Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Maandag, 21 januari 2019

logo rally online

Rally Online België

Voor de dames en de juffrouwen!

De vrouwen in de kijker! Het idee om de, toch wel alomtegenwoordige, aanwezigheid van de dames in de Legend Boucles @ Bastogne 2019 in de kijker te zetten, hebben we te danken aan vader en zoon Delettre, allang ware meesters in de kunst van galant gedrag! Na meerdere manieren te hebben bekeken hoe dit aan te pakken, besloten ze dat roze prachtig staat bij alle dames en jongedames, de rijders en copiloten die aan de start zullen staan op zaterdag 2 februari eerstkomende. Concreet wordt er een…roze sticker met het logo van de Legend Boucles @ Bastogne en de hashtag #LegendBoucles4Women aangebracht op alle betrokken wagens, wat ook de categorie is waarin wordt deelgenomen. En een prachtige muts in fuchsia roze van J&Joy zal worden uitgereikt aan alle vrouwen van de wedstrijd!

“In de loop van de verschillende edities van de Legend Boucles @ Bastogne, merkten we op dat het aantal dames en jongedames die deelnemen ronduit indrukwekkend is”, legt Pierre Delettre uit. “Zelden worden deze deelneemsters onder de aandacht gebracht. Onze wedstrijd is zeer verschillend van andere wedstrijden in meer dan een opzicht. We hebben dus besloten om de kaart te trekken van de vrouwen, voor deze editie… en voor alle volgende! Naast de sticker en de muts van J&Joy, worden ook alle vrouwelijke rijders en copiloten op vrijdag uitgenodigd om een grote foto te nemen als souvenir, in gezelschap van een beroemdheid, waarvan we de naam nog even gaan verzwijgen… We verklappen wel dat hij zal getooid zijn met een pruik die zijn effect niet zal missen! Dat alles voor een immens paneel waarop de hashtag van deze operatie wordt hernomen. Ik denk dat we zeker wel zullen opvallen!”

Deze operatie #LegendBoucles4Women kreeg alvast de steun van de vereniging L-Drive, die de rol van de vrouw in de overwegend mannelijke, soms macho, automobielsector wil promoten. Er is daar veel te winnen door in te zetten op een betere verdeling tussen mannen en vrouwen. L-Drive ontwikkelde een networking voor de vrouwen in alle sectoren die verbonden zijn met de automobielsector. Want vergeten we niet dat deze vrouwen ook hun eigen wagen kiezen, dat ze graag rijden en dat ze een bloeiende professionele carrière nastreven. Ze zijn vatbaar voor noties omtrent mobiliteit en ecologie en wensen deel te nemen aan evenementen die de auto centraal stellen.

Trouwens, de serviceclub Soroptimist, die enkel vrouwelijke leden telt, besliste om het initiatief te steunen via zijn afdelingen in Bastogne en Visé. Zij liggen aan de basis van vele liefdadigheidsoperaties, maar de “Soroptimisten” streven naar het beste voor de vrouwen, zoals in hun logo wordt onderstreept met de woorden ‘the best for Women’.

Last but not least brengen de Legend Boucles @ Bastogne 2019 bij deze gelegenheid een eerbetoon met een krachtig signaal… “Lucile Garcia, één van de politievrouwen die afgelopen mei lafhartig werden vermoord in Luik, was een trouwe fan van de wedstrijd. Ze was copiloot voor haar man Patrick Hagelstein”, vervolgt Pierre Delettre. “Een Dames Beker zal haar postuum worden overhandigd. Zoekt u er geen opportunisme van onze kant achter, maar we kunnen dergelijk drama toch niet negeren als we een operatie lanceren zoals #LegendBoucles4Women…”

Bij de Legend Boucles @ Bastogne levert men nooit half werk. De jaargang 2019 wordt dus ook deze van de dames en de juffrouwen. En dat zal geweten zijn!

Opening van inschrijvingen, vanaf 1 november!

Het aftellen kan… over enkele uren beginnen! In de eerste minuten van Allerheiligen of 1 november, uiteraard een vakantiedag, worden de inschrijvingen voor de editie 2019 van de Legend Boucles @ Bastogne geopend! Drie maanden voor de start op de bekende Place MacAuliffe in Bastogne, kunnen de potentiële deelnemers in de categorieën ‘Legend’, ‘Challenger’ en ‘Classic’ hun deelname nu ook officieel bevestigen en zo aan de wereld meedelen met welke prachtige bolides ze zaterdag, in de provincies Luik en Luxemburg, en zondag in de wouden rond Bastogne, gaan uitpakken.

