keer in eigen land aan de start met zijn Peugeot 208 T16.

De kleuren van JobFIXers, de hoofdsponsor van het Belgian Rally Championship, zullen verdedigd worden door vader en zoon Philip en Pieter-Jan Michiel Cracco. Beiden starten met een Ford Fiesta R5. Vorig jaar showde Pieter-Jan Michiel zijn potentieel met een knappe 5de plaats. Dat smaakt naar meer...

Porsche power

Naast het R5-geweld, zullen ook de vijf Porsches voor spektakel zorgen, zowel visueel als muzikaal. Het wordt interessant om de tijden van Pascal Gaban, opgegroeid tussen Porsches en na jaren terug aan de start, te vergelijken met die van Romain Delhez, die als jongere de uitdaging van een Porsche aan wil gaan. Zij gaan de strijd aan met Francis Lejeune, John Wartique en Fred Bouvy.

Verder zijn er nog de snelle Fiat Punto S1600 van Stephan Hemann, een aantal snelle Mitsubishi's, waaronder die van Steve Vanbellingen, de R2's van de Juniors en de tenoren van het Historic BRC. Kortom, een topaffiche die spektakel garandeert. De wedstrijd wordt zaterdag en zondag verreden, maar vrijdagnamiddag zullen de rijders hun wagens een laatste keer aan de tand voelen op de Shakedown van 14h tot 19h.

Bekijk hier de deelnemerslijst

Kris Princen schenkt BMA en Volkswagen zege bij zijn debuut

Zowel met Bram Eelbode vorig jaar als met het nieuwe gemeenteraadslid van Landen, Peter Kaspers, als copiloot, toonde Kris Princen zich meester in zijn achtertuin. In deze 22ste editie van de Rally van Haspengouw, die vooraf erg spannend beloofde te worden met een schitterend startveld, domineerde Kris Princen van start tot finish het gebeuren. Hij won met een comfortabele voorsprong van 17"6 bij zijn debuut met de gloednieuwe VW Polo R5.

Met drie snelste tijden in de openingsronde​ nam Kris meteen een psychologisch belangrijke voorsprong op zijn concurrenten. Hij dwong zelfs Patrick Snijers in de fout op KP 2. De ervaren Limburger liet zich verrassen in een verraderlijke remzone. In de tweede lus bleef Princen foutloos de wedstrijd domineren, terwijl zijn rechtstreekse concurrenten in de fout gingen of tijd verloren. Na Snijers, verdwenen Guillaume de Mevius en Adrian Fernémont, beiden door een probleem met de transmissie. Vervolgens ging Cédric Cherain in de fout, wat hem een twintigtal seconden kostte. En Vincent Verschueren, die op de limiet reed om in het spoor van Princen te blijven, verloor veel tijd door twee ongelukkige lekke banden.

Toen hij weer heel dicht in de buurt gekomen was van Sébastien Bedoret, reed de GoDrive-piloot opnieuw lek achteraan op de voorlaatste proef. Verschueren viel terug naar de 7de plaats, maar hij kon in extremis nog de maat nemen van Bastien Rouard en Gunther Monnens. Toch kwam hij niet verder dan een vijfde plaats achter Kris Princen, Cédric Cherain, Sébastien Bedoret en Ghislain de Mevius.

Kris Princen straalde bij de finish: "Ik heb gehoord dat ik gedeeld recordhouder wordt van de Rally van Haspengouw: 5 zeges, net als Snijers en Tsjoen. Dat doet me veel plezier. Maar, ik ben vooral blij dat ik BMA de eerste overwinning van de VW Polo in België kan aanbieden. Het was een heel mooie wedstrijd. Ik heb hard gereden, maar zonder over de limiet te gaan. Door de problemen van de anderen, was de slotfase van de wedstrijd wat makkelijker. Volgend jaar tracht ik alleen recordhouder te worden..."

