Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zaterdag, 15 december 2018

logo rally online

Rally Online België

M-Cup vice-kampioen 2018 Mats van den Brand en zijn Belgische navigator Eddy Smeets trekken komend weekend naar Duitsland voor hun laatste wedstrijd van dit seizoen. Op vraag van hun tuner Dries - Bosch Tuning - gaan ze zich van hun beste kant laten zien in de Rally Köln-Ahrweiler die onder andere de fameuze Nordschleife van circuit Nürnberg op het programma heeft staan. Verschillende Nederlandse equipes komen er aan de start maar voor Mats en Eddy zal het de eerste keer zijn.

Mats van den Brand: "Verschillende klanten van mijn supertuner rijden de Köln-Ahrweiler en al van in het begin van het seizoen zit Dries te vragen of we deze wedstrijd ook niet willen rijden. Alhoewel ik er nog nooit startte, heb ik er al leuke dingen over gehoord. Zo is de Nordschleife omgekeerd een stuk van een KP die we nièt vooraf mogen verkennen en waar we pacenotes voor krijgen van de organisatie. Dat is wel heel bijzonder en nieuw voor Eddy en mij. Daarom hebben we ons toch al iets meer dan anders voorbereid via onboards alsook op de SIMulator in Delft waar ik de Nordschleife omgekeerd leerde kennen! Verder lijkt de tijd om te verkennen ter plaatse nogal krap maar ik heb er alle vertrouwen in dat dat goed komt met Eddy."

Eddy Smeets: "We zullen vrijdag goed ons werk hebben met alles op papier te zetten. Er zijn maar liefst 10 verschillende KP’s en slechts twee daarvan rijden we twee keer. Alle andere proeven staan maar één keer op het programma, dus dan moet het meteen goed zijn bij de eerste doortocht. Maar uit andere wedstrijden weet ik dat Mats direct in het goede ritme zit. Het feit dat er bij volgende doortochten nooit megaveel seconden van de eerste tijd af-gaan, bewijst dat de basisspeed in orde is. Omdat we de concurrentie niet zo goed kennen en kunnen inschatten, zullen we wel zien waar we eindigen dit weekend. Mats kennende is dat liefst zo hoog mogelijk in de rangschikking. Met die insteek hebben we ons programma voor 2019 ook al grotendeels bepaald. Een vice-titel vindt Mats evenveel waard als een derde, vierde of zesde plaats dus komend jaar wil hij met zijn M3 opnieuw een gooi doen naar de kampioenentitel in de M cup in het Belgisch Rallykampioenschap. Enkele andere wedstrijden à la carte kunnen daar ook nog bijkomen..."

Mats van den Brand en Eddy Smeets hebben hun pechreeks kunnen beëindigen met een topprestatie in de East Belgian Rally op zaterdag 29 september. Met een vierde zege in de M-cup en de 12de plaats algemeen hebben ze met hun passages in de Oostkantons en de huilende M3 E30 menige rallyharten sneller doen kloppen. Het was een opsteker die het hele team ontzettend deugd deed!

Mats van den Brand: "Eindelijk hebben we die pechduivel kunnen verslaan... en hoe! Bosch Tuning had mijn M3 van een nieuw hartje voorzien en dat klopte fantastisch. Vanaf de eerste KP zetten we de toon en snelheid in de M-Cup. We wilden na twee opgaves aanknopen met een vierde zege die ons de vice-titel kon opleveren. Voor mij was finishen voldoende maar Eddy had nog een overwinning nodig. Daarnaast was het voor ons allemaal dringend tijd dat we met een goed resultaat naar huis konden gaan. De auto gaf geen krimp, het team liep geölied als vanouds en de samenwerking met Eddy was top. Op die manier sluiten we het eerste jaar in de M-Cup in schoonheid af en denk ik eigenlijk al aan een revanche in 2019 want die titel zou ik echt graag op mijn palmares zetten! Maar voor het zover is, gaan we wellicht nog één wedstrijd rijden: Köln-Ahrweiler stond op het programma maar nu daar ook moderne wagens toegelaten zijn, wordt het misschien de Euregio Rally in Hengelo."