Afspraak op de website van het evenement: www.racspa.be, waar u klikt op de tab ‘deelnemers’ en dan ‘inschrijving’ en alles wijst zich vervolgens uit. Het team van de Royal Automobile Club de Spa zal de komende dagen ook de officiële documenten online zetten waar op dit eigenste ogenblik de laatste hand aan wordt gelegd.

Zoals aangekondigd, blijft het inschrijvingsgeld volledig onveranderd in vergelijking met 2018, of 1650,00 euro voor de categorie ‘Legend’ / ‘Challenger’ en 1350,00 euro voor de categorie ‘Classic’.

Deelnemers van de Legend Boucles: Ready, Steady… Go Go Go!

Het is officieel: de Legend Boucles @ Bastogne 2019 gaat door op vrijdag 1, zaterdag 2 en zondag 3 februari. De informatie is officieel gemaakt door het college van Burgemeester en Schepenen van de stad Bastogne.

“Het is goed nieuws voor ons allemaal”, weet Pierre Delettre, organisator van de Legend Boucles @ Bastogne. “We houden het eerste weekend van februari, in lijn met de kalender van het WK Rally. Dat is belangrijk voor het aantrekken van enkele van onze deelnemers, zoals we jaarlijks vaststellen.”

Maar er is nog goed nieuws: de organisatoren van de Legend Boucles @ Bastogne en de Rallye Neige et Glace zijn overeengekomen dat de beide proeven niet meer net na elkaar op de kalender komen. Dat maakt dat mensen met interesse in beide evenementen aan beide proeven kunnen deelnemen.

De Legend Boucles @ Bastogne 2019 is dus goed en wel vertrokken en meer informatie volgt in het najaar en tijdens de wintermaanden… 

De Legend Boucles Bastogne zijn het winterevenement bij uitstek in onze autosport, maar het team van de Royal Automobile Club de Spa, die de organisatie van het evenement garandeert, werkt er twaalf maanden per jaar aan. Getuige, dinsdag 10 april, tekenden Pierre Delettre en de gemeente Bertogne, een buurgemeente van Bastogne, een akkoord voor een nieuwe samenwerking en dat voor de duur van vijf jaar. De Legend Boucles Bastogne doen Bertogne dus op zijn minst tot de editie 2023 aan!

“Meerdere elementen maken dat wij een dergelijke samenwerking nastreven”, vertelt Christian Glaude, Burgemeester van Bertogne en een trouwe deelnemer aan de Legend Boucles - net als een hele familie trouwens! “Vooreerst is er het professionalisme van de organisatie. In onze landelijke gemeente, kijken wij niet enkel naar de veiligheid, maar ook naar het respect voor de natuur. Ieder jaar vormt de Legend Boucles Bastogne een belangrijk evenement dat echter voor zeer weinig hinder zorgt. Het is ook hartverwarmend om te zien dat sommige mensen, die normaal geen uitgesproken rallyfans zijn, naar de proeven komen om vooral de mensen uit de streek aan te moedigen. We moeten onderlijnen dat in februari, 17 deelnemers uit onze gemeente aan de start verschenen, wat ook aangeeft hoe populair het evenement in onze regio is. De komst van de wedstrijd is een perfect uithangbord voor onze gemeente en samen met Liège-Bastogne-Liège, is het een hoogtepunt in ons sportief en toeristisch jaar. Ook de lokale economie vaart er immers wel bij, met onder meer 400 overnachtingen in de diverse gîtes in onze gemeente, we zitten eigenlijk ‘vol’ die dagen. Normaal is het dan bovendien eerder kalm als we het van uit toeristisch oogpunt bekijken. Het is een buitenkans om die samenwerking dus met vijf jaar te verlengen.”

Hetzelfde enthousiasme is er in de rangen van de organisatie van de Legend Boucles Bastogne…

“We zijn uiteraard heel verheugd om de samenwerking te verlengen, omdat zowel Bertogne, als Bastogne, deel van de historiek van de rally uitmaken”, weet Pierre Delettre. “Al in 2014, tijdens onze eerste korte passage in de streek, stonden Bastogne en Bertogne op het menu in de toenmalige Legend Boucles de Spa. Deze overeenkomt betekent dat er minstens één proef per dag passeert in Bertogne. Gezien de ‘Eglantine’ een van de populaire passages in de wouden is en ‘Withimont-Cobru’ op zaterdag een vaste waarde is geworden, heb ik de overeenkomst met veel plezier ondertekent.”

