Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zaterdag, 20 juli 2019

logo rally online

Rally Online België

Al drie zeges voor Princen...
 

De 43ste editie van de Sezoensrally in Bocholt was van een bijzonder hoog niveau. De voltallige top van het Belgisch rallykampioenschap kwam aan de start van deze vijfde manche van het seizoen en de tenoren gaven elkaar geen duimbreed toe op de prachtige klassementsproeven in Noord-Limburg. Op de stroken maaskiezel werd ongelofelijk hard aangevallen. Maar, één duo was toch een fractie sterker dan de rest van het veld. Kris Princen en navigator Bram Eelbode domineerden de wedstrijd van start tot finish met hun Volkswagen Polo R5 ingezet door BMA. Meteen de derde zege van de Belgische kampioen in Bocholt en zijn derde overwinning in het Belgisch kampioenschap. 

Kris Princen reed een perfecte openingsronde en vervolgens controleerde hij zijn voorsprong, al bleef de voorsprong beperkt. Eerst werd hij opgejaagd door merkgenoot Cédric Cherain, tot de Luikenaar lek reed. Vervolgens pikte Sébastien Bedoret aan, maar ook die reed lek op dezelfde plaats in Gerdingen op de allerlaatste proef. Zo eindigde Vincent Verschueren op een erg knappe tweede plaats op amper 12" van winnaar Princen.

"Deze ochtend lag het parcours er heel verraderlijk bij, want onder de bomen lag het asfalt nog nat. Ik had gekozen voor een zachte slick en dat was de juiste keuze. Ik kon een beetje afstand nemen. In de namiddag bleef het hard gaan, maar de auto voelde perfect aan. Het nieuwe differentieel maakte de Polo R5, een gloednieuw exemplaar dat deze week geleverd werd, een stuk minder nerveus. Dit is een heel mooie zege. Mijn derde zege van het seizoen. Hopelijk krijgen we het budget nog rond om in Ieper te rijden en onze leidersplaats in het kampioenschap te verdedigen," aldus Kris Princen.

Vincent Verschueren was erg opgelucht met de tweede plaats: "Het doet deugd dat we weer toptijden kunnen rijden. Deze ochtend verloor ik een beetje tijd omdat ik voor de harde banden koos en omdat de schokdempers niet optimaal waren om laat te remmen. In de slotronde heb ik alles gegeven om als eerste Skoda-rijder te finishen," lachte Verschueren, die op de twee laatste proef de 3 tienden achterstand op Sébastien Bedoret kon ombuigen naar 2"4 voorsprong.

"Het was buigen of barsten op de laatste proeven, want zowel Verschueren als Fernémont waren aan het pushen voor het podium. Ik ben wel blij over de tijden die we draaiden op het onverhard, gelet op mijn beperkte ervaring," aldus Sébastien Bedoret, die 4de is in de tussenstand van het Jobfixers BRC.

Adrian Fernémont verloor in het begin van de wedstrijd wat teveel tijd met een te voorzichtige strategie om nog mee te spelen voor de overwinning. De winnaar van de Rally van Wallonië sleepte een mooie vierde plaats uit de brand, net voor Cédric Cherain, die zijn tweede plaats verspeelde toen hij lek reed in Gerdingen en 33" verloor. "Er zat meer in, maar dit seizoen zijn we zo aan elkaar gewaagd in het Belgisch kampioenschap dat 33" tijdverlies meteen enkele plaatsen kost. Het was van 2014 geleden dat ik hier nog reed, dus ik wist dat Princen volgen quasi onmogelijk was. Kris was erg sterk, maar een tweede plaats zou mooi geweest zijn," vertelde Cédric Cherain, co-leider in het kampioenschap met 60 punten, evenveel als Kris Princen.

Na de opgave van Patrick Snijers, die de transmissie brak op zijn VW Polo R5 net op het moment dat hij het goede ritme gevonden had, ging de zesde plaats naar Ghislain de Mevius. Die finishte sterk, maar verloor in de openingsronde teveel tijd door een gebrek aan parcourskennis en twee schuivers. 

Pieter-Jan Michiel Cracco stuurde zijn Skoda naar de 7de plaats op 1'27", een verschil dat enkele jaren geleden zeker een podiumplaats had opgeleverd. De top 10 werd verder vervolledigd door de Ier Stephen Wright en de Nederlanders Erik Van Loon en Michiel Becx.

Bij de Juniors en in R2 stond er geen maat op Grégoire Munster, die nog maar eens zijn klasse showde. Timo Van der Marel werd tweede in R2 achter zijn merkgenoot. In het Pirelli Junior BRC werd het podium vervolledigd door Gilles Pyck, die debuteerde op de maaskiezel, en Tobias Brüls, een vaste klant voor een podiumplaats.

De M-Cup werd van start tot finish gedomineerd door Gunther Monnens. De streekrijder was sneller dan titelhouder Franky Boulat. Philip Lommers, de Criterium-kampioen, werd derde.

In Historic was Dirk Deveux de sterkste voor Guino Kenis. Arthur Kerkhove, vierde, blijft leider in de tussenstand van het Historic BRC. In het Criterium ging de zege op de allerlaatste proef naar Frederik Vandeloock, die kon profiteren van een lekke band voor leider Johnny Louies.

Van de 49 gestarte teams, haalden 32 teams de finish van deze zonnige en enorm spannende 43ste Sezoensrally.

