Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Vrijdag, 30 september 2022

logo rally online

Rally Online België

En nu plaats voor de sport… alvorens ook de feestelijkheden weer mogen

Het aftellen is begonnen… Op zaterdag 5 en zondag 6 maart, ontvangen Bastogne en haar regio opnieuw de Legend Boucles van de Royal Automobile Club de Spa, en dat uiteraard na een jaar gedwongen ‘zonder’. Dat het leven van weleer terug is, is nog iets te snel geoordeeld, want sportief loopt alles wel weer zoals in het verleden, maar qua omkadering is dit een overgangsjaar. Dat neemt echter niet weg dat de strijd op alle fronten erg open zal zijn.

Voor het team rond Pierre Delettre zijn de laatste maanden niet gemakkelijk geweest. Het klimaat van onzekerheid op vlak van onze gezondheid, de eisen van de autoriteiten en het uitstel met een maand van het evenement, maakten het werk verre van eenvoudig. "Voortdurend ging het van aankondigingen en aanpassingen naar verzoeken en moeilijkheden, in die mate dat wij de hypothese van een nieuwe annulering overwogen hebben”, legt Pierre Delettre uit. “Het was dat of niets. Maar gezien het enthousiasme en de aanmoedigingen van alle kanten, vooral van de regionale deelnemers, hebben we besloten deze editie door te laten gaan, althans vanuit sportief oogpunt. De autoriteiten hebben ons gevraagd het feestelijke aspect van het evenement in 2022 te laten vallen. Er zal geen vrijdagavondparade in het stadscentrum zijn, geen signeersessie en de gebruikelijke feesttent op het McAuliffe-plein zal worden verplaatst naar het industrieterrein van de oude overdekte markt, buiten de stad. Dat was uiteraard niet naar onze wens, maar de organisatie van een dergelijk evenement vereist volledige en gedegen samenwerking met de provinciale en gemeentelijke autoriteiten. Als we het sportieve aspect wilden behouden, moesten we het dit jaar zonder de rest doen.”

Afgezien van de verschillende technische en administratieve controles en de verkenning van de klassementsproeven van zaterdag voor de betrokken categorieën, zal alles op zaterdag 5 en zondag 6 maart plaatsvinden. De wedstrijd zelf verloopt volgens het aloude recept, met twee lussen van vijf asfaltetappes op de ‘lange’ zaterdag, tegen zes RT’s in lijn, op onverhard, op zondag.

“Om verschillende redenen hebben we de lengte van de RT’s beperkt tot maximaal 15 kilometer", zegt Eric Chapa, die verantwoordelijk is voor het parcours en het sportief management. “Toen dit parcours vorm kreeg, was de varkenspest in deze regio nog een probleem. Dat verklaart waarom we niet altijd diep de bossen in zullen gaan. Sindsdien is die situatie alvast positief geëvolueerd. Niettemin hebben wij besloten het parcours, dat dateert van de editie 2021, te handhaven, aangezien alles al voltooid en gevalideerd was. Zoals Cédric De Cecco en Jérôme Humblet, die de nota’s voor de deelnemers hebben opgemaakt, konden zien, zullen de teams zich naar alle waarschijnlijkheid niet vervelen op RT’s en dat geheel in de goede traditie van de Legend Boucles.”

Stéphane Lefebvre favoriet, maar…

Dit brengt ons meteen bij het deelnemersveld van de editie 2022. Overgangsjaar of niet, de R.A.C. Spa heeft vastgehouden aan de traditie om een sterke buitenlander aan de start te brengen, om zo de Belgen van weerwerk te dienen. Het is de man uit het noorden van Frankrijk, Stéphane Lefebvre, die de taak op zich neemt, met een Ford Escort MK2 Gr.4 van Christophe Jacob. Die wagen won al in Bastogne in de handen van Mikko Hirvonen en Kris Meeke.

“Ik had echt aangegeven dat ik aan deze wedstrijd wilde deelnemen, want ik heb er nog niet de kans gehad om echt voor de zege te vechten”, legt Lefebvre uit. “Mijn twee deelnames met de Citroën Visa 1000 Pistes eindigden te snel, maar ditmaal zal het anders zijn. Het is wel de eerste maal dat ik een rally met een achterwielaangedreven wagen betwist. Samen met Xavier Portier zal ik zeker trachten om vooraan te eindigen, maar ik zal niet overhaast te werk gaan. Ik wil nu echt van deze mooie proef genieten.”

Maar is meer dan het duo Lefebvre-Portier, met een zekere Cédric Cherain die met Damien Withers, in een Porsche 911 Gr.4 van August Porsche Addiction, zeker zijn mannetje zal staan. In 2020 werd de Luikenaar nog tweede achter Kris Meeke en hij zal in de hiërarchie zeker nog een plek willen stijgen. Jean-Pierre Van de Wauwer, de winnaar van de Legend Boucles in 2012, zal er alles aan doen om het budget rond te krijgen om te starten met de zeer populaire Lancia Beta Monte-Carlo Gr.4. De man uit Verviers stond altijd al aan de start van de Legend Boucles en zal die reeks willen verderzetten.

In het kielzog van deze wagens is vooral de groep van outsiders indrukwekkend, met rijders die aan het einde van de twee etappes voor stevige verrassingen kunnen zorgen. Jonas Langenakens (Ford Escort MK2), Olivier Cartelle (Ford Escort MK2), Christophe Daco (Ford Escort MK2), Guino Kenis (BMW 325i), Johnny Delhez (Ford Escort MK2), Gérard Marcy (Porsche 911 Gr.4 ), Harold de Hemptinne (Ford Escort MK2), Frédéric François (Ford Escort MK2), Romuald Thirion (Opel Ascona A), Loïc Pirot (Ford Escort MK2), Emile Breittmayer (Ford Escort MK2), Benoît Galand (Opel Manta 200), de Fransman Thierry Barjou (Ford Escort MK2) zijn allemaal kandidaten voor het eindpodium in de categorie 'Legend'.