Enkele weken na de akkoorden die de Legend Boucles met de stad Bastogne aangingen, is dit akkoord voor een half decennium een nieuw bewijs van de verwevenheid tussen het evenement van Pierre Delettre en de provincie Luxemburg. De editie 2019 is dus al goed begonnen…

Bruno Thiry en Subaru als vedetten

Na een aantal jaren met een kleiner deelnemersveld, is de Demo categorie in de Legend Boucles terug op volle kracht. Zo is er onder meer voor de eerste maal sinds de deelname van Marc Duez in de MG Metro 6R4, een echte Belgische ster bij de deelnemers en dat in de persoon van Bruno Thiry.

Na een zege in de Legend met de Audi Quattro zal Thiry na enkele moeilijke jaren met onder meer Alfa, Citroën en Datsun nu een robuuste Subaru Impreza N12 besturen uit de ateliers van Jos Boon. Deze operatie wordt mede mogelijk gemaakt door de garage Subaru Lambin uit Houffalize, die blij zijn met de terugkeer van de voormalige officiële rijder van het merk. “Ik ga heel waarschijnlijk nog eens de finish zien en me amuseren op zondag op de onverharde proeven”, aldus Bruno.

Hij zal echter niet de enige zijn die met het Japanse merk aan de start verschijnt. Er zijn naast de horde Japanse vierwielaangedreven wagens ook de Audi Quattro S1 van Marc Vereecke en de Porsche Dakar van Stéphane Henrard, maar de meerderheid van de wagens is dus Subaru.

Maxime Fannoy, een regionale rijder die trouw aan de proef is, is er bij en we zien ook nog diverse andere Impreza 555 Groep A of WRC. Alles bijeen zijn er een tiental exemplaren, waaronder de authentieke Impreza WRC97 chassisnummer 12, waarmee de betreurde Colin McRae zijn bijdrage leverde aan de constructeurswereldtitel van Subaru in 1998. De wagen is vandaag eigendom van de Brit Martyn Spurrell en ooit zagen we er ook Grégoire de Mevius en Patrick Snijers mee rijden.

Zijn landgenoten Steven Rockingham en Ros Dean hebben ook zo’n vrij unieke Impreza WRC. We verwachten ook de Impreza van de Fransman Emile Premont, Kenneth Poels, en mooie versie 555 van Benoît Allart (in de kleuren van Winfield waarin we onder meer Renaud Verreydt en Bruno Thiry zagen rijden) of Julien Elleboudt alias Monsieur Enseignes Plexi die ook een mooie wagen zal inzetten. Tot slot is ook de 00-wagen een Subaru, maar dan een nieuwe WRX, de laatste versie in Europa, in de handen van journalist Joost Custers.

Met meer dan 150 teams in de categorie ‘Classic’, ofwel de echte liefhebbers van de Régularity aan 60 km/u, is het minste wat we kunnen zeggen, dat de Legend Boucles à Bastogne meer dan ooit de grote afspraak van dit begin van het seizoen is. En dat was geen makkelijke uitdaging… “Met de directe concurrentie van de Rallye de Monte-Carlo Historique, en ook nog de Rallye Neige et Glace in de zelfde periode, de prijsverhoging van de inschrijvingen en de komst van de categorie ‘Challenger’, was het niet onwaarschijnlijk dat we minder inschrijvingen in ‘Classic’ zouden hebben”, aldus Pierre Delettre. “We hebben inderdaad iets minder deelnemers, maar het resultaat is beter dan verwacht. De liefhebbers van deze discipline die in ons land ontstaan is, zijn er bij en de strijd om de zege zal eens te meer intens zijn.”

En we stellen inderdaad vast dat de… eerste 9 van de uitslag in ‘Classic’ in 2017 weer van de partij zullen zijn! Eric Piraux en Catherine Monard (Renault 5 Alpine) verdedigen hun titel, en gaan voor een tweede opeenvolgende zege, maar ze mogen zich aan een stevige concurrentie verwachten.

De jacht op de R5 is open en bij de jagers horen heel wat mooie namen: Daniel Reuter en Robert Vandevorst (Porsche 914/6), Eric Gengou en Didier Gathy (Volvo 142S), Gaëtan Schoonbroodt en François Gehlen (Ford Escort MK1), Patrice Simon en Vincent Duchesne (Porsche 924 S), Marc Van Dalen en Julien Minguet (Ford Escort MK2), Etienne Baugnée en Benoît Remion (Ford Escort MK1), Kurt Dujardyn en Filip Deplancke (Porsche 911 Carrera RS), Claude Ninane en Christophe Simon (Opel Kadett C), Jean-Jacques Martens en Aswin Pyck (Volvo PV444), Damien Chaballe en Georges Chalsèche (Citroën Visa GTI), Patrick Lambert en Patrick Lienne (BMW 2002 Ti), Tristan Miroux en Benjamin De Moor (Datsun 240 Z), Nicolas Hennes en Luc Wilputte (BMW 320i), Jean-Paul Bertrand en Jérôme Bestgen (BMW 2002 Tii)...