 

Bekijk hier het volledige eindklassement

Vierde zege in Tielt

De 46ste editie van de TAC Rally, de derde manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship, loste de verwachtingen helemaal in. Alle Belgische tenoren stonden aan de start en de ganse dag werd voor elke seconde op de limiet gestreden. Toch stak één man er nipt bovenuit: regerend Belgisch kampioen Kris Princen, die vanaf de tweede proef de leiding nam en met 18"5 voorsprong won.

Zijn vierde overwinning in Tielt was voor Kris Princen zeker niet gemakkelijk. "Nee, we hebben vandaag echt van start tot finish hard moeten aanvallen. Met een 15-tal seconden kan je niet controleren, want achter mij waren ze hard aan het strijden. Het parcours in Tielt was dit jaar uitermate glad, dus het bleef uitkijken tot de finish," aldus Kris Princen, die de leiding neemt in de tussenstand van het kampioenschap. Maar, hij zal de volgende manche, de Rally van Wallonië eind april, aan zich voorbij laten gaan.

De tweede plaats ging naar Sébastien Bedoret, de officiële rijder van Skoda België, die op 18"5 strandde op het parcours waarop hij zijn eerste Junior-zege veroverde. "Ik hou wel van deze proeven, ook al heb je hier geen foutmarge. We zijn foutloos gebleven en in de namiddag kon ik afstand nemen van Adrian Fernémont en Vincent Verschueren. Ik ben heel blij met dit resultaat, zeker omdat ik twee snelste tijden kon rijden."

Cédric Cherain, die als leider in het kampioenschap aan de wedstrijd begon, ging op de derde proef definitief van de baan. Adrian Fernémont, die voor de eerste keer aan de start stond in Tielt, ging in de slotfase nog voluit om de derde podiumplaats te veroveren. "Het was een schitterend duel met Vincent Verschueren, maar deze keer wilde ik absoluut op het podium staan bij mijn debuut in Tielt. Na de tweede plaats in Spa, ben ik heel blij dat ik hier in Tielt voor Vincent Verschueren kon eindigen. Mooi. Dit geeft vertrouwen voor de Rally van Wallonië, waar ik Sébastien Bedoret wil verslaan," lachte Adrian Fernémont.

Vincent Verschueren kwam om te winnen, maar het werd een vierde plaats. "Meer zat er vandaag echt niet in. Ik heb maximaal aangevallen, maar in de openingsronde vond ik geen grip op het gladde asfalt en de wagen voelde te soepel aan. Daardoor was ik de weg een beetje kwijt in de afstellingen. Het was niet mijn wedstrijd," aldus de streekrijder uit Zingem.

Ghislain de Mevius eindigde op de vijfde plaats. Weer een mooie score in het kampioenschap, want voor de rijder uit Namen was het van 2013 geleden dat hij gereden had in Tielt: "Door de pop-off valve en problemen met de versnellingsbak verloren we in het begin van de rally de voeling met de koplopers. Daardoor eindig ik achter de kopgroep en voor het tweede peloton. Jammer, want zo had ik niet meteen een rechtstreekse concurrent. In de Rally van Wallonië wil ik met die kopgroep meestrijden," aldus de Mevius, die zich amuseerde in Tielt.

Na de opgave van Pieter-Jan Michiel Cracco en een tijdstraf van 2 minuten voor Niels Reynvoet, pakte Patrick Snijers de 6de plaats, maar daar was de VW-rijder niet tevreden mee: "Ik besefte wel dat ik nog meer kilometers moest maken met de VW Polo, maar ik wilde toch dichter zitten. 1'50 verliezen, dat is niet goed. Ik ben te voorzichtig gestart om zeker mijn kilometers te kunnen maken, maar het moet sneller kunnen."

Achter Snijers werd Bert Cornelis zevende, gevolgd door Niels Reynvoet, die voor eigen publiek een mooie achtste plaats scoorde na een foutloze wedstrijd. Tim Van Parijs stuurde zijn Porsche naar de 9de plaats, als winnaar in R-GT. Kevin Demaerschalk opende zijn seizoen met een 10de plaats met de Citroën C3 R5 van J-Motorsport, nadat hij driekwart van de wedstrijd kampte met remproblemen.

Na de zware sortie van Grégoire Munster, leek Gilles Pyck op weg naar winst in het Pirelli Junior BRC, maar de Peugeot-rijder liet zich verrassen in de slotfase. Zo ging de overwinning naar Joachim Wagemans, die de ex-Vermeire Peugeot 208 R2 naar een onverwachte zege stuurde. "De auto was zeker niet zo scherp afgesteld als mijn vaste 208 R2. Gilles Pyck was de snelste vandaag, maar ik heb me niet laten verrassen," aldus de rijder uit Kapellen.

In de M-Cup ging Van den Brand van de baan, gaf Boulat op met technische problemen en ging de overwinning eindelijk nog eens naar Kurt Braeckevelt, die vorig jaar bijzonder veel pech kende. In Historic was Glenn Janssens de snelste, zeker omdat Dirk Deveux de ganse wedstrijd af moest werken met een beschadigde versnellingsbak. Zo ging de zege naar Nick Toorré met de Ford Sierra Cosworth die hij zelf prepareert.

Eindklassement

 

Cherain laat zich verrassen

In totaal gingen 76 teams vanochtend van start in de 46ste TAC Rally, de 3de manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship. De ochtend was erg fris, al gaf het zonnetje een andere indruk. Op het koude en traditioneel erg gladde asfalt was het uitkijken voor de tenoren. Kris Princen heeft na de eerste ronde de leiding in handen met een kleine marge van 10"7 op... Adrian Fernémont.