Zij zullen ongetwijfeld de Duitsers Axel en Henning Schütt (Ford Escort MK2), Grégoire Destexhe (BMW 325i), Laurent Richard (BMW 2002 Tii), Pascal Delporte (Ford Escort MK2) achter zich aan krijgen, maar ook de Fransman Jean-François Dubrulle (Ford Escort MK2), Sébastien Glaude (Volvo 144), Guillaume Glaude (Volvo 142), Christian Glaude (Volvo 144), Sébastien Incardona (Opel Corsa GSi), Bernard Lamy (Volvo 242), Jean-Pierre Lequeux (Porsche 911 SC 3. 0), Jean-André Collard (Opel Manta 400), Jean-Louis Meynart (Ford Escort MK2), Olivier Breittmayer (Lancia Delta Integrale) en niet te vergeten de zeer spectaculaire Duitser Thomas Kleinwachter (Toyota Starlet 1200). Een identieke auto zal ook door Yannick Neuville, Thierry's jongere broer, bestuurd worden.  Dominique Dricot, journalist van Classic 21, zal in de rechterstoel van Julien Elleboudt's Ford Escort MK2 plaatsnemen. David Hugla komt met een originele Mitsubishi Lancer 2000 Turbo, de Nederlander Armand Adriaans met zijn prachtige Datsun 240 Z, terwijl Paul Fraikin het 'à la Probst' zal proberen in een Ford Sierra XR 4x4.

Challenger: de mannen van de streek op stap

In de Challenger-categorie, waar de gemiddelde snelheid nog steeds 80 km/u bedraagt, zijn de teams uit de streek alomtegenwoordig en zeer goed gewapend. Te beginnen met Dimitri Van Hove en Lionel Windeshausen, wiens prachtige Alfa Romeo GTV6, toen in de kleuren van de 101ste Airborne, de wedstrijd twee jaar geleden won. Ze zijn er weer bij, klaar om de degens te kruisen met de Audi Quattro van Luc Caprasse en de Ford Escort MK2 van Michaël Magerotte, die in 2020 het eindpodium haalde!
Maar er zijn er nog die op het podium willen eindigen: André Glesner (Porsche 911 SC 3. 0), Pierre-Etienne Bernes (BMW 325i), Maxime Jaumin (BMW 325i), Tony Furlotti (Opel Manta B), Laurent Noël (Ford Escort MK2), Edouard Proffit (Ford Escort MK1), Philippe Bai (Lada VFTS), Bruno Nielen (BMW 325i), naast de twee Opel Kadett GT/E van Jean-Noël en Aurélie Van Houdenhove, met een strijd in de familie en tussen generaties, zoals we dat in de Legend Boucles @ Bastogne graag zien! De twee Volkswagen Kever van Bernard Cornet en Marc André doen het ook in deze categorie en kunnen rekenen op heel wat supporters onder de vlag van de Belgian VW Classics Club.

Youngtimers: de familie Blerot om de maat aan te geven?

De grote nieuwigheid van deze uitgave is de categorie voor de wagens van de bijlage J FIA, gebouwd tussen 1991 en 2000, waar we ook de wagens vinden die normaal in ‘Legend’ uitkomen, doch echter te veel wijzigingen hebben ondergaan. Deze categorie ‘Youngtimers’ vormt het nieuwe doel van de familie Blerot, waarvan de BMW 325i E30 de mechaniek van de M3 hebben meegekregen! Charles en Nicolas Blerot zouden dus wel eens de maat kunnen aangeven… maar ze moeten zeker rekening houden met Stéphane Hubin, die met zijn indrukwekkende Opel Omega 3000 in de buurt van Bastogne ook zijn ding zal kunnen doen. We denken echter ook aan de Subaru Impreza 555 van Didier Cawez als het om de favorieten gaat. Er zijn ook twee auto's waarvan de decoratie doet denken aan de auto's die een belangrijke rol hebben gespeeld in de carrière van een zekere Grégoire de Mévius, met een Opel Astra GSI 16V voor Thibault Leloup en een Nissan Sunny GTi-R voor David Delvigne. De Renault Clio 2.0 16V van Aaron Duville en de Peugeot 106 Rallye van Gauthier Piret vertegenwoordigen een type van kleine auto dat in de toekomst vaker zou moeten voorkomen...

Classic 60: stevige strijd in het vooruitzicht!

Het is zeker een van de zaken waar de R.A.C. Spa trots op mag zijn: de Legend Boucles @ Bastogne is een van de belangrijkste evenementen op de regularity scene voor oudere auto's! Een discipline die in ons land ontstaan is, op initiatief van een zekere Pascal Collard... die uiteraard ook met Pierre Delettre samenwerkt! Dat betekent dat tijdens elke editie van de Legend Boucles de categorie Classic 60 goed is voor een stevige strijd tussen de beste regelmatigheidsspecialisten op het Belgische front... maar niet alleen zij spelen mee vooraan! De tweevoudige winnaars van 2018 en 2019, Marc Van Dalen en Julien Minguet zijn dit jaar afwezig vanwege professionele verplichtingen, maar Patrick Lambert (BMW 2002 Ti), winnaar in 2020 met zijn vader Joseph, zal zijn titel wel verdedigen. Het is echter de ervaren Yannick Albert die in de rechterstoel zal zitten! Hiermee kennen we meteen al één van de topfavorieten.

Yves Deflandre, ook een ex-winnaar (2016), zal met een Porsche 944 proberen opnieuw te winnen en dat samen met Yves Noelanders. De winnaars van 2017, Eric Piraux en Catherine Monard (Renault 5 Alpine) zijn ook weer van de partij, ondanks hun drukke professionele leven. Ook de Fransman Christophe Berteloot, die de Belgen in 2015 op eigen bodem verraste, zal aan de race deelnemen en dat in een Porsche 924, met Baptise Gengoux aan zijn zijde!

En de lijst van favorieten is zo lang als een winternacht in de Ardennen, met namen als die van de Fransen Christophe Baillet en Pierre Colliard (Ford Escort MK2), alsmede Jérôme Ambrosini en Montgomery Abel (Audi 80 GT), maar ook de Belgen Alexandre Delhez en Benoît Deflandre (Ford Escort MK1), Johan en Joppe Gitsels (Porsche 911 SC), Gaëtan Monseur en David Hanquet (BMW 325i), Michel Decremer en Patrick Lienne (Opel Ascona 2000), Patrice Simon en Christian Bernard (Porsche 924), Michaël Weiller en Anne Meunier (BMW 1602), Gaëtan Schoonbroodt en François Gehlen (Ford Escort MK1), Claude Ninane en Christophe Simon (Opel Kadett C), Stéphane en Nicolas Blaise (VW Golf GTi), Tony Kevers en Baudouin Halleux (VW Golf GTi) Eric Gengou en Didier Gathy (Volvo 142), Etienne Baugnée en Benoit Remion (Ford Escort MK1), Michel Gillard en Jennifer Hugo (Toyota MR), Benoît en Denis Regnier (BMW 323i), Jonathan Feller en Pascal Demarche (BMW 1602), Boris Vinette en Philippe Servais (BMW 2002 Tii), enz.