Deze specialisten zullen zeker rekening moeten houden met de jonge garde die heel snel leert! Zo zijn er Alexandre Delhez (zoon van Johnny Delhez) en Christian Bernard (Ford Escort MK1), maar ook Jonathan Georges en Elisabeth Fagnant (Peugeot 205 GTI) !

Alleen tegen de Belgen!

En de buitenlanders in dit alles? Ze hebben het vaak moeilijk om het de Belgen lastig te maken, met uitzondering echter van Frédéric Magdziarek en Philippe Lhomme (VW Golf GTI) enerzijds en Jérôme Ambrosini en Montgomery Abel (Audi 80 GT) anderzijds. Zij kunnen wel schitteren in Bastogne. Wat gaan ze dit jaar kunnen doen in de Luxemburgse wouden?

Zoals de traditie het wil in ‘Classic’ zijn verrassingen steeds mogelijk. In Bastogne zijn er ook heel wat outsiders bij die het de favorieten moeilijk kunnen maken. Kevers-Charlier (Ford Escort MK1), Franchi-Thirionet (Audi Quattro), Hooreman-van Rijckevorsel (Volvo 122), van Rijckevorsel-Colson (Volvo 122S), Vinette-Cornelis (BMW 2002 Tii), Cialone-Ruth (Porsche 911 T), Charlier-Charlier (Porsche 911 SC), Neutelers-Hardenne (Saab 99), Sotrez-Gulpen (Citroën BX Sport) en andere, want de lijst is lang, kunnen hun neus aan het venster steken.

De dames zijn er ook, met heel wat vrouwelijke teams en als we het over ‘Girl Power’ hebben, dan denken we aan Aurélie Van Houdenhove en Yasmina Lanners (Opel Kadett GT/E), of Sylviane Michel en Cindy Brusselmans (Saab 99).

Onze ex-Premier in een… Lada!

De categorie ‘Classic’ onderscheidt zich ook vanwege het zeer gevarieerde startveld, wat voor de liefhebbers langs de proeven ook mooi meengenomen is. De auto’s komen misschien minder op de limiet langs, maar de auto’s zijn op zich al de moeite waard om te gaan kijken.

Bij de niet te missen deelnemers van 2018, zien we drie wagens uit het Abarth Works Museum van Guy Moerenhout, maar ditmaal gaat het om… Lada! Het Russische merk had heel wat modellen gebaseerd op Fiat. ex-Premier Guy Verhofstadt, die samen met Guido Devreker maar al te graag naar Bastogne komt, doet het met een VAZ 21011 uit 1975, en Moerenhout-De Munck en Vlaisloir-Nijs zien we in de Lada VFTS, de rallyversie van de 2105. Te zien!

Ook erbij is de Porsche 911 SC 3.0 Gr.4 in de kleuren van Belga, of de bolide waarmee Marc Duez en Willy Lux Belgisch kampioen werden! De huidige eigenaar van de wagen, Johan Frank Dierickx, doet het met Hans Calsius.

Vermelden we verder de Mercedes 450 en 500 SLC, Mini Cooper in diverse maten en gewichten, Citroën 2CV (onder meer Maréchal-Beaujean), Trabant P601, DAF 66 Marathon, Alfa Romeo Giulia Sport en GT Junior, Peugeot 104 ZS, Ford Anglia 105 E, Chrysler Avenger GT of nog de Triumph Spitfire. Zonder de prachtige Austin Healey 3000 te vergeten, met de bolide van Renard-Sigtermans, uit 1958, en zo de oudste wagen van het plateau!

Meer dan ooit is de categorie ‘Classic’ in de Legend Boucles in Bastogne de categorie waar heel diverse mensen elkaar vinden om echt plezier te beleven !

Neuville buiten klassement en de strijd om de opvolging kondigt zich zeer open aan

We zijn al toe aan de dertiende editie van de Legend in ‘Historic’ filosofie en opnieuw kondigt het evenement zich zeer mooi aan, met om en bij de 300 deelnemers. Er komen een dertigtal verschillende merken aan de start en de deelnemerslijst is een mix van grote namen van weleer, vandaag en morgen. Het is ook een bonte mengeling van amateurs en professionele rijders, sterren en liefhebbers, met een Porsche of een 2PK, het maakt niet uit.