Vrijdag verklaarde Cédric Cherain nog dat hij niet de ambitie had om te winnen, maar wel om belangrijke punten voor het kampioenschap te sprokkelen. Toch reed de VW-rijder meteen de scratch op Schuiferskapelle, waar hij 0"1 sneller was dan Kris Princen, die op de tweede proef wel reageerde met de snelste tijd. Het tempo lag meteen erg hoog en op de derde proef liet de leider in het BRC zich verrassen. De VW Polo R5 ging van de baan en het was "game over" voor Cédric Cherain.

Omdat Vincent Verschueren geen tractie vond op het erg gladde asfalt, kon Kris Princen afstand nemen. De BMA-rijder sloot de eerste lus af met 10"7 voorsprong op Adrian Fernémont. "Ik weet niet wat ze in het asfalt draaien hier, maar het lijkt me nog gladder dan vorig jaar," lachte Kris Princen. "We zijn snel, maar voorzichtig aan het rijden. Ik moet wel trappen. De Polo R5 is voor mij efficiënter in het uitkomen van de bochten dan een Skoda, maar in de heel snelle waaiers heb ik toch meer werk aan het stuur dan vorig jaar. Het blijft uitkijken."

Adrian Fernémont volgt knap op de 2de plaats, hoewel hij het parcours in Tielt ontdekt: "Ja, het loopt lekker," aldus Adrian. "We hebben goede nota's gemaakt. Ik wist dat het glad was en we hebben het goed op papier staan. Het is een verraderlijk parcours, maar we hebben nog geen momentjes gehad..."

Derde in de tussenstand is Sébastien Bedoret, die op de 4de proef de snelste tijd reed: "We zijn goed mee en ik heb altijd vertrouwen op deze proeven. Tielt ligt me wel. Vorig jaar stond ik hier ook op het podium. Ik was wel verrast op de eerste proef. In enkele bochten lagen gisteren banden in de koorden tijdens de verkenningen. Vandaag waren die plots weg, waardoor er veel grind op de baan lag. Bijna lag ik daardoor van de baan..."

Vincent Verschueren moet bekennen dat hij voorlopig niet kan volgen. "Ik vind geen grip en ik kan het tempo niet opvoeren. De banden worden wel warm, maar we schuiven alle kanten op. Zoals ik voorspeld had, heeft de VW meer tractie en zal het een erg moeilijke wedstrijd worden voor ons."

Ghislain de Mevius, die voor de eerste keer als eerste de baan op moet na de opgave van Cherain, verloor wat tijd door een probleem met de pop-off valve. Hij heeft een drietal seconden voorsprong op Pieter-Jan Michiel Cracco, die voor Niels Reynvoet en Patrick Snijers staat. Snijers ging te voorzichtig van start, mede omdat hij deze week de Shakedown moest missen omdat het stuurhuis van de Polo R5 niet tijdig werd geleverd. Kevin Demaerschalk kampt al sinds de openingsproef met remproblemen.

Bij de Juniors heeft Gilles Pyck de leiding in handen na de eerste lus. In de M-Cup bedraagt het verschil tussen leider Mats Van den Brand en Franky Boulat 8". In Historic maakt Glenn Janssens een opmerkelijke comeback, want de Porschist heeft de leiding genomen voor Nick Toorré.

In de openingsronde vielen naast Cédric Cherain ook Martin van Iersel (sortie KP 1) en Chris Van Woensel (sortie KP 1) uit.

Volg de wedstrijd hier live. 

Skoda in drievoud en Cédric Cherain vooraan op zaterdag

Zoals te verwachten viel, werd de eerste etappe van de Herock Spa Rally 2019 getekend door emoties en verrassingen, aangezien het peloton der favorieten meteen op de pijnbank werd gelegd. Cédric Cherain (Skoda Fabia R5) sloeg al tijdens de ochtendlijke lus toe en nam de leiding in handen. Kris Princen (VW Polo R5) liet vervolgens in KP4 de snelste tijd noteren en begon te knabbelen aan de achterstand op de Luikenaar… voor een kapotte ophanging roet in het eten kwam gooien en de opgave tot gevolg had. “Ik heb niet de minste fout begaan”, zuchtte de winnaar van de eerste BRC-manche van 2019 in Landen. “Plots gaf het linker achterwiel echter de geest. Geen geluk! Voor mij stopt de wedstrijd hier, aangezien een topresultaat uitgesloten is…”

Exit de Polo R5 BMA, waardoor de Skoda Fabia’s R5 zich in de voorposten konden nestelen. Chédric Cherain bouwde gestaag zijn voorsprong uit op Adrian Fernémont, de winnaar van 2018, en sloot de eerste dag af met een voorsprong van 19”4. “Niet te vroeg victorie kraaien, want we zijn nog maar halfweg en morgen zou er meer regen moeten vallen dan vandaag”, legde Cherain uit. “Maar goed, we hebben het grootste aantal scratches op onze teller staan, wat aantoont dat we van niemand bang hoeven te zijn…”

De leider van de Herock Spa Rally 2019 kan al van een ding zeker zijn: Fernémont zal alles blijven geven tot het einde, hoewel hij beseft dat het met gelijk materiaal moeilijk wordt om zonder onverwachte gebeurtenissen het verschil te maken. Het is een andere Fabia R5, die van Ghislain de Mévius, die de voorlopige top 3 volmaakt. De man uit Namen heeft de ambitie om Patrick Snijers, die de VW Polo R5 onder de knie probeert te krijgen, achter zich te houden. De twee bolides worden na de eerste twaalf proeven gescheiden door 37”9. Ook op jacht naar het podium was Cédric De Cecco (Skoda Fabia R5), maar een kapotte aandrijfas maakte een einde aan zijn ambities in de tweede doortocht van Wanne. De laatste plek in de voorlopige top 5 is dus voor Pieter-Jan Michiel Cracco (Ford Fiesta R5), voor de Peugeot 208 T16 R5 van Joachim Wagemans.