Zelfs als tweede, was de balans voor Cédric Cherain erg positief, want het blijft een goed seizoensbegin: "Ik ben nog nooit zo goed aan een seizoen begonnen. Ik heb in mijn eerste wedstrijd van het jaar in het BRC nog nooit op het podium gestaan. Ik ben heel tevreden, al had ik Kris graag in zijn achtertuin geklopt. Maar, vandaag is nog maar eens gebleken hoe moeilijk hij te kloppen is in Haspengouw, waar hij het terrein als geen ander kent. Hij heeft niets laten liggen. Ik heb een paar kleine foutjes gemaakt. Maar, onze tijden waren wel in orde, want we draaien zes keer de snelste tijd op twaalf proeven. Dat belooft voor de toekomst, al is nog niet beslist met welke wagen we dan gaan rijden..."

Sébastien Bedoret werd erg mooi derde in de officiële Skoda Fabia R5: "Opdracht volbracht. We zijn feller gestart dan vorig jaar en dankzij de problemen van Verschueren zijn we derde geworden. Nu moet ik die kleine foutjes van de eerste ronde nog vermijden. Onze volgende afspraak wordt de TAC Rally, want Spa kunnen we niet rijden omdat we ons dan voorbereiden op de Tour de Corse." Vincent Verschueren vond het duidelijk niet zijn wedstrijd. De GoDrive-rijder, die we normaal ook terug zien in Tielt, reed twee keer lek: "Ik heb echt maximaal aangevallen en het beste uit de Skoda Fabia gehaald, maar de VW's waren erg snel."

Ghislain de Mevius, vierde, was ook tevreden: "Ik vind dat we een mooie wedstrijd gereden hebben. We konden het ritme van de tenoren niet helemaal volgen, maar ik had hier ook geen parcourskennis. In vergelijking met Bedoret, verloor ik vooral terrein op de rondkoers in Heers. Ik denk dat we een tikkeltje tekort kwamen in de snelle waaiers."

Gunther Monnens werd zesde, 1"3 achter Vincent Verschueren. De Limburger besefte waar hij de tijd verloor ten opzichte van de koplopers: "We missen gewoon kilometers aan het stuur van een R5. We hadden amper getest. Het onder de knie krijgen van de Fabia R5 was niet moeilijk, maar om op de laatste meter te remmen en zuiver te rijden, daar heb je ervaring met deze wagen voor nodig."

Dat kon ook Bastien Rouard zeggen, die stralend zevende werd bij zijn debuut met de Fabia R5. De jonge Waal wil zo snel mogelijk terug met de Skoda aan de start verschijnen. Na de opgave van Matthias Boon, die 5 km voor het einde van de rally de motor van zijn Subaru hoorde breken, ging de 8ste plaats en eerste niet-R5 plaats naar Jonas Langenakens, die Niels Reynvoet en Christophe Verstaen het nakijken gaf.

Patrick Diels won voor eigen publiek de M Cup, voor kampioen Franky Boulat en Tom Ceuppens. Favoriet Mats Van den Brand ging al op de derde proef over de kop. In het Pirelli Junior BRC stond er geen maat op Grégoire Munster, sinds afgelopen donderdag officieel rijder voor Opel Motorsport. In het Historic BRC ging de eerste overwinning van het seizoen naar Guino Kenis met zijn snelle BMW M3 E30, voor de Sierra Cosworth van Nick Toorré en de Escort van Arthur Kerkhove, die genoot van zijn eerste BRC-podium.

Dat de Rally van Haspengouw een niet te onderschatten rally is werd nogmaals bewezen met het grote aantal opgaves. Slechts 29 teams haalden de eindmeet.

Het volledige eindklassement

De persvoorstelling van de 22ste editie van de Rally van Haspengouw werd maandagavond weer druk bezocht in feestzaal Aulnenhof te Walshoutem.

De burgemeester van Landen, Gino Debroux, opende met de bevestiging dat zijn stad de wedstrijd steunt, wat gerechtvaardigd wordt door de professionaliteit van de organisatie. Nadat hij de wijzigingen aan het parcours verduidelijkt had, kon een tevreden Benny Giebens, de Wedstrijdleider, een last minute verrassing aankondigen. We hadden hem niet meer verwacht, maar Cédric Cherain kondigde aan dat hij aan de start kom met een VW Polo R5 van team THX Racing. Hij zal genavigeerd worden door Pierre Sibille, de gerant van de shop van Spa Racing in Stavelot.

