Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Woensdag, 30 november 2022

logo rally online

Rally Online België

Door over het startpodium van de 48ste Rallye du Condroz-Huy te rijden was Stéphane Lefebvre meteen zeker van de Belgische rallytitel 2022. Op dat moment had de Fransman maar één doel meer voor ogen: zijn zegereeks verder zetten en het secondenduel met gastrijder Nikolay Gryazin winnend afsluiten. De mechaniek besloot daar anders over, maar de titel zal zeker nog gevierd worden…

De trieste afloop van de Condroz Rally 2022 zorgde er sowieso voor dat er bij het team van DG Sport Compétition geen plaats was voor vreugdekreten. Maar voor Stéphane Lefebvre, Xavier Portier en het hele team rond Alain Georges was de opgave op zondagochtend, wegens mechanische pech, al een grote ontgoocheling. “Ik wist meteen wat er hand was,” stelde de Fransman aan het eind van de chronorit. “De lengteas ging stuk, waardoor de stuurbekrachtiging uitviel. We verloren meteen heel wat minuten. Afgelopen dus…”

“Na de indrukwekkende zegereeks die we dit jaar al wisten te neerzetten beseften we dat dit op een gegeven moment wel kon gebeuren,” vult Alain Georges aan. “Rally is en blijft een mechanische sport, en Stéphane kreeg vorig jaar in Spa ook al met een vergelijkbaar probleem te maken. Maar nadien bleek de Citroën C3 Rally2 een schoolvoorbeeld van prestaties en betrouwbaarheid. Het is altijd wat frustrerend als je in het zicht van de streep de strijd moet staken, zeker als je verwikkeld bent in een episch duel als dat met Gryazin. Afspraak in Spa voor de revanche… en het vieren van een seizoen 2022 dat, wat er ook gebeurt, voor DG Compétition een uitzonderlijke jaargang blijft!”

Niet minder dan vijf Citroëns C3 Rally2 stonden dit weekend aan de oevers van de Maas onder de luifel van het team. Maxime Potty en Renaud Herman kregen een identieke opdracht mee als bij de vorige rally’s: proberen de aansluiting bij de kopgroep te vinden. “Maxime zette heel wat goede tijden neer, maar ging af en toe ook lichtjes in de fout,” vervolgt Alain Georges. “Wat we af en toe niet begrijpen is dat zijn tijden niet altijd zijn aanvalslust weergeven. En het is niet op de snelle stroken dat hij links of rechts een tiende laat liggen, maar wel in de remzones van de trage of halftrage stukken. Maar goed, zijn leerjaar zet zich verder, en het doet deugd om hem stevig in de top 10 algemeen te zien aantikken. Heel wat anderen hebben zich wel laten vangen…”

En wat dan gezegd van de prestatie van Jos Verstappen, die bij zijn eerste deelname aan de Condroz het uitstekende idee had om beroep te doen op een corijder die de wedstrijd op zijn duimpje kent: Renaud Jamoul. “Niet alleen heeft Jos met Renaud aan zijn zijde heel wat geleerd dit weekend, misschien zelfs meer dan tijdens het hele seizoen, maar hij is er ook in geslaagd om op een traditioneel moeilijk parcours alle fouten te vermijden. Al was deze editie van de Condroz ook wel duidelijk anders dan de vorige,” gaat de verantwoordelijke van DG Sport Compétition verder. “Hij finisht in het spoor van Maxime Potty, wat een hele mooie prestatie is. Het is het beste bewijs dat hij de situatie meester is, en dat hij zijn aangeboren enthousiaste rijstijl wat kan intomen indien dat nodig blijkt.”