Julie Kenis, de dochter van Guino, zal in Bastogne haar rallydebuut maken en dat aan het stuur van een BMW 325i, met Bjorn Clauw als co... Welkom!

Meer info: Legend Boucles Bastogne

Als er één economische sector is die al maanden in zwaar vaarwater verkeert, dan is het wel de organisatie van evenementen! De Royal Automobile Club de Spa, organisator van de Legend Boucles @ Bastogne, kan er over meespreken. Pierre Delettre en zijn team hebben echter de vaste gewoonte om niet op te geven, om niet toe te geven aan paniek en om elke evolutie van de situatie zorgvuldig te analyseren, in volledig overleg met de autoriteiten, zowel op federaal, regionaal, provinciaal als lokaal niveau.

Sommige onheilsprofeten lijken er plezier in te scheppen om twijfels te verspreiden, maar dat houdt de organisatie van de Legend Boucles niet tegen! “Onze gesprekspartners zijn formeel: de gezondheidssituatie evolueert in de goede richting, en binnen een maand zal dat niet anders zijn”, verklaart Pierre Delettre. “In één woord, ons rally-evenement zal plaatsvinden! Er zijn nog enkele onduidelijkheden die zullen worden opgelost tijdens de volgende overlegcomités (Codeco), maar de organisatie van de Legend Boucles @ Bastogne 2022 staat niet meer ter discussie.”

Tot de besproken punten van de afgelopen weken behoorde ook de plaats van het zenuwcentrum van de rally. Ondanks de verbetering van de gezondheidssituatie willen de autoriteiten niet dat de feesttent met het podium op het McAuliffe plein wordt geplaatst, maar wel op de site van de voormalige overdekte markt en rond deze hal, in een nabijgelegen industriezone. Zeker niet genoeg om de deelnemers, teams en het publiek ervan te weerhouden te eten en te overnachten in alle mogelijke hotels, gîtes, chambres d'hôtes, enz. die de regio te bieden heeft.

Een bewijs dat het echt de goede kant op kan gaan: niet alleen zal het publiek overal toegelaten worden, zowel in het centrum van het evenement als op de speciale podia, maar er zullen ook drankbars in de onmiddellijke nabijheid van het parcours geïnstalleerd mogen worden. Het horecaprotocol geldt wanneer er sprake is van bediening aan tafel, maar een afhaalmaaltijd is uiteraard ook mogelijk.

De R.A.C. Spa zal deelnemers en toeschouwers de komende weken uiteraard blijven informeren over de Legend Boucles @ Bastogne 2022, maar laten we eerlijk zijn, het evenement zal plaatsvinden! En dat is het belangrijkste... Laten we voor de sport gaan!

Inschrijvingen en informatie: www.racspa.be

Met de Legend Boucles de Bastogne werd het Belgische autosportseizoen dit weekend afgetrapt. De immens populaire rally voorbehouden voor historische wagens zorgde voor een zeer sterk deelnemersveld. Uiteraard mocht BMA niet op het appel ontbreken. Met zeven wagens aan de start en evenveel aan de finish werd het een geslaagd weekend.

Het was vrijdagavond over de koppen lopen in het centrum van Bastogne waar de deelnemers aan de Legend Boucles de Bastogne waren samengekomen voor een signeersessie en hun bloedmooie wagens het verkeersvrije stadscentrum innamen. De prachtige bolides en hun bemanningen beleefden een zwaar weekend. Constante regen zorgde voor heel wat schuivers en sorties met heel wat opgaves tot gevolg. Niets van dat alles voor de BMA-rijders. De zeven wagens die zaterdagochtend van start gingen haalden allen de finish.

In de ‘Legend’ categorie eindigden vader en zoon Bernard Munster en Charles Munster (Porsche Carrera RS) 7de algemeen. Gérard Marcy en Louis Louka (Porsche 911) reden als 8ste over de finish. Andre Lausberg en Jonathan Lemaire (Porsche 911) eindigden als 15de, Philippe Moortgat en André Leyh (Porsche 911 S) als 30ste.

De steeds maar toenemende activiteiten van BMA zorgden ervoor dat Bernard Munster niet optimaal voorbereid aan de start kwam. “Het gevolg daarvan is dat het even duurde vooraleer ik in het ritme kwam. Op de koop toe lieten zaterdag de remmen het in twee ritten afweten. Zondag ging het een pak beter met constant tijden in de top 4 en twee keer een 2de tijd na de ongenaakbare Kris Meeke.”

In de laatste rit nam Charles Munster het stuur over zodat ook hij heel even kon proeven van het aparte karakter van deze wedstrijd en het enthousiasme van het massaal opgekomen publiek. En ook Grégoire Munster droeg zijn steentje bij door nota’s te maken op basis van ter beschikking gestelde video’s zodat Bernard Munster geen beroep hoefde te doen op de door de organisatie aangereikte nota’s. Andrée Hansen, de echtgenote van Bernard en de mama van Charles en Grégoire, zat deze keer niet in de wagen als corijder maar zorgde voor een uitstekende catering. Volgens sommige bronnen van ‘viersterren’ niveau.

Met Gérard Marcy had BMA nog een tweede wagen in de top 10 bij de Legends. “Gérard Marcy kan bij zijn eerste deelname aan de Classics terugblikken op een heel sterke wedstrijd. Hij voelde zich hoe langer hoe beter in zijn sas, maakte constant progressie om uiteindelijk op een knappe 8ste plaats te finishen. Je moet weten dat dit nog maar zijn derde wedstrijd is waarmee hij met het gewone notasysteem geconfronteerd wordt. In de Dakars en andere classic wedstrijden die hij vroeger reed hanteerde hij een totaal ander systeem. Uiteindelijk eindigt hij voor de Porsches van onder andere André Lausberg en Guillaume de Mévius. André Lausberg hoopte op een plaats in de top-20 en maakte die ambitie ook waar. Een slipper niet te na genomen mag hij heel tevreden zijn over zijn wedstrijd. Philippe Moortgat eindigde 28e. Jammer dat we er niet in geslaagd zijn om het condensatieprobleem van de voorruit te kunnen oplossen,” zegt Bernard Munster.

In de categorie ‘Classic 50’ klasse reden Joseph en Mireille Charlier (Porsche 911 SC) een zeer verdienstelijke wedstrijd. In de ‘Classic 60’ reden vader en zoon Johan Gitsels en Joppe Gitsels (Porsche 911 SC) naar een sterke 4e plaats. Vincent Prégardien en Renaud Piedboeuf (Skoda Fabia R5) openden het parcours als 0-wagen. “Ik houd eraan om iedereen van BMA een pluim te geven. De rijders werden geconfronteerd met constante regenval die het parcours bijzonder zwaar maakte terwijl de mecaniciens letterlijk in weer en wind er steeds voor gezorgd hebben dat de wagens in de beste omstandigheden de baan op gingen. Het was een sterk staaltje van professionaliteit van iedereen: van rijders over ingenieurs tot mecaniciens,” besluit een tevreden Bernard Munster.