Het publiek keek reikhalzend uit naar de Porsche 911 GT3, die het spektakel verzorgden en voor een muzikale noot zorgden. Het publiek was getuige van een Pascal Gaban in zijn tweede jeugd: de ex-wereldkampioen groep N nam de maat van andere Porsche-rijders als Francis Lejeune, Fred Bouvy en John Wartique. Ondanks een haperende krachtbron, hield Gaban de leiding vast, terwijl Francis Lejeune een schuiver niet kon vermijden tijdens de laatste passage in Theux, waarvan de erg delicaat geworden laatste sector werd geneutraliseerd. Bouvy ligt op zaterdagavond dus op de tweede plek in de R GT-categorie, voor de onfortuinlijke Lejeune en Wartique. Romain Delhez verdween erg snel uit de rally door een losgekomen carterbescherming.

Bij de jonge wolven leverden Opel Adam R2-rijders Timo van der Marel en Grégoire Munster van begin tot einde een spetterend duel. Een mindere bandenkeuze in het kamp van Munster voor de tweede lus gaf zijn Nederlandse concurrent wat meer ademruimte. Op het einde van de dag werden ze gescheiden door 14”3. Amaury Molle (Peugeot 208 R2) vervolledigt de voorlopige top 3 in RC4 (R2). 

Het eerste gedeelte van de dag werd gekenmerkt door een demonstratie van Gino Bux (Ford Escort MK1) in HBRC, voor de man uit Malmedy injectieproblemen kende en de tot de opgave gedwongen werd in Wanne. Aangezien Guino Kenis (BMW M3) ondertussen verdwenen was door technische problemen, sloot Johnny Delhez (Ford Escort MK2) de dag af met de leidersplaats bij de Historics, voor de Ford Sierra Cosworth van Dirk Deveux, voor wie het zijn debuut is, en de Ford Escort MK2 van Jean-Michel Gerome en Arthur Kerkhove.

Deze zondag staan opnieuw twaalf proeven op het programma, en laat duidelijk zijn dat de Herock Spa Rally 2019 nog niet al zijn geheimen heeft prijsgegeven…

Bekijk de stand na dag 1

Princen en de Polo favoriet, maar...

Het ultieme aftellen is begonnen... Vanaf vrijdag komt de Endurance Paddock van het Circuit van Spa-Francorchamps tot leven, wanneer de deelnemers aan de Herock Spa Rally 2019 er hun tenten zullen opslaan. Met een shakedown die op vrijdagnamiddag in Ster geprogrammeerd staat en een weekend waarin twee keer twaalf chronoritten zullen worden afgewerkt wordt het intens, daar in en rond Spa. De opvolging van Adrian Fernémont op het palmares van de rally wordt de inzet van een felle strijd.

Vanaf hij van het podium op de Place Royale in centrum Spa rijdt, zal Kris Princen in de eerste plaats proberen zijn rol van favoriet te vervullen. De winnaar van de Rally van Haspengouw zit opnieuw aan het stuur van de nieuwe Volkswagen Polo R5 BMA. Uiteraard wil hij er twee op een rij winnen, maar de Ardense klassieker lag hem in het verleden niet altijd zo goed. Bovendien zal hij de adem van zijn directe tegenstanders zeker in de nek voelen, te beginnen met Adrian Fernémont (Skoda Fabia R5), die in het kuuroord graag opnieuw van de champagne wil proeven. Verder is er Guillaume de Mévius (Citroën C3 R5), die tijdens een aantal hoogstaande internationale uitstapjes al heeft bewezen over een meer dan degelijke snelheid te beschikken.

Het laatste vraagteken stond achter de wagen die Cédric Cherain zal besturen. De tweede van Landen zal zeker proberen om ook in Spa zwaar te scoren, op een parcours dat hem meer dan ligt. De VW Polo R5 THX Racing is echter niet beschikbaar, wegens rijdend in de Rallye Le Touquet Pas-de-Calais met de Fransman Nicolas Ciamin aan het stuur. Dus besloot de Luikenaar op zoek te gaan naar een sterke Skoda Fabia R5, die hij vond bij SXM Competition. De doelen van Cherain zijn duidelijk: druk zetten op Princen en mikken op – minstens – een podium.

In het spoor van de logische favorieten wordt het jagende peloton zonder twijfel aangevoerd door Ghislain de Mévius (Skoda Fabia R5), Cédric De Cecco (Skoda Fabia R5) en Patrick Snijers (Volkswagen Polo R5). De lijst van de wagens in de R5-categorie wordt vervolledigd door de Ford Fiesta's van Pieter-Jan Michiel en Philip Cracco, de Peugeot 208 T16 van Joachim Wagemans en de DS 3 van Armand Fumal.

Het publiek in Spa kan ook genieten van de royale confrontatie tussen de tenoren van de Porsche 911 GT3, te weten Fred Bouvy, John Wartique, Francis Lejeune, comeback-man Pascal Gaban en Romain Delhez. Er hoeft geen twijfel over te bestaan: de soundtrack zal in orde zijn.

