Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zondag, 16 december 2018

logo rally online

Rally Online België

Zege voor Lefebvre en opdracht volbracht voor Kevin Demaerschalk

Er stonden drie nieuwe Citroën C3 R5 aan de start van deze hoogstaande editie van de Condroz Rally, bestuurd door Stéphane Lefebvre, Xavier Baugnet en Kevin Demaerschalk. Deze laatste verdedigde ook de kleuren van Citroën Belux. Elk van hen haalde de finish van de laatste manche van het Belgische rallykampioenschap, waardoor de competitiviteit van het nieuwe wapen van de klantenafdeling van Citroën Racing nog maar eens werd bewezen. Stéphane Lefebvre schonk Citroën een schitterende overwinning, de derde in de afgelopen vijf jaar, terwijl Kevin Demaerschalk net voor Xavier Baugnet op de zevende plaats aantikte.

“Met de zege van Stéphane Lefebvre, niet minder dan negen snelste tijden en een mooi algemeen resultaat kregen we eens te meer het bewijs dat de Citroën C3 R5 uit het goede hout gesneden is”, stelt een verheugde Anouk Van Vliet, hoofd communicatie van Citroën Belux. “Zonder de straftijd die hij op de slotdag opliep en hem twee plaatsen kostte, had Kevin Demaerschalk het vooropgestelde doel, een vijfde plaats, kunnen bereiken. Zijn prestatie van dit weekend zorgt dus voor voldoening. Uiteraard doet dat iedereen heel wat plezier”, stelt een tevreden Kevin, die zelf wel met een ander probleem kreeg te kampen.

De toekomst voorbereiden

Het einde van de rally halen was dit weekend het hoofddoel voor Kevin Demaerschalk en Lara Vanneste, aan het stuur van de Citroën C3 R5, met de steun van Citroën Belux ingezet door het team van J-Motorsport. “Gezien het lage aantal wedstrijdkilometers die we sinds de Rally van Ieper in juni hebben kunnen afwerken mogen we tevreden zijn over ons resultaat”, stelt Kevin. “De basisafstelling waarmee we de wedstrijd waren begonnen lag me niet echt en ik heb wat tijd nodig gehad om het vertrouwen terug te vinden. Op de slotdag was dat op enkele chronoritten zeker het geval, en de tijden waren onmiddellijk beter. Uiteraard vind ik die twintig seconden straftijd, opgelopen na een misverstand bij het verlaten van Hoei op zondagochtend, heel spijtig, want die kost ons twee plaatsen. Zonder die straf hadden we een plaats bij de top-5 veroverd, en voor de start was dat ons doel. We moeten ook toegeven dat de vier rijders die op dat moment voor ons stonden een maatje te sterk waren.”

Frederic Miclotte, teamverantwoordelijke bij J-Motorsport, stelde na de derde rally van Kevin Demaerschalk aan het stuur van de Citroën C3 R5 ook een positieve balans op. “Opdracht volbracht! Zonder die straftijd hadden we de vooropgestelde top-5 bereikt. We staan nu te popelen om de C3 R5 verder aan het Belgische terrein aan te passen, zodat we Kevin een wagen kunnen geven waarin hij het volste vertrouwen heeft en hij zich honderd procent kan geven. Voorlopig is dat nog niet het geval. Het halen van de finish van deze Condroz Rally was heel belangrijk voor hem, maar ook voor het hele team van J-Motorsport. Vanaf nu kunnen we aan de slag voor het volgende seizoen.”

"Het geheim van de Condroz? Alle fouten vermijden!"

Net zoals ieder seizoen lijkt de slotmanche van het Belgisch rallykampioenschap een spektakelnummer te worden. En zoals nu ook al heel wat jaren het geval is, zal Citroën Belux een officiële afvaardiging richting de Condroz Rally sturen. Kevin Demaerschalk verdedigt de kleuren van het filiaal in het kader van het Belgian Rally Championship, en zit in Hoei opnieuw achter het stuur van de Citroën C3 R5 uit de ateliers van J-Motorsport.

