Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zondag, 20 oktober 2019

logo rally online

Rally Online België

Parcours en timing herzien, nieuwe Klasse

Stilstaan is achteruitgaan en dat weten ook de mensen achter de Legend Boucles @ Bastogne, een organisatie van de Royal Automobile Club de Spa. Op dinsdag 2 oktober, hebben de organisatoren voor hun partners in Bertrix en de pers hun project 2019 Legend Boucles, van 1, 2 en 3 februari voorgesteld.

Een nieuw team

De harde kern van de organisatie van de Legend Boucles @ Bastogne is behoorlijk veranderd. Jean Caro laat, zoals aangekondigd, zijn plaats als verantwoordelijke voor het parcours over aan Eric Chapa. Hij is een bekende naam in het milieu van de proeven voor oudere wagen en combineert enthousiasme met sereniteit.

De zoon van Pierre Delettre, Pierre-Louis Delettre - ‘Pilou’ voor de vrienden – werkt nu ook in de burelen van de Royal Automobile Club de Spa en dat voltijds sinds augustus. Hij is verantwoordelijk voor de dagdagelijkse organisatie van de Legend Boucles @ Bastogne en voor de marketing. De familie Delettre is dus aan een derde generatie toe en hoe…

De communicatie is nu volledig in handen van Vincent Franssen, die de berichtgeving over elke categorie op dezelfde, uniforme manier zal doen. In een tijdperk van sociale media en snel nieuws, passen ook wij ons ritme aan. Alleen de echt hele grote items zullen pas tijdens de persconferentie in Bastogne, goed tien dagen voor de start, meegegeven worden. Maar daar krijgt u nog eens alles in een oogopslag…

Andere indeling op zaterdag

De organisatoren van de Legend Boucles @ Bastogne hebben de goede gewoonte om na elke editie een debriefing te houden met rijders en corijders uit de drie categorieën: ‘Legend’, ‘Challenger’ en ‘Classic’. Tijdens de vergaderingen na de editie 2018 kwam onder meer naar boven dat de verbindingen voor de RT’s op grondgebied van de provincie Luik erg lang waren, wat er toe leidde dat de organisatie dit jaar voor een derde RT op grondgebied Luik opteert.

“Dat betekent helemaal niet dat we afwijken van onze verankering in de provincie Luxemburg met de Legend Boucles @ Bastogne”, aldus Pierre Delettre. “Maar drie proeven in de beide provincies op zaterdag maakt dat alles evenwichtiger verdeeld is voor de deelnemers, met bovendien een latere start en een vroegere aankomst op zaterdag. In Bastogne zelf wordt het zo nog gezelliger. Op zondag zijn er geen wijzigingen, met nog steeds 100% onverhard in de wouden en dat 100% op grondgebied van de provincie Luxemburg. Bovendien is er nu een RT van… 42 kilometer, een RT die in de smaak zal vallen bij de deelnemers van de drie categorieën: ‘Legend’, ‘Challenger’ en ‘Classic’.”

Een klasse ‘Super Legend’ met een coëfficiënt van 1,40

Het is misschien wel de belangrijkste nieuwigheid in deze editie van de wedstrijd. Om te beantwoorden aan de realiteit van de oudere rallywagens, hebben de organisatoren beslist om een categorie ‘Super Legend’, in het leven te roepen. Deze categorie is er voor wagens die in het verleden geweigerd werden of geweigerd hadden kunnen worden. Het gaat hier om een bijkomende Klasse in de categorie ‘Legend’ (en niet in ‘Challenger’ en/of ‘Classic’!):

Wagens gebouwd tot 31/12/1990 (Periode J2 Annexe K van het reglement FIA), met enkel tweewielaangedreven wagens die voldoen aan hun homologatiefiche. Het betreft hier BMW M3 E30, Ford Sierra Cosworth (niet de 4x4), of Opel Kadett GSI en Astra GSI, Peugeot 205 en 309...

Maar ook wagens van de periode tot 31/12/1986 die niet meer aan hun homologatiefiche voldoen. (motoren met meer capaciteit tot 20%, wagens met motoren en versnellingsbakken die niet origineel zijn, ophangingen van Proflex, meer krachtige remmen enz.

Alle wagens die voldoen aan het reglement ‘Super Legend’, mogen dus starten in de Legend Boucles @ Bastogne 2019 in de categorie ‘Legend’. Ze krijgen een coëfficiënt 1,40, wat maakt dat ze in principe niet in aanmerking komen voor de eindwinst, maar een top-10 is wel mogelijk! “Met deze Klasse ‘Super Legend’ in de categorie ‘Legend’, is het doel zo veel mogelijk mensen de kans te geven om aan de Legend Boucles @ Bastogne, het grote rallyfeest, deel te nemen. Echter deze wagens moeten ook de filosofie van de wedstrijd respecteren, we willen geen excessen. De Legend Boucles moeten een wedstrijd voor klassieke rallywagens blijven, laat dat duidelijk zijn. Deze nieuwe auto’s mogen een top 5 ambiëren, en dat met respect voor de geest van de rally. Anderzijds beseffen we ook dat we ons moeten openstellen voor meer recente wagens, onder meer voor het spektakel. We gaan met de coëfficiënt van 1,40 dus meer mensen kunnen toelaten, zonder onze proef te wijzigen.”

Ook in ‘Classic’ nieuwigheden!

Het is en blijft de plaats waar de liefhebbers van de 60 km/u, de categorie ‘Classic’ hun ding kunnen doen. Daarom is er ook de samenwerking met de mensen van Blunik, de chronopartner, en zij gaan alles in het werk stellen om de resultaten zo snel mogelijk na de RT te publiceren en dat van start tot finish. Op die manier kan de organisatie het podium na afloop ook sneller laten plaatsvinden. Om de sportieve gang van zaken te garanderen, zal een soort prioritaire lijst van 20 deelnemers opgesteld worden, op basis van de resultaten van de twee voorbije edities. Zij starten de eerste dag om de minuut, terwijl de andere deelnemers om de 30 seconden zullen starten, wat vroeger ook al het geval was. Op zondag worden de eerste twintig om de minuut losgelaten, de volgende, vanaf de 21ste plek om de 30 seconden.

‘Classic’ aanbevolen met rolkooi

Voorlopig is het nog niet verplicht, maar vanaf 2021 moeten de deelnemers in de categorie ‘Classic’ ook een rolkooi hebben, al gaat het wel om een type dat minder complex is dan in de categorie ‘Challenger’ en ‘Legend’. “Het doel is zeker niet om de deelnemers op kosten te jagen, maar vooral om te vermijden dat op één of andere dag de Legend Boucles @ Bastogne vooraan in het nieuws komen na een ongeval met een wagen zonder rolkooi”, legt Pierre Delettre uit. “Een gemiddelde van 60 km/u halen, zeker op de onverharde proeven van zondag, maar ook op het parcours van zaterdag, met weersomstandigheden die zeker niet altijd voorspelbaar zijn, is en blijft een opdracht die niet zonde risico is. Daarom vragen wij nu al om toch een rolkooi te installeren in de wagen, maar net als in 2020 is het nog niet verplicht. In 2021 wordt het dat wel en dan zal de RACB een tekst voorbereiden om de technische modaliteiten van die rolkooien te bepalen."

Eifel-Ardennes Cup in samenwerking met de Rally Köln-Ahrweiler

Bij de prioriteiten van de organisatorische ploeg van de Legend Boucles @ Bastogne is ook het aantrekken van zoveel mogelijk deelnemers uit onze buurlanden en mogelijk ook van veel verder. In die geest werd een samenwerking op poten gezet met de organisatoren van de Rally Köln-Ahrweiler, die op 9 en 10 november 2018 plaats zal vinden. Deze club telt tientallen eigenaars/rijders van oudere rallywagens, waarvan sommige enkel in ‘Demo’ in Duitsland mogen rijden, door het daar geldende reglement.