Bij de outsiders vinden we nog een reeks bekende namen terug, met Stephan Hermann (Fiat Punto S1600), Steve Vanbellingen (Mitsubishi Lancer Evo10), Pierre Hubin (Mitsubishi Lancer Evo9), Jean-Pierre Destrument (Mitsubishi Lancer Evo9) en consoorten.

Amaury Molle had zich ingeschreven met een Skoda Fabia R5, die hij uiteindelijk niet wist te vinden, en dus valt hij terug op een Peugeot 208 R2. Daardoor wordt de affiche in Junior BRC nog sterker, want hij neemt het er op tegen regerend kampioen Grégoire Munster (Opel Adam R2), de snelle Nederlander Timo van der Marel (Opel Adam R2), Tobias Brüls (Peugeot 208 R2) en Thibaud Mazuin (Peugeot 208 R2). Spektakel verzekerd!

In Historic BRC is de kans groot dat de strijd uitdraait op een generatieconflict tussen de ‘Youngtimers’ van Guino Kenis (BMW M3 E30) en Dirk Deveux (Ford Sierra Cosworth) en de ‘Oldtimers’ van Gino Bux (Ford Escort MK1), Johnny Delhez (Ford Escort MK2), Stefaan Prinzie (Opel Ascona 400), Patrick Deblauwe (Ford Escort MK2), Arthur Kerkhove (Ford Escort MK2) en Jean-Michel Gerome (Ford Escort MK2), met als onverwachte kers op de taart de Lotus Elan van lokale held local Grégoire Destexhe, die meestal weet te schitteren tijdens historic klimkoersen.

Dit indrukwekkende peloton van het BRC, Junior BRC en Historic BRC krijgt op zondag het gezelschap van de deelnemers van het Criterium, waar we naar alle waarschijnlijkheid afstevenen op een strijd tussen de Beierse bolides van Johnny Louies (BMW E36), winnaar van de Rally van Haspengouw, Dany Claesen (BMW Compact), Davide Perciante (BMW E30), Kevin Thewissen (BMW E36) en Nicky Thijs (BMW E36). Maar dan willen we zeker de Renault Mégane van de ervaren Stefaan T'Joens niet vergeten, die het ook zal opnemen tegen de beste regionale rijders als Jean-Pierre Van de Wauwer (Lancia Beta Monte-Carlo), Jonathan Georges (Renault Clio), Thomas Delrez (Renault Clio), Raphaël Beaufort (Renault Clio), Georges Beaupain (Renault Twingo), Anthony Lejeune (Renault Clio), Olivier Renaud (Peugeot 206 RC), enz. Op een parcours dat er wellicht heel verraderlijk zal bijliggen, zal het tussen deze artiesten allicht ook serieus kletteren…

Met zowat 170 wagens aan de start (inclusief Spa Rally Classic – VHRS) zal het publiek van de Herock Spa Rally 2019 zich allicht goed amuseren, zowel langs de KP's als aan het rallycentrum in hartje Spa. Dat belooft!

Deelnemerslijst BRC
Deelnemerslijst RACB Criterium

Meer info ->  www.sparally.com

Blijft de Volkswagen Polo R5 ongeslagen?

Met de Herock Spa Rally gaat zaterdag 16 maart de tweede manche van het JobFIXers Belgian Rally Championship van start. De tweedaagse klassieker in Spa kan rekenen op een schitterende affiche. Na zijn zege in Haspengouw, start Kris Princen als favoriet met zijn nieuwe Volkswagen Polo R5.

Het parcours van de Herock Spa Rally is grondig vernieuwd. De Clémentine staat niet meer op het programma en er wordt ook niet op het circuit van Spa-Francorchamps gereden, maar de paddock wordt wel ingepalmd door het servicepark. In totaal staan 206,69 km tegen de klok op het programma, verdeeld over 24 KP's.

Princen versus Cherain, Fernémont, de Mevius

Kris Princen zal als leider in de tussenstand en als regerend kampioen het parcours openen met de VW Polo R5 van BMA. Het verleden heeft echter al aangetoond dat een verrassing niet uitgesloten is in de Herock Spa Rally. Na de verrassende zege van Benoît Allart in 2017, profiteerde Adrian Fernémont vorig jaar van een lekke band bij Princen om zijn eerste grote zege te veroveren. In elk geval wil Kris Princen veel punten scoren, want zijn belangrijkste titelconcurrent, Vincent Verschueren, komt niet aan de start, terwijl ook Sébastien Bedoret niet van de partij zal zijn.

Adrian Fernémont wil zijn zege van 2018 graag bevestigen in Spa, nadat hij door pech vroeg werd uitgeteld in Landen. Ook Cédric Cherain wil in zijn thuisrally, waar hij vorig jaar hard van de baan ging, meestrijden voor de overwinning. Volkswagen kan verder rekenen op Patrick Snijers, die gebrand is op een goed resultaat na zijn ongelukkige sortie in Haspengouw. Bij Skoda wordt, naast Fernémont, gerekend op Ghislain de Mevius, sterk in Landen, Cédric De Cecco, terug aan de start met een snelle Fabia R5 gehuurd in Italië, en Vincent Prégardien.