“Bij Citroën Belux houden we wel van traditie en we kijken er dus heel erg naar uit om ook dit jaar opnieuw present te tekenen voor de finale van het Belgische rallyseizoen, samen met onze rijder Kevin Demaerschalk”, stelt een verheugde Anouk Van Vliet, hoofd communicatie bij Citroën Belux. “Telkens de wagen zijn opwachting maakte, of dat nu in België dan wel op internationaal niveau was, bewees de nieuwe Citroën C3 R5 over heel wat potentieel te beschikken. Toen Kevin in Ieper voor het eerst met onze nieuwe bolide reed, wist hij onmiddellijk heel scherpe tijden neer te zetten. Hoewel hij wat wedstrijdritme zal missen, zijn we er van overtuigd dat hij onze kleuren opnieuw met verve zal verdedigen.”

Uithoudingswedstrijd

Precies twaalf maanden geleden sloot Kevin Demaerschalk met zijn Citroën DS3 R5 de openingsdag van de Condroz Rally 2017 af met een snelste tijd. De jongeman uit Hoeilaart kan deze rally wel smaken. “Ik heb de Condroz Rally, met zijn unieke parcours en sfeer, altijd wel plezant gevonden. Hoewel de geluksfee er niet altijd aan mijn zijde stond, is dit een belangrijke afspraak. Maar ook en vooral een hele lastige wedstrijd”, bevestigt de rijder van Citroën Belux, die wegens gebrek aan een wagen verstek moest geven voor de East Belgian Rally. “Deze wedstrijd pak ik op een iets andere manier aan dan het geval was in Ieper of Roeselare. Ons eerste doel wordt om gedurende de openingsdag alle fouten te vermijden, om zo in de best mogelijke omstandigheden aan de slotdag te kunnen beginnen.”

Bij zijn derde rally aan het stuur van de nieuwe Citroën C3 R5 zal Kevin Demaerschalk dus proberen een zekere veiligheidsmarge in acht te nemen. “Dat zal nodig zijn, hoewel het rijgedrag van deze nieuwe C3 R5 me enorm bevalt. Ik veronderstel ook dat de auto sinds de Omloop van Vlaanderen wat geëvolueerd is. Om de wagen aan het heel specifieke Belgische terrein aan te passen zal er uiteraard nog wat werk aan de winkel zijn. Samen met het team van J-Motorsport werken we deze donderdag dan ook een testsessie af, om zo de best mogelijke set-up te vinden. En dan valt het nog af te wachten wat de weergoden ons bij deze editie zullen voorschotelen. Een Condroz Rally op droge wegen, dat is een heel andere rally!”

Top-5 het doel

Frederic Miclotte, de teamverantwoordelijke van J-Motorsport dat de officiële Citroën C3 R5 van Kevin Demaerschalk en Lara Vanneste onder handen neemt, kent de Condroz Rally door en door. Hij stond er als corijder immers al op het hoogste podiumtrapje. “De Condroz, dat is typisch een rally waar je intelligent moet weten te rijden, om zo je inspanningen te kunnen indelen”, bevestigt Fred. “Ieder jaar vallen er tijdens de eerste dag heel wat incidenten te noteren. Kevin houdt wel van deze rally en kwam er telkens sterk voor de dag, maar omdat hij toch wat wedstrijdritme zal missen, mag hij niets overhaasten. Als alles loopt zoals gepland, dan komt een goed resultaat wel vanzelf. Het hele team zal in de wolken zijn met een plaats bij de top-5. Deze rally is ook belangrijk met het oog op volgend jaar. J-Motorsport heeft heel veel zin om in 2019 samen met Kevin en de Citroën C3 R5 verder aan de slag te gaan.”

Ambitieuze samenwerking tussen Kroon-Oil, Citroën Racing, Citroën Belux en Demaerschalk

Dit seizoen verschijnt Kevin Demaerschalk samen met co-pilote Lara Vanneste aan de start van het zeer competitieve Belgisch rally kampioenschap. De door Kroon-Oil gesponsorde piloot rijdt komend seizoen in een nieuwe Citroën C3 R5.

Samen met Citroën Belux, Citroën Racing, Fleetback en J-Motorsport heeft Kroon-Oil B.V. een mooie samenwerking gerealiseerd. Deze professionele partijen geven Kevin en Lara een goede basis om topprestaties te kunnen behalen met de nieuwe veelbelovende C3 R5. Het duo neemt deel aan de belangrijkste evenementen van het BRC 2018.