"Het was niet voorzien dat ik zou rijden in Landen, maar sommige kansen laat je niet liggen," vertelde Cédric Cherain in zijn persbericht dat tegelijkertijd werd verspreid. "De onderhandelingen met THX Racing en Lionel Hansen geraakten eind vorige week in een stroomversnelling. Alles zal in het werk gesteld worden (hij zal 3 testsessies afwerken, NvdR) opdat we in Haspengouw in de best mogelijke omstandigheden kunnen rijden, dus moest ik niet lang nadenken over deze kans. Deze rally kunnen rijden met een auto die kan winnen, een volledig testprogramma zoals het hoort en een corijder die uitermate gemotiveerd is, maakt dat de ambitie duidelijk is: we starten om te winnen!"

Aan de micro van Jean-Paul Klinkers vertelden Kris Princen en Patrick Snijers over hun eerste indruk aan het stuur van de nieuwe VW Polo R5 die ze in de loop van de dag getest hadden. "De wagen is indrukwekkend," verklaarde Kris. "Hij heeft nog meer koppel dan de Fabia. En ik heb nog nooit met een wagen gereden die zo een precieze en efficiënte voortrein heeft. Tijdens de eerste testsessie met BMA bleek dat de basisafstelling van de VW al heel goed is. We zullen goed gewapend zijn voor de openingswedstrijd van het kampioenschap."
"Natuurlijk heb ik niet zoveel ervaring met dit type auto," pikte Patrick in. "Maar, na twee testdagen zou het wel moeten gaan. Vanaf de eerste meters voelde ik me goed aan het stuur van de Polo. Zijn voortrein is inderdaad indrukwekkend en al de rest functioneert ook uitstekend. Het is interessant om indrukken uit te wisselen met Kris. Het stoort me zeker niet om mijn indrukken te delen, zo lang ik maar sneller ben." Volgens zijn corijder Davy Thierie, kwam Patrick tot op 4/10 van een seconde van de tijd van Kris tijdens de eerste testsessie…

Het mochten er wat meer zijn (53 ingeschreven deelnemers in het BRC, dat is toch een meer dan vorig jaar), maar de kwaliteit is zeker aanwezig. Het wordt een strijd op hoog niveau, met maar liefst 13 wagens in de categorie R5 aan de start. Het levert zeker een tiental piloten op die een gooi willen doen naar het podium. Vier verschillende merken zijn trouwens vertegenwoordigd in de topklasse: Citroën (1 C3), Ford (2 Fiesta's), Skoda (7 Fabia's) en VW (3 Polo's).

Laten we ook niet vergeten dat de Rally van Haspengouw staat voor vier evenementen in één. Er worden nog twee nevenwedstrijden verreden, over twee in plaats van drie ronden: het RACB Criterium krijgt 27 wagens aan de start en voor de Gitter Regularity hebben 28 liefhebbers van het regelmatigheidswerk zich aangemeld. Verder is er opnieuw een demonstratie van 'Slowly Sideways', met een twintigtal rallywagens van vroeger (of replica's). Dat brengt het totaal op ongeveer 135 wagens die de toeschouwers in actie zullen kunnen bewonderen op de vier klassementsproeven in de buurt van Landen. Er wordt in elk geval aangenaam weer aangekondigd. Een reden te meer om te genieten van het spektakel in de buitenlucht.

De eerste manche van het JobFIXers Belgian Rally Championship (BRC), de Rally van Haspengouw, wordt op 22 en 23 februari georganiseerd met start in Landen (Domein ’t Park, Hannuitsesteenweg). De wedstrijd zelf wordt verreden op zaterdag 23 februari van 8h tot 19h over 3 ronden van 4 proeven.

Meer info op www.rallyvanhaspengouw.be

Met Kris Princen in een Polo zijn er al 12 R5's ingeschreven

Hij heeft ons lang in spanning gelaten, maar sinds gisterenavond is het officieel: Kris Princen komt aan de start van de Rally van Haspengouw met een fonkelnieuwe VW Polo GTI R5. De plaatselijke specialist heeft tot het laatste moment gewacht om zijn programma voor dit seizoen op sociale media aan te kondigen. De te kloppen man volgend weekend in Landen is dus gekend.