Kris Meeke autoritaire winnaar

Thierry Neuville, Bryan Bouffier, Mikko Hirvonen… en nu dus Kris Meeke! Het moge duidelijk zijn, het palmares van de Legend Boucles @ Bastogne staat er. De tweede dag begon jammer genoeg met een incident waarbij de beide Ford Escort MK2 van Fred Caprasse en Adrian Fernémont betrokken waren. Ondertussen was Kris Meeke (Ford Escort MK2) vertrokken voor een show zonder concurrentie in de wouden van de provincie Luxemburg en hij won de wedstrijd dan ook. “Ik heb een rallyconcept ontdekt dat ik niet kende”, aldus de Noord-Ier. “Dergelijke proeven met oudere wagens, op seriebanden, zonder verkenningen, het is een hele opgave! Makkelijk is het zeker niet, in tegendeel! We hebben ons echter geamuseerd en we zijn erg blij als eerste te finishen, zeker voor zo’n massa volk! Rally is en blijft populair in België!”

De opgaves van Caprasse en Fernémont maakten dat Cédric Cherain (Ford Escort MK2) naar de tweede plek opschoof, zonder dat hij de leider kon bedreigen… “Ik begreep al heel snel dat elke poging er één te veel zou zijn”, aldus de Luikenaar. “Meeke was vandaag onaantastbaar en net achter hem eindigen, is een zeer mooi resultaat. Mijn felicitaties voor de winnaar en ik ben blij op het podium naast hem te staan.”
Gino Bux (Ford Escort MK1) kreeg een straf van 600 punten voor een gemiste CP en een te snelle Slow Zone op zaterdag, net als Christophe Daco (Ford Escort MK2). Ondertussen kende Mikko Hirvonen (Ford Escort MK2) heel wat kleine probleempjes met zijn nieuwe bolide, wat de zaak maakte van de outsiders. En het was de allrounder Fred Bouvy (Porsche 911) die met zijn ‘nieuwe’ Porsche 911 van Lionel Hansen de bronzen medaille pakte. “We hebben verstandig gereden, in mijn inziens moeilijke omstandigheden en onze wagen heeft geen schram”, aldus ‘FredBull’. “Het was moeilijk, maar het resultaat is eens te mooier op deze manier.”

Stefaan Stouf (Ford Escort MK1) werd vierde in deze editie van de Legend Boucles, en één van de sterkere prestaties van deze uitgave is misschien wel voor het eerste team van de regio, Frédéric François en Jérémy Penoy (Ford Escort MK2), die in de top 5 eindigden als eerste Luxemburgse team in ‘Legend’, voor Mikko Hirvonen. Bernard Munster (Porsche 911), met naast hem zijn jongste zoon Charles, kende op zaterdag wat remproblemen, maar rukte op zondag naar de zevende stek op, voor Gérard Marcy (Porsche 911), Jean-Pierre Van de Wauwer (Lancia Beta Monte-Carlo) die eens te meer met zijn originele Italiaanse GT reed en Xavier Baugnet die duidelijk van zijn Ford Escort MK1 genoot. We noteren nog de mooie twaalfde plaats van Tom Van Rompuy in de beste geklasseerde BMW M3 Gr.A, terwijl Nicolas Ciamin op zondag de show verzorgde na zijn problemen op zaterdag.

De 101ste Airborn wint in Bastogne!

De regionale dominantie kende zijn vervolg in de categorie ‘Challenger’, maar wie zich verwachtte aan een tweede zege van Charles Blerot en Antoine Dauby, kwam bedrogen uit; de krachtbron van de BMW 325i E30 gaf de geest in Martelange! Dimitri Van Hove en Lionel Windeshausen wonnen dus met hun prachtige Alfa Romeo GTV6 in de kleuren van de 101ste Airborn! “De cirkel is rond”, aldus een gelukkige Dimitri Van Hove. “Hier winnen in deze kleuren op de 75ste verjaardag van de Slag om de Ardennen, dat is magisch. Lionel en ik zijn echt gelukkig.”

In de categorie ‘80 km/u’ waren er nog mannen uit de streek vooraan te vinden, met een mooie tweede plaats voor Luc Caprasse en Tony Kairis, een week na hun zege in de klasse R-Gt in de Rally van Monte-Carlo! Michaël Magerotte en Arnaud Hennuy (Ford Escort MK2) werden derde op het podium… op 1,3 punt van Caprasse! Dat heeft weinig gescheeld! De Nederlander Heino De Heijde werd vierde, voor André Glesner (Porsche 911 SC RS) en Eric Duthoit (Ford Escort MK1). Aurélie Van Houdenhove en Daphné Venneman (Opel Kadett GT/E) werden knap zevende, een mooie prestatie in de categorie ‘Challenger’ in de kleuren van Gulf Martelange en het concept Legend Boucles 4 Women!

De familie Lambert doet het goed, de familie Bartholemy voor de première

In de categorie ‘Classic 60’, hielden de leiders van zaterdagavond het ook op zondag vol: Patrick en Joseph Lambert (BMW 2002 Ti) wonnen op een schitterende manier… ondanks een probleem met de zetel van de co in de laatste RT! “Ik ben gelukkig om te winnen met mijn zoon”, aldus een duidelijk ontroerde Joseph Lambert. “Het was echt een stevige strijd en iedere fout werd afgestraft.” Marc Van Dalen en Julien Minguet (Ford Escort MK2) wonnen de voorbije twee edities en deden ook nu weer alles wat mogelijk was. Maar ze strandden in hun Escort op 20 punten van een derde zege. “Het parcours op zondag was misschien iets minder moeilijk dan afgelopen jaar”, wist Marc Van Dalen. “We hebben alles op alles gezet, maar Patrick en Joseph zijn de verdiende winnaars en we zijn tevreden voor hen.”
De Renault 11 Turbo van Eric Piraux en Catherine Monard vervolledigde het podium, na wat bange momenten in de regen en tijdens de nacht van zaterdag. De spectaculaire Porsche 911 SC RS van Johan en Joppe Gitsels werd vierde, voor de BMW 1602 van Michaël Weiller en Anne Meunier, en de Ford Escort MK2 van de Fransen Eric Guitton en Riccardo Agnesina, beste internationale team. De beste streekrijders waren Jonathan Georges en Elisabeth Fagnant (Peugeot 205 GTI) op de achtste plek. Nog een familieverhaal vinden we in de categorie ‘Classic 50’, met Michael Bartholemy en zijn zoon Noah in de mooie Porsche 911 S, voor de Autobianchi A112 Abarth van Céline Evrard en Denis Colin, die de BMW 325i van Georges en Stéphanie Tomsen inhaalden in de tweede etappe.