Een andere mooie prestatie van de Condroz 2022 is zeker op naam van Roger Hodenius en Davy Thierie te schrijven, die met hun ‘Batmobile’ – koosnaampje op basis van het kleedje van hun C3 Rally2 – gestaag progressie wisten te boeken. Het duo finishte in de top 10 algemeen, het bewijs dat de vele rally’s die ze dit jaar afwerkten hen hebben toegelaten de nodige ervaring op te doen, en dat werpt nu zijn vruchten af. Net zoals zijn vriend Verstappen wist Hodenius het hele weekend lang alle wolfijzers en schietgeweren van het verraderlijke parcours te vermijden, wat op zich al geen geringe prestatie is.

Minder meeval voor Richard Pex en Johan Findhammer, die er een erezaak van maakten om de zaterdagse chronoritten zonder risico af te werken – zonder evenwel hun gekende enthousiasme achterwege te laten – vooraleer het op drie bochten van de laatste proef van de dag toch nog fout liep. Het duo is op zondag niet opnieuw vertrokken.

Hoewel deze Rallye du Condroz-Huy voor DG Sport Compétition niet het gewilde resultaat opleverde, bevestigde de wedstrijd wel dat de Citroën C3 Rally2 alom aanwezig is in de voorste regionen van het Kroon-Oil BRC 2022. Tijdens de Spa Rally, op 3 en 4 december de laatste afspraak van het seizoen, zal zeker geprobeerd worden om dit schitterende seizoen met een 7e zege af te sluiten…

Stéphane Lefebvre en DG Sport Compétition winnen in WRC2 en BRC!

Voor het team van DG Sport Compétition werd het dit weekend een geslaagde Belgische manche van het World Rally Championship 2022. Daar kan geen twijfel over bestaan. In de Westhoek reed Stéphane Lefebvre met zijn Citroën C3 Rally2 op voortreffelijk wijze naar de zege in WRC2 én het BRC. Ook Maxime Potty, Davy Vanneste, Jos Verstappen en Roger Hodenius hadden stuk voor stuk voldoende redenen om de traditioneel heel verraderlijke rally met de glimlach af te sluiten.

Stéphane Lefebvre is afkomstig uit het Noord-Franse Béthune, en voelt zich dan ook helemaal thuis in de Westhoek. Als kind en tiener trok hij talloze keren als toeschouwer naar de Rally van Ieper, en hij maakte er dit weekend dan ook een punt van om de debatten te domineren. Tegen hoog aangeschreven WRC2-tegenstanders als Andreas Mikkelsen en Yohan Rossel kwam de Nordist indrukwekkend snel en regelmatig uit de hoek, om uiteindelijk ook de zege te veroveren. Twee keer zelfs!

De oververdiende winnaar van het WRC2-klassement tikte ook als zesde algemeen aan én won ook in het BRC, het beste bewijs dat Lefebvre in het gezelschap van corijder Andy Malfoy meer dan zijn stempel wist te drukken op de Ypres Rally Belgium 2022.

“Ik jaag al een tijdje op mijn tweede zege in WRC2, en het is me nu eindelijk gelukt,” stelde een opgeluchte Lefebvre na afloop van de laatste chronorit. “Ik zou deze overwinning graag aan het hele team willen opdragen, en in het bijzonder aan Alain. Ze hebben opnieuw enorm veel werk verricht om dit mogelijk te maken. Dankjewel! De druk was groot, die valt nu helemaal van onze schouders…”

Ook bij Maxime Potty en Renaud Herman was de tevredenheid groot. Het duo mikte op een uitstekend resultaat in het kader van het BRC, en door in de top 6 te finishen zijn ze ook ruim in hun opzet geslaagd.