Guillaume de Mevius kreeg in Haspengouw te weinig kilometers om zijn potentieel te showen. De transmissie liet hem in de steek. De Citroën-piloot van DG Sport wil natuurlijk graag een gooi doen naar winst in de thuisbasis van het team. Armand Fumal maakt zijn comeback met een Citroën DS3 R5. Joachim Wagemans, die zijn seizoen vooral afstemt op de Tour European Rally, komt voor de eerste keer in eigen land aan de start met zijn Peugeot 208 T16.

De kleuren van JobFIXers, de hoofdsponsor van het Belgian Rally Championship, zullen verdedigd worden door vader en zoon Philip en Pieter-Jan Michiel Cracco. Beiden starten met een Ford Fiesta R5. Vorig jaar showde Pieter-Jan Michiel zijn potentieel met een knappe 5de plaats. Dat smaakt naar meer...

Porsche power

Naast het R5-geweld, zullen ook de vijf Porsches voor spektakel zorgen, zowel visueel als muzikaal. Het wordt interessant om de tijden van Pascal Gaban, opgegroeid tussen Porsches en na jaren terug aan de start, te vergelijken met die van Romain Delhez, die als jongere de uitdaging van een Porsche aan wil gaan. Zij gaan de strijd aan met Francis Lejeune, John Wartique en Fred Bouvy.

Verder zijn er nog de snelle Fiat Punto S1600 van Stephan Hemann, een aantal snelle Mitsubishi's, waaronder die van Steve Vanbellingen, de R2's van de Juniors en de tenoren van het Historic BRC. Kortom, een topaffiche die spektakel garandeert. De wedstrijd wordt zaterdag en zondag verreden, maar vrijdagnamiddag zullen de rijders hun wagens een laatste keer aan de tand voelen op de Shakedown van 14h tot 19h.

Bekijk hier de deelnemerslijst

Kris Princen schenkt BMA en Volkswagen zege bij zijn debuut

Zowel met Bram Eelbode vorig jaar als met het nieuwe gemeenteraadslid van Landen, Peter Kaspers, als copiloot, toonde Kris Princen zich meester in zijn achtertuin. In deze 22ste editie van de Rally van Haspengouw, die vooraf erg spannend beloofde te worden met een schitterend startveld, domineerde Kris Princen van start tot finish het gebeuren. Hij won met een comfortabele voorsprong van 17"6 bij zijn debuut met de gloednieuwe VW Polo R5.

Met drie snelste tijden in de openingsronde​ nam Kris meteen een psychologisch belangrijke voorsprong op zijn concurrenten. Hij dwong zelfs Patrick Snijers in de fout op KP 2. De ervaren Limburger liet zich verrassen in een verraderlijke remzone. In de tweede lus bleef Princen foutloos de wedstrijd domineren, terwijl zijn rechtstreekse concurrenten in de fout gingen of tijd verloren. Na Snijers, verdwenen Guillaume de Mevius en Adrian Fernémont, beiden door een probleem met de transmissie. Vervolgens ging Cédric Cherain in de fout, wat hem een twintigtal seconden kostte. En Vincent Verschueren, die op de limiet reed om in het spoor van Princen te blijven, verloor veel tijd door twee ongelukkige lekke banden.

Toen hij weer heel dicht in de buurt gekomen was van Sébastien Bedoret, reed de GoDrive-piloot opnieuw lek achteraan op de voorlaatste proef. Verschueren viel terug naar de 7de plaats, maar hij kon in extremis nog de maat nemen van Bastien Rouard en Gunther Monnens. Toch kwam hij niet verder dan een vijfde plaats achter Kris Princen, Cédric Cherain, Sébastien Bedoret en Ghislain de Mevius.

Kris Princen straalde bij de finish: "Ik heb gehoord dat ik gedeeld recordhouder wordt van de Rally van Haspengouw: 5 zeges, net als Snijers en Tsjoen. Dat doet me veel plezier. Maar, ik ben vooral blij dat ik BMA de eerste overwinning van de VW Polo in België kan aanbieden. Het was een heel mooie wedstrijd. Ik heb hard gereden, maar zonder over de limiet te gaan. Door de problemen van de anderen, was de slotfase van de wedstrijd wat makkelijker. Volgend jaar tracht ik alleen recordhouder te worden..."

Zelfs als tweede, was de balans voor Cédric Cherain erg positief, want het blijft een goed seizoensbegin: "Ik ben nog nooit zo goed aan een seizoen begonnen. Ik heb in mijn eerste wedstrijd van het jaar in het BRC nog nooit op het podium gestaan. Ik ben heel tevreden, al had ik Kris graag in zijn achtertuin geklopt. Maar, vandaag is nog maar eens gebleken hoe moeilijk hij te kloppen is in Haspengouw, waar hij het terrein als geen ander kent. Hij heeft niets laten liggen. Ik heb een paar kleine foutjes gemaakt. Maar, onze tijden waren wel in orde, want we draaien zes keer de snelste tijd op twaalf proeven. Dat belooft voor de toekomst, al is nog niet beslist met welke wagen we dan gaan rijden..."

Sébastien Bedoret werd erg mooi derde in de officiële Skoda Fabia R5: "Opdracht volbracht. We zijn feller gestart dan vorig jaar en dankzij de problemen van Verschueren zijn we derde geworden. Nu moet ik die kleine foutjes van de eerste ronde nog vermijden. Onze volgende afspraak wordt de TAC Rally, want Spa kunnen we niet rijden omdat we ons dan voorbereiden op de Tour de Corse." Vincent Verschueren vond het duidelijk niet zijn wedstrijd. De GoDrive-rijder, die we normaal ook terug zien in Tielt, reed twee keer lek: "Ik heb echt maximaal aangevallen en het beste uit de Skoda Fabia gehaald, maar de VW's waren erg snel."