Het doek valt over de editie 2020 van de Legend Boucles @ Bastogne, een editie die het niet trof met het erg natte weer, maar eens te meer een schitterend parcours bood aan de vele deelnemers en fans!

 

Foto: Juha Bos

 

De officiële vertegenwoordigers van Škoda België in het Belgische rallykampioenschap, Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq, zullen hun seizoen enkele weken eerder dan gebruikelijk beginnen. Vier weken voor de Haspengouw Rally trekt het jonge Henegouwse duo immers dit weekend al de helm en het racepak aan, ter gelegenheid van de Legend Boucles @ Bastogne.

Voor deze wedstrijd voor oldtimerbolides ruilen Sébastien en Thomas hun Škoda Fabia Rally2 EVO in voor een Škoda 130 LR Groep B, een wagen uit de stal van trotse eigenaar Francis Listrez. “Het is een heel bijzonder model, want in 1986 wist deze wagen beslag te leggen op de tweede plaats van de Boucles de Spa, de voorloper van de Legend Boucles @ Bastogne”, legt Sébastien uit. “Ladislav Křeček en Bořivoj Motl maakten gebruik van de sneeuw en de pech van de favorieten, om te schitteren in een wedstrijd die toen nog voor het Europese rallykampioenschap in aanmerking kwam.”

Voor Škoda Motorsport was het toen één van de meest opvallende presentaties. Niet vergeten dat het team toen van de andere kant van het IJzeren Gordijn naar West-Europa moest trekken, om er wedstrijden te kunnen afwerken. Het politieke landschap is sindsdien heel wat geëvolueerd, en het merk uit Mladá Boleslav, sinds 1901 actief in de mechanische sporten, wist heel wat titels binnen te rijven. Daarbij onder andere ook recente titels in het WRC2 en in het Belgische kampioenschap. “De laatste zes jaar reed de Belgische kampioen altijd met een Škoda Fabia”, stelt Catherine Van Geel, in België verantwoordelijk voor de public relations van het Tsjechische merk. “En we hopen dat dat ook in 2020 het geval zal zijn, al lijkt de concurrentie sterker dan ooit! In afwachting bieden we de rallyfans tijdens deze Legend Boucles @ Bastogne graag een blik in het sportieve verleden van ons merk.”

Voor Sébastien Bedoret heeft de wedstrijd in Bastogne een dubbele symbolische betekenis. Niet alleen laat hij er het rijke verleden van het merk dat vertrouwen in hem heeft gesteld herleven, hij brengt ook hulde aan zijn grootvader Jean-Paul Meunier. “Mijn grootvader, nu precies tien jaar geleden overleden, was een uitstekend amateur-rijder”, stelt de jongeman die vorig in het Belgische rallykampioenschap beslag legde op de derde plaats. “Hij heeft ons de passie voor de sport doorgegeven. Mijn moeder – zijn dochter – werd corijder, en dat is dankzij hem. In de klimkoersen behaalde hij een Benelux-titel, en werd drie keer nationaal kampioen in zijn klasse. Maar in 1985 stond hij ook aan de start van de Bianchi Rally, aan het stuur van een… Škoda 120 LS! Qua look leek die heel sterk op de 130 LR die ik in Bastogne zal besturen. Dit is dus ook een mooie manier om hem hulde te brengen en ik wil zeker Francis Listrez bedanken voor het vertrouwen dat hij in me stelt. Ook dank aan onze supporters en nieuwe partners die het mogelijk hebben gemaakt om deze bijzondere wedstrijd aan ons programma voor 2020 toe te voegen.”

Op sportief vlak vertrekken Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq echter met beperkte ambities. “Eerst en vooral: het is de eerste keer dat Sébastien met een wagen met achterwielaandrijving rijdt”, benadrukt Thomas. “En met deze auto zullen we sowieso niet voorin te vinden zijn, maar dat is in deze rally ook niet belangrijk. We zullen al heel blij zijn als we het einde halen en dit rallyfeest tot de finish kunnen meemaken. Dat wordt ons enige doel.”

In de BMW M3 gr.A ‘Tribute to Luigi’!

De rally-actualiteit van deze week, met de nominatie van de Ier Craig Breen in de plaats van Sébastien Loeb bij Hyundai Motorsport voor de Rally van Zweden, heeft de organisatoren van de Legend Boucles @ Bastogne 2020 verplicht om de plannen voor hun evenement dan weer bij te sturen. Hyundai Motorsport verkoos immers om hun rijder te vrijwaren van andere verplichtingen in de aanloop naar de tweede manche van het World Rally Championship…

“Het moet ergens geschreven zijn dat deze editie 2020 geen walk in the park zou worden”, aldus Pierre Delettre, de organisator. “We waren heel erg trots op ons trio Meeke-Breen-Hirvonen, maar als je met sterren van het WK werkt, weet je dat de plannen kunnen bijgestuurd worden. We wensen Craig Breen het allerbeste in Zweden… en zijn zelfs bereid hem wat… sneeuw te sturen.”

Exit Breen, maar er moest dus een vervanger gevonden worden voor de schitterende M3 gr.A uit de ateliers van Mats van den Brand. “Samen met Nicolas Gilsoul, hebben we de afgelopen 36 uur hemel en aarde bewogen”, gaat Pierre Delettre verder. “We hebben heel wat rijders gecontacteerd, maar bij de een stond een exclusiviteitsclausule in het contract en bij de ander waren het vergaderingen of testen die hem of haar verhinderden om te komen. We hebben uiteindelijk besloten om ons vertrouwen te schenken aan de jonge Franse belofte Nicolas Ciamin, die in WRC3 voor het Belgische DG Sport Compétition uitkomt. Samen met Yannick Roche, zijn vaste ‘co’, was Ciamin verheugd met het voorstel en hij komt donderdagnamiddag naar Bastogne. Dit lijkt een beetje op de story van Bryan Bouffier twee jaar geleden en we weten allemaal hoe dat is afgelopen!”

