Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Donderdag, 09 april 2020

logo rally online

Rally Online België

 

Ze zullen begin september in de ConXioN Omloop van Vlaanderen rijden

Terwijl alle blikken op dit moment gericht zijn op de topwedstrijd van het JobFIXers Belgian Rally Championship, de Renties Ypres Rally, werkt het team van de Koninklijk Automobielclub Midden Vlaanderen (KAMV) hard aan de voorbereiding van de volgende manche van het kampioenschap, de ConXioN Omloop van Vlaanderen, die op 6 en 7 september verreden wordt. De Roeselaarse club heeft de ambitie zijn wedstrijd naar een hoger niveau te tillen en te behoren tot een van de drie grote rally's in België.

Sylvain Michel deed de beste zaak in de Rally van Antibes

De oudste wegwedstrijd van het land, de ConXioN Omloop van Vlaanderen, zal de enige manche van het BRC zijn die meetelt voor de prestigieuze Europese competitie die de TER (Tour European Rally) is. En voor de nieuwe variant voor oldtimers, de TER Historic. De TER opende dit seizoen op 18 en 19 mei in de Rally van Antibes. Het werd een spannend duel tussen de Citroëns C3 R5 van de Fransen Yoann Bonato en Yohan Rossel. De eerste, die de titel in de TER ambieert, liet de zege aan de tweede omdat hij een fout maakte op de allerlaatste proef. Hun landgenoot Sylvain Michel was de beste van de deelnemers die ingeschreven waren in de TER, voor de andere Fransen Bruno Riberi en Romain Haut-Labourdette, de Luxemburger Steve Fernandes (genavigeerd door de Belg Olivier Beck) en de Duitser Stefan Gottig, allemaal met Skoda Fabia's R5. Naast Yoann Bonato gingen nog twee serieuze titelkandidaten al vroeg van de baan: de Fransman Nicolas Ciamin (Skoda Fabia R5) en onze landgenoot Jaochim Wagemans (Peugeot 208 T16).

Schewe-Blondeel leaders in de TER Historic

De TER Historic, waarvan de kalender deels gelijk loopt met die van de TER, begon al vroeger. Er zijn ondertussen al drie wedstrijden gereden. Ze werden achtereenvolgens gewonnen door de Zweed Anders Johnsen (Porsche 911), de Italiaan 'Zippo' (Audi Quattro) en de Duitser Heinz-Walter Schewe (Porsche 911). Samen met onze landgenoot Frank Blondeel, was deze laatste de enige die drie keer kon scoren. Hij staat dan ook aan de leiding in het klassement, voor de twee eerder genoemde rijders en de Ier Timothy Metcalfe. De strijd gaat verder in de Omloop van Vlaanderen, waar Carlo Mylle, 4de in Costa Brava, Tom Van Rompuy en Danny Kerckhof, die nog geen punten scoorden, zich in de kijker willen rijden.

Een delegatie van KAMV was aanwezig op de TER en TERH manche in Antibes. "Daar hebben we alle deelnemers aan dit kampioenschap gesproken en eveneens contact gehad met Lucca Grilli, coördinator van het TER. Doelstelling was promotie te voeren voor onze 60ste ConXioN Omloop van Vlaanderen. Begin dit jaar was er eveneens reeds een delegatie aanwezig op de Gaydon autosport beurs waar we contacten hadden met de Britse deelnemers van de Mini Sport Cup en de Stage Masters Historic Rally Challenge, twee series die ook een manche komen organiseren in Roeselare. Een bezoek die zowel in Antibes als Gaydon op erg veel sympathie kon rekenen bij de deelnemers en organisatoren van deze kampioenschappen. We zullen dit jaar ongetwijfeld kunnen rekenen op een goed gevuld, gevarieerd en erg internationaal startveld," aldus Christof Seynaeve, Ondervoorzitter van KAMV.

Blokkeer het weekend van 6 en 7 september alvast in je agenda. Dat weekend is Roeselare de place to be om op grandioze wijze de 60ste editie te vieren van de ConXioN Omloop van Vlaanderen.

Voorlopig klassement van de TER na de Rally van Antibes
1. Sylvain Michel (F) 29; 2. Bruno Riberi (F) 21; 3. Romain Haut-Labourdette (F) 16; 4. Steve Fernandes (L) 14; 5. Stefan Gottig (D) 10; 6. Yoann Bonato (F) 9; 7. Jonathan Michellod (CH) 8; 8. Alexandru Filip (RO) 6; 9. Allison Viano (F) 2; 10. Nicolas Ciamin (F) 1

Voorlopig klassement van de TER Historic na de Rally van Antibes
1. Heinz-Walter Schewe (D-Porsche 911 SC 3.0) 58; 2. Anders Johnsen (S-Porsche 911 Carrera RS 3.0), 'Zippo' (I-Audi Quattro) & Timothy Metcalfe (IRL-Ford Escort RS1800) 25; 5. Marco Manetti (CH-VW Golf GTI) 20; 6. Dino Vicario (I-Ford Escort RS) & Alain Rothlisberger (CH-Ford Escort RS2000) 18; 8. Alejandro Sasplugas Deu (E-Porsche 911 SC 3.0) 15; 9. Carlo Mylle (B-Porsche 911 Carrera RSR) & Roberto Amerio (I-VW Golf GTI) 12...

Onbegrijpelijke opgave voor de Hel

Het mag de laatste wedstrijden niet zijn voor Mats van den Brand en Eddy Smeets... Ze waren weeral erg sterk bezig in de GTC Rally - aan de leiding in de M cup en 7de algemeen - toen ze met technische problemen moesten opgeven. Het Nederlands-Belgische duo zit er behoorlijk van te balen maar is vastbesloten om in de Omloop van Vlaanderen opnieuw de draad op te pikken. De tweede MATS-M3 E30 liet wel een mooi resultaat optekenen.

Mats van den Brand: "Alles liep gesmeerd in de GTC Rally. We namen tot en met KP 7 àlle scratchtijden in