De overtuigende winnaar van vorig jaar, toen met meer dan 6 minuten voorsprong, Thierry Neuville zal weer de grote vedette van de volgende Legend Boucles zijn. De rijder uit Sankt-Vith bergt echter meteen zijn zegekansen op… want hij doet het eigenlijk buiten klassement. “Ik hou van deze rally: het parcours, de ambiance en het publiek zijn fantastisch”, vertelt de drievoudige vicewereldkampioen. “We hebben ons vorig jaar erg goed geamuseerd en ik wilde terugkomen, maar enkel voor de fun, de fans en om samen met Nicolas Gilsoul een schitterend weekend te beleven.” De rijder van Hyundai in WRC zal dus tussen de Monte-Carlo en Zweden, aan de start staan van de Legend Boucles in Bastogne met de Opel Corsa A waarmee hij zijn rallydebuut heeft gemaakt. “Ik heb mijn eerste wagen opnieuw gekocht, de Corsa waarmee ik in mijn eerste rally in Luxemburg reed, in de Crêtes en in een heuvelklim in 2007. Ik heb met mijn broer de carrosserie volledig hersteld in het familiale atelier van Sankt-Vith. We hebben de auto een beetje verbeterd, het is nu een wat hybride wagen. Het is de reden waarom we buiten klassement rijden in Legend met het nummer TN5. Ik wil niet in Demo rijden want daar is geen competitie. Ik zal echter niet in de einduitslag opgenomen worden, maar we gaan wel de show verzekeren in dit Belgische rallyfeest.”

Porsche met Munster en de Mevius als favorieten

Uiteraard zal het een plezier zijn om de kleine Opel Corsa met startnummer ‘TN5’ in de kleuren van Red Bull en alle andere partners van Thierry aan het werk te zien. Maar naast Thierry zijn er nog heel wat andere deelnemers en een aantal onder hen gaan een stevig gevecht om de zege leveren. Nu het systeem van de coëfficiënten herzien is, met een minder bepalende rol voor het bouwjaar, is de strijd mogelijk nog meer onbeslist. Daarom maken meer recente wagens nu meer kans, uiteraard met respect voor de leeftijdsgrens van 1 januari 1987.

De winnende Porsche 911 van BMA en dat zowel in 2016 als 2017, behoort weer tot de topfavorieten. Bernard Munster won in 2016 en was de beste na Neuville vorig jaar en is dus logischerwijze groot favoriet dit jaar. Hij zal echter niet de enige zijn, want Grégoire de Mevius is na een jaar afwezigheid terug en wil de Boucles voor de vierde maal op zijn palmares inschrijven, wat meteen de eerste maal in Historic zou zijn.

Duval, Verreydt en Bouffier in een Escort

Ford kende een moeilijke editie vorig jaar, waarna François Duval dit jaar weer voor een minder krachtige Escort opteert. Het is de meer betrouwbare Escort MKI met een Pinto krachtbron met 8 kleppen, uit de ateliers van Caren Burton. Duval doet het met Yasmine Gérard aan boord, die haar comeback maakt. Renaud Verreydt zit in een soortgelijke wagen, net als Xavier Bouche en Stefaan Stouf, nog een voormalige winnaar. De man uit de streek, Geoffrey Leyon, is ook altijd snel in eigen huis en comeback man Gino Bux doet het ook met een oudere Escort.

De MKII zullen in de meerderheid zijn, en dan kijken we vooral naar Christophe Jacob die met zijn team een goede kans op de zege maakt. De derde man van Ford in de WRC Monte-Carlo, de Fransman Bryan Bouffier, zal met het startnummer 1 mogen starten.

De Engelsen meester op onverhard

Voor de derde opeenvolgende maal, komen de Britten met ambities naar Bastogne. Paul Griffith (de beste op zondag twee jaar geleden) en Tim Pearcey, een andere snelle man uit de Britse wouden, zullen de Belgen zeker het vuur aan de schenen willen leggen.

Andere outsiders met een Escort die een plek in de top 10 als ambitie hebben: Fred Caprasse, maar ook Johny Delhez, Sébastien Cuvelier, Raphaël Beaufort, Arthur Kerkhove en de Duitser Eric Uhl.