Eddy Smeets: "Ik ben een bevoorrechte passagier van een talentvolle rijder. Dat is dit jaar al meermaals gebleken en opgemerkt door veel volgers. Maar als grote namen als Paul Lietaer en Robert Droogmans zich lovend uitspreken over Mats, doet dat toch wel iets. De intrensieke snelheid van Mats is ongewoon, net zoals zijn car control. Ons notasysteem staat zodanig op punt en het vertrouwen in elkaar en in de M3 is erg groot. Ik denk dat we dat het mooiste bewezen op de laatste KP’s in het donker waar we zelfs sneller zijn dan sommige R5-wagens. In de M-Cup namen we deze wedstrijd weer alle scratches voor onze rekening, een mooie manier om alsnog samen vice-kampioen te worden. En meteen ook een gepaste manier om alle sponsors en in het bijzonder HSP voor de extra steun voor de EBR te danken."

"Positief naar één van de mooiste!"

Komend weekend gaan Mats van den Brand en Eddy Smeets proberen de vice-titel in de RACB M-Cup binnen te halen. Ondanks de tegenslag in de laatste twee manches, gaan ze positief de strijd aan met de andere beemers in een evenement waar zowel rijder als navigator ontzettend naar uitkijken: de East Belgian Rally in de Belgische Oostkantons, één van mooiste wedstrijden die onder impuls van Boudewijn Baertsoen en zijn TAC-team op de Belgische rallykalender blijft staan...

Mats van den Brand: "Ik heb veel zin in de East Belgian Rally. Het is een wedstrijd waar ik al het hele jaar naar uitkijk. Vorig jaar waren we er goed begonnen maar konden we het helaas niet afmaken, dus ik hoop op een revanche. Verder wil ik ook ons pechboek nu afsluiten. Samen met het hele team pakken we het positief aan. Bosch Tuning heeft de motor vernieuwd en we hebben weer een beetje vermogen gewonnen, waar we de fans en supporters blij mee hopen te maken. Verder zijn er nog wat kleine zaken aan de auto gewijzigd die de betrouwbaarheid ten goede komen. Onze inschrijving was aanvankelijk nog onder enig voorbehoud maar het hele team en onze M3 is klaar om vrijdag richting Sankt-Vith te vertrekken. De shakedown hebben we niet gereden maar zaterdag zijn we present met startnummer 32."

Eddy Smeets: "In de M-Cup kunnen Mats en ik nog samen vice-kampioen worden. Mats heeft in principe voldoende aan een finish - bij de eerste zes - om zijn vice-titel te behalen. Mats kennende zal die echter voor de overwinning gaan om de M-Cup in schoonheid af te kunnen sluiten. Als dat lukt én Kurt Braekevelt wordt niet tweede, kan ik ook nog vice-kampioen bij de co-piloten worden. Bovendien kunnen we dan zeggen dat we wonnen in alle rally’s waar we finishten: dat zou toch mooi zijn. Hoe het ook uitdraait komend weekend, één ding is zeer duidelijk: we hebben ontzettend genoten van ons eerste jaar in de M-Cup. Het is een competitie van een erg hoog niveau - zie waar de M cuppers staan in de einduitslagen - en met een grote portie sportiviteit, vriendelijkheid en kameraadschap."

Nog steeds in strijd voor de M cup

Op vrijdag 31 augustus en zaterdag 1 september verschijnt Mats van den Brand met nummer 38 aan de start van de oudste Belgische rally: de ConXioN Omloop van Vlaanderen in en rond Roeselare. Na een overwinning in TAC Tielt eerder dit jaar en de mooie dingen die hij liet zien in Ypres historic, kijkt de jonge Nederlander erg uit naar een - voor hem weer nieuwe - wedstrijd in West-Vlaanderen. Na de vierde plaats algemeen afgelopen zondag in de Short Rally van Kasterlee zit hij alvast goed in het ritme.