"Ik ben blij dat ik de VW Polo kan voorstellen waarmee ik mijn titel van Kampioen van België zal verdedigen," vertelt Kris. "Twee copiloten zullen me bijstaan: Peter Kaspers zal me navigeren in Landen en in de Condroz, terwijl Bram Eelbode de nota's zal lezen in de andere wedstrijden. Op dit moment hebben we het budget voor 7 rally's, maar ik hoop er uiteindelijk 8 te kunnen rijden. Het is aangenaam om aan het seizoen te kunnen beginnen in mijn achtertuin. Ik heb de Rally van Haspengouw al vier keer gewonnen. Ik zou de Polo R5 graag zijn eerste overwinning in België kunnen aanbieden in Landen."

Er was nog meer goed nieuws gisteren, want ook Gunther Monnens schreef zich in. Chris Debyser geeft hem de kans om zijn enorm talent te showen met een topwagen, meer bepaald een Skoda Fabia R5. Deze twee inschrijvingen brengen het aantal R5-wagens op 12 voor deze 22ste editie van de Rally van Haspengouw. Het belooft dus een geweldig spektakel te worden.

Vlak achter de topklasse, zullen een aantal regionale rijders aan de start komen met 4x4's Turbo. Jonas Langenakens, Eddy Vandevelde, Bart Windmolders, Jimmy D'Hondt en Steve Vanbellingen behouden hun vertrouwen in de Mitsubishi Lancer EvoX. De eerste drie rijden met een gr.A-versie, de anderen met een gr.N. Matthias Boon komt aan de start met een Subaru Impreza STi en na enkele seizoenen met een BMW stapt ook Bert Truyens over naar een Subaru gr.N.

De eerste manche van het JobFIXers Belgian Rally Championship, de Rally van Haspengouw, wordt op 22 en 23 februari verreden in Landen (Domein 't Park, Hannuitsesteenweg). De wedstrijd zelf wordt verreden op zaterdag 23 februari van 8h tot 19h over 3 ronden van 4 proeven.

Meer info op www.rallyvanhaspengouw.be

Op jacht naar een nieuwe titel...

De geruchten deden al een tijdje de ronde dat Kris Princen dit jaar zou uitpakken met een Volkswagen Polo R5. Deze geruchten werden nog eens extra versterkt toen hij vorig jaar al een korte test met de nieuwste telg van Volkswagen kon afwerken. Gisteren bevestigde de regerende kampioen het nieuws officieel.

"Hier is hij dan!" begint Kris Princen. "De nieuwe Volkswagen Polo GTi R5 waarmee wij onze titel zullen verdedigen in het Belgian Rally Championship. We hebben momenteel een budget voor 7 wedstrijden maar uiteraard gaan we proberen om opnieuw acht rally’s te rijden zoals in 2018. De Rallye de Wallonie zullen we zeker niet rijden.
In het rechterzitje kan ik beroep doen op twee copiloten. De Rally van Haspengouw en de Condroz Rally zal ik zeker met Peter Kaspers rijden. Voor de andere wedstrijden zal Bram Eelbode opnieuw de nota’s lezen. Als team hebben we opnieuw gekozen voor BMA van Bernard Munster. Het is een zeer professioneel team maar met een familiaire sfeer. Ik denk dat we ons geen beter team kunnen wensen om opnieuw de titelstrijd aan te gaan. De eerste wedstrijd op het programma is meteen mijn thuiswedstrijd: de Rally van Haspengouw! Ik won deze rally reeds vier maal en zou maar al te graag de Polo zijn eerste Belgische overwinning schenken! Ik zie jullie allemaal in Landen," aldus een gemotiveerde Kris Princen.

Binnen 10 dagen gaat het JobFIXers Belgian Rally Championship 2019 van start in de buurt van Landen ter gelegenheid van de Rally van Haspengouw. De inschrijvingen voor deze 22ste editie van de Haspengouwse klassieker stromen traag maar zeker binnen. De strijd voor het podium belooft erg boeiend, zelfs onuitgegeven te worden. Op dit moment zijn er al 8 wagens in de categorie R5 ingeschreven, maar gisteren kondigde Patrick Snijers ook aan dat hij met een wagen aan de start komt om te winnen. Hij zorgt zelfs voor een Belgische première, want de Limburger presenteert een gloednieuwe VW Polo R5 ingezet door BMA Autosport. Patrick zal zijn wagen eerst onder de knie moeten krijgen, maar we weten dat hij altijd uiterst gemotiveerd en gedreven is.