Binnen deze samenwerking is Kroon-Oil hoofdsponsor en smeermiddelenpartner van Citroën Belux en J-Motorsport voor de rallysportactiviteiten in het BRC. Met het partnerschap toont het smeermiddelenmerk haar ambities om internationaal actief te zijn op het hoogste podium van de rallysport. Kroon-Oil producten hebben zich in de afgelopen jaren bewezen in rally- en racesport.

Kevin Demaerschalk en Lara Vanneste, beide 27, over hun programma. “Ik ben heel blij dat ik, met Lara Vanneste aan mijn zijde, deelneem aan de laatste 4 BRC evenementen van 2018. Natuurlijk kijk ik ernaar uit om de C3 R5 te ontdekken die nog krachtiger is dan de DS3 R5 en waarmee we echt voor een podiumplek kunnen gaan. Er is veel competitie in het Belgische deelnemersveld en verschillende teams maken kans op de overwinning wat het kampioenschap nog fascinerender maakt.”

Lara Vanneste: “Na een paar jaar afwezig te zijn geweest in de Belgische rally, kom ik terug met veel enthousiasme. Rijden met Kevin is nieuw voor mij, maar na een oefensessie tijdens de Condroz Rally in November, weet ik dat Kevin en ik goed kunnen samenwerken. Kevin heeft in de afgelopen jaren meerdere keren laten zien dat hij beschikt over het talent en de intelligentie om te winnen.”

Leon ten Hove, marketingmanager Kroon-Oil: “Kevin heeft in de afgelopen jaren bewezen over veel talent en snelheid te beschikken. Met deze getalenteerde rijder, ervaren co-piloot én een auto die een veelbelovende introductie wacht, verwachten we het komende seizoen hoge ogen te kunnen gooien. Wij zien dan ook uit naar de evenementen waar Kevin en Lara op het strijdtoneel zullen verschijnen."

J-Motorsport heeft nooit veel geluk gehad in de Rally van Wallonië en de editie 2017 vormde helaas geen uitzondering op die regel. Kevin Demaerschalk redde wel de meubelen met een heel verdienstelijke 5de plaats in het erg sterk bezette startveld.

Autosport kan frustrerend zijn. De Rally van Wallonië was erg snel afgelopen voor de jongeren Amaury Molle en Achiel Boxoen. De eerste werd bij de start meteen uitgeteld door een motorprobleem, hoewel de motor gloednieuw was en perfect functioneerde tijdens de testsessie enkele dagen voor de wedstrijd. De tweede vernielde bij een zware crash de Opel Adam waarmee hij het vak mocht leren in afwachting van de officiële Skoda Fabia R5.

Jourdan Serderidis was niet veel gelukkiger met de Citroën C4 WRC die hij huurde bij D-Max. "Ik vond nooit het goede ritme met deze wagen," betreurde hij. "Het gedrag van de C4 is heel brutaal en je hebt veel meer kilometers nodig om de wagen onder de knie te krijgen. We vonden niet de juiste set-up tijdens de testsessie van vorige week. In het begin van de wedstrijd had ik ook geen vertrouwen in de remmen. Ik remde veel te vroeg. De ophanging stond ook te zacht. De achtertrein was niet stabiel. Helaas kreeg ik niet de tijd om een oplossing te zoeken. Bij het begin van de tweede ronde, brak op de verbinding het voorste differentieel. Wellicht was dat de reden waarom ik de wagen twee keer liet afslaan bij de start van de twee voorgaande proeven. Daardoor had ik ook een spannend momentje in Bois-de-Villers. Ik ben ontgoocheld, maar ik kijk nu al uit naar mijn volgende WRC-wedstrijd met de DS 3 WRC."

Gelukkig ging het veel beter voor Kevin Demaerschalk, die een probleemloze wedstrijd afwerkte met de DS 3 R5.

