Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zaterdag, 20 juli 2019

logo rally online

Rally Online België

Het was even stil rond Achiel Boxoen, maar nu is hij helemaal terug. En hoe! De jonge piloot maakt binnenkort zijn comeback in de rallysport en dat doet hij in stijl. Boxoen krijgt het officiële M-sport- zitje in de gloednieuwe Ford Fiesta Ecoboost R2. Hij zal voor M-Sport de nieuwe bolide promoten in de Rally van Ieper. Het begin van een nieuwe, beloftevolle start!

Boxoen vertelt zelf het relaas van de afgelopen tien maanden. “De laatste tijd was ik duchtig in de weer om een nieuw project op te starten. Een tijdje geleden contacteerden de mensen van Team Floral mij. Ze waren op zoek naar een jonge, talentvolle piloot om voor M-Sport de nieuwe Ford Fiesta Ecoboost R2 te promoten. Ik was meteen verkocht aan het verhaal en sindsdien is alles in een stroomversnelling geraakt.” Zijn debuut is voorzien tijdens de Rally van Ieper dit weekend, de thuiswedstrijd van Boxoen. “Ik kan geen betere plaats bedenken om aan de dit project te beginnen. Mijn laatste wedstrijd was ook in Ieper, dus de symboliek is zeker aanwezig. Het zal wat wennen zijn, want een R2-wagen stuurt natuurlijk helemaal anders dan een R5. Misschien is dit een stap terug, maar voor mij is het op dit moment vooral de juiste stap in mijn carrière.”

Met de hulp van Team Floral zal Boxoen een officieel programma kunnen rijden. De West-Vlaming blikt vooruit. “De R2-klasse zie ik niet als eindstation. Ford bracht nog maar pas de nieuwe Ford Fiesta R5 uit. Samen met Team Floral hoop ik binnenkort te kunnen deelnemen aan het Belgisch Rally kampioenschap met deze wagen. Wanneer dat zal zijn, kan ik nog niet met zekerheid zeggen, maar het is wel mijn doel. Het leek me echter niet verstandig om meteen terug in de R5-klasse aan de slag te gaan. Door mijn periode van afwezigheid heb ik vanzelfsprekend weinig tot niet kunnen trainen. Met de R2 vind ik een gulden middenweg. Ik kan er zonder al te veel druk aan de start komen van een competitieve klasse. Voor mij is het vooral de bedoeling om zo snel mogelijk terug in het ritme te komen en mezelf opnieuw in de kijker te rijden. Ik verwacht niet dat ik vanaf de eerste proef bovenin zal meedraaien, maar ik hoop toch om op zaterdag opnieuw te kunnen tonen wat ik allemaal in mijn mars heb!”

Na een zoektocht van tien maanden heeft de jonge piloot dus een nieuwe uitdaging gevonden bij team Floral. Teambaas Jean-Marc Valckenaere moest na het gesprek met M- Sport niet lang nadenken wie hij in de wagen wilde. “We kenden Achiel van zijn periode met de Ford Fiesta R5. Voordien had hij ook enkele uitstekende tijden neergezet in de R2 klasse. Toen M-Sport ons vroeg om een goede, jonge piloot te zoeken voor hen, leek Achiel voor ons een logische keuze. Hij beschikt over de nodige vaardigheden en is ook een uitstekende ambassadeur. In het begin van de wedstrijd zal het voor hem niet evident zijn, maar ik ben ervan overtuigd dat we op zaterdag al enkele mooie tijden van hem zullen zien. Hij krijgt alvast uitstekend materiaal ter beschikking want ik zie de Ford Fiesta R2 uitgroeien tot de nieuwe referentie in de klasse.”

M-Sport is zeer enthousiast over hun nieuwe rijder en ze kijken ernaar uit om hun auto te zien schitteren op Belgisch grondgebied. "We zijn dolblij dat de nieuwe Fiesta R2 zal deelnemen aan de Rally van Ieper. Onze nieuwe R2 heeft een groot potentieel, wat dit jaar al meermaals werd bevestigd op verschillende WRC- en ERC-evenementen. Ik denk dat de iconische wegen in Ieper het perfecte terrein zullen zijn voor onze auto. In het verleden was België een geweldige afzetmarkt voor de Ford Fiesta en de R2. Nu hopen we om ons opnieuw in de deze markt te kunnen plaatsen.”