"Als ik start, dan is het om te winnen. Ik heb een hekel aan verliezen," schreef hij in het persbericht waarin zijn programma voor 2019 werd aangekondigd. Ongetwijfeld droomt Patrick Snijers ervan om aan de jonge talenten, zoals Sébastien Bedoret, Ghislain de Mevius en Adrian Fernémont, alledrie aan de start met een Skoda Fabia, te tonen dat hij niet toevallig zeven keer Belgisch rallykampioen werd. Maar, meteen Vincent Verschueren, die opnieuw aan de start komt met een Fabia van GoDrive, het vuur aan de schenen te leggen, dat wordt nog wat anders. Goed nieuws komt nooit alleen. Guillaume de Mevius kondigde aan dat zijn programma voor het RACB National Team, vooral gericht op het WRC2-kampioenschap in het Wereldkampioenschap, uitgebreid wordt met een uitstapje in Haspengouw om in het ritme te blijven met de Citroën C3 R5 van DG Sport in de aanloop naar de Tour de Corse.

Nieuwkomers op dit niveau zijn Niels Reynvoet en Bastien Rouard, die met hun Skoda Fabia's in de strijd met deze referenties wellicht zullen voelen hoe belangrijk ervaring met een dergelijke topwagen is. De beproefde Tsjechische machine blijft erg populair bij de rallymen met ambitie, maar andere rijders hebben de verdienste dat ze origineel voor de dag komen en een nog grotere uitdaging aan durven te gaan. Tuur Vanden Abeele keert terug in het JobFIXers BRC met een Ford Fiesta R5. Christophe Verstaen kiest ook voor een Ford Fiesta om de stap te zetten naar de topklasse, nadat hij zijn snelheid al vaak heeft bewezen met de exclusieve Opel Astra kit car. Deze opsomming van de zegekandidaten blijft echter slechts voorlopig. We verwachten immers nog de inschrijving van Kris Princen. Wordt vervolgd…

De Rally van Haspengouw wordt op 22 en 23 februari verreden. Het rallycentrum bevindt zich in Domein ’t Park, Hannuitsesteenweg in Landen. De wedstrijd zelf wordt op zaterdag 23 verreden van 8h tot 19h over 3 lussen van 4 proeven.

Inschrijvingen BRC
Inschrijvingen RACB Critérium

Meer info op www.rallyvanhaspengouw.be

 

Als eerste van het jaar…

De openingsmanche van het Jobfixers Belgian Rally Championship 2019 staat weer voor de deur. Op 22 en 23 februari is het zover en kunnen alle liefhebbers van ronkende motoren en slippende banden afzakken naar Landen en omstreken voor de 22ste Rally van Haspengouw. Als we mogen verdergaan op het stramien van de voorbije jaren zal er ook dit jaar weer om de seconden gestreden worden, met als ultieme doel de titel van Belgisch kampioen binnenhalen.

Wie zal alles tijdig rond hebben om in Landen aan de start verschijnen?

Regerend Belgisch kampioen Kris Princen heeft alvast beloofd erbij te zijn, samen met de Belgische première van zijn nieuwe rallywapen. Zal Vincent Verschueren ook nu weer de grootste belager worden, of zullen er nieuwe kandidaten opstaan om de tenoren het vuur aan de schenen te leggen? Denken we dan vooral aan Sébastien Bedoret en Adrian Fernemont. Zij hebben in 2018 hun snelheid bewezen. Als ze op dat elan verdergaan, belooft het een spannende strijd te worden. Er zijn ook enkele nieuwkomers in de R5 klasse. Niels Reynvoet, vice-kampioen in het Pirelli Junior BRC achter Grégoire Munster, beschikt dit jaar over een Skoda Fabia R5. Christophe Verstaen, de snelle Astra-piloot uit Ecaussinnes, heeft zich de Ford Fiesta R5 van de Nederlander Kevin Van Deijne aangeschaft. Wie weet komt er uit die hoek nog een verrassing. En zal Patrick Snijers kiezen voor een R5 of de show blijven verzekeren in de Porsche? Veel vragen … Voor de organisatie is het momenteel koffiedik kijken … nog even afwachten dus!