“Ik wou in de eerste plaats alle fouten vermijden en een heel propere wedstrijd rijden,” legde het jonge talent uit. “Ik denk dat we daar in geslaagd zijn, wat op een verraderlijk parcours als dit helemaal niet makkelijk is. We hebben hier heel wat opgestoken, en die lessen zullen in de toekomst ontzettend nuttig blijken. Dankjewel aan het hele team, ze hebben opnieuw perfect werk afgeleverd…”

Davy Vanneste komt traditioneel sterk voor de dag in de Westhoek, maar samen met corijder Kris D’Alleine beleefde hij dit keer een lastige wedstrijd. Zeker de wisselende weersomstandigheden tijdens de eerste wedstrijddag draaiden niet echt in zijn voordeel uit. Nadien zette hij nog enkele scherpe tijden neer, waardoor hij uiteindelijk nog in de top 10 van het Belgische kampioenschap geraakte. Niet slecht, zeker in de wetenschap dat ook daar het niveau van het startveld van de editie 2022 van de Ypres Rally Belgium, zeker bij de Rally2’s, een pak hoger lag dan bij de vorige jaren.

De rallyfans hadden ook heel wat aandacht voor Jos Verstappen en Harm van Koppen, die op zaterdag de leiding van de BRC Master Cup in handen hadden. Tot ze door één van de ontelbare valstrikken van het West-Vlaamse parcours werden verrast. De vader van de regerende F1-wereldkampioen belandde, zoals zoveel anderen, in de gracht, maar ging op zondag opnieuw van start. Hij werkte de opdracht naar behoren af, en met zijn Citroën C3 Rally2 beleefde hij daar bovendien ontzettend veel plezier aan. En zoals we ook al eerder dit seizoen konden vaststellen wist zijn snelheid meer dan één te verrassen!

Zijn landgenoot Roger Hodenius kon met zijn Belgische co Davy Thierie dezelfde conclusie trekken. De gentleman-driver stak het hele weekend heel wat op, en wist zich ook ontzettend te amuseren. Wat hem meteen veel zin gaf om dit seizoen ook nog bij enkele andere Belgische rally’s aan de start te staan. Want wie bij een eerste deelname aan een rally van het wereldkampioenschap aan de finish staat, en al zeker op een lastig parcours als dat van Ieper, die mag zich ook een beetje winnaar noemen…

Bij DG Sport Compétition vielen er na afloop van dit ‘WK-weekend’ uiteraard nogal wat tevreden gezichten te noteren. “Na de overwinning in Ieper 2017 – met Kevin Abbring en de Peugeot 208 T16, nog steeds één van de mooiste zeges van het team – moet ik stellen dat de dubbele zege van Stéphane Lefebvre ook een uitzonderlijke prestatie is,” aldus teamverantwoordelijke Alain Georges. “Ik ben ook ontzettend tevreden over het feit dat elk van onze vijf wagens de finish heeft gehaald. Niet alleen het beste bewijs van de hoogstaande kwaliteit van ons werk, maar ook van het prestatieniveau van onze Citroëns C3 Rally2. Dit is in de eerste plaats het resultaat van indrukwekkend teamwork, en ik wil elk van 32 mensen die dit weekend bij ons team betrokken waren persoonlijk bedanken. Ze gingen op geen enkel moment in de fout. De voortdurende progressie van onze vaste rijders Maxime, Jos en Roger stemt me ook ontzettend blij.”

Na afloop van deze lastige editie van de Ypres Rally Belgium krijgt DG Sport Compétition amper tijd om op adem te maken. Over minder dan twee weken gaat immers al de volgende manche van het Belgische rallykampioenschap van start, de Omloop van Vlaanderen in en rond Roeselare.

Stéphane Lefebvre toont zijn wereldklasse rondom Ieper

Dit weekend begon het Kroon-Oil Belgian Rally Championship aan zijn tweede seizoenshelft met de zesde wedstrijd van het seizoen, de Ypres Rally. De klassieker in de Westhoek telde voor de tweede keer in de geschiedenis mee voor het FIA Wereldkampioenschap Rally. Het leverde een boeiende confrontatie op tussen de Belgische toppers en de wereldtop.