"Ondanks de testsessie vooraf, waren de afstellingen niet ideaal in het begin van de wedstrijd," vertelt Kevin. "Ik vroeg een paar aanpassingen tijdens de eerste service, maar de anderen hadden niet gewacht. Ik zat snel achter de vier koplopers, maar ik kon niet harder. Ik heb het beste van mezelf gegeven, maar vanaf het moment dat ik het contact met de kopgroep verloor, heb ik geen overdreven risico's meer genomen. Ik heb mijn positie veilig gesteld en ik heb genoten van het rijden met de DS 3 R5, die heel betrouwbaar was op een slopend en zwaar parcours. Ik kijk al uit naar de volgende wedstrijd!"

Jourdan Serderidis: "Ik wil voluit mijn kaart uitspelen"

Zoals elk jaar zal J-Motorsport volgend weekend op volle sterkte aanwezig zijn in de Rally van Wallonië. Het team brengt er drie wagens aan de start voor Kevin Demaerschalk, de officiële vertegenwoordiger van Citroën Belux dit jaar, en de jongeren Amaury Molle en Achiel Boxoen. Voor Jourdan Serderidis zal het zijn enige rally van dit jaar worden in het Kampioenschap van België.

Net als 12 maanden geleden, komt Jourdan aan de start met een Citroën C4 WRC gehuurd bij D-Max. Een keuze die een beetje geforceerd is: "Ik zou liever gereden hebben met onze DS 3 WRC, maar die is helaas niet toegelaten in het Kampioenschap van België. Omdat ik toch de voorkeur geef aan de sensaties van het rijden met een WRC, grijp ik terug naar deze C4 van de vorige generatie WRC's. Vorig jaar vond ik hem logger dan de DS 3. De motor is krachtiger, maar ik voelde me minder goed in mijn sas aan het stuur dan met de DS 3 WRC waarmee ik eind maart de Rallye des Ardennes won. Ik hoop dat het dit jaar beter zal gaan. Ik ga maximaal de voorziene testsessie van 60 km proberen te gebruiken om de wagen naar mijn hand te zetten."

Jourdan, die deze keer genavigeerd zal worden door Lara Vanneste, houdt van de Rally van Wallonië: "Het zal mijn 5de deelname aan deze wedstrijd worden. Het is de rally die ik het best ken, ook omdat hij in mijn achtertuin verreden wordt. De proef van Natoye passeert op 5 km van mijn deur, die van Crupet op 4 km. Ik hou ook van het begin van de rally op de Citadel in Namen. Dat showgedeelte vind ik heel tof."

De baas van Arήs legt de lat voor zichzelf niet te hoog: "Er zullen een twintigtal goede wagens aan de start komen. Achter de favorieten, waar Kevin Demaerschalk zich ook tussen moet kunnen mengen, belooft de strijd heel open te zijn. Ik wil voluit mijn kaart uitspelen. Vorig jaar werd onze wedstrijd ingekort door een kapotte turbo. Maar, ik denk dat ik globaal gesproken goed uit de verf kwam in deze wedstrijd. In 2015, met de DS 3 R5, stond ik 8ste toen ik tijd verloor door een mechanisch probleem. Dankzij mijn overwinning in Dinant kon ik mentaal een stap vooruit zetten, maar ook op het vlak van 'car control' heb ik een aantal stappen gezet."

Jourdan en het team van J-Motorsport rekenen natuurlijk op Kevin Demaerschalk om hun kleuren hoog te houden met de DS 3 R5. De Brabander zal voor de eerste keer met een wagen rijden voorzien van de Evo-kit en de laatste ontwikkelingen van Citroën Racing. Jourdan Serderidis en Fred Miclotte kijken er trouwens naar uit om in Jambes twee jonge, talentrijke piloten in te zetten, Amaury Molle en Achiel Boxoen.

"De Rally van Wallonië, is de wedstrijd die mij mijn passie voor rally gaf, toen ik als kind ging kijken," vertelt Amaury Molle. "Het is de wedstrijd het dichtst in mijn buurt. Het wordt mijn 4de deelname. Ik heb er meestal niet veel geluk. Daarom wil ik dit jaar goed scoren. Ik voel me goed in de DS 3 R3 MAX. De exploitatie van de turbomotor past beter bij mijn vloeiende rijstijl dan de R2 van vorig jaar, waarin ik nooit de goede afstellingen vond. Het eerste doel in de Rally van Wallonië is ervaring opdoen door zoveel mogelijk kilometers te rijden, net als in de Spa Rally. Ondanks de opgave na een sortie, maak ik een positieve balans op van die rally, want onze tijden waren goed."