Vaste waarde in Landen blijven de deelnemers van de RACB M-Cup. En als we de initiatiefnemers van deze nevenklasse mogen geloven belooft het een topjaar 2019 te worden met enkele nieuwe inschrijvingen. Naast de deelnemers in het BRC is er ook de eerste manche van het RACB Rally Criterium. En met de 6e Gitter Regularity kunnen ook de regionale piloten in deze discipline hun hart ophalen. Beide zullen 2 ronden van 4 proeven afwerken. De deelnemers van het BRC zullen 3 ronden of 12 klassementsproeven rijden, goed voor ruim 160 km tegen de klok.

De rally blijft gevestigd op Domein ‘t Park in Landen om de servicezone en het HQ onder te brengen. Qua parcours hebben ze dit jaar ervoor gekozen om niet veel veranderingen aan te brengen. De klassementsproeven in Gingelom, Heers en Horpmaal blijven ongewijzigd tov 2018. Klassementsproef Neerlanden zorgt voor de vernieuwing en wordt als tweede in de lus van 4 proeven verreden. Velen onder u kennen de proef onder de naam ‘Halle-Booienhoven’. Er werden wat aanpassingen doorgevoerd, zoals een nieuwe finish, maar de spektakelpunten op de kasseistrook en het onverhard zijn er nog wel in terug te vinden.

Vanaf heden is het mogelijk om in te schrijven via: www.rallyvanhaspengouw.be

Een pikzwarte dag...

De Skoda Fabia R5 van Steve Matterne en Rik Vanlessen ging zwaar van de baan op het einde van proef 6, deze van Ben-Ahin. De hulpdiensten waren erg snel ter plaatse maar konden alleen maar het overlijden van Rik Vanlessen vaststellen. Steve Matterne is naar het ziekenhuis overgebracht met een nekletsel, maar hij is niet in levensgevaar. De proef van Ben-Ahin werd uiteraard geannuleerd. 

De twee andere wagens van BMA, de Skoda van Princen-Kaspers en de Opel van Munster-Louka, trokken zich meteen terug uit de wedstrijd als teken van rouw. Cédric Cherain, Ghislain de Mevius en Melissa Debackere werden geblokkeerd in de proef en vervolgens meteen naar Hoei teruggeleid. Voor de proef van Perwez-Marchin kregen ze een forfaitaire chrono.

Aan sportieve zijde zette Stéphane Lefebvre zijn dominantie door dankzij twee beste tijden. De Citroën C3 R5-rijder keerde terug naar Hoei met een bonus van 14,2 seconden op Adrian Fernémont (Skoda Fabia). Verschueren en Cherain houden elkaar in evenwicht voor de derde plek, met een voorsprong van zes tienden van een seconde voor de eerstgenoemde. Daarachter bevinden De Mevius, De Cecco, Demaerschalk en Baugnet zich op een zakdoek van elkaar, maar wel al op meer dan een minuut van de leider. Bouche en Collard vervolledigen de top 10. Kris Meeke moest zijn Skoda Fabia R5 aan de kant parkeren met een opgeblazen motor.

Sébastien Bedoret heeft door een lekke band veel tijd laten liggen in de proef van Perwez. De officiële Skoda-rijder viel terug naar de zestiende plek. Yann Munhowen ging door op zijn elan en voert het Mitsubishi-peloton aan, met een vijftiende positie algemeen als klap op de vuurpijl. Een prachtige prestatie was er ook voor Manu Canal, nog altijd de beste van de tweewielaangedreven bolides. De man uit Hoei plaatste zijn DS3 R3 in de top 20, met een dertigtal seconden voorsprong op de Fiat Punto S1600 van Stephan Hermann.

115 wagens hebben de eerste wedstrijddag beëindigd.

Morgen verlaten de eerste vroege vogels al om 7 uur het gesloten wagenpark voor twee lussen van vijf chronoritten. 25 teams maken gebruik van SupeRally om morgen opnieuw van start te gaan.

 

Bekijk het klassement na dag 1 hier.