Dat het niveau in het Kroon-Oil Belgian Rally Championship erg hoog ligt, werd dit weekend in Ieper bevestigd. Stéphane Lefebvre, de huidige leider in het Belgisch rallykampioenschap, domineerde de wedstrijd van start tot finish. Niet alleen in het Belgisch kampioenschap, maar ook in WRC2, waarin hij titelkandidaat Andreas Mikkelsen het nakijken gaf. Een straffe prestatie van de Nordist die opvallend in de Belgische driekleur reed. DG Sport, het team dat zijn Citroën C3 prepareert, had deze decoratie voorzien als knipoog naar het BRC.
"Was dit de beste wedstrijd uit mijn carrière?," lachte Stéphane Lefebvre. "Dat zou kunnen. Het zal er niet ver af geweest zijn. Ik heb wel maximaal moeten aanvallen, van de eerste tot de laatste proef, want Mikkelsen bleef ook pushen. Deze zege doet me veel plezier. Toen ik drie jaar was, nam mijn papa me voor de eerste keer mee naar Ieper. Ik woon hier 40 km vandaan, dus dit is echt mijn thuisrally. Met vier overwinningen op zak, sta ik er goed voor in het kampioenschap. Afspraak in de Omloop van Vlaanderen binnen twee weken."

De Brit Chris Ingram, voormalig Europees rallykampioen, had zich vooraf ook ingeschreven voor het Kroon-Oil Belgian Rally Championship. Niet verwonderlijk, want de sympathieke Brit houdt van de Ypres Rally, was hij al reed als Junior, maar hij wordt ook gesteund door Kroon-Oil. Ingram opende sterk met de snelste tijd op de eerste proef, maar op de tweede maakte hij een schuiver. De Brit erkende zijn meerdere in Stéphane Lefebvre, maar voor de tweede plaats bleef hij knokken. Zondagochtend maakte hij definitief het verschil met Grégoire Munster. Ingram pakte meteen de tweede plaats. "Ik ben heel tevreden, want dit betekent ook een overwinning in WRC2 Junior. Ik heb de ganse wedstrijd hard moeten aanvallen om Grégoire Munster te kloppen. Ik blijf Ieper een geweldige rally vinden. Het is een wedstrijd waarin de snelheid bijzonder hoog ligt," genoot Chris Ingram.

De derde plaats ging naar Grégoire Munster met zijn Hyundai i20 N Rally2. Een knappe prestatie met een geblesseerde hand en een deuk in het vertrouwen, na zijn zware crash in Staden vorige week. "Ik moet Frédéric Rosati bedanken dat hij deze wedstrijd voor ons mogelijk heeft gemaakt, nadat we onze wagen afgelopen zondag in de vernieling reden. Onze mecaniciens hebben dag en nacht gewerkt om de auto klaar te maken voor de wedstrijd. Ondanks pijn in mijn hand, wat erger werd naarmate de dag vorderde, heb ik hen kunnen bedanken voor het geleverde werk met deze derde plaats," aldus Grégoire Munster.

Enkele tenoren lieten zich al vroeg verrassen. Davy Vanneste ging in de openingsronde drie keer rechtdoor, waarna hij ook nog lek reed. Hij strandde op de 9de plaats. Daarmee deed hij beter dan Pieter-Jan Michiel Cracco, die met zijn Hyundai i20 N Rally2 van de baan ging, net als Bernd Casier met zijn Ford Fiesta Rally2.

Vincent Verschueren stuurde de VW Polo GTI Rally2 naar een knappe vierde plaats. Toch had de Godrive-rijder gemengde gevoelens: "Weet je, in Staden zaten we vorige week dichter bij Lefebvre. Deze keer konden we echt niet volgen, maar slecht was het ook niet. Op dit parcours waren onze afstellingen niet ideaal. Ik had zondagochtend nog twee warme momentjes."

Gino Büx, auteur van de snelste tijd op de Pirelli Powerstage, werd vijfde op 14"7 van Verschueren, bij zijn eerste deelname met een topwagen aan de Ypres Rally. En dat nadat hij zaterdagavond een minuut verloor door een gebroken versnellingspook op de Skoda. "Ik denk dat we trots mogen zijn. Vijfde, tussen al dat internationaal geweld op dit moeilijk parcours, dat vind ik echt ongelofelijk. De snelheden liggen hier bijzonder hoog. Erg jammer dat ik plots de versnellingspook in mijn handen had. Het kostte ons een dikke minuut, want Maxime Potty passeerde ons op de proef."