In de Rally van Ieper komt Boxoen ook voor het eerst aan de start als officiële piloot van Ford België. Daarvoor ging hij zich persoonlijk aanbieden bij het merk. Jo Declercq, manager Public Affairs bij Ford, was gecharmeerd door Boxoen. “Achiel is een sympathieke, verstandige kerel met een goed voorkomen. Met zijn jeugdig positivisme zien we hem als de geknipte persoon om ons merk te vertegenwoordigen. Het is een samenwerking waar we beiden van kunnen profiteren.”

Het team staat er en de piloot is meer dan ooit klaar om terug achter het stuur te kruipen. Een nieuw hoofdstuk is aangebroken voor Achiel Boxoen. Afspraak dit weekend in Ieper!

Jonge kandidaat-coureurs die hun zinnen zetten op een Belgisch rally-programma of eerder op circuit willen debuteren, konden afgelopen zaterdag op de Ford Lommel Proving Ground-testpiste proefdraaien met de nieuwe Ford Fiesta R2 of de ondertussen bekende Ford Fiesta ST-Line in Cup-uitvoering!

Het Belgische Teamfloral genoot immers de eer om als “filiaal’ van M-Sport de recentelijk voorgestelde Ford Fiesta R2 naar België te brengen en hem onder het waakzame oog van de technici van M-Sport te onderwerpen aan een eerste en zeg maar unieke testdrive. Niet minder dan 25 Belgische coureurs werden weerhouden om hun bips te schuiven in de Ford Fiesta R2 en onder hen vonden we een zekere Anthony Martin, de man die in 2007 de eerste editie van de Ford RACB Rally Contest won en alzo tekende voor een full seizoen in de Ford Fiesta Trophy.

“Een zeer symbolische aanwezigheid,” stelt Jean-Marc Valckenaere van Team Floral. “Nadat M-Sport in 2005 voortaan ging werken als onafhankelijke structuur viel ook het programma rond jongeren weg. Wij waren de eersten die in 2006 met de Ford Fiesta Trophy de draad terug oppikten en dankzij de samenwerking met RACB volgde één jaar later de Ford RACB Rally Contest waaraan heel wat jongeren deelnamen, waaronder dus Anthony. Die inspanningen heeft men bij M-Sport weten te waarderen en sindsdien hebben wij een bevoorrechte relatie met hen en dat vertaalde zich in hun wil om de R2 naar Ford Lommel te brengen en de Belgen hiermee kennis te laten maken.”

Met de nieuwe Ford Fiesta R2 viseert Teamfloral dan ook het BRC Junior als concurrent van de Adam R2 en 208 R2. Van symbolen gesproken: het was op dezelfde terreinen van Ford Lommel dat in 2008 de finale van de tweede editie van de Contest werd betwist en Thierry Neuville er de basis legde van zijn latere carrière!

Naast de rally-Fiesta van M-Sport kregen 16 aspirant-Cup-coureurs – met Régis Gosselin als meest bekende circuitrijder – de gelegenheid kennis te maken met de Ford Fiesta ST-Line in Cup-uitvoering.

“Wat ons vooral verheugde is dat heel wat kandidaten uit Wallonië kwamen, wat duidelijkt aantoont dat er afwisseling van de wacht komt in het tot hiertoe Nederlandstalig getint deelnemersveld. Als we horen dat het merendeel van de deelnemers aan dit eerste seizoen van de Ford Fiesta Sprint Cup tekenen voor een tweede zit mogen we ervan uitgaan dat we in 2019 een vol veld mogen verwachten in de Belgische Ford Fiesta Sprint Cup!”

Het zal voor iedereen duidelijk zijn dat we in 2019 in de Belgische autosport niet langer naast het ‘blauwe ovaal’ zullen kunnen kijken en dit zowel in rally als op circuit.

Jonge kandidaat-piloten die hun zinnen zetten op een Belgisch rally-programma of eerder op circuit willen debuteren, krijgen van Teamfloral en M-Sport de unieke kans om komende week proef te draaien op de testpiste van Ford Lommel!