De creatie van de Klasse ‘Super Legend’ in de categorie ‘Legend’ in de Legend Boucles @ Bastogne 2019 zal deze mensen in staat stellen effectief in de rally te starten en zo deel te nemen aan een Challenge samen met de Rally Köln-Ahrweiler 2018 en dus ook de Legend Boucles @ Bastogne 2019. Deze challenge gaat het levenslicht zien met de naam Eifel-Ardennes Cup. Er is ook een korting van 20% op het deelnamegeld, voor zij die beide wedstrijden rijden en zo mogen we ons aan een dertigtal wagens uit Duitsland verwachten, met enkele leuke verrassingen.

Video van de proeven op vrijdagochtend

Normaal was het wachten tot zaterdagavond voor de beelden van de geheime proeven van zondag, maar die situatie verandert. Voor de Legend Boucles @ Bastogne 2019 krijgen de deelnemers de beelden om 9u00 op vrijdag, met daarin de proeven van zaterdag EN zondag. De proeven hebben geen naam, maar een nummer, om zo de mensen te ontmoedigen om alsnog naar nota’s op jacht te gaan. Uiteraard blijven verkenningen verboden en overigens zo goed als onmogelijk op grondgebied dat niet voor voertuigen toegankelijk is. de deelnemers aan de ‘Legend’ en ‘Challenger’ krijgen ook nog eens nota’s van de proeven van zondag, nota’s opgemaakt door een specialist. Echter ditmaal zijn daar ook de proeven van zaterdag bij. Zo kunnen de deelnemers sneller wennen aan het systeem en bovendien kunnen ze op vrijdag tijdens de toegelaten verkenningen beide systemen op elkaar afstemmen.

‘Gulf Vintage’ tent tot 2022!

Bij de commerciële akkoorden van de Legend Boucles @ Bastogne 2019, moeten we ook de aanwezigheid op de Place MacAuliffe van een ‘Gulf Vintage’ tent vermelden en dat voor de duur van nog eens vier jaar. De tent was erg opvallend vorig jaar, in een samenwerking met het tankstation van Gulf van Martelange. Het concept sloeg aan en dus doen de partijen voor nog eens vier jaar verder! Steve McQueen zal er dus weer bij zijn! Ook met Toyo Tires (2019) en Spa Racing (5 jaar !) gaat de samenwerking verder, terwijl gesprekken met andere partners nog bezig zijn…

Inschrijvingen open op 1 november

Last but not least, starten de inschrijvingen voor de Legend Boucles @ Bastogne 2019 op donderdag 1 november en dat uiteraard voor de ‘Legend’, ‘Challenger’ en ‘Classic’. En goed nieuws om te eindigen, de tarieven zijn niet veranderd!

Yves Deflandre (Porsche 911) winnaar in 'Challenger'
Jean-Marc Van Dalen bevestigen in 'Classic'

Sneeuw en ijs, modder, en vooral de stukken in de bossen gaven het unieke karakter aan deze Legend Boucles in Bastogne! Zoals aangekondigd maakte deze tweede etappe van de editie 2018, met 7 regelmatigheidstrajecten en de monsterproef van Herbeumont-Bertrix (35,31 km!), alle beloftes waar. Zozeer zelfs dat we op zondagochtend aan een hele nieuwe wedstrijd konden beginnen.

Voor het debuut van de categorie ‘Challenger’ nam de slotdag de allures aan van een krachtmeting tussen de Porsche 911. Yves Deflandre en Joseph Lambert stonden aan de leiding van de wedstrijd, maar waren nooit bij machte om te consolideren. In hun rug immers naderden André Lausberg en zijn zoon Guillaume, vastbesloten om niets te laten liggen. Vanaf dan kregen we een mooie schermutseling te zien met twee teams die om beurten de besttijden lieten optekenen terwijl het verschil tussen beiden miniem bleef…

Door niet de minste fout te maken, slaagden Deflandre-Lambert er uiteindelijk in om hun favorietenrol waar te maken. Zij veroverden de zege na een zware strijd en waren verplicht om een hoog ritme aan te houden tot de laatste meter van de laatste RT! “Op een zeker moment dachten we te controleren, omdat we zoveel voorsprong hadden… maar we zaten niet meer in het ritme”, legt Yves Deflandre uit. “We herpakten ons en dat was maar goed ook want André bleef aandringen tot op het einde. Maar wat een wedstrijd!”

Het gemoedelijke aspect van deze nieuwe categorie ‘Challenger’, met een competitie die de allures kreeg van een “uitje onder vrienden”, sterkte André Lausberg in zijn uiteindelijke keuze. Samen met zijn zoon Guillaume weerde hij zich als een duivel in een wijwatervat, en strandde op de 2de positie, op 37,00 punten van het duo Deflandre-Lambert. De afspraak is al vastgelegd voor februari 2019 en de revanche. “Deze catégorie is voorbehouden aan de gentlemen-drivers, maar vandaag moesten we ook gentlemen-performers zijn”, becommentarieerde ‘Dédé de Beaufays’. “Er rest ons niets anders te doen dan terug te keren volgend jaar, maar dan om te winnen!”

Terwijl ze al zeker leken van de kleinste trede van het podium, kregen Johnny Delhez en Eddy Gully (Ford Escort MK2) een onaangename verrassing te verwerken. Ze kregen een breuk in de rotule van de ophanging op enkele lengtes van de finishlijn. Maar de ene Escort van de tweede generatie werd er afgelost door een andere. Jean-François ‘Kiki’ Olivier en zijn gezellin ‘Gene’ Magnette, die pas aan haar tweede rally toe was in de rechterstoel, haalden uiteindelijk het brons binnen, en ze waren daar meer dan tevreden mee!

Het scheelde echter niet veel (14 puntjes maar) of Luc Caprasse en Christophe Marquet waren op het eindpodium geklommen in ‘Challenger’. De voormalige Quattrorijder wende in een recordtijd aan het besturen van de Porsche 911 Motorsport International. Het was de Ford Escort MK2 van René Brugmans en Eric Gressens (die zonder twijfel de lach op het gezicht hadden…) die de top 5 vervolledigden, voor de Ford Escort MK2 van Philippe Dohogne en Patrick Strattopp, de Opel Ascona B van Pierre-Etienne Bernes en Romain Gresse, grootvader en kleinzoon Marin (Renault 5 GT Turbo), de BMW 325i van Gérard en Léonard en de Porsche 911 van André Glesner en Jean-Louis Mostade.   

Van Dalen en Minguet: de ‘Poulidors’ halen goud!

Er waren heel wat kantelmomenten in de ‘Classic’, de categorie voorbehouden aan de zuivere Regularity rijders. Kurt Dujardyn en Filip Deplancke (Porsche 911) waren in het voordeel op zaterdag, maar vielen daarna terug door een technisch probleem. Ze maakten er evenwel een erezaak van om de wedstrijd uit te rijden.

De editie 2018 was ook de laureaten van het vorige jaar niet welgezind. Eric Piraux en Catherine Monard (Renault 5 Alpine) dienden op te geven op zaterdagavond ten gevolge een probleem met de geometrie van hun voortrein. Ook pech voor Patrick Lambert en Patrick Lienne (BMW 2002 Ti), die aanvankelijk de plaats innamen van Dujardyn-Deplancke aan de top van het klassement. Zij maakten een kostbare fout en raapten veel strafpunten vooraleer ze zich dienden aan de kant te zetten met een kapotte uitlaat.