Maxime Potty moest zondag nog plooien voor Gino Büx. Hij strandde op amper 5"5, na een leerrijk weekend in de Westhoek. Sébastien Bedoret, die door een gebrek aan wedstrijdkilometers dit seizoen nog niet veel ritme op kon doen, strandde op de 7de plaats met de Skoda van SXM, net voor "Mister Ypres" Freddy Loix, die het klassement bij de BRC Masters won. Jammer dat hij na een lekke band in Westouter bijna drie minuten verloor.

Davy Vanneste, Steve Bécaert, die een foutloze wedstrijd reed, en Amaury Molle, winnaar in GT, volgden. Niels Reynvoet verloor kostbare minuten na een schuiver en twee lekke banden, maar de Orfys-piloot heeft wel ritme opgedaan om goed te scoren in de volgende manche van het Kroon-Oil BRC, de Omloop van Vlaanderen, die binnen drie weken wordt verreden in Roeselare.

Uitslag van de Ardeca Ypres Rally.

In afwachting van de start van de Franse rallykampioenschappen op asfalt en onverhard komt Maxime Potty in de loop van de volgende weken twee keer in Italië in actie. Op 10 en 11 april start de Belg samen met corijder Loïc Dumont in de mythische San Remo Rally, tweede wedstrijd van het nationale kampioenschap. Twee weken later krijgt de Ford Fiesta Rally2 van TM Compétition dan zijn eerste onverhardproeven voor de wielen geschoven, in de Adriatico Rally.

De wereld verkeert in een situatie zonder voorgaande, en die omstandigheden vergen van iedereen heel wat flexibiliteit. Terwijl ze op dit moment eigenlijk al aan hun campagne in de Franse rallykampioenschappen op asfalt en onverhard moesten zijn begonnen, blijven Maxime Potty en corijder Loïc Dumont nog steeds van enige competitie verstoken. De opeenvolgende wijzingen van de kalenders, als gevolg van de gezondheidscrisis, zijn voor het jonge en leergierige duo uiteraard een tegenvaller. Maar tussen wachten en handelen kozen Maxime en Loïc voor het tweede: ze hebben de oorspronkelijke planning grondig aangepast!

“Hoewel Frankrijk nog altijd ons hoofdprogramma is, beseffen we maar al te goed dat het voor ons nu heel belangrijk is om wedstrijdkilometers af te malen”, stelt Maxime, nog steeds maar 21, en met slechts een handvol rally’s op zijn palmares. “Ik heb die kilometers nodig om progressie te boeken, en als nieuw duo kunnen we die ook goed gebruiken om automatismen aan te kweken. Daarom besloten we om twee keer naar Italië te trekken. Op 10 en 11 april rijden we er de San Remo Rally, twee weken later de Adriatico Rally. Met een wedstrijd op asfalt en één op onverhard kunnen we ondanks alles geen betere manier dromen om met onze Ford Fiesta Rally2 uit de ateliers van TM Compétition aan het seizoen te beginnen.”

Omdat hij op beide soorten wegen testsessies kon afwerken trekt Maxime met relatief veel vertrouwen richting Italië. “Ik voel me goed aan het stuur van de Fiesta. Het is een krachtige auto en de samenwerking met het team verloopt perfect”, stelt de rijder uit Hamoir. “We beschikken dus over een goede basis, maar een wedstrijd is toch altijd iets anders! Quentin Gilbert staat met de andere Ford Fiesta Rally2 van TM Compétition in de San Remo aan de start, en vormt dus een goede referentie voor mij. In zo een gunstige context hoop ik snel vooruitgang te boeken. Dat is dan ook ons enige doel!”