Mats van den Brand: "Omdat de Short Rally van Kasterlee, amper een week voor de Omloop is, hadden we deze wedstrijd eigenlijk geschrapt van ons programma. We zouden er wel onze andere M3 verhuren, alleen bleek dat nu inclusief de rijder te zijn. Mijn trouwe sponsor en goede vriend Harold Mosman fungeerde daarom in Kasterlee als gelegenheidsnavigator. Ik was erg tevreden dat de andere M3 ook zo’n goede auto is. We konden de vierde plaats algemeen en de historic winst van 2017 nog eens overdoen in dit leuke evenement. Komend weekend leest Eddy terug de notes. Ik vond de proeven in Ieper en Tielt erg uitdagend en ben benieuwd wat Roeselare inhoudt. We hebben er alleszins veel zin in want als rijder ben ik nog steeds in de running voor de titel in de M cup."

Eddy Smeets: "Het wordt de eerste keer Omloop voor Vlaanderen voor Mats maar ik heb er alle vertrouwen in dat dat goed komt. Hij bewees in Landen, Tielt en Ieper al dat hij goed en snel zijn draai kan vinden op nieuwe KP’s. Dat is dan ook het plan dit weekend. Met nummer 38 starten er wat minder snelle deelnemers voor ons op vrijdag maar het is de bedoeling om zaterdag al wat vroeger in het startveld te verschijnen op de KP’s. Na de opgave in de GTC Rally moet Mats nog twee keer goed scoren om de M cup 2018 te winnen. Voor mij wordt de titel bij de co-piloten na de GTC-opgave en de position switch in de Sezoensrally erg moeilijk. Peggy De Busser - de co-pilote van Franky Boulat - heeft aan een vierde plaats dit weekend al genoeg om kampioen te worden bij de M cup co’s. Maar voor het zover is zullen we eerst de strijd aangaan met een uitgebreid deelnemersveld dat trouwens met Hans Weijs er een snelle vedette bij heeft."

Onbegrijpelijke opgave voor de Hel

Het mag de laatste wedstrijden niet zijn voor Mats van den Brand en Eddy Smeets... Ze waren weeral erg sterk bezig in de GTC Rally - aan de leiding in de M cup en 7de algemeen - toen ze met technische problemen moesten opgeven. Het Nederlands-Belgische duo zit er behoorlijk van te balen maar is vastbesloten om in de Omloop van Vlaanderen opnieuw de draad op te pikken. De tweede MATS-M3 E30 liet wel een mooi resultaat optekenen.

Mats van den Brand: "Alles liep gesmeerd in de GTC Rally. We namen tot en met KP 7 àlle scratchtijden in de M cup voor onze rekening en stonden op een mooie 7de plaats algemeen. En het mooiste moest nog komen... de Nacht van Achtmaal. Eddy en ik hadden zo’n zin om nog eens lekker te knallen in het donker. Op die manier wilden we onze top 10 plaats en winst in de M cup verzekeren. Helaas was het net voor de eerste keer De Hel - nog in het licht - al afgelopen toen de versnellingsbak nukkig begon te doen. Van een opgave door een technisch euvel baal ik nog meer van dan van bijvoorbeeld een eigen fout. Bovendien begrijp ik het niet bij omdat deze bak amper 90 wedstrijdkilometer reed! Het tij mag stilaan wel keren na opgaves in de ELE Rally, Ypres historic en nu de GTC Rally. Naast het feit dat we weer sterk voor de dag kwamen tot de opgave, ben ik ook tevreden dat onze tweede M3 met Stijn van Bree en Sander van Barschot wel de finish kon halen op een mooie 13de plek algemeen."

Eddy Smeets: "Het is de laatste wedstrijden steeds hetzelfde liedje. Mats en ik laten ons zeer positief opmerken maar kunnen dat niet verzilveren naar een mooi resultaat. Daar zijn we allebei niet goed van en vier op een rij wil ik er niet van maken. In de Omloop van Vlaanderen gaan we opnieuw voluit voor de winst. Het wordt de eerste keer Roeselare voor Mats maar ik heb er alle vertrouwen in dat dat goed komt. Na deze opgave moet Mats nog twee keer goed scoren om de M cup 2018 te winnen. Voor mij wordt de titel bij de co-piloten na deze opgave en de position switch in de Sezoensrally wellicht moeilijk maar als Mats de titel zou halen, wordt die toch met het hele team gevierd."