Marc Van Dalen, de verantwoordelijke bij Kronos Events, is een gekend figuur in de competitie op circuit. Hij haalt dikwijls goede klasseringen maar wint zelden de grote wedstrijden in de Regularity. Samen met Julien Minguet liet hij zich op de Ford Escort MK2 deze keer niet kennen. Enkele dagen nadat hij de best Belg was in de Rallye Neige et Glace in Frankrijk, toonde hij zich een pak sterker met deze zege die hem nog lang zal bijblijven. “Ik moet aan Jean-Pierre Mondron denken want het was hij die me tot de regularity rally’s heeft gebracht”, verduidelijkt Marc Van Dalen bij het podium. “Ik heb er echt zin in gekregen, en met Julien, hebben we er ons echt in vastgebeten. Dit resultaat doet me plezier want deze wedstrijd is uniek in zijn genre! Ik organiseer zelf evenementen en ik kan dus inschatten hoeveel werk het is zo’n rally op poten te zetten. Bravo aan allen!”

Van Dalen en Minguet haalden hun slag thuis door elke fout te vermijden in de laatste RT’s. Maar de strijd voor de ereplaatsen was gewoon uitzonderlijk, en speelde voor slechts een paar punten. Het was uiteindelijk de imposante Volvo 142 S van Eric Gengou en Didier Gathy, met nog de originele ophangingen, die het laatste woord had. Zij haalden zilver, voor de jonge Alexandre Delhez, zoon van Johnny Delhez (het bloed kruipt waar het niet gaan kan!) en zijn copiloot Jean-François Delincé, die op het laatste nippertje aan boord kwam van de Ford Escort MK1 van de familie.

Achter dit trio, die een voortreffelijke regelmaat aanhielden, zagen we de Ford Escort MK1 van Schoonbroodt-Gehlen, die het podium misliep voor een haarbreedte, de VW Golf GTi van de beste buitenlanders, eens te meer de Fransen Magdziarek-Lhomme en de minder oude Peugeot 205 GTI van de altijd uitstekende Georges-Fagnant, de beste regionale rijders. Zoals steeds in deze regularity wedstrijden vormt de rest van het klassement het onderwerp van talrijke controles. 

Zoals u kon vaststellen werden de gebruikelijke toppers van de Regularity soms ernstig op de proef gesteld. Het is een bewijs dat de Legend Boucles in Bastogne in iets lijkt op andere wedstrijden…

Het werd een grootse zestigste editie van de Boucles, die we mochten meemaken in de streek van Bastogne. Met 275 wagens aan de start, tienduizenden toeschouwers langs de kant van de 19 proeven, een opnieuw zeer uitzonderlijk parcours en weersomstandigheden die ons soms lieten terugdenken aan de vroegere “Routes Blanches”. Het witte deken werd al snel bruinig van de aarde op de ondertussen beroemde zondagse bosetappes.

Hij won met grote overmacht in 2017 maar evolueerde buiten categorie dit jaar. Thierry Neuville (bijgestaan door Nicolas Gilsoul) domineerde opnieuw de wedstrijd. Hij had kunnen winnen met 153 punten (of meer dan tweeëneenhalve minuut) voorsprong als zijn kleine Opel Corsa A niet een ietsje te veel was gewijzigd sedert de tijd dat het wagentje pas op de markt verscheen. Daardoor beantwoordde de wagen niet meer aan de filosofie van deze historic wedstrijd. Dat nam niet weg dat we zeer tevreden waren om hem aan de start te zien verschijnen. Onze driedubbele vicewereldkampioen droeg bij tot het populaire succes van het evenement en hij was zelf heel blij om deel uit te maken van dit grote Belgische rallyfeest.

“Eerlijk gezegd heb ik me geamuseerd”, lacht de Hyundai rijder aan de finish. “Ik had nooit gedacht dat ik me zo zou kunnen amuseren met deze kleine, zeer betrouwbare wagen. Ik wil alle personen bedanken die deze operatie mogelijk maakten. Eerst en vooral mijn broer Yanick die deze wagen in ons atelier in Sankt-Vith in elkaar heeft geknutseld. Nu heb ik een jaar de tijd om te overleggen met welk materiaal ik hier volgend jaar zal terugkeren. Een rijder wil altijd meer vermogen. We zullen wel zien…”

De liefhebbers van de pure sport werden ook verwend met een mooie strijd van start tot finish. Zaterdag leek het gevecht om de zege zich te beperken tot een nieuw duel tussen de kleine Ford Escort MKI Burton Racing van François Duval en de krachtige Porsche van Bernard Munster. Die verloor 44 seconden van zijn voorsprong nadat hij tweemaal rondging en het duister en vooral de sneeuw verraste iedereen in die duivelse laatste proef van de eerste etappe.

Op zondagmorgen bedroeg het verschil niet meer dan zeven seconden in het voordeel van de rijder uit Cul-des-Sarts. Met zeven proeven in de witgesneeuwde bossen, het gevolg van nachtelijke sneeuwbuien, en verdubbelde strafpunten, kondigde de strijd zich grandioos aan.

Maar al vanaf de eerste nieuwe proef op Rémichampagne was er een ommekeer. Volop in de aanval omdat hij de opgelopen achterstand wilde inhalen, beging Bernard Munster een kleine fout en beschadigde de voortrein van zijn Porsche. De BMA-baas verloor gelijk het contact met de leiding maar vooral ook het vertrouwen. En meteen daarna kreeg hij te horen dat hij bedacht werd met 150 strafpunten omwille van een snelheidsovertreding die werd vastgesteld in een dorpje in de buurt van Mirwart tijdens de verbindingsrit. Hij moest tevreden zijn met de Porsche 911 braafjes naar de 4de eindplaats te brengen.
“Uiteraard ben ik teleurgesteld want alles was zo goed begonnen. Maar ik kan het niemand verwijten buiten mezelf. Het was mijn fout,” betreurt ‘Big Bernie’. “Hoedanook had ik niet de juiste sneeuwbanden besteld en het zou moeilijk zijn geweest om te rivaliseren met Bryan Bouffier, die vandaag knaltijden liet optekenen.”

De scherprechter werd de meer dan 35 km lange proef van Herbeumont. Zonder tegenslag zagen we François Duval zich al begeven naar een vierde overwinning, de eerste voor zijn copiloot André Leyh. Hij bezat op dat moment 119 punten voorsprong op Bryan Bouffier, meer dan een minuut met het systeem van de Power Stage en dat terwijl er nog maar vijf proeven en een vijftigtal kilometer te rijden waren.
Maar in de vijftiende proef, op het nieuwe stuk van Auby Fays, kantelde de wedstrijd opnieuw. Leider “Dudu” reed lek en dat deed hem bijna anderhalve minuut, of 180 punten, verliezen. Het verdict was definitief gevallen en de uitgenodigde vedette, Bryan Bouffier, de auteur van alle besttijden op de zondag, won met de Ford Escort MKII van Christophe Jacob…de wagen waarmee François Duval eerder al verschillende keren zegevierde.

“Aangezien het goed was verlopen op de lange proef, besloot ik om de banden te behouden zonder verstevigde flanken. En ik reed lek in de volgende proef”, vloekte de rijder uit Cul-des Sarts. “Het is uiteraard jammer omdat ik zo dicht bij een nieuwe zege zat. Maar ik zou vrijdag al getekend hebben voor een tweede plaats. Het is geweldig voor de eerste deelname van Caren Burton aan de Legend. Met een auto die toch honderd paarden minder levert dan de Porsche en vijftig minder dan de Escort BDA heb ik me super geamuseerd."