Die twee rally’s zullen Loïc Dumont ook de gelegenheid geven om zijn eerste wedstrijden aan de zijde van Maxime af te werken. “Tijdens de testsessies konden we voor een eerste keer samenwerken en alles is vlot verlopen”, stelt hij. “Voor het rijden op asfalt had ik weinig twijfels, maar ik was verrast hoe snel Maxime zich op onverhard wist aan te passen. De tijden van de testsessie waren veelbelovend. We konden ook voor het eerst samenwerken met het team en de ingenieurs, en trekken richting San Remo met meer dan 450 testkilometers achter de kiezen, wat niet weinig is. Maar nu is het tijd voor een échte wedstrijd. Er is niets beter om het vervolg van het seizoen voor te bereiden! Op persoonlijk vlak moet ik toegeven dat ik er ontzettend trots op ben dat ik 42 jaar na de deelname van mijn grootvader met een officiële Vauxhall ook aan de start van de mythische San Remo Rally kan staan.”

Dus al is hun debuut door het coronavirus wat uitgesteld, het zorgt er alleen maar voor dat Maxime Potty en Loïc Dumont extra gemotiveerd zijn. Dit keer kan het seizoen echt beginnen!

Maxime Potty begon zijn seizoen met de Rally van Haspengouw, openingswedstrijd van het Belgisch rallykampioenschap. Hoewel hij niet aan de finish stond, liet de 20-jarige uit Hamoir zich wel van zijn beste kant zien en heeft hij enorm veel opgestoken.

De beste rallyrijders van het land hebben het talloze keren herhaald: de weersomstandigheden die afgelopen zaterdag de Haspengouwse wegen teisterden maakten van deze editie van de Rally van Haspengouw één van de moeilijkste van de recente jaren! De – soms heel stevige – stortbuien en de modder die op de weg werd geworpen zorgden voor talloze valstrikken, zelfs voor de tenoren van het Belgische kampioenschap.

In deze omstandigheden, ver verwijderd van die die hij normaal gezien op de circuits treft, had Maxime Potty slechts één doel: de finish halen, om zo een maximum aan ervaring op te doen. Jammer genoeg kwam het avontuur voor de rijder van de Hyundai i20 R5 van het My Hub-team voortijdig aan zijn eind. “In de achtste proef, die van Halle-Booienhoven, verloor ik op een recht stuk de controle over de wagen, toen die in een put terechtkwam”, vertelt Maxime. “Er was net een enorme stortbui over het parcours getrokken en ik werd het slachtoffer van aquaplaning, zonder echt te begrijpen wat er precies gebeurde. De wagen raakte enkele fruitbomen en we konden onze weg niet verder zetten.”

Samen met corijder Charles Maquet kon de jongeman uit Hamoir zijn ontgoocheling niet verbergen. “Ik had echt de indruk dat ik niet te hard aan het aanvallen was”, stelde hij. “En dat ontgoochelt me nog het meest. Ik stond negende in de tussenstand en had beetje bij beetje het verschil met de snelsten kleiner gemaakt. Vlak voor onze schuiver zat ik op iets meer dan een seconde per kilometer van hun tijden, niet slecht gezien het feit dat dit pas mijn tweede rally op dit niveau was. Maar goed, dit is een harde leerschool en ik heb duidelijk leergeld betaald voor mijn gebrek aan ervaring in de rallysport.”

Na voordien al 80 testkilometers te hebben afgewerkt heeft Maxime ondertussen wel zijn Hyundai i20 R5 beter onder de knie. “Het is een heel aangename wagen, en ik voel me steeds beter achter het stuur”, stelt Maxime. “Ik ben me er echter terdege van bewust dat ik nog heel veel te leren heb, en dit kleine foutje is daar het beste bewijs van. Ik kan haast niet wachten om over minder dan twee weken bij de Spa Rally aan de start te staan. Ik wil zo snel mogelijk opnieuw in actie komen.”