Amaury benadrukt ook de gunstige context waarin hij kan rijden: "Ik zal deze keer, en de rest van het seizoen, samen met Michaël Louette rijden. Hij heeft als copiloot veel ervaring in een DS 3 R3. In Spa kon hij me niet navigeren, want hij had zich al elders geëngageerd. Onze samenwerking oogt positief. De verkenningen zijn heel goed verlopen. We kunnen de samenwerking nog verfijnen tijdens de privé testsessie die J-Motorsport georganiseerd heeft. Daardoor moeten we in de best mogelijke omstandigheden aan de start kunnen komen. Ik hoop dat het droog blijft, zodat ik het potentieel van de DS3 R3 MAX maximaal kan benutten. Maar, we zullen eerst foutjes moeten vermijden op de Citadel vrijdagavond, terwijl we ook een goede tijd moeten rijden om een goede startpositie te veroveren."

Nadat hij een goede indruk maakte in Tielt bij zijn debuut met de Opel Adam R2 van J-Motorsport, zal Achiel Boxoen er opnieuw het maximum aan doen om het vertrouwen van Freddy Loix en Skoda Import te rechtvaardigen. Het parcours van de Rally van Wallonië is natuurlijk helemaal anders dan de proeven van de TAC Rally, maar volgers hebben daar opgemerkt dat hij zich blijkbaar goed voelt in snelle waaiers. Dat vraagt om een bevestiging in Namen.

J-Motorsport zal dus vertegenwoordigd zijn in vier categorieën. Het team zal dit weekend kleur geven aan de Rally van Wallonië. De wedstrijd wordt verreden over drie dagen en telt 230 km tegen de chrono, verdeeld over 25 chronoritten. Het programma begint op vrijdag 28 april met een kleine opwarming bestaande uit twee passages op de Citadel van Namen om 19h00 en 21h15. De etappes op zaterdag (3 lussen van 5 KP's) en zondag (2 ronden van 4 KP's) beginnen telkens om 8h. De finish is zondag voorzien om 15h30 op het podium in de tent in het centrum van Jambes.

Jourdan Serderidis, nog winnaar van de Rally des Ardennes, zal er aan de start komen met een Citroën C4 WRC tijdens de Rally de Wallonie. De Franse raket zal staan in de kleuren van Fleetback, een bedrijf dat actief is in de autosector.

"Ik zal starten in de Rally de Wallonie met de Citroën met Lara Vanneste aan mijn zijde. Afspraak op de citadelle van Namen voor de eerste proef," aldus Jourdan.

 

Jourdan Serderidis: "Ondanks alles toch een positieve balans"

Jourdan Serderidis windt er nooit doekjes om. Na zijn 6de plaats in de Rallye Lëtzebuerg (Luxemburg), die dit weekend gewonnen werd door de Duitser Christian Riedemann voor de Luxemburgers Fernandes en Foxius, verbergt hij zijn ontgoocheling niet.

"Ik mikte met mijn DS 3 WRC op een podiumplaats en dat was zeker mogelijk, want na de 5de van de acht klassementsproeven stond ik op de derde plaats," vertelt hij. "Maar, toen maakte ik de fout te denken dat de wagen alles zelf zou doen. Ik heb niet hard genoeg aangevallen. Op de lange proef van Rodershausen verloor ik zo een dertigtal seconden. Ik probeerde de situatie om te keren, maar tegen piloten zoals Bruno Thiry en de anderen met goede wagens in categorie R5, was het te laat. Ik had teveel vertrouwen en was te lui. Het is de eerste keer dat ik een dergelijke fout maak. Dit zal me niet meer overkomen."

Jourdan troost zicht met het prima resultaat van de wagens ingezet door zijn team J-Motorsport: "De drie wagens staan aan de finish en ze kenden geen enkel probleem. Luxemburger Charel Arendt nam met een van onze DS 3 R5's een uitstekende start. Hij had vooraf niet getest en ontdekte de wagen in de wedstrijd. Na twee proeven stond hij al in de Top 5. Maar, hij maakte een schuiver op de derde proef. Daardoor leek zijn elan een beetje gebroken. Hij reed op zijn eigen tempo en werd 8ste algemeen. Amaury Molle werd voor de eerste keer genavigeerd door Luxemburger Martine Victor. Hij reed de wedstrijd uit met de Opel Adam R2. Bovendien eindigde hij op het podium in R2. Dat is veelbelovend voor de volgende afspraak in de Condroz Rally."