Niet zo veel echter als de man die de uiteindelijke zege in handen kreeg: Bryan Bouffier. De derde rijder van het M-Sport team in de afgelopen Rally Monte-Carlo (8ste plaats) kwam rechtstreeks naar België vanuit Monaco. Hij werd bij ons al tweede bij verschillende gelegenheden in de Ypres Rally bij de moderne wagens. Bryan Bouffier, slechts vierde op zondagmorgen, werd de eerste buitenlandse rijder in 13 edities van de Legend om alle Belgen voor te gaan. En dat 24 jaar na François Chatriot (maar die reed toen wel met de moderne wagens).

“Ik ben heel fier dat ik hem mag opvolgen. Ik ga hem opbellen om het hem te vertellen”, lacht de Fransman, die duidelijk sterker was en de besttijden liet optekenen op onverhard. “Ik had enkele proeven nodig om de maat te nemen van die zeer goede Escort Groep 4 en om te wennen aan jullie wegen. Zaterdag, in de vooravond, begon het al wat beter te gaan. Dan op zondag ben ik er volop voor gegaan en ik heb me geweldig geamuseerd. Ik had niet meer zoals gisteren de handicap van mijn gebrekkige terreinkennis maar ik had nooit durven denken dat ik zou winnen. Ik hoop dat ik zo snel mogelijk kan terugkeren naar deze rally met dit geweldige parcours en die typische goede Belgische sfeer. Ik zal in Frankrijk zeker reclame voeren voor jullie!”

Het podium werd vervolledigd door een derde Escort, de zusterwagen van de winnaar, met aan het stuur die spectaculaire lokale rijder. Fred Caprasse werd de auteur van een uitstekende prestatie in zijn jaarlijkse rally. “Jullie hebben je overeenkomst met Bastogne verlengd voor 5 jaar. Dat laat me in alle geval nog vijf jaar de tijd om te proberen deze rally te winnen”, grapte hij.

De Porscherijders werden dit jaar verslagen en dat was voor enkelen niet zonder spijt. Naast Bernard Munster, vierde, was dat ook het geval voor Fred Bouvy, die de top 5 vervolledigde nadat hij zaterdagavond het podium verloor doordat hij van de baan ging op Chevron-Rahier. De Brusselaar evenaarde daarmee zijn beste resultaat uit 2017.

Het ontbrak hem aan wedstrijdritme en hij bekende de eerste etappe te voorzichtig te hebben gereden. De voormalige driedubbele winnaar, Grégoire de Mevius, was veel meer op zijn gemak en in zijn element op het onverhard. Dat liet hem toe om op te klimmen van de negende naar de zesde plaats. Hij profiteerde daarbij van de opgave van zijn zoon Ghislain, slachtoffer van de overbrenging van zijn Nissan 240 RS.

Zevende was de uitstekende Romain Delhez die zijn Opel Kadett GTE voor twee andere Escorts plaatste, in volgorde de MKII van de Brit Tim Pearcey en de MKI van Renaud Verreydt. Deze laatste liep heel wat vertraging op in het begin van de rally met een tegenwerkende overbrenging. En Stouf, die de dag ervoor al een lekke band had, liep in de laatste proef opnieuw averij op, zodat hij het aan Guillaume Mondron (Porsche) moest overlaten om de top 10 af te sluiten.

Romuald Thirion had zich nog tussen beiden kunnen plaatsen zonder een breuk aan zijn versnellingsbak, een euvel dat hem een zware puntenlast bezorgde wegens aanmelding buiten de tijd op zaterdag.

Vermelden we nog een mooie 13de plaats van de comeback man Gino Bux, bijgestaan door een complete debutant als copiloot op zijn Escort, de 15de plaats van Jean-Pierre Van de Wauwer, ondanks een kapotte carter op de versnellingsbak van zijn BMW 323i op drie proeven voor het einde, en de 21ste plaats van Charles Blérot, de eerste voorwiel aangedrevenwagen met zijn kleine Peugeot 205.

De Top 15 in de Legend (officieus)

1. Bouffier-Alnet (Fra/Ford Escort MKII) 1320 strafpunten ; 2. Duval-Leyh (Ford Escort MKI) 131 points ; 3. Caprasse-Razzi (Ford Escort MKII BDA) 199 points ; 4. Munster-Humblet (Porsche 911) 310 ptn ; 5. Bouvy-Hottelet (Porsche 911) 323,25 ptn; 6. Gr. Mevius-Louka (Porsche 911) 437 ptn ; 7. Delhez-Bonaventure (Opel Kadett GTE) 515,4 ptn ; 8. Pearcey-Shanks (GB/Ford Escort MKII) 705 ptn ; 9. Verreydt-Elst (Ford Escort MKI) à 759 ptn ; 10. G. Mondron-Werner (Porsche 911) 820 ptn ; 11. Stouf-Erard (Ford Escort MKI) 1028 ptn ; 12. Thirion-Jacquelin (Opel Ascona A) 1047 ptn; 13. Bux-Spittaels (Ford Escort MKII) 1089 ptn; 14. Leyon-Deposson (Ford Escort MKI) 1090 ptn ; 15. Van de Wauwer-Surinx (BMW 323i) 1095 ptn

De scratches

Bouffier : 7
Munster : 6
Duval : 5
Bouvy : 1

De leiders

KP 1 : Duval
KP 2 : Duval en Munster
KP 3 tot 11 : Munster
KP 12 tot 15 : Duval
KP 16 tot 19 : Bouffier

Neuville, Duval, de Mevius, Verreydt, Thiry, Munster, Van de Wauwer of Bouffier, allen klaar voor de Slag om de Ardennen

De wegen liggen er besneeuwd bij in Bastogne en de deelnemers zijn ondertussen bezig aan de verkenningen van de eerste etappe van de Legend Boucles. De 60ste editie van de wedstrijd kondigt zich bijzonder open en spannend aan. Niet alleen omwille van het weer dat nog even leek te aarzelen tussen sneeuw en regen, maar op de hoogtes in de Ardennen lijkt alles nu toch wit te worden.

Thierry Neuville kent zondag zijn opvolger, want hij rijdt met de kleine Corsa buiten klassement. De drievoudige vicewereldkampioen en zijn trouwe co Nicolas Gilsoul, zijn er dus bij voor het plezier en het spektakel, net als bijvoorbeeld Bruno Thiry die in de categorie Demo rijdt, een klasse met heel wat prachtige exemplaren van het mythische merk Subaru. We betreuren daar het forfait van de ex-McRae WRC Subaru van de Brit Martyn Spurrell, die met motorschade niet uit zijn thuisland kon vertrekken.

In de categorie Legend zien we een tiental kandidaten op de zege. Beginnen doen we met de twee Porsche 911 Groep 4 van BMA met twee voormalige winnaars achter het stuur, Bernard Munster en Grégoire de Mevius. Marc Duez geeft weer, na een moeilijke test, maar uitkijken is het wel naar de allrounder Fred Bouvy, de Fransman Alain Deveza, Félix-Marie Brasseur en de Duitser Andreas Gerst, alleen outsiders in een Porsche 911.