Ghislain de Mevius, vierde, was ook tevreden: "Ik vind dat we een mooie wedstrijd gereden hebben. We konden het ritme van de tenoren niet helemaal volgen, maar ik had hier ook geen parcourskennis. In vergelijking met Bedoret, verloor ik vooral terrein op de rondkoers in Heers. Ik denk dat we een tikkeltje tekort kwamen in de snelle waaiers."

Gunther Monnens werd zesde, 1"3 achter Vincent Verschueren. De Limburger besefte waar hij de tijd verloor ten opzichte van de koplopers: "We missen gewoon kilometers aan het stuur van een R5. We hadden amper getest. Het onder de knie krijgen van de Fabia R5 was niet moeilijk, maar om op de laatste meter te remmen en zuiver te rijden, daar heb je ervaring met deze wagen voor nodig."

Dat kon ook Bastien Rouard zeggen, die stralend zevende werd bij zijn debuut met de Fabia R5. De jonge Waal wil zo snel mogelijk terug met de Skoda aan de start verschijnen. Na de opgave van Matthias Boon, die 5 km voor het einde van de rally de motor van zijn Subaru hoorde breken, ging de 8ste plaats en eerste niet-R5 plaats naar Jonas Langenakens, die Niels Reynvoet en Christophe Verstaen het nakijken gaf.

Patrick Diels won voor eigen publiek de M Cup, voor kampioen Franky Boulat en Tom Ceuppens. Favoriet Mats Van den Brand ging al op de derde proef over de kop. In het Pirelli Junior BRC stond er geen maat op Grégoire Munster, sinds afgelopen donderdag officieel rijder voor Opel Motorsport. In het Historic BRC ging de eerste overwinning van het seizoen naar Guino Kenis met zijn snelle BMW M3 E30, voor de Sierra Cosworth van Nick Toorré en de Escort van Arthur Kerkhove, die genoot van zijn eerste BRC-podium.

Dat de Rally van Haspengouw een niet te onderschatten rally is werd nogmaals bewezen met het grote aantal opgaves. Slechts 29 teams haalden de eindmeet.

Het volledige eindklassement

De persvoorstelling van de 22ste editie van de Rally van Haspengouw werd maandagavond weer druk bezocht in feestzaal Aulnenhof te Walshoutem.

De burgemeester van Landen, Gino Debroux, opende met de bevestiging dat zijn stad de wedstrijd steunt, wat gerechtvaardigd wordt door de professionaliteit van de organisatie. Nadat hij de wijzigingen aan het parcours verduidelijkt had, kon een tevreden Benny Giebens, de Wedstrijdleider, een last minute verrassing aankondigen. We hadden hem niet meer verwacht, maar Cédric Cherain kondigde aan dat hij aan de start kom met een VW Polo R5 van team THX Racing. Hij zal genavigeerd worden door Pierre Sibille, de gerant van de shop van Spa Racing in Stavelot.

"Het was niet voorzien dat ik zou rijden in Landen, maar sommige kansen laat je niet liggen," vertelde Cédric Cherain in zijn persbericht dat tegelijkertijd werd verspreid. "De onderhandelingen met THX Racing en Lionel Hansen geraakten eind vorige week in een stroomversnelling. Alles zal in het werk gesteld worden (hij zal 3 testsessies afwerken, NvdR) opdat we in Haspengouw in de best mogelijke omstandigheden kunnen rijden, dus moest ik niet lang nadenken over deze kans. Deze rally kunnen rijden met een auto die kan winnen, een volledig testprogramma zoals het hoort en een corijder die uitermate gemotiveerd is, maakt dat de ambitie duidelijk is: we starten om te winnen!"

Aan de micro van Jean-Paul Klinkers vertelden Kris Princen en Patrick Snijers over hun eerste indruk aan het stuur van de nieuwe VW Polo R5 die ze in de loop van de dag getest hadden. "De wagen is indrukwekkend," verklaarde Kris. "Hij heeft nog meer koppel dan de Fabia. En ik heb nog nooit met een wagen gereden die zo een precieze en efficiënte voortrein heeft. Tijdens de eerste testsessie met BMA bleek dat de basisafstelling van de VW al heel goed is. We zullen goed gewapend zijn voor de openingswedstrijd van het kampioenschap."
"Natuurlijk heb ik niet zoveel ervaring met dit type auto," pikte Patrick in. "Maar, na twee testdagen zou het wel moeten gaan. Vanaf de eerste meters voelde ik me goed aan het stuur van de Polo. Zijn voortrein is inderdaad indrukwekkend en al de rest functioneert ook uitstekend. Het is interessant om indrukken uit te wisselen met Kris. Het stoort me zeker niet om mijn indrukken te delen, zo lang ik maar sneller ben." Volgens zijn corijder Davy Thierie, kwam Patrick tot op 4/10 van een seconde van de tijd van Kris tijdens de eerste testsessie…

Het mochten er wat meer zijn (53 ingeschreven deelnemers in het BRC, dat is toch een meer dan vorig jaar), maar de kwaliteit is zeker aanwezig. Het wordt een strijd op hoog niveau, met maar liefst 13 wagens in de categorie R5 aan de start. Het levert zeker een tiental piloten op die een gooi willen doen naar het podium. Vier verschillende merken zijn trouwens vertegenwoordigd in de topklasse: Citroën (1 C3), Ford (2 Fiesta's), Skoda (7 Fabia's) en VW (3 Polo's).