De Condroz Rally wordt een belangrijke wedstrijd voor J-Motorsport, want de twee DS 3 R5's worden gehuurd voor twee uitermate snelle piloten, maar hun identiteit zal pas de komende dagen onthuld worden.
Jourdan Serderidis zelf zit al een beetje met zijn hoofd in Australië, waar hij opnieuw de uitdaging aan zal gaan in WRC2 met zijn DS 3 R5. Hij kijkt uit naar een nieuwe ervaring op de Australische proeven, waar hij in 2014 ook al een keer in actie kwam.

Jourdan Serderidis: "Wanneer je van een WRC geproefd hebt..."

Na een jaar onderbreking keert de Rally van Luxemburg dit weekend terug dankzij het dynamische team van de nieuwe organiserende club, Ecurie Roude Léiw. Een team dat het Luxemburgse karakter van de wedstrijd wil versterken door de benaming van de rally om te zetten in de eigen nationale taal, Rallye Lëtzebuerg. Omdat zijn bedrijf Arήs ongeveer 600 medewerkers heeft in het Groothertogdom, onder andere binnen het grootste Luxemburgse consultancybedrijf, mag Jourdan Serderidis niet op de afspraak ontbreken.

"Zelf voel ik geen enkele "verplichting" om mee te doen," vertelt de Grieks-Belgische zakenman. "Ik hou gewoon van de klassementsproeven die men kan uitstippelen in Luxemburg. Het is dan ook met groot genoegen dat ik als een van de eersten mijn inschrijving opstuurde voor deze Rallye Lëtzebuerg." Bijna twee maanden na zijn laatste wedstrijd, de Rally van Duitsland in het Wereldkampioenschap, kijkt Jourdan uit naar de wedstrijd. Zeker omdat hij voor de eerste keer dit jaar zal rijden met een DS 3 WRC. "Ik heb vorig jaar twee keer met een dergelijke wagen gereden," herinnert Jourdan zich. "In Roeselare stond ik meteen op het podium. Dat was onverhoopt. En in de Condroz Rally werd ik 9de. Als je een keer geproefd hebt van een wagen van dat niveau, dan is het moeilijk om voor iets anders te kiezen. Daarom hebben we met J-Motorsport een DS 3 WRC gekocht. Het is een vroegere fabriekswagen van Citroën Racing. Al Qassimi heeft er drie rally's mee gereden. De wagen werd volledig vernieuwd voor hij verkocht werd."

Opdat Jourdan Serderidis weer even het goede gevoel zou krijgen aan het stuur van dit "beest", organiseerde J-Motorsport donderdag een testsessie in Erquelinnes. "Die testbasis, die we recent nog gebruikten voor Emil Bergkvist voor de Omloop van Vlaanderen, bevalt me goed, want het parcours is redelijk goed te vergelijken met wat ons dit weekend in Luxemburg te wachten staan. De wagen zou dan ook goed afgesteld moesten zijn."

Jourdan Serderidis blijft wel met de voeten op de grond voor deze Rallye Lëtzebuerg die een zestigtal wagens aan de start zal krijgen: "Tot eind vorige week hoopte ik dat ik zou kunnen winnen in Hosingen. Maar, de last minute inschrijving van Christian Riedemann verandert natuurlijk mijn kansen. De jonge Duitse belofte is niet voor niets officieel piloot voor Peugeot Deutschland. We weten dat hij erg snel is. Normaal zal ik hem niet kunnen volgen. Maar, ik ben blij dat ik de fans zal kunnen vermaken met een mooie WRC aan de start. Voor de eerste keer zal ik genavigeerd worden door Lara Vanneste en we willen ons zoveel mogelijk amuseren op dit prachtige parcours dat tegelijkertijd snel en technisch is, maar vooral erg veeleisend."