Adrian Fernémont neemt de handschoen op

De affiche van de 42ste Sezoensrally in Bocholt oogt indrukwekkend. Het belooft een erg boeiende strijd voor de overwinning te worden, want de twee favorieten, Kris Princen en Vincent Verschueren, krijgen er een speelkameraad bij. Adrian Fernémont, winnaar in Spa, wil zijn titelambities benadrukken met een topprestatie in Noord-Limburg met de Skoda Fabia R5 van San Mazuin.
 
De vraag die gesteld kan worden is of de Skoda Fabia's R5 ongeslagen blijven. De kans is groot, want de drie favorieten starten met een Fabia R5. Kris Princen is licht favoriet. De Limburger won vorig jaar op de maaskiezel, maar hij heeft bovendien de TAC Rally gewonnen, na zijn eerdere zege in Haspengouw. Zijn grootste rivaal is Vincent Verschueren, die recent de Rally van Wallonië won met de Skoda van GoDrive. Adrian Fernémont kon zijn partners overtuigen om een 5de wedstrijd toe te voegen aan zijn programma in Wallonië. Na zijn overwinning in Spa, is dit een unieke kans voor Fernémont om zijn titelambities te onderlijnen.

Maar, er zijn nog enkele kanshebbers met een Skoda Fabia R5, toch nog altijd de referentie in ons land. BMA zet, naast de wagen van Kris Princen, nog twee Fabia's R5 in. Steve Matterne zal zijn laatste wedstrijd rijden met de Fabia R5, terwijl Didier Duquesne op verplaatsing wil schitteren. De jonge rekruut van Skoda België, Sébastien Bedoret, is uitstekend aan zijn leercampagne begonnen. In Bocholt zal de 22-jarige het wellicht een beetje lastiger hebben, want de jonge rijder debuteert op de maaskiezel. 

Met onverhard heeft de Nederlander Erik Van Loon zeker geen problemen. De voormalige Nederlandse kampioen leeft zich tegenwoordig elk jaar uit in Dakar, dus wat stof is hem niet vreemd. Van Loon komt zijn snelheid aanscherpen met zijn Fabia R5 om goed voorbereid aan de start te komen van de ELE Rally, zijn thuiswedstrijd. In die wedstrijd wil Martin van Iersel zich ook graag tonen met zijn nieuwe Hyundai i20 R5. 

Nog een buitenlander met ambitie is natuurlijk Stephen Wright, ondertussen een vertrouwd gezicht in de Sezoensrally. De Ier stond al drie keer op het podium met zijn Ford Fiesta R5. Voldoende om met vertrouwen aan de start te komen. "Stephen wil weer op het podium staan, maar ik denk dat het startveld dit jaar nog sterker is," lacht Eddy Smeets, zijn navigator. "Maar, hij kent zijn Fiesta R5 goed en hij is altijd gemotiveerd om in Bocholt goed te scoren. We zullen trouwens rijden met dempers die M-Sport ontwikkelde voor Ierse asfaltwedstrijden. In feite zijn het dempers voor onverhard, aangepast aan asfaltwedstrijden. Benieuwd hoe die zullen reageren op de maaskiezel," besluit de navigator. Een tweede Ford Fiesta R5 is de wagen in de kleuren van JobFixers van Pieter-Jan Michiel Cracco, de enige van het team die in Bocholt aan de start zal staan. 

Aan outsiders geen gebrek, te beginnen met de snelle Mitsubishi's van Steve Becaert en Bastien Rouard. Maar, ook de Porsches van Patrick Snijers en Gunther Monnens mikken op een plaats in de buurt van de Top 5. "Ik ben opgegroeid op de maaskiezel, een heel specifieke ondergrond. Met de Porsche wordt het een apart verhaal. Je hebt enorm veel power, maar al het gewicht ligt op de achtertrein, je rijdt met erg brede banden, waardoor je uit het spoor van de R5's komt… Allemaal zaken die het extra moeilijk maken, maar de 997 GT3 blijft een fenomenale bolide om mee te rijden, ook op onverhard! Ik wil toch kort bij de Top 5 finishen."