Recent werd hij dus tweede in het klassement van de WRC3 in de Rally van Monte-Carlo en Nicolas Ciamin is vandaag actief op het… Circuit van Barcelona-Catalunya, waar hij test met een Ligier JS P3! “Na de testen, ga ik even naar huis, in Nice, om het één en ander op te pikken en dan zetten we koers richting België”, aldus Nicolas. “Dit voorstel is erg leuk en ik ben geflatteerd, zeker gezien de legendarische wagen waarmee ik zal starten. Ik wil me in Bastogne echt amuseren met de M3 gr.A, want mijn enige ervaring met historische rallywagens … was aan het stuur van een Fiat Uno Turbo gr.A ! Mijn vader heeft enige tijd een M3 gr.A gehad en ik ken dus het potentieel van de machine. Zeker als de wagen uit handen komt van een preparateur als Mats van den Brand. Yannick en ik, we gaan ons amuseren!”

Als kers op de taart zal de BMW M3 gr.A van Nicolas Ciamin en Yannick Roche een rijdende hommage zijn aan de preparateur Luigi, die recent overleden is. De auto zal de kleuren dragen van de BMW 3.0 CSI Luigi Racing waarmee Hugues de Fierlant en Jean Xhenceval zegevierden in de 24 Uur van Francorchamps in 1975, toen nog op het oude circuit. Het publiek van de Legend Boucles @ Bastogne 2020 zal dus kunnen genieten van een prachtige wagen en iedereen kan ook kennismaken met Nicolas Ciamin die goed was voor vier snelste tijden in WRC3 in de voorbije Monte-Carlo. De concurrentie is gewaarschuwd en de wedstrijd kan beginnen!

Straf van 600 punten als gevolg van verboden verkenningen voor een team in ‘Challenger’

De organisatie van de Legend Boucles @ Bastogne heeft ervoor gewaarschuwd: dit jaar meer dan ooit tevoren, is er nultolerantie voor de verkenningen op het parcours en zeker op de proeven van zondag. Er zijn camera’s op strategische plaatsen gehangen en zelfs als het over het algemeen zeer kalm is, dan nog zijn enkele deelnemers op het parcours gezien, het parcours waar de rally op 2 februari langskomt.

Na verder onderzoek heeft men de deelnemer met startnummer #219, uit de categorie ‘Challenger’ met een Porsche 911 SC 3.0 Gr.4, geïdentificeerd op de RT Régularité Eglantine, een proef die bovendien al zes jaar verreden wordt. De deelnemer werd door de organisatie gecontacteerd en heeft zijn inbreuk toegegeven.

Volgens artikel 15 van het sportieve reglement ‘Legend-Challenger’ van de Legend Boucles @ Bastogne 2020, krijgt het betrokken team een straf van 600 punten, de straf ook voor een eerste inbreuk. Bij het begin van de rally zal de Directeur de Course Etienne Massillon deze beslissing aan de deelnemer bekend maken uiteraard met betrekking tot de gepleegde inbreuk.

De camera’s blijven overigens actief, ook in de laatste dagen voor de wedstrijd en de beelden zijn te zien vanaf maandag op de site van de Legend Boucles @ Bastogne 2020, bij ‘deelnemers’, vervolgens bijkomende informatie en dan ‘Video Links Recce’. De proeven van zaterdag mogen vrijdag officieel verkend worden. De politiezone Centre Ardenne waakt over de veiligheid en sereniteit van iedereen, en ook over het eerlijk verloop van de proef

Je moet een kat en kat noemen: in 2020 een rally voor historische bolides organiseren en daarmee een zeer groene regio doorkruisen, is niet voor iedereen iets positiefs. De Royal Automobile Club de Spa, de organisator van het evenement weet dat en daarmee tracht men de impact op de omgeving op alle mogelijke manieren te beperken tot een minimum. In het kader van de sterke samenwerking met het Departement de la Nature et des Forêts (DNF) van Wallonië, valt ook het professionalisme van de organisatie van de Legend Boucles @ Bastogne op, naast het respect dat de promotor heeft voor de regio waarmee samengewerkt wordt.

Stilstaan is achteruitgaan, zegt men wel eens, dus de editie 2020 gaat nog verder in het respect voor het natuurpatrimonium. Het doel van vader en zoon Delettre: de CO2-uitstoot tijdens de Legend Boucles @ Bastogne verkleinen of tot nu herleiden! “Het idee is niet nieuw, maar het is er een dat ons aanspreekt. Net na de proef gaan wij dus bomen planten”, legt Pierre-Louis Delettre, verantwoordelijke van de marketing uit. “Het principe is eenvoudig: voor iedere wagen aan de start, planten we een boom. We hebben een akkoord met Pépinières Jonathan Rigaux, uit Longlier, die we erg waarderen omwille van zijn enthousiasme voor het project. Deze specialisten leveren de bomen die moeten geplant worden en in symbiose met de DNF, die hun zeg hebben over de soorten en de plaatsen, wordt alles in praktijk gebracht ergens einde maart. We rekenen daarvoor ook op de rijders, want iedere boom krijgt een aandenken aan de Legend Boucles @ Bastogne en de naam van de rijder die erbij was.”

Echter er is geen sprake van een oneshot voor de media-aandacht. De RAC Spawerkt op lange termijn… “Boomkwekerij Jonathan Rigaux wil de komende jaren meer doen en de operatie herhalen”, aldus nog Pierre-Louis Delettre. “Dat ligt ons, dat idee. Wij willen met onze rally-event bijdragen tot de duurzaamheid en de leefkwaliteit van deze prachtige regio in en om Bastogne en dat op lange termijn. Dit is eens te meer een bewijs dat de mechanische sporten ook proactief en verantwoordelijk kunnen zijn.”

Uiteraard zullen de actoren en toeschouwers van de Legend Boucles @ Bastogne op de hoogte worden gehouden van deze duurzame operatie…

Wat een affiche!
 
Eens te meer verleggen de organisatoren van de Legend Boucles @ Bastogne de limieten van wat mogelijk is. Op 31 januari, 1 en 2 februari tonen ze, ook aan die enkele sceptici, dat hun formule met klassieke rallywagens ideaal is om schoon volk aan te trekken en het publiek een onvergetelijk weekend te bezorgen.

“Ik kan u verzekeren dat we echt gevochten hebben, nog meer dan ooit tevoren, om een dergelijk resultaat te bereiken”, vertelt Pierre Delettre, de organisator. “Vanaf de keuze van de datum, tot het tekenen van de overeenkomst met laatste partners om deze of geen ster aan te trekken, werken we non-stop. Uiteraard zal er hier of daar wel iemand zijn die klaagt dat Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul er niet bij zijn, maar goed. De rijders die actief zijn in het WRC hebben contractuele verplichtingen. Thierry en Nico komen zeker langs om ons een fijn weekend te wensen, waarbij we er zeker van zijn dat ze op een dag toch weer op de affiche zullen staan. Oh ja, de affiche, die van 2020 is gewoonweg schitterend, we kunnen zelfs zeggen dat geen enkele ander soortgelijk evenement hetzelfde kan zeggen.”