Er zullen in Luxemburg nog twee andere piloten onder de vlag van J-Motorsport rijden. Lokale specialist Charel Arendt zal het potentieel van de DS 3 R5 ontdekken en de jonge Belg Amaury Molle mikt op de zege in R2 met de Opel Adam die hij dit jaar al meermaals bestuurde.

De Rallye Lëtzebuerg is gebaseerd rond het Cultureel Centrum van Hosingen in het noorden van het Groothertogdom. De festiviteiten beginnen vrijdag 7 oktober met de technische keuring van 13h tot 17h30, gevolgd door de shakedown van 16h tot 20h. De wedstrijd zelf wordt verreden op zaterdag 8/10 van 9h tot 18h40 voor de eerste wagen. Het parcours telt vier proeven die elk twee keer worden verreden, met een passage langs het rallycentrum in Hosingen voor een hergroepering en service om 10h28, 12h46 en 16h18.

Meer info op www.rallye.lu.

Jourdan Serderidis: "De tegenstand is heel sterk"

Een team dat actief is op verschillende fronten en op verschillende niveaus, zowel in het nationaal kampioenschap als in het Wereldkampioenschap Rally, heeft er niet vaak de kans toe. Maar, vrijdag gaf Jourdan Serderidis een klein feestje in Luxemburg in de buurt van een van de vestigingen van zijn informaticabedrijf Arhs. Een 'party' waarop Jourdan de banden met zijn partners versterkte. Tevens presenteerde Jourdan de twee wagens die hij in zal zetten in de Rally van Duitsland dit weekend.

"Voor de Rally van Duitsland heb ik voor mijn DS 3 R5 de zwart-gele fluo decoratie genomen die vergelijkbaar is met vorig jaar," vertelt Jourdan Serderidis. "Ik zal in Trier genavigeerd worden door Fred Miclotte."
Verrassender nieuws is dat Lara Vanneste naast Jourdan en Fred poseerde in een erg elegante overall in de kleuren van Arhs.
"Ik was heel blij toen ik vernam dat de Rally van Luxemburg dit jaar opnieuw georganiseerd zal worden," vervolgt Jourdan. "Ik zal er rijden met de DS 3 WRC die ik net gekocht heb. En ik heb Lara kunnen overtuigen om me te navigeren."

Teleurstellend was de afwezigheid van de jonge Zweed Emil Bergkvist. Ondanks zijn sterke prestatie in de Rally van Finland, heeft hij niet het vereiste budget gevonden om in Duitsland te rijden, maar hij werkt hard om zo snel mogelijk terug te keren in WRC2.

De andere wagen die door J-Motorsport bijgestaan zal worden in Duitsland is de Opel Adam R2 van de jonge Amaury Molle, die voor de eerste keer genavigeerd zal worden door Jean-Louis Hottelet.
"Ik ben heel blij dat ik de Rally van Duitsland kan rijden," reageert Amaury enthousiast. "Vorig jaar ontdekte ik de wedstrijd. Deze keer weet ik wat me te wachten staat en reken ik op de ervaring van Jean-Louis om me te helpen. Ik hoop dat ik mooie dingen kan laten zien, al besef ik dat de concurrentie sterk zal zijn in de klasse RC4."

Jourdan blijft realistisch over zijn ambitie met de DS 3 R5 ingezet in WRC2: "De uitdaging in WRC2 is extreem moeilijk. Er komen maar liefst 22 piloten aan de start, waarvan zeker een vijftiental kanshebbers zijn op de zege. Tegenover zoveel ambitieuze en talentvolle jongeren moet ik me geen illusies maken. We gaan onze eigen wedstrijd rijden en ons concentreren op onze eigen technische referenties. We zullen op het einde de rekening maken."

De Grieks-Belgische zakenman heeft in elk geval vertrouwen: "De testsessie maandag in de buurt van Veldenz was heel positief. Ik reed ongeveer 70 km. De wagen doet het goed en we vonden goede afstellingen voor de proeven in de wijngaarden. De verkenningen de volgende dag verliepen ook prima. Nu moeten we die inspanningen nog omzetten in resultaten in de wedstrijd. Dat zou moeten lukken. Dit is een van mijn lievelingsparcours."