Patrick Snijers beseft wel dat hij de streekrijder in het oog moet houden. "Gunther zal zeker een kwaaie klant worden. Hij kent de kiezel als geen ander. Ik zal opnieuw rijden met Davie Thierie, die me de rest van het seizoen zal navigeren. Ik denk dat we toch in de buurt van de top-5 moeten kunnen geraken…"
De drie andere Porsches zijn in handen van Johan Dekens, Robby Moers en Darrel Taylor. In GT nemen ze het op tegen de Nissan 350Z's van Ditr Toprek en Dirk Ceyssens. De M Cup zal op de maaskiezel ook voor een prachtig spektakel zorgen. 

Zoals elk jaar, nemen de BMW's een belangrijk deel van het spektakel voor hun rekening. Met 300 pk op de achterwielen, staan de "Beemers" garant voor dwarse passages op het grind. Maar, ze zijn ook erg snel. Na twee zeges, mikt Mats Van den Brand op een derde overwinning op rij, maar deze keer moet hij het zonder zijn vaste copiloot Eddy Smeets redden. De nota's in de M3 E30 worden gelezen door Martijn Wydaeghe, aangekondigd als de nieuwe navigator van Guillaume de Mevius, die in Bocholt helaas aan de kant blijft.  Franky Boulat, die in Tielt pas in de slotfase moest plooien, tracht de Nederlander van de zege te houden. Tom Ceuppens tracht zijn 3de plaats te verdedigen. Andere kleppers zijn Wim Muilwijk, Tobi Vandenberghe en vooral Patrick Diels, die op de Limburgse kiezel mee kan strijden voor het podium.

Jeff Steensels, al 42 jaar voorzitter van RT Moustache, organisator van de Sezoensrally, mag tevreden zijn, want het startveld is kwantitatief en kwalitatief uitstekend. Het parcours blijft trouw aan het gekende concept, met drie lussen van vijf klassementsproeven. In vergelijking met vorig jaar neemt KP Goolder opnieuw zijn plaats in ten koste van de KP in Peer. De deelnemers werken drie keer de lus De Hees, Goolder, Veldhoven, Steenberg en Gerdingen af.

Meer info via: www.sezoensrally.be

Mats van den Brand en Eddy Smeets trekken als eerste leiders van de M Cup 2018 naar de tweede afspraak van het jaar, namelijk de TAC Rally in Tielt aanstaande zaterdag 7 april. Na een mooie negende plaats algemeen in de Rally van Haspengouw is, wil het Nederlands-Belgisch team de mooie M3 nu eens laten huilen over de Tieltse wegen.

Mats van den Brand: "Aan de onboards te zien, ziet het parcours van de TAC Rally er uitdagend, snel maar ook verraderlijk uit. Mijn navigator heeft me al herhaaldelijk gezegd dat Tielt erg glad kan zijn, zelfs in droge omstandigheden... We zullen vrijdag alles goed op papier zetten en dan onze strijd in de M cup opnieuw aanvatten. Het is zo’n gezellige en sportieve competitie. We zijn echt tevreden dat we voor dat programma gekozen hebben. We kijken alvast uit naar de M cup groepsfotoshoot aan de Hallentoren."

De M3 heeft sinds Landen weer een update gehad dankzij een nieuwe partner HSP Development. Die verbeterde in samenwerking met onze motorbouwer Bosch Tuninghet koelsysteem. "Verder heb ik na de Rally van Haspengouw mijn conditie goed onderhouden en ook nog veel gekart, wat toevallig goed uitkomt om in het ritme te blijven. Mijn handen branden alweer om terug rally te gaan rijden. Stiekem hopen we weerop een leuke algemene klassering, al is het deelnemersveld in Tielt erg dik met alle R5’s en Porsches."

Eddy Smeets: "Voor Mats wordt de TAC Rally weer een nieuwe wedstrijd. Maar in Landen heeft hij bewezen dat hij meteen goed in het ritme kan zitten, ook op voor hem totaal nieuwe proeven. Ik heb de TAC vijf keer genavigeerd maar de laatste keer dateert al van 2006. Die editie eindigde ineen diepe gracht. Daar wil ik deze keer graag uit blijven... Ons goed uitgewerkt notasysteem zal zeker van pas komen in en rond Tielt. Bovendien probeert Mats - ondanks zijn drukke bezigheden als KNAF talent coach - in de weinige vrije momenten onboards te bekijken. Hij weet nu al wat hem te wachten staat en is zoals steeds gemotiveerd om er het beste van te maken, iets wat trouwens geldt voor het hele MATS-team!"

The flying Dutchmen

Mats van den Brand en Eddy Smeets hebben hun intrede in het Belgian Rally Championship niet gemist. Met een negende plaats algemeen en een overwinning in de drukbezette M Cup heeft het Nederlands-Belgische duo ongetwijfeld indruk gemaakt op rallyminnend België. De sound en de gruwelijk snelle passages van de mooie M3 E30 hebben daar zeker toe bijgedragen!


Mats van den Brand: "Ik zit nu met volle teugen na te genieten als ik al die mooie foto’s en video’s op social media zie voorbij komen... Voor dit eerste resultaat ben ik heel veel mensen ontzettend dankbaar: ten eerste mijn service- (zeg maar) topteam dat gedurende mijn afwezigheid keihard gewerkt heeft om de auto in topvorm te krijgen. Mede dankzij een update van Reiger was de wegligging fenomenaal en dat is noodzakelijk voor het snelle werk op die kleine weggetjes. Bosch Tuning zorgde voor een ontzettend goeie motor waarmee we de strijd met Boulat, Muilwijk, Diels, Braekeveld en de andere deelnemers uit de M Cup aan konden gaan. Ik ben zo blij dat we in deze competie gestapt zijn met allemaal leuke concullega’s die getuigen van een grote sportviteit! Het was mijn eerste Haspengouw en ik vond het een super mooie rally met heerlijke proeven, in het bijzonder KP Heers waar we ook algemeen leuke tijden lieten noteren. Ook mijn navigator Eddy leverde een topjob. Onze nota's waren op de meter juist en ze kwamen perfect door. Tot slot kon het hele team de zenuwen de baas, ook toen ik mijn twee handen verbrandde door kokende koelvloeistof door een defecte zekering van de koelvin."


Eddy Smeets: "Ik wist al langer dat Mats behoorlijk aan een stuur kan draaien maar afgelopen zaterdag hee hij me opnieuw ontzettend verrast. Hij kan het verschil maken in de snelle situaties. Dat wist ik ook al langer, maar hoe hij dat in en rond Landen deed, was ronduit indrukwekkend. Dat zal binnenkort duidelijk zijn op onze onboard. Als je dan ook nog weet dat hij de laatste vier KP’s reed met twee verbrandde handen - zijn rechterhand verbrand tot de tweede graad, zo bleek na de rally in het ziekenhuis - kan ik niet anders zeggen dat dit een échte sportman is die opgeven gewoon niet in zijn woordenboek wìl hebben staan. Ons seizoen is prachtig gestart en we kijken al uit naar TAC Rally te Tielt!"


Hou onze Facebook-pagina’s en www.matsvdbrand.nl goed in de gaten voor onze video review en onboard van de Rally van Haspengouw.

Kunnen de BMW's de Subaru verslaan?

Zaterdag opent het Belgian Historic Rally Championship in het Vlaams-Brabantse Landen, waar drie ronden van vier klassementsproeven op het programma staan. Titelhouder Robin Maes is overgestapt naar de R5-categorie en vice-kampioen Stefaan Prinzie heeft gekozen voor een internationaal programma. Toch belooft het ook dit jaar een razend spannend kampioenschap te worden in Historic.

Voor de overwinning leek het een onderonsje te worden tussen BMW M3's, maar daar heeft Paul Lietaer een stokje voor gestoken. De snelle snor zou aan de start komen met een gloednieuwe Opel Manta 400, maar de motor liep helaas schade op bij een kleine test. Daardoor komt Lietaer wellicht aan de start met zijn Subaru Legacy RS. Dan is de favoriet meteen gekend, al moet elke rally nog gereden worden.