De toppers zullen eens te meer staan dringen aan de poorten van Bastogne. Bovenaan de internationale affiche - we kunnen spreken van een Drievuldigheid – staat de Noor-Ier Kris Meeke en zijn copiloot Seb Marshall, die absoluut de opvolgers willen worden van Thierry Neuville, Bryan Bouffier en Mikko Hirvonen op het palmares van de Legend Boucles. Meeke, die erg gemotiveerd is, start met een Ford Escort MK2 van het team Rallying Solutions van Christophe Jacob. Hij wil zich amuseren en tegelijkertijd hoog in de uitslag eindigen! De winnaars van de editie 2019 van de Legend Boucles @ Bastogne, Mikko Hirvonen en Jarno Ottman willen hun titel overigens verdedigen. De Finnen zijn dus terug en dat met een Ford Escort MK2 van DB-R van Laurent Berthet en Arnaud Degen. Het doel: het professionalisme van het nieuwe team aantonen. Meeke weet dus wat de tegenstand wil!

Kris Meeke en Mikko Hirvonen zouden echter het spreekwoord van de twee honden en het been aan den lijve kunnen ondervinden. Want er is nog een man uit het WRC die richting de Ardennen komt. De Royal Automobile Club de Spa heeft immers de Ier Craig Breen en zijn corijder Paul Nagle kunnen aantrekken en zij doen het met een spectaculaire BMW M3 Groep A uit de ateliers van Mats van den Brand in Nederland! De coëfficiënt van de BMW is zeker minder goed dan die van de Escort MK2, maar de bolide is recenter en dus efficiënter. Kris Meeke, Mikko Hirvonen en Craig Breen staan dus aan de start van de Legend Boucles @ Bastogne 2020, een echt cadeau voor de fans van onze rallysport!
 
Foto: Loïc Nautet

De jonge wolven van het BRC om de Belgische kleuren te verdedigen!

Moeten we dan meteen besluiten dat de Belgen enkel voor de ereplaatsen zullen vechten? Neen, zeker niet! De internationale concurrentie zal toch moeten afrekenen met de jonge wolven van het Belgian Rally Championship. Beginnen doen we met kampioen Adrian Fernémont, met Samuel Maillen naast hem in de Ford Escort MK2 van Christophe Devleeschauwer. Hij stond al op het eindpodium vorig jaar en het duo wil zeker nog een plaatsje opschuiven…
De Ford Escort MK2, dat is ook de auto van Cédric Cherain, de wagen van Christian Delleuse huurt met Damien Withers als eerder onervaren corijder. Maar dat zal de man uit Verviers niet afremmen! Vorig seizoen nog knap tweede in de Rallye du Condroz en nu is Guillaume de Mévius er met Martijn Wydaeghe, maar dan met de Porsche 911 van de familie. Sébastien Bedoret, die net de nationale titel miste in 2019, verschijnt voor het eerst aan de start van de Legend Boucles @ Bastogne. De officiële Skoda-rijder doet dat met Thomas Walbrecq in een Skoda 130 Groep B, een kleine wagen die mee de geschiedenis van de Boucles de Spa heeft geschreven, bijna vijftig jaar geleden.

Caprasse, Berlandy en ‘Vande’ als outsiders

De Legend Boucles dat is ook een geval van ervaring. Op dat parcours heeft Fred Caprasse, uit Tenneville, heel wat uren doorgebracht! In het gezelschap van Geoffrey Razzi, verbaast deze circuitrijder de voorbije jaren vriend en vijand. Hij werd derde in 2018 en tweede in 2019, raad dus eens wat Caprasse wil voor 2020, in de tweede Escort MK2 van Rallying Solutions? De Duitse expert Georg Berlandy maakte in 2019 al heel wat indruk, miste net het finale podium en amuseerde zich met de schitterende Opel Kadett GT/E Gr.4 enorm en dat ondanks zijn beperkte terreinkennis. Resultaat: hij is er weer bij met Peter Schaaf aan zijn zijde. Let maar op! Jean-Pierre Van de Wauwer, winnaar van de Legend Boucles de Spa 2012 met Eric Marnette, weet hoe je moet schitteren in Bastogne. Zijn originele Lancia Beta Monte-Carlo Gr.4 is weer op en top voorbereid op dit evenement. Ditmaal doet hij het met Greg Surinx, en ‘Vande’ wil nog eens hard uithalen. Op zaterdag wordt hij trouwens 66!

De outsiders zijn niet met weinig, maar vormen een heel peloton met onder meer Fred Bouvy, die een ‘nieuwe’ Porsche 911 SC Groep 4 van Hansen Vintage Porsche meebrengt, een bolide die volledig beantwoordt aan de sportieve regels van 2020. Gérard Marcy (Porsche 911 BMA), die het goed deed in Roemenië, Yves Matton (Porsche 911 SC 3.0 Gr.3), de Belg van de FIA, Romain Delhez (Opel Kadett GT/E Gr.4), ex-winnaar in Spa in 2011 Stefaan Stouf (Ford Escort MK1), en de regionale man Romuald Thirion (Opel Ascona A) zijn andere sterkhouders die hun beste beentje zullen voorzetten tijdens de Legend in het hartje van de provincie Luxemburg…

Er zijn nog outsiders, die ook hun woordje zullen willen plaatsen. We denken dan aan Harold de Hemptinne (Ford Escort MK2), de revelatie van de editie 2019, die in de wouden een uitgelezen plaats vindt om zijn talent te tonen. Maar we houden ook rekening met Johnny Delhez (Ford Escort MK2), Tom Van Rompuy (BMW M3 Gr.A), Christophe Daco (Ford Escort MK2), Geoffrey Leyon (Ford Escort MK1), John Wartique (Porsche 911 LLM-Mecasport), Gino Bux (Ford Escort MK1), André Lausberg (Porsche 911 BMA) en Patrick Malherbe (Ford Escort MK2).

Renaud Verreydt in laatste instantie!

Er volgde nog heel wat goed nieuws in de laatste uren van de inschrijvingen. En één onder hen gaat over de drievoudige winnaar van de Boucles de Spa Renaud Verreydt, die komt dan weer met zijn schitterende Ford Escort MK1, met bovendien Jean-François Elst in de zetel van de corijder. Het duo is deel van de geschiedenis van de Boucles en de Legend Boucles, en ook dat zal de fans plezieren! Bovendien zal Verreydt beschikken over een Escort die heel wat sneller is geworden! We kijken er naar uit…

Legendarische Opel Manta en Ascona 400!