Opel met drie ADAM R2-fabrieksauto’s in FIA ERC Junior
Marijan Griebel en Julius Tannert verdedigen kleuren van ADAC Opel Rallye Junior Team
Jonge Brit Chris Ingram versterkt Opels fabrieksteam in 2016
Deelname van de Belgische Lara Vanneste en Luxemburgse Jennifer Thielen als copiloten

Opel trekt met een sterk trio naar het Europese Rallye Junior kampioenschap (FIA ERC Junior) om zijn ambitieuze doel – “Missie: titel verdedigen” – te realiseren. In 2016 zitten Marijan Griebel, Julius Tannert en Chris Ingram achter het stuur van de ADAM. Na de sensationele overwinning van de Zweedse Emil Bergkvist op het kampioenschap vorig jaar, behoren de fabrieksrijders van Opel met hun uiterst snelle ADAM R2's tot de topfavorieten van het nieuwe seizoen in de zeer competitieve klasse voor jonge talenten.

De Duitser Marijan Griebel (26, uit Hahnweiler), die in de FIA ERC Junior 2015 op een sterke derde plaats eindigde, maakt opnieuw deel uit van het ADAC Opel Rallye Junior Team. Nieuw in het team is Julius Tannert (25, uit Zwickau), winnaar van de ADAC Opel Rallye Cup en van de screeningtest voor nieuw talent in 2015. Beiden worden gepromoot en gesteund door de ADAC Stiftung Sport (sportstichting van ADAC). Chris Ingram (21, uit Manchester) vervolledigt het team. Vorig seizoen ontpopte de Brit zich tot een van taaiste rivalen van Opel-piloten Bergkvist en Griebel in de FIA ERC Junior.

Twee van de drie fabrieksrijders van Opel kunnen in 2016 rekenen op de ervaring en expertise van een nieuwe copiloot. Terwijl Tannert weer samenwerkt met zijn gebruikelijke copiloot Jennifer Thielen (31, uit Luxemburg), zal Griebel vanaf de derde ronde in de Azoren met Lara Vanneste rijden. De 25-jarige Belgische heeft heel wat internationale ervaring en was lid van een fabrieksteam tijdens het WRC. Griebel zal de eerste twee ERC-rondes met Pirmin Winklhofer (20, uit Pocking) rijden. Katrin Becker zal dan weer op de “hot seat” naast Ingram plaatsnemen. In 2015 sleepte de 34-jarige uit Schlitz in Hessen twee kampioenstitels in de wacht in het lastige Österreichische Rallye Staatsmeisterschaft (Oostenrijks nationaal rallykampioenschap), als copiloot van Michael Böhm.

“Wij verschijnen met een ijzersterk team aan de startlijn,” zegt Opel Motorsport Director Jörg Schrott. “Niemand weet beter dan wijzelf hoe ongelooflijk hard de concurrentie is in het ERC Junior. Uiteraard staat de titelverdediger constant onder druk om sterke prestaties neer te zetten. Maar wij hebben bewezen dat we daartegen opgewassen zijn. Ik ben er zeker van dat we met de ADAM R2 en onze drie pilootduo’s zo daadkrachtig zijn dat in 2016 opnieuw met Opel Motorsport rekening zal moeten gehouden worden."

Naast de zes rondes van het FIA ERC Junior nemen de drie fabrieksteams van Opel ook deel aan andere wedstrijden, met als hoogtepunt de ADAC Rallye Deutschland (18‑21 augustus). De ADAM R2-crews racen tevens in de Duitse WRC-ronde in Trier, als klassewinnaars van vorig jaar. De deelname van de fabrieksteams van Opel aan andere nationale en internationale rally’s zal te zijner tijd aangekondigd worden.

Kalender FIA ERC Junior 2016

5-7 februari Rally Liepāja – Liepāja/Letland (grind/ijs/sneeuw)
7-9 april Circuit of Ireland Rally – Belfast/Noord-Ierland (asfalt)
2-4 juni SATA Rally Açores – Ponta Delgada/Azoren/Portugal (grind)
23-25 juni Kenotek by CID LINES Ypres Rally – Ieper/België (asfalt
15-17 juli auto24 Rally Estonia – Otepää/Estland (grind)
26-28 augustus Barum Czech Rally Zlín – Zlín/Tsjechische Republiek (asfalt)