Nissan 240RS, Mazda RX7 en Audi Quattro Groep B

De editie 2018 van de Legend Boucles zal echter meer zijn dan een duel Porsche-Ford. Ghislain de Mevius doet het bijvoorbeeld met de Nissan 240 RS Groep B uit de familiestal. Een andere snelle Groep B is de Mazda RX7 van de Fransman François Mourgues met naast hem onze Stéphane Prévot. Ook Cédric Cherain met een Opel van bij Delhez zal ook weer vooraan meespelen. Afhankelijk van het weer zien we misschien de Audi Quattro van Michael Lottefier als verrassing

Vande in BMW, Duez in Porsche

Er zijn echter nog outsiders en onder hen een aantal die een goed resultaat najagen. Zo is er Jean-Pierre Van de Wauwer die zijn eigen Lancia ditmaal inruilt tegen een BMW 323i. We kijken ook naar de prestaties van de Porsche Groep 4 van Fréderic Bouvy, Marc Duez, de Fransman Alain Deveza, de Luxemburger Aly Kridel, André Lausberg, maar ook Guillaume Mondron, de Duitser Andreas Gerst en Felix-Marie Brasseur die blijft terugkomen...

Matton in een Datsun, Triumph voor Galand

Bij de nog meer originele wagens en soms zelfs unieke bolides, zijn er ook een aantal die opvallen. Misschien kunnen ook zij een plek in de top 10 ambiëren en dan denken we aan de Datsun Violet Gr.2 van Yves Matton die recent van PSA naar de FIA overstapte, de Opel Manta 400 van Pascal Deroek, de Peugeot 504 V6 van de Fransman François Lethier, de Renault Turbo van Paul Chieusse, de Triumph TR7 V8 van Benoît Galand, de VW Golf Gr.2 van Timothy Van Parijs, en de nieuwe BMW 2002 van Guino Kenis.

van de Poele trouw, Monin na 18 jaar

De Belgische ex-F1 rijder Eric van de Poele is er weer bij met zijn BMW. Hij neemt het op tegen onder meer een armada Opel met de immer spectaculaire Duitser Thomas Kleinwachter (Kadett), Romuald Thirion (Ascona), Romain Delhez (Kadett) en de MINI van Alexandre Leens, de Audi Quattro van Luc Caprasse, de Volvo van de familie Glaude, de Escort MKI van Christophe Van Riet (met Caroline Grifnée), de Golf van Eric Cunin, de Skoda van Franis Listrez en de Peugeot 205 van Didier Monin, ex-winnaar van de 205 GTI Cup die na 18 jaar samen met Dominique Dricot zijn comeback maakt.

Een zeer mooi en volledig deelnemersveld, met een kleine 100 deelnemers in de categorie Legend. Negen voormalige winnaars zullen tegen meer dan 80 km/u gemiddeld uitmaken zondag als eerste het podium over mag.

Ghislain de Mevius zet een prachtige Nissan 240 RS gr.B in voor de komende Legend Boucles te Bastogne.

"Ik ben ongeduldig om aan de start te komen van de Legend Boucles te Bastogne op 3 en 4 februari. Voor de gelegenheid komen we aan de start met een Nissan 240 RS gr.B. Een wagen die in dat tijdperk een groot aanzien had. Afspraak in en rond Bastogne voor brede schuivers," Aldus Ghislain.

Nu al zes voormalige winnaars, zeven nationaliteiten, meer dan 150 deelnemers en nog enkele mooie projecten aan de gang

Op iets minder dan twee maanden voor het sluiten van de inschrijvingen voor de editie 2018 van de Legend Boucles, vallen de inschrijvingsformulieren (downloaden via www.racspa.be) met dagelijkse regelmaat binnen op de site van de organisatie. We herhalen het even, het evenement wordt dit jaar iets vroeger gehouden, op 3 en 4 februari.

Terwijl het seizoen 2017 langzaam op zijn einde loopt, tellen we al de dagen af voor dit super evenement dat traditioneel de Belgische campagne op gang trekt in de buurt van Bastogne. Op het ogenblik dat deze regels verschijnen zijn er al meer dan 150 ingeschrevenen die verzekerd zijn van een startplaatsje, ruwweg de helft dus van het maximum quota dat de organisatoren zich hebben opgelegd om te voorkomen dat ‘de slang zich in de eigen staart bijt’ door het systeem van de te rijden lussen.

“Onze trouwe deelnemers hebben niet geaarzeld om in de sloffen te schieten en zich in te schrijven”, licht Pierre Delettre toe, die nu al de laatste details aan het fijn stemmen is van het wonderlijke parcours, waar nog wat verrassingen in schuilen. ”We kunnen met vreugde vaststellen dat onze nieuwe categorie Challenger (opgelegd gemiddelde snelheid van 80 km/u) al heel wat succes kent, zowel bij de geroutineerde teams uit de Classic, die graag een versnelling hoger schakelen, zoals dat van oud-Belgisch kampioen Dirk Vermeersch en zijn Fiat 124 Spider, als van de deelnemers uit de Legend die graag een trapje lager zouden meespelen voor de zege, zoals een Eric Deflandre of Sébastien Glaude.” Een dertigtal teams in totaal verzekeren nu al het succes van deze nieuwe tussencategorie.