Wat Ford betreft, zien we uiteraard niemand minder dan de Franse WRC-rijder Bryan Bouffier het peloton aanvoeren en dat in een MKII BDA Groep A van Christophe Jacob. De nummer twee van de Ypres Rally van vorig jaar en de nummer acht van de voorbije Monte-Carlo – in een officiële Fiesta WRC – is mogelijk klaar voor zijn eerste zege in de Legend. Het verdict kennen we zondagnamiddag. Fred Caprasse droomt ook van een podium, net als de Britten Paul Griffiths en Tim Pearcey, mannen die we kennen uit de historische RAC Rally en dus zijn zij zeker goed op onverhard. We vinden ook toppers in de diverse MKI. Zo is er de oud-winnaar Stouf, die een schitterende krachtbron van BDA onder de motorkap heeft. De andere mannen in de diverse MKI doen het met een Pinto 8 kleppen, of goed 50 pk minder. In de winterse omstandigheden die we verwachten, mag dat echter geen probleem zijn voor François Duval (drievoudig winnaar), Renaud Verreydt (idem) en Xavier Bouche. Vermelden we nog de man uit de streek Geoffrey Leyon en de comeback van Gino Bux met een MKII 8S en een corijder zonder enige ervaring.

De Legend Boucles is meer dan een duel tussen Porsche en Ford, want we zien ook de Nissan 240 RS Groep B van Ghislain de Mevius, de Mazda RX7 Groep B van de voormalige Franse kampioen Jean-François Mourgues, de Opel Ascona A van Cédric Cherain en Romuald Thirion, de BMW 323i van Jean-Pierre Van de Wauwer en mogelijk in dit weer, de Audi Quattro Groep B van de jonge Michael Lottefier.

We vinden de winnaar mogelijk toch wel in de voornoemde namen, maar kijken we nog even verder, onder meer naar Didier Monin na 18 jaar afwezigheid (205 GTI), Tim Van Parijs (VW Golf) en Guino Kenis (BMW 2002) of andere grote namen zoals Yves Matton (Datsun Violet), Eric Van de Poele (BMW 2002) en Guy Verhofstadt in de categorie Classic, met een voormalige fabriekswagen van Lada!

In de categorie Legend zal de Target Time quasi onmogelijk te behalen zijn, in Classic rijden ze nog steeds aan 60 km/u (in de sneeuw is dat geen makkelijke opgave), en in de nieuwe categorie Challenger doen een dertigtal deelnemers het aan een gemiddelde van 80 km/u.

Naargelang de laatste cijfers zouden er tussen 270 en 280 auto’s (het officiële cijfer kennen we straks na de diverse controles) om 7u40 aan de start moeten staan voor 12 proeven op zaterdag (2x6). Op zondag zijn er nog 7 proeven op onverhard en rond 14u00 is de eerste Classic weer in Bastogne.

We verwachten veel volk in de Legend Boucles dit jaar. Met de weersomstandigheden die winters lijken en veel politiecontroles, vragen we iedereen om voorzichtig te zijn, zowel op als naast de wegen!

Handtekeningensessie op vrijdag van 18u tot 19u

De handtekeningsessie van de Legend is het eerste grote moment van de wedstrijd. Een populaire afspraak waar de fans hun idolen en de belangrijkste spelers en grote namen uit de rally kunnen ontmoeten. Een poster van 24 vedetten zal aan de supporters worden aangeboden die deze daarna kunnen laten handtekenen door alle rijders, met onbegrip van onze ambassadeurs op de internationale scene Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul. Maar ook Bruno Thiry, François Duval, Grégoire de Mevius, Jean-Pierre Van de Wauwer, Renaud Verreydt, Bernard Munster, Yves Matton, Fred Bouvy, ze zullen er allemaal zijn, en dan mogen we nog onze Franse vedette Bryan Bouffier niet vergeten.

Parade in de stad met veel animatie

En volgend op de handtekeningensessie zullen de 300 wagens tussen 19u en 21u tentoongesteld worden in een immens…open wagenpark, gesitueerd op de belangrijkste verkeersader van Bastogne, te midden alle handelszaken, waarvan het grootste deel voor de gelegenheid zal geopend zijn. Meerder tienduizenden toeschouwers zullen de stad overspoelen. Een niet gering aantal animaties worden voorzien met onder andere drie verschillende muziekgroepen, maar ook animatie dankzij onze partners Toyo, Gulf, Inbev, J&Joy, VW Classic Club en Classic 21. Voldoende om een legendarische avond door te brengen in aan sfeer die 100% rally uitademt.

Twaalf oud-winnaars

Minstens twaalf voormalige laureaten van de Boucles (en misschien komt er nog wel iemand zich in laatste instantie op deze lijst zetten) zullen aan de start staan van deze editie 2018. Bij de rijders vernoemen we bijvoorbeeld drievoudig winnaars François Duval, Grégoire de Mevius en Renaud Verreydt, maar eveneens Bruno Thiry, Marc Duez, Jean-Pierre Van de Wauwer, Stefaan Stouf en uiteraard Thierry Neuville. Bij de copiloten zijn er al vier die al eens van de champagne konden proeven op dit evenement. Het gaat over Nicolas Gilsoul uiteraard, Jean-François Elst, Andrée Hansen en Joris Erard.

18% buitenlanders

Ondanks de concurrentie van de Monte-Carlo Historic Rally, die tegelijk loopt en de reden is dat we enkele Italiaanse, Spaanse en Franse teams moeten missen in de categorie Classic, kunnen we toch tellen op 56 buitenlandse teams. Dat betekent 18% van het deelnemersveld met 21 Franse, 17 Nederlandse, 7 Luxemburgse, 5 Britse, 4 Duitse en 2 Zwitserse equipes. 

Herziene en verbeterde coëfficiënten

Eén van de grote nieuwigheden van deze editie is de opstart van een tussenliggende categorie Challenger (80 km/u) en de afschaffing van de jaarcoëfficiënten in de categorieën Legend en Challenger. Er zullen slechts drie corrigerende coëfficiënten zijn voor de bestraffingen op de punten: 0,95 voor wagens van voor 1961, 1,05 voor wagens van na 1981 en 1,1 voor vierwiel aangedreven wagens. Dat zou de debatten evenwichtig moeten maken, met name tussen de Escort en de Porsche, maar moet het terug toelaten aan wagens uit de jaren 80 om mee te dingen voor de overwinning, ook als het niet sneeuwt.

Vraag een programma... nu al vanaf vrijdagavond!

Op algemene vraag zal het programma al verkocht worden vanaf de vrijdagavond in het centrum van Bastogne, in de centrale tent, aan de Gulf Vintage bestelwagen op het McAuliffe plein maar ook in de straten gedurende de parade, aan het Total tankstation (op de weg van Marche naar Bastogne) en ook nog op de Place de l'Abbatiale in Saint-Hubert.

Het programma telt 72 bladzijden in kleur en is onmisbaar voor het volgen van de rally. Binnenin alle kaarten (algemeen en ook per proef), het tijdsschema van de vier categorieën, de genummerde deelnemerslijst maar ook de toeschouwersgids, de spektakelpunten, de locatie van de drankstandjes plus een poster van Thierry Neuville en ruimte voor de handtekeningen van 24 vedetten die op de affiche staan. Het programma wordt verkocht aan 10 euro en het is de enige bijdrage die aan het publiek wordt gevraagd. De toegang tot de proeven is, zoals steeds, gratis.

Net als in de voorgaande jaren zal het programma ook beschikbaar zijn op zaterdag vanaf 7u00 in de ochtend op verschillende strategische plaatsen. 

Sneeuwbanden voor iedereen

Wat ook de weersomstandigheden zullen zijn, alle deelnemers (met uitzondering van de categorie Demo, die vrije keuze hebben) dienen sneeuwbanden te gebruiken die verkrijgbaar zijn in de handel. Dit om de kosten te beperken en het voordeel af te zwakken dat de krachtigere wagens hebben. Het is een garantie tot spektakel. Maar wel opgepast voor het verhoogde risico op lekke banden als er zondag op onverhard wordt gereden.