Een uitzonderlijke gelegenheid, want de nieuwe Ford Fiesta R2 werd pas deze week officieel worldwide gelanceerd door M-Sport en werpt zich nu al op als het ideale wapen om in België te schitteren in Junior BRC! “Het is dankzij onze jarenlange goede relatie dat Malcolm Wilson bereid werd gevonden een Fiesta R2 en de nodige technische omkadering af te vaardigen voor wat toch een Belgische première zal worden op de terreinen van Ford Lommel,” stelt Jean-Marc Valckenaere, de drijvende kracht achter Teamfloral. “Kandidaten dienen zich bij ons aan te melden, en het voorleggen van motivatiebriefje zal ons makkelijker toelaten vijftien namen te weerhouden voor één van de runs met de Fiesta R2.”

Naast de rally-Fiesta van M-Sport zal Teamfloral een gelijkaardig aantal runs voorzien met een Ford Fiesta ST-Line die afgelopen jaar te zien was in de Belgische Ford Fiesta Sprint Cup. “Het succes van de Junior Ford Fiesta Sprint Cup heeft ons aangezet om ook voor de circuitracerij een test te organiseren,” vervolgt Jean-Marc. “Wij richten ons op dezelfde doelgroep en gaan dezelfde criteria hanteren om vijftien gelukkigen te selecteren. Laat ons wel duidelijk zijn: kandidaten dienen een keuze te maken tussen de twee testauto’s, het is niet mogelijk om zowel in de R2 als de Cup proef te draaien.”

Met het aanbod om test te rijden met de nieuwe Fiesta R2 en de Fiesta Cup toont Teamfloral eens te meer dat zij onder de vlag van Ford borg willen staan voor een kweekvijver van jong talent en dit zowel in rally als op circuit.

Info: Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien.

De laatste drie edities werden ze telkens derde algemeen in de Sezoensrally. De dag na de laatste editie werden meteen plannen gesmeed om opnieuw samen aan de start te komen in 2018. "Ik rij in 2018 een programma à la carte en zet Bocholt op het menu als jij meegaat," aldus Stephen Wright die dus opnieuw op Eddy Smeets rekent om hem te navigeren in zijn Ford Fiesta R5.

Het duo Wright-Smeets is na drie podiumplaatsen op rij inmiddels een gekend team aan de start van de Sezoensrally. Alhoewel de Fabia R5 momenteel dé topwagen is in de categorie komen zij aan de start met de vertrouwde Fiesta R5 die afgelopen winter wel helemaal opgefrist werd. Stephen Wright: "Even hebben we de aankoop van een andere wagen overwogen maar uiteindelijk zijn we trouw gebleven aan de Fiesta R5. Die is deze winter wel volledig gestript en opnieuw opgebouwd. De kas werd volledig terug in orde gezet bij M Sport en de wagen beschikt nu ook over alle laatste evoluties qua motor en ophanging. Ik heb al tegen Eddy gezegd dat ik dit jaar niet tevreden kan zijn met (nog) een derde plaats... Maar de R5-concurrentie wordt blijkbaar jaar na jaar groter in het Belgisch rallykampioenschap. We gaan alleszins ons best doen om desondanks op het podium te eindigen, liefst een trapje hoger..."

Eddy Smeets: "Alhoewel ik dit jaar de M cup met Mats van den Brand rij, vond ik het netjes om mijn - eerder gegeven - woord ten opzichte van Stephen te houden. Dit team maakt al drie jaar de dure verplaatsing van Ierland naar Bocholt om aan de start te komen van mijn thuiswedstrijd dus is enige loyaliteit wel op zijn plaats. Ik kan jammer genoeg niet in twee auto’s tegelijk navigeren. Onze, inmiddels trouwe, sponsors helpen om de logistiek van Stephen, 4x de overzetboot, diverse vliegtuigtickets voor Stephen en zijn mekaniekers, huurauto en verblijf opnieuw te bekostigen. Maar nieuwe banden zijn gezien de ambitie ook een must maar helaas een dure kostenpost. We zullen echter proberen om in optimale omstandigheden aan de start te komen om de strijd met de Fabia’s aan te kunnen gaan!