Ook het internationale karakter van de “Legend” wordt bevestigd door de meer dan 25% buitenlanders uit zes verschillende landen. Uiteraard zitten daar een groot deel Fransen en Nederlanders tussen, maar ook Luxemburgers, een Zwitser, Duitsers (met spektakelman Thomas Kleinwachter voor de gelegenheid op een Opel Kadett GT/E) en natuurlijk onze Britse vrienden, met een derde deelname van Paul Griffith, de winnaar van de “onverhard” Challenge in 2016. Hij wordt een ernstige outsider.

Langs Belgische zijde vinden we de namen van regionale deelnemers zoals Pierre Merche, Romuald Thirion of Geoffrey Leyon nu al op de deelnemerslijsten. En we kijken ook uit naar de terugkeer van Alexandre Leens met zijn opgepepte Austin Cooper S en de komst van “rookies” als Grégory Paisse (VW Golf Gti) of Raphaël Beaufort (Escort).

En ook al staan ze nog niet officieel ingeschreven, zijn er een aantal grote Belgische namen die ons al verzekeren present te zullen zijn begin februari. In het totaal hebben al zes voormalige laureaten de datum in hun agenda aangestipt. We vertellen u geen geheimen als we de namen noemen van Jean-Pierre Van de Wauwer met zijn “eigen gebouwde” Lancia Beta Monte-Carlo Groep 4 en zijn rivaal van toentertijd, Renaud Verreydt op de Ford Escort MKI, die in de afgelopen Condroz Rally nog aan de slag was bij de Historics. We laten alle anderen hun deelname en hun materiaal zelf bekend maken.

“Op dit ogenblik horen we veel geruchten over diverse projecten die her en der aan de gang zouden zijn”, vertelt de Ardeense organisator. “We zijn zelf in contact met meerdere Belgische en buitenlandse vedetten. We hopen nog voor de feestdagen wat namen uit onze hoge hoed te mogen toveren. Laat ons nog even de tijd om alles op orde te zetten…”

Afspraak genoteerd dus, tussen Sinterklaas en Kerstmis, voor een nieuwe update van de deelnemerslijst die steeds langer wordt. Komt er een nieuw record? Antwoord binnen minder dan twee maanden, ter gelegenheid van de traditionele persconferentie voor de rally.

Het zal niet de belangrijkste nieuwigheid worden van de Legend Boucles© in Bastogne 2018, en zeker niet de meest populaire maatregel… maar men moet ernstig blijven! Al zeer lang genieten de deelnemers in de categorie ‘Classic’ (60 km/u) van inschrijvingsvoorwaarden die men op zijn minst gezegd kan betitelen als ‘zeer aangenaam’, namelijk 1050 euro per wagen. Dat is een situatie die eenvoudig gesteld, onhoudbaar is. En dat om diverse redenen…

“Eerst en vooral dient er gezegd te worden dat op het einde van de editie 2017 van de Legend Boucles© in Bastogne, de financiële balans…in de rode cijfers zat!”, legt Pierre Delettre, verantwoordelijke van de organiserende RAC Spa, uit. “Er zijn wellicht mensen die denken dat we, zeker met 300 wagens aan de start, een soort ‘Win For Life’ lotje hebben gewonnen. Dat is echter helemaal niet het geval! Door een onuitgegeven wedstrijd op poten te willen zetten, op een parcours dat met zekerheid behoort tot de mooiste van Europa en exclusief voorbehouden aan oude wagens, maken we onszelf het leven wat moeilijk … en worden de kosten de hoogte ingejaagd! Het verveelvoudigen van de proeven op onverhard op zondag en met een regelmatigheidsproef van onuitgegeven lengte, waardig aan de RAC Rally, het heeft allemaal zijn prijs. Een hoge prijs. En e en prijs die zelfs steeds hoger wordt. We komen tenslotte uit op een totaal van 60 baanposten per proef, met professionele baanposten (27 enkel en alleen maar voor de langste proef!) die het behoud moeten garanderen van de natuurzones van het plan ‘Natura 2000’ die wij doorkruisen, dokters, ambulances, extractieploegen, enz… Kortom, voor de Legend Boucles© in Bastogne, hanteren we eenzelfde niveau van veiligheid als voor de Rally van Ieper… en dat voor veel meer proeven (in totaal 13 verschillende!) en op een zeer specifiek terrein, wat de zaken op het vlak van organisatie alleen maar compliceert. Het is relatief simpel Als we willen dat onze winterse klassieker blijft bestaan, hebben we geen andere keuze dan het inschrijvingsgeld van de categorie ‘Classic’ te verhogen…”