De nota’s van Eddy voor een ganse dag in het geheim

De zes proeven van zaterdag kunnen worden verkend (enkel maar op vrijdag, de dag voor de wedstrijd), de zeven woudetappes van de zondag blijven echter geheim en verkenningen zijn formeel en totaal verboden. Overtreders zullen bestraft worden, boetes krijgen of zelfs buiten koers worden gezet. Voor deze proeven kunnen de teams in de Demo, Legend, Challenger en Classic enkel maar de on-board camera’s bekijken. Enkel de deelnemers van de eerste drie categorieën zullen beschikken over identieke nota’s, die allemaal werden opgemaakt door de ervaren Eddy Chevaillier. Buiten het roadbook, zullen ook de kaarten van de proeven en pijlen genre “RAC” de belangrijkste richtingsveranderingen aanduiden.

Technische controle op donderdag

De technische controle van de 300 voertuigen begint op donderdagochtend voor de regionale deelnemers en de rijders in de categorie Legend en Challenger kunnen het parcours verkennen vanaf vrijdag. Nog even herhalen dat verkenningen niet zijn toegelaten voor de categorie Classic, zodat die wel de vrijheid hebben om hun technische controles op vrijdag te laten uitvoeren, waardoor ze ook doorheen de dag van de animaties kunnen genieten op de place McAuliffe.

Servicepark op de place Général Patton

Zoals in de afgelopen drie jaren zal het algemene servicepark gelegen zijn op de place Général Patton, op ongeveer 200 meter van de place McAuliffe. De belangrijkste favorieten hebben daar ook hun regroup. De andere deelnemers zien elkaar op de rijksweg in de richting van Luxemburg, vanaf het ronde punt aan het Q8 benzinestation. 

Kindertekeningen in de uitstalramen

In de 1ste, 2de en 3de leerjaren van de basisscholen in de regio wordt een grote tekenwedstrijd georganiseerd. De mooiste tekeningen zullen worden opgehangen in de uitstalramen van de lokale handelszaken en de auteurs zullen enkele sympathieke geschenkjes krijgen. 

Ook een app voor het publiek

Voor de allereerste keer zal er voor de toeschouwers een applicatie zijn voor mobiele media op Apple en Android. Daarop kunnen ze alle klassementen rechtstreeks volgen, de diverse nieuwsberichten van de wedstrijdleiding maar je kan er ook 7FM, de rally radio, als livestream kunnen beluisteren.

7FM, rally radio met de speaker van Standard Luik!

Voor het vierde jaar op rij al, zal 7FM kosten noch moeite sparen om het evenement in de ether te brengen vanaf de studio op de place McAuliffe, en met live uitzendingen vanaf vrijdag. Met meer dan 48 uren aan live uitzendingen, zal de antenne enkel en alleen voorbehouden zijn voor commentaren, interviews en klassementen van de wedstrijd, met zelfs reporters aan de finish van de RT’s en het servicepark of de regroup, zoals in de goede, oude tijd. En achter de micro zal de animatie zal verzorgd worden door de beroemde Jacques Massart, die gewoonlijk het publiek in het stadion van Standard Luik aanspoort! Om alles te volgen gedurende de wedstrijd kan iedereen afstemmen op 96.2 FM voor de regio van Vielsam-Gouvy-Saint Vith-Reuland en op 89,1 FM voor de streek rond Bastogne en het noorden van het Groot-Hertogdom. Dankzij enkele nieuwe zenders zal het mogelijk zijn om de rally radio te ontvangen langs de proeven op alle RT’s.

Dit zijn de verschillende frequenties:

-96.2 FM > Eifel, Vielsalm, Gouvy, Houffalize

- 89.1 FM > Pays de Bastogne, Houffalize, Bertogne

- 100.7 FM > Stoumont, Basse-Bodeux

- 89.6 FM > Saint-Hubert (Oost), Tenneville, Sainte-Ode

- 99.8 FM > Libin, Saint-Hubert (West)

- 107.4 FM > Vaux-sur-Sûre, Sainte-Ode (in samenwerking met Studio S)

Vergeet www.7fm.be ook niet, de app van 7FM (Apple en Android) en de FB-pagina.

 

Met Bruno Thiry op donderdagavond

Het grote feest van de Legend Boucles 2018 begint al op donderdagavond. In het hart van Bastogne zijn er de technische controles op de Place McAuliffe en tevens is er een aangename avond in de Subaru-concessie Lambin in Houffalize.

De voornaamste partner van de Impreza N12 RS Sport van Bruno Thiry ontvangt vanaf 19u00 al de Subaru die in Demo ingeschreven zijn. Meteen kan u er de ambiance van de Legend al proeven.

Bruno Thiry zal de vedette van de avond zijn en er is dan ook een handtekeningsessie open voor iedereen. Tevens is er een tombola met als prijzen onder meer twee plaatsen in de wagen Michel Luxen die in een andere Subaru de rally opent. Ook zijn er VIP-plaatsen te winnen voor de 80’s-avond in Bastogne op vrijdagavond.

“Ik ben blij dat ik aan deze editie van de Legend kan deelnemen met een Subaru in de kleuren van Lambin en RS Sport,” vertelt Bruno Thiry, winnaar van de Boucles 2010. “En sindsdien volgden enkel opgaven. Ik ben dus blij nog eens mee te rijden met een betrouwbare auto. Ik kijk vooral naar de mooie proeven van zondag uit. Ik rij in Demo, zonder chrono, dus kan ik voor het spektakel zorgen. We gaan ons zeker amuseren.”

Bruno Thiry, die officiële rijder van Subaru was in het WK van 1999, rijdt voor het eerst een rally met een Impreza N12. “Ik zal de Legend afwerken met Renaud Herman, mijn teamgenoot van vorig jaar in de Monte-Carlo als ouvreur van Thierry Neuville.”

 

Romania Historic Winter Rally en Legend Boucles in Bastenaken 

De toeters en bellen van de inhuldiging van de nieuwe gebouwen van BMA op het industrieterrein van Plenesses in Thimister-Clermont liggen terug in de kast. Ondertussen is het team van Bernard Munster al aan het seizoen 2018 begonnen met een trip naar Transsylvanië, waar van 12 tot 14 januari de Romania Historic Winter Rally werd verreden. Daar kwamen twee Porsches 911 aan de start, enerzijds voor Jean-Michel Martin en Vincent de Raikem en anderzijds voor Bernard en Grégoire Munster…

"Het was niet eenvoudig voor de jonge organisatie, want door het gebrek aan sneeuw moesten bepaalde proeven geannuleerd worden en moesten op minder dan 24 uur andere proeven gevonden worden," vertelt Bernard Munster. "Dat stoorde sommige mensen, maar eens de rally begon was het genieten! Dit was ongetwijfeld het mooiste parcours van de laatste tien jaar, met winterse weersomstandigheden, uitstekende sneeuw en ijs en de mogelijkheid om te rijden met lange spijkers in de banden. Het concept van de wedstrijd, waarbij alle deelnemers in hetzelfde hotel verblijven, was erg goed. De organisatoren moeten nog wel een of ander punt verbeteren, maar ondanks de concurrentie met Ieper en Marokko, zou hun wedstrijd in de zomer, de Romania Historic Gravel Rally, verreden van 19 tot 23 juni op dezelfde plaats, toch wel succes moeten hebben…"

Sportief verliep alles uitstekend voor BMA. Bernard Munster en zijn zoon Grégoire streden voortdurend mee voor de overwinning tegen een goed bestuurde Toyota Celica 4WD. "We reden de helft van de snelste tijden op de snelle proeven. We waren vaak het snelste," vertelt Bernard. "Maar, op de technische stroken, met veel hernemingen, was het logischerwijze lastiger voor ons. Daarom is onze tweede plaats een logisch en heel goed resultaat."