De liefhebbers van het merk Opel komen ook aan hun trekken in de Legend Boucles @ Bastogne 2020! Het is zelfs een mooi verhaal want de wedstrijd is de eerste reünie van twee Opel Manta 400 Groep B die in 1985 aan de Safari Rally in Kenia hebben deelgenomen! Patrick Henry de Frahan en Emile De Dryver rijden met de ex-Aaltonen, terwijl Jean-André Collard en Thibault de Raikem het doen met de ex-Weber! De Ascona 400 zijn er ook, met de comeback van de Fransman Frédéric Rosati die het in de kleuren van Rothmans doet, terwijl ook Stefaan Prinzie en Dirk Van Rompuy het maximum zullen geven in identieke wagens.

Meeke, Hirvonen, Breen en Berlandy, de internationale delegatie is niet van de poes, want in hun zog zien we nog een sterke (Duitse) delegatie met onder meer Axel Schuett (Ford Escort MK2), Henning Schuett (Ford Escort MK2), Stefan Uhl (Ford Escort MK2), Timo Rumpfkeil (Mercedes 190 2.3 16V), Peter Schumann (Ford Escort MK2), zonder de duivelse Toyota Starlet van Thomas Kleinwächter te vergeten! De Fransen Roland Medici (Porsche 911 SC 3.0 Gr.4), Olivier Breittmayer (Ford Escort MK1), Maxime Vilmot (Ford Escort MK2) en Frédéric Vincent (Audi Quattro, met een zekere Jean Caro rechts) zullen zeker ook willen meestrijden voor de ereplaatsen, net als de Nederlander Armand Adriaans (Datsun 240 Z). Ook de Italiaan Gabriele Noberasco (BMW M3 Gr.A) komt langs en hij is een showman bij uitstek, net als de Brit Andrew Syddall die het met een performante Fiat 131 Abarth Gr.4 doet! Over mooie wagens gesproken, dat is ook het geval bij Alexandre Leroy, die de schitterend klinkende Mazda RX-7 Groep B uit Belgische ateliers aan de start brengt.

Maxime Martin, ‘Krugger’, Prévot en de Glaude om het af te maken!         

Uiteraard zijn er ook de traditionele binnen en buitenlandse bekende namen, die aan de start van de wedstrijd verschijnen. In deze editie van de Legend Boucles @ Bastogne noteren we onder meer de aanwezigheid van een officiële rijder van Aston Martin Racing en dan gaat het uiteraard over Maxime Martin die het zoals altijd doet met zijn kameraad Kenny Dewolf, in een Opel Kadett GT/E. Fred Bertrand, die wereldwijde bekendheid geniet als ‘Krugger’, doet het met zijn duivelse VW Golf GTI van de eerste generatie. Recent liet hij zijn eerste creatie op vier wielen bewonderen tijdens het Autosalon in Brussel… Stéphane Prévot heeft de laatste maanden heel wat boeken verkocht, maar gaat nu weer nota’s lezen en dat in compagnie van Guy Lauwers in een Porsche 911 Carrera RS! De familie Glaude zal eens te meer voor het spektakel zorgen en de eer van Bertogne verdedigen! Christian en Anne (Volvo 144) kruisen de degens met Sébastien (Volvo 144) en Guillaume (Volvo 142)! Bernard Lamy doet het dan weer met een Volvo 242.
 
U wil nog?

Andere namen zijn er zeker in overvloed met: Philippe Moortgat (Porsche 911), Olivier Cartelle (Opel Corsa Gr.A), Florian Jupsin (Opel Ascona A), Pierre Merche (Ford Escort MK2), Laurent Richard (BMW 2002 Tii), Patrick Van Heurck (Ford Escort MK2), Eric Cunin (VW Golf GTI), Grégoire Destexhe (BMW 325i E30), Frédéric François (Ford Escort MK2), Jean-Pierre Lequeux (Porsche 911), Eric Duthoit (Ford Escort MK1), Francis Listrez (Skoda Favorit)…
Kortom, er is geen reden om er tijdens de Legend Boucles @ Bastogne 2020 niet bij te zijn! Tot dan…
 

Na vijf edities van de Legend Boucles met start en aankomst in Bastogne, wordt het parcours van de editie 2020 grondig veranderd. Amper één RT blijft identiek aan het verleden. Een andere RT wordt dan weer in de omgekeerde richting verreden. Van de vijf proeven op zaterdag en de zes op zondag zullen er tien onuitgegeven zijn. Prachtig dus!

“De voornaamste reden van deze ingreep, is dat we niet meer in de provincie Luik komen”, aldus Eric Chapa, verantwoordelijke van het parcours, “Wat ons toelaat om nieuwe proeven rond Bastogne te verkennen, met spektakelpunten die niet te ver van de provincie Luik liggen. Zo zijn er RT’s in Houffalize en Gouvy, maar ook in de andere richting met Vaux-sur-Sûre en Léglise op zaterdag, zonder de goede gewoonten in en om Bastogne te vergeten, met name Tenneville en Bertogne, en met een Show RT die erg spectaculair zal zijn.”

Op zondag zijn de wijzigingen het gevolg van een groeiend respect voor de natuur en de wouden, die deze proef ontvangen, en dat in samenwerking met DNF, op vraag van de bosbeheerders. Zo wordt er gezorgd voor een rotatie in de proeven, om niet altijd door dezelfde gebieden te rijden en tevens is er de varkenspest die maakt dat sommige zones in onder meer Florenville, Herbeumont, Bertrix niet bereikbaar zijn…

“Maar de samenwerking met DNF is prima en net na de editie 2019 hebben ze ons al nieuwe alternatieven voorgesteld. Zo maakten we kennis, op een zeer aangename manier, met de gemeentebesturen van onder meer Martelange en Libin, plaatsen waar nooit een rally plaatsvond”, aldus nog Eric Chapa. “Het was erg leuk om hen uit te leggen wat een rally is en bijvoorbeeld dat er een verschil is tussen een RT en een verbinding. Zo hadden ze schrik dat we de N4 voor een proef zouden sluiten… Maar kijk, er is door die samenwerking een RT van 7,20 kilometer met amper 500 meter asfalt.”

Het aantal RT is minder dan in 2019 - 16 tegenover 19 -, maar de totale afstand stijgt tot 220 kilometer, tegen 208 in 2019. Het is dan ook verloren moeite om in de oude roadboeken te duiken om de diverse parcours weer samen te stellen… Alles is veranderd!