Waarom zij en niemand anders? Ook hier zit er een zekere logica achter de beslissing. “Het inschrijvingsgeld van de categorie ‘Classic’ is al jaren hetzelfde gebleven, en dat terwijl de wedstrijd van één dag naar twee dagen ging”, vervolgt Pierre Delettre. “En wanneer men praat over de tweede dag, dan weet men wat dat in de Legend Boucles betekent. Het parcours dat aan de ‘Classic’ deelnemers wordt voorgesteld is nu hetzelfde als dat van de ‘Legend’, terwijl ze vroeger maar twee derden daarvan aflegden. Dat betekent dat de aanhangers van de regularity aan 60 km/u van dezelfde voordelen genieten als de anderen, te weten 100 km in een enkele proef, doorheen de bossen op zondag. Maar ook het gebruik van het tracking systeem, dat men in geen enkele andere wedstrijd vindt, en de live timing die men als app kan downloaden op de telefoon zodat iedereen de voortgang van de teams kan volgen. En dan is er nog de fleece ‘Jn-Joy’ die aan alle rijders wordt geschonken, de officiële rallyplaat in aluminium (in plaats van een simpele sticker) en de DVD die na de wedstrijd aan alle rijders en copiloten wordt toegezonden. Het inschrijvingsgeld voor de ‘Classic’ op 1050 euro laten, daar waar de ‘Legend’ 1650 euro betalen, zou gewoon niet eerlijk zijn. Er zijn wel kostenposten die minder zijn voor de ‘Classic’ dan voor de ‘Legend’, daarom werd er beslist om het inschrijvingsgeld voor deze editie 2018 van 1050 naar 1350 euro te brengen. En dat is alles bij elkaar nog zeer schappelijk als men het vergelijkt met het inschrijvingsgeld voor andere regularity wedstrijden, zij het in het noorden of het zuiden van het land, en die zeker niet het prestige genieten van de Legend Boucles.”

Twee zaken die van belang zijn dienen duidelijk te worden gesteld. Ten eerste, dit bedrag komt “BTW inbegrepen”, wat betekent dat de Belgische deelnemers de mogelijkheid hebben om het in te brengen in hun aangifte. En ten tweede: de verhoging had een lager bedrag kunnen zijn, waarna men het in 2019 opnieuw had moeten verhogen. De organiserende RAC Spa wenste dat spelletje niet te spelen en verkoos een bedrag van 1350 euro te zetten dat voor meerdere jaren kon gegarandeerd worden.

“Met de komst van Eric Chapa en Vincent Franssen in de organisatie van de Legend Boucles in Bastogne, wilden we alles in het werk stellen om de categorie ‘Classic’ in de watten te leggen”, herneemt Pierre Delettre. “Ik denk dat niemand kan klagen over het resultaat. Onze wedstrijd geniet van steeds meer prestige, getuige de zondag, die duur kost aan de organisatie, met een passage door semi-beschermd gebied. Als we nog lang de deze ‘Goodwood Revival van de Historic Rally’ wilden behouden, dan moesten we de inschrijvingsgelden evenwichtiger maken. Dat is nu gebeurd.”

De RAC Spa blijft uiteraard ter beschikking voor ieder die bijkomende inlichtingen wil verkrijgen rond deze materie.

 

Aanpassing coëfficiënten

Ook worden de coëfficiënten herzien, in functie van de homologatiedatum van de voertuigen. Met het oog op het sportieve evenwicht, en om de oudere wagens niet te veel voordeel te geven, en om discussies omtrent bouwjaar en homologatie uit te sluiten, heeft het comité der wijzen volgende indeling vastgelegd:

Voor de wagens van leeftijdscategorie 1 gehomologeerd voor 31 december 1961: 0,95
Voor de wagens van leeftijdscategorie 4 gehomologeerd tussen 1 december 1982 en 21 december 1986: 1,05
Voor vierwielaangedreven wagens met meer dan 2000cc motorinhoud: een bijkomende correctie van 1,1
Voor vierwielaangedreven wagens met minder dan 2000cc motorinhoud: geen correctie.
Voor de wagens van leeftijdscategorie 2 en 3 gehomologeerd tussen 1 januari 1962 en 31 december 1981: geen bijkomende correctie.

Deze ingreep zou de berekeningen moeten vereenvoudigen.