Laten we ook niet vergeten dat de Rally van Haspengouw staat voor vier evenementen in één. Er worden nog twee nevenwedstrijden verreden, over twee in plaats van drie ronden: het RACB Criterium krijgt 27 wagens aan de start en voor de Gitter Regularity hebben 28 liefhebbers van het regelmatigheidswerk zich aangemeld. Verder is er opnieuw een demonstratie van 'Slowly Sideways', met een twintigtal rallywagens van vroeger (of replica's). Dat brengt het totaal op ongeveer 135 wagens die de toeschouwers in actie zullen kunnen bewonderen op de vier klassementsproeven in de buurt van Landen. Er wordt in elk geval aangenaam weer aangekondigd. Een reden te meer om te genieten van het spektakel in de buitenlucht.

De eerste manche van het JobFIXers Belgian Rally Championship (BRC), de Rally van Haspengouw, wordt op 22 en 23 februari georganiseerd met start in Landen (Domein ’t Park, Hannuitsesteenweg). De wedstrijd zelf wordt verreden op zaterdag 23 februari van 8h tot 19h over 3 ronden van 4 proeven.

Meer info op www.rallyvanhaspengouw.be

Met Kris Princen in een Polo zijn er al 12 R5's ingeschreven

Hij heeft ons lang in spanning gelaten, maar sinds gisterenavond is het officieel: Kris Princen komt aan de start van de Rally van Haspengouw met een fonkelnieuwe VW Polo GTI R5. De plaatselijke specialist heeft tot het laatste moment gewacht om zijn programma voor dit seizoen op sociale media aan te kondigen. De te kloppen man volgend weekend in Landen is dus gekend.

"Ik ben blij dat ik de VW Polo kan voorstellen waarmee ik mijn titel van Kampioen van België zal verdedigen," vertelt Kris. "Twee copiloten zullen me bijstaan: Peter Kaspers zal me navigeren in Landen en in de Condroz, terwijl Bram Eelbode de nota's zal lezen in de andere wedstrijden. Op dit moment hebben we het budget voor 7 rally's, maar ik hoop er uiteindelijk 8 te kunnen rijden. Het is aangenaam om aan het seizoen te kunnen beginnen in mijn achtertuin. Ik heb de Rally van Haspengouw al vier keer gewonnen. Ik zou de Polo R5 graag zijn eerste overwinning in België kunnen aanbieden in Landen."

Er was nog meer goed nieuws gisteren, want ook Gunther Monnens schreef zich in. Chris Debyser geeft hem de kans om zijn enorm talent te showen met een topwagen, meer bepaald een Skoda Fabia R5. Deze twee inschrijvingen brengen het aantal R5-wagens op 12 voor deze 22ste editie van de Rally van Haspengouw. Het belooft dus een geweldig spektakel te worden.

Vlak achter de topklasse, zullen een aantal regionale rijders aan de start komen met 4x4's Turbo. Jonas Langenakens, Eddy Vandevelde, Bart Windmolders, Jimmy D'Hondt en Steve Vanbellingen behouden hun vertrouwen in de Mitsubishi Lancer EvoX. De eerste drie rijden met een gr.A-versie, de anderen met een gr.N. Matthias Boon komt aan de start met een Subaru Impreza STi en na enkele seizoenen met een BMW stapt ook Bert Truyens over naar een Subaru gr.N.

De eerste manche van het JobFIXers Belgian Rally Championship, de Rally van Haspengouw, wordt op 22 en 23 februari verreden in Landen (Domein 't Park, Hannuitsesteenweg). De wedstrijd zelf wordt verreden op zaterdag 23 februari van 8h tot 19h over 3 ronden van 4 proeven.

Meer info op www.rallyvanhaspengouw.be

Op jacht naar een nieuwe titel...

De geruchten deden al een tijdje de ronde dat Kris Princen dit jaar zou uitpakken met een Volkswagen Polo R5. Deze geruchten werden nog eens extra versterkt toen hij vorig jaar al een korte test met de nieuwste telg van Volkswagen kon afwerken. Gisteren bevestigde de regerende kampioen het nieuws officieel.

"Hier is hij dan!" begint Kris Princen. "De nieuwe Volkswagen Polo GTi R5 waarmee wij onze titel zullen verdedigen in het Belgian Rally Championship. We hebben momenteel een budget voor 7 wedstrijden maar uiteraard gaan we proberen om opnieuw acht rally’s te rijden zoals in 2018. De Rallye de Wallonie zullen we zeker niet rijden.
In het rechterzitje kan ik beroep doen op twee copiloten. De Rally van Haspengouw en de Condroz Rally zal ik zeker met Peter Kaspers rijden. Voor de andere wedstrijden zal Bram Eelbode opnieuw de nota’s lezen. Als team hebben we opnieuw gekozen voor BMA van Bernard Munster. Het is een zeer professioneel team maar met een familiaire sfeer. Ik denk dat we ons geen beter team kunnen wensen om opnieuw de titelstrijd aan te gaan. De eerste wedstrijd op het programma is meteen mijn thuiswedstrijd: de Rally van Haspengouw! Ik won deze rally reeds vier maal en zou maar al te graag de Polo zijn eerste Belgische overwinning schenken! Ik zie jullie allemaal in Landen," aldus een gemotiveerde Kris Princen.