 

>> Heb jij ons voor ons een wedstrijdverslag, voorbeschouwing of ons nieuws te melden, ook als organisator? Stuur dit dan door naar Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. en/of Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. <<

De afgelopen maanden heeft Verkooijen Rally Sport gebruikt om het project met KNAF Talent First rallytalent Mats van den Brand te evalueren en af te ronden. Het succesjaar 2014 met de Ford Fiesta R2 van Verkooijen Rally Sport (VRS) kreeg dit seizoen vooral dankzij het samenwerkingsverband met en de inzet van VRS een vervolg in de Drive DMack Fiesta Trophy (DDFT). De deelname aan 5 WRC rallys is voor ons om zowel sportieve als menselijke redenen uitgelopen op een teleurstelling. Het heeft ons doen besluiten om de samenwerking met Mats van den Brand te verbreken en voor 2016 een nieuwe uitdaging aan te gaan in de historische rallysport.

Met de Ford Fiesta R2 van VRS behaalde Mats van den Brand onder onze begeleiding vele successen. Naast 5 overwinningen in de Nederlandse Fiesta Trophy etaleerde hij zijn talent bij zijn WK-debuut tijdens de WK-ronde van Duitsland. Als privateer eindigde Mats van den Brand met de VRS Fiesta R2 als tweede in de Drive DMack Fiesta Trophy (DDFT) en als beste privérijder. Daarna volgde een volgend succes met het winnen van de Drive Dmack Shoot out. De hoofdprijs vormde deelname aan 5 WRC Rallys binnen de Drive Dmack Fiesta Trophy 2015, een initiatief van Ford huispreparateur M-Sport.

Volgende fase

Vooral door de financiële inbreng van het NOC*NSF via de Stichting KNAF Talent First, M-Sport, een bijdrage van enkele persoonlijke relaties van de jonge rijder, en met name de sponsors van Verkooijen Rally Sport werd een toereikend budget bij elkaar gebracht voor deelname aan de DDFT, de kweekvijver voor rallytalenten uit de hele wereld met gelijkwaardige Ford Fiesta’s R2 Ecoboost. Dit gaf vorm aan de volgende fase in het project om KNAF Talent First talent Mats van den Brand in de spotlights te zetten bij de fabrieksteams.

De kalender werd gevormd door WK-rally’s in Portugal (gravel), Polen (gravel), Finland (gravel), Duitsland (asfalt) en als afsluiter Spanje (gravel én asfalt). De afsluiting van het rallyproject van Verkooijen Rally Sport eindigt in een zware teleurstelling. De resultaten bleven veelal ver beneden het kunnen van de jonge rijder door een mix van onervarenheid, het ontbreken van gravelkennis en dikwijls te gretig mee willen doen met meer ervaren rallyrijders. Het resulteert in twee crashes, waarbij ook een Ford Fiesta werd afgeschreven. Enkel tijdens de WK Duitsland werd een goede prestatie neergezet met een tweede plaats in de Drive Dmack Fiesta Trophy.

Nieuw rallyproject

De tegenvallende resultaten van Mats van den Brand in combinatie met zijn gedragingen richting en beschuldigende uitlatingen over Verkooijen Rally Sport, hebben niet bijgedragen aan de verstandhouding tussen beide partijen. Dit heeft geleid tot het besluit van Stichting Rally Racing Oirschot en Verkooijen Rally Sport om de samenwerking met Mats van den Brand te beëindigen. Na een korte rustperiode kijkt VRS alweer vooruit naar een nieuw rallyproject en naar nieuwe uitdagingen. Wij denken aan een uitdaging in classic en/of historische rally-evenementen met een eigen rallybolide.

Wat betreft het merk auto hebben we een sterke voorkeur voor Nissan/Datsun, het merk waarmee we onze autosport activiteiten zijn begonnen. Begin 2016 hopen we een keuze te maken, om vervolgens te kunnen beginnen met het (om)bouwen van een straatauto of bestaande rallybolide. Ons doelis om medio 2016 klaar te zijn zodat Nelis en Bas op nationaal niveau kunnen starten in een classic rally. Binnenkort geven we meer informatie omtrent de vorderingen van ons nieuwe project.

Langs deze weg willen we graag al onze trouwe sponsors en relaties bedanken voor hun jarenlange bijdrage en ondersteuning. Wij wensen al onze sponsoren en relaties, net als alle andere mensen, een goede start van 2016 met veel geluk, gezondheid en positiviteit!