Op de laatste proef gaf Bernard het stuur aan zijn zoon Grégoire, die ook eens kon genieten van het prachtige parcours en van de efficiëntie van de BMA Porsche in dergelijke omstandigheden.

Jean-Michel Martin, meteen in de top 5, streed tot de finish met de Fransman Paul Chieusse (Renault 5 Turbo), die genavigeerd werd door Andrée Hansen. Met een paar seconden verschil op de laatste proef had Chieusse het laatste woord. Hij pakte de 4de plaat. "Dit is een uitstekend resultaat. Jean-Michel was heel blij met de set-up en de banden op zijn Porsche," vervolgt Bernard Munster. "Hij was trouwens de tweede beste rijder met een 911 aan de finish, zodat BMA een erg mooie dubbel scoorde in deze officieuze categorie…"

Op naar Bastenaken!

Quasi zonder overgang is BMA begonnen aan de voorbereiding van de Legend Boucles in Bastenaken 2018, onmiskenbaar de grote afspraak in het seizoensbegin op vrijdag 2, zaterdag 3 en zondag 4 februari. Er ligt heel wat werk op de plank bij het team uit Thimister-Clermont, want er zullen maar liefst… 9 wagens onder de tent van BMA staan in het servicepark op een boogscheut van de Place McAuliffe.

"Dit jaar gaan we proberen om ons in de kijker te rijden in de drie categorieën die gecreëerd zijn door de organisator, te weten 'Legend', 'Challenger' en 'Classic'," analyseert Bernard Munster. "In totaal zal ons team bestaan uit een twintigtal personen. Het zal een hele uitdaging worden op organisatorisch en logistiek vlak."

In 'Legend' zal BMA het best vertegenwoordigd zijn, met vier Porsches 911, naast de Renault 5 Turbo van Paul Chieusse, eveneens bijgestaan door BMA en genavigeerd door Andrée Hansen. Grégoire de Mevius en Louis Louka zullen serieuze kandidaten voor de overwinning zijn. Zij nemen het op tegen Bernard, die zelf nog op zoek is naar een copiloot. Zijn zoon Grégoire zal de Fransman Alain Deveza navigeren in een Porsche 911. We kennen de genereuze rijstijl van de Fransman. Marc Duez en Jacques Castelein zullen het plezier hebben om de prachtige Porsche 911 SC RS Groep B in de kleuren van 'Rothmans', eigendom van Joseph Charlier, te bemannen.

In 'Challenger', waarin gemiddeld 80 km/h aangehouden moet worden, maken André Lausberg en zijn zoon Guillaume zeker een kans om te schitteren in de categorie, die op hun maat geschreven lijkt. Ze zullen vervoegd worden door de Ford Escort MK2 van Vincent Prégardien en Adrien Grégory Durand, die ook in staat geacht worden om een dichte ereplaats te behalen. Kurt Dujardyn en Filip Deplancke, echte specialisten in Regularity, behoren tot het tiental teams dat favoriet is in 'Classic' (60 km/h gemiddeld). Ze zijn vastbesloten om hun resultaten uit het verleden in Bastenaken te bevestigen. In deze categorie rijden ook Joseph en Mireille Charlier, die aan de start komen met een Porsche 911 SC in de kleuren van Martini.

Tot slot vermelden we nog dat de ex-BMA en ex-Princen Skoda Fabia R5, verkocht aan de Zwitser Olivier Burri, dit weekend aan de start stond van de legendarische Rally van Monte-Carlo, de openingsmanche van het WRC 2018. De wagen kan een nieuwe lijn toevoegen aan zijn palmares, want hij eindigde op de 12de plaats algemeen, de 3de in de categorie RC2 voorbehouden voor R5-wagens. Een bijkomend bewijs van de kwaliteit van de preparatie van de bolides door het team van Bernard Munster.

Kortom, 2018 begint met een vliegende start voor BMA. Na dit historic luik, zal alle aandacht gaan naar de openingswedstrijd van het Belgian Rally Championship, de Rally van Haspengouw. Daarover binnenkort meer…

De Legend Boucles zagen het levenslicht in 1953, toen onder de naam van de Routes Blanches en dit jaar zijn we aan de 60ste editie toe, de 13de ondertussen al als Legend.

En sinds de introductie van een reglement dat enkel open staat voor de wagens van weleer, is het succes op de afspraak. Er zullen zaterdag 3 februari weer om en bij de 300 wagens in Bastogne aan de start verschijnen. En dat met een gevarieerd startveld, tot grote vreugde van de organisatoren, de RAC Spa.

“Na Brussel en Spa, is Bastogne nu het hart van deze historische rally”, aldus organisator Delettre. “De warme ontvangst en het prachtige parcours hebben weer een extra cachet aan deze winterse proef gegeven, een evenement dat in de kalender van de autosportliefhebber onder geen enkel beding mag ontbreken. De ‘transfer’ is dermate geslaagd dat we al vergeten zijn dat de Clémentine lange tijd de enige proef op onverhard in ons land was. Sneeuw is zelfs niet meer nodig om het spektakel extra te kruiden. Glijden zal er sowieso gedaan worden.”

De winnaar van vorig jaar, met verve toen, en tegelijkertijd onze drievoudige vicewereldkampioen Thierry Neuville is vandaag onze beste ambassadeur. “Hij is een jonge rijder die graag met de wagens van weleer rijdt! Hij komt 'just for fun’ terug en we zijn he daarvoor ook dankbaar! We zijn ook trots op de komst voor deze 60ste editie van een vaste waarde uit de internationale rallysport, Bryan Bouffier, een voormalig winnaar van de Tour de Corse en de Rallye de Monte-Carlo, een rally die hij vorig weekend nog reed met de 3de officiële Ford.”

Eens te meer zijn de Legend Boucles er voor alle generaties. De jongste fans van Neuville of de mensen die de Groep B gekend hebben.

Voormalige winnaar van de ‘Boucles’ en laureaat van de 24 Uren van Spa schrijft zich in aan het stuur van een VW Golf II…

En het houdt maar niet op! Zoals aangekondigd op de persconferentie op 23 januari, was het mogelijk dat de deelnemerslijst van de Legend Boucles @ Bastogne 2018 nog zou verrijkt worden met een grote naam uit de Belgische autosportscene. En het is niemand minder dan een dubbele winnaar van de Boucles de Spa, en tevens laureaat van de 24 Uren van Spa-Francorchamps, die zich vandaag aanbood in de categorie ‘Challenger’ (80 km/u). Met zijn 77 lentes is Charles Vanstalle, alias ‘Chavan’, echter niet van plan om de toerist uit te hangen in de provincie Luxemburg!

Het is in het jaar…1963 dat ‘Chavan’ begint aan zijn lange carrière, aan het stuur van een Volkswagen Kever. Eén jaar later al staat hij aan de start van de ‘Boucles de Spa’, of anders gezegd, de ‘Routes Blanches’… “Samen met de Tour de Belgique was het zeker wel de moeilijkste wedstrijd die op de kalender stond”, legt Charles uit. ”Ik was toen bevriend met Alphonse Delettre…ook al moet ik toegeven dat we af en toe eens tegen elkaar riepen!”