Het wordt vooral een boeiende strijd tussen de BMW M3's van Tom Van Rompuy en Guino Kenis, die dit jaar allebei een gooi doen naar de titel. De beide tenoren worden genavigeerd door de broers Vanoverschelde: Jens navigeert Van Rompuy en Bjorn leest de nota's voor Kenis. Het zorgt voor extra pit in de strijd. Maar, er is nog een derde BMW-rijder die wel eens voor flink wat weerwerk kan zorgen: de jonge Nederlander Mats Van den Brand, al heeft die ervoor gekozen om zich in te schrijven in de categorie NCM.

In Historic is het verder uitkijken naar de Porsches van Glenn Janssens, altijd snel in Haspengouw, en Patrick Mylleville, die vorig jaar weinig geluk had. Dirk Deveux is in eigen streek ook altijd een te duchten concurrent met zijn Ford Escort. Terwijl Dirk Deveux nog wacht op zijn Ford Sierra, begint Frank Baert aan zijn tweede seizoen met de Sierra Cosworth. Franklin Temperville kiest ook voor een Ford Escort MK2, terwijl Christophe De Leeuw trouw blijft aan zijn Opel Ascona A.

Naast de klassiekers van het Historic BRC, zullen nog een 15-tal juweeltjes van vroeger van de club Slowly Sideways een demonstratie verzorgen op de snelle klassementsproeven van de Rally van Haspengouw.

Het was te verwachten. De inschrijvingen voor de 21ste editie van de Rally van Haspengouw beginnen binnen te stromen. De eerste namen zijn bevestigd. Regerend kampioen Vincent Verschueren is de belangrijkste kandidaat om zichzelf op te volgen op het palmares van het Belgisch rallykampioenschap. Hij kijkt er duidelijk naar uit om nog eens met zijn Skoda Fabia R5 te rijden, want hij was de eerste die zich heeft ingeschreven. Vincent Verschueren zal opnieuw genavigeerd worden door Veronique Hostens.

De Fabia's R5 zullen trouwens talrijk zijn aan de start. De tweede die ingezet wordt is de wagen van Robin Maes, de titelhouder in Historic. Hij heeft niet de pretentie om meteen te rivaliseren met Verschueren, maar Maes is niet te onderschatten…

Een andere interessante inschrijving is die van de Nederlander Mats Van den Brand, die in Landen aan zijn internationaal programma zal beginnen, samen met copiloot Eddy Smeets. Van den Brand start in de M Cup met zijn spectaculaire BMW M3 E30.

Verder zijn er al zes andere BMW's ingeschreven in Landen: de M3 E30 van Tom Van Rompuy, die ook aan zal treden in Historic, en vijf deelnemers aan de BMW M Cup, die weer kan rekenen op een mooie affiche. Ze worden aangevoerd door Franky Boulat en zijn belangrijkste concurrent Kurt Braeckevelt.

Voor liefhebbers van brede schuivers en een mooie sound, kunnen we enkele Porsches aankondigen. Patrick Snijers heeft zich nog niet ingeschreven, maar hij heeft met een originele presentatie op Facebook wel aangekondigd dat hij het Kampioenschap van België zal rijden met een Porsche 997 GT3 geprepareerd door BMA, met steun van Luc Bouchat en Maes Containers. Henri Schmelcher en Robby Moers komen ook aan de start met een Porsche in GT, terwijl Patrick Mylleville en Glenn Janssens mikken op de zege in Historic.

Natuurlijk mag ook streekrijder Jonas Langenakens niet ontbreken in zijn thuisbasis. Hij zal trachten te bewijzen dat een Mitsubishi Lancer Evo X ook nog altijd competitief kan zijn in Belgische rally's. 

We kijken nu uit naar de inschrijvingen van Kris Princen en Peter Kaspers, die hun programma binnenkort zullen aankondigen. Kris doet beroep op een andere copiloot in de Fabia R5, want Peter zal de nota's lezen voor oudgediende Marc Timmers in een Subaru Impreza WRC. Binnenkort meer details…