‘Chavan’ zou de kans niet laten liggen om zijn stempel te drukken op de geschiedenis van de Boucles de Spa. Zijn eerste deelname is er in 1964, aan het stuur van een Mercedes 220 SE, een wagen die dan de tijdsgeest markeert. Vier jaar later, in 1968, haalde hij een eerste overwinning op het palmares van de wedstrijd, als copiloot op de Renault 8 Gordini, bestuurd door Jacquemin. Twee jaar later was het opnieuw de beurt aan ‘Chavan’, deze keer zelf aan het stuur van een Alfa Romeo Spider Duetto, met aan zijn zijde Destat.

“Ik heb de Boucles al 34 keer gereden”, vervolgt ‘Chavan’. “En ik finishte ofwel in de top 10, ofwel moest ik opgeven! Eén keer werd ik 11de. Om maar te zeggen dat ik meer dan genoeg herinneringen heb aan de wedstrijd. Zo weet ik nog dat ik de editie 1976 eerst zou afleggen aan het stuur van een Datsun 240 Z. Maar de eigenaar kreeg schrik dat zijn mooie wagen zou beschadigd worden, en hij trok zich terug. En toen kwam Charles Naveau en vertelde me dat hij de perfecte wagen had voor mij: een Honda Civic 1500, eerste generatie! Het was het eerste jaar dat we zonder spijkerbanden reden, de wagen leverde 52 pk en op de woensdag voor de wedstrijd kwam ik tot het besluit dat het ding niet vooruitging…En dat was ook logisch. Want wat Naveau me niet had verteld was dat het ging om een demonstratiewagen uit de Honda garage waar hij werkte. Maar nog straffer was dat we de Boucles uitreden op een 8ste positie in het algemene klassement en dat de wagen nog voor de start was verkocht aan een klant! En diegene die achteraf de wagen kocht, die wist uiteraard van niets! Het waren andere tijden… En dan spreek ik nog niet van het jaar dat ik de nieuwe BMW 2002 heb ingereden… van mijn vriendin! Toen ik de start nam stonden er 300 km op de teller. En we eindigden als 4de van het algemene klassement…”

Hoewel ‘Chavan’ zijn stempel drukte op de geschiedenis van de “Routes Blanches”, die achteraf de Boucles de Spa werden en uiteindelijk dan de Legend Boucles de Spa en de Legend Boucles te Bastogne, kan hij ook prat gaan op een overwinning in de 24 Uren van Spa-Francorchamps! Dat was in 1976, het laatste succesjaar van de spectaculaire BMW 3.0 CSL, en in gezelschap van Jean-Marie Detrin en Nico Demuth. Enkele jaren voordien had hij ook al de Ralli International TAP, de toekomstige Rally van Portugal in het Wereldkampioenschap, tot een goed einde gebracht, met een 3de plaats in de Datsun 1600. “En zonder een klein detail in het reglement, dat mijn copiloot niet goed had begrepen, zouden we gewonnen hebben”, herinnert Charles Vanstalle zich.

Na twee deelnames aan de Legend Boucles te Bastogne, keert ‘Chavan’ dit jaar nog eens terug, maar dan in de nieuwe categorie ‘Challenger’. En wat nog meer is, hij doet dit samen met Pascal Lopès, de zoon van Alain Lopès, aan zijn zijde… “Ik heb altijd al bij de 80 km/u, gereden, en ik heb beslist om daarin verder te doen, vooral omdat deze nieuwe categorie me wel bevalt”, verduidelijkt de zeventiger, die geen leek is als het op racewagens aankomt. “Ik heb een VW Golf 2 gekocht om de Regularity rally van Portugal mee af te werken en dat is echt een krachtige wagen. Ik kijk al uit naar proeven als die van Stoumont, een proef waar ik van hou en die echt wel compleet is, maar evenzeer naar de bosetappes van de zondag. Onverhard en kleine wegeltjes, dat is echt mijn ding!”

Goed 54 jaar na zijn debuut in een wedstrijd die werd georganiseerd door een Delettre, doet ‘Chavan’ het nog een keertje over. Hij zou er meer dan één kunnen verrassen. En nu koers richting Bastogne!

Het is zeker de nieuwigheid van deze editie van de Legend Boucles in Bastogne! Er is nu een derde categorie, luisterend naar de naam ‘Challenger’ met als filosofie die van de regularity, maar dan aan 80 km/u. Het team van de RAC Spa had voor die categorie diverse objectieven en die zijn al bereikt.

“Eerst en vooral wilden we een nog betere verdeling van de deelnemers aan de Legend Boucles in Bastogne, de deelnemers die diverse richtingen uitgaan bij de start door het systeem van de lussen”, doet Pierre Delettre het verhaal. “Er waren echter te veel deelnemers in ‘Classic’ en onvoldoende in ‘Legend’, waardoor het systeem met de lussen in de war dreigde te raken. In geval van een probleem kon het zijn dat de eerste bolides in Legend de laatste in Classic zouden bijhalen en dat mag niet. Met een goede dertig inschrijvingen in de categorie ‘Challenger’, is dat aangepast. Zij zullen dus volgen achter het peloton van de Legend. Hierdoor zien we nu in beide pelotons evenveel wagens en is ons doel bereikt. De Challenger is ook een oplossing voor diegene die zich niet thuis voelen in de categorie Legend, wegens te snel en ook in Classic hun ding niet vonden, wegens te traag. Hier vinden zij de oplossing op maat. En misschien trekken we zo ook nieuwe deelnemers aan?”

De formule vond in Yves Deflandre en Joseph Lambert (Porsche 911) snel een soort aanvoerder. Zij zijn de referentie van de regularity en tellen een indrukwekkend aantal zeges met hun in het oog springende oranje bolide. Yves Deflandre proefde eerder al van de categorie Legend, maar hij wist ook dat de toppers daar gaan halen, zeer moeilijk zou zijn. In de nieuwe categorie ‘Challenger’ aan 80 km/u gemiddeld, zal hij zijn favorietenrol waar kunnen maken, maar met stevige concurrentie.

Nog heel wat andere teams hebben besloten een gooi te doen naar de zege in deze eerste uitgave van de Challenger. Dat geldt voor de Nederlanders Armand Adriaans en Anne-Marie Magis (Datsun 240 Z), de ex-winnaar van de 24 Uur van Spa Dirk Vermeersch, met Christel Bauwens (Fiat 124 Sport Spider 1600), de Franse Belg Laurent Richard met Nicolas Hubert (BMW 2002 Tii), of andere bekende namen zoals Bernard Cornet met Daniel Renard (VW Coccinelle 1302), de circuitrijders Tony Furlotti en Serge Istas (Opel Manta i200), Jean-Marc Bourdouch (met Julien Penasse, Porsche 911 SC 3.0 Gr.3), vader en zoon Marin (René en Max, Renault 5 GT Turbo), Thierry de Latre du Bosqueau en Nadine Michaux (Ford Escort MK1), René Brugmans en een zekere Eric Gressens (Ford Escort MK2)… zonder Luc Caprasse en Christophe Marquet te vergeten die met hun Audi Quattro ook voor de zege willen gaan!

Er zijn ook nieuwkomers in deze Legend Boucles in Bastogne, die van deze categorie ‘Challenger’ hun springplank hebben gemaakt. Pierre-Yves Paque en Grégory Paisse zijn zo twee namen, die we normaal op circuit zien, maar die het nu doen in een Volkswagen Golf I van Tony Kevers. Zij gaan het stuur om beurten nemen…

De Ford Escort en Porsche 911 zijn dus in de meerderheid in de ‘Challenger’, maar er zijn ook andere wagen en welke de ideale bolide is om in de 80 km/u te winnen? Dat kunnen we nu nog niet zeggen, maar dat weten we op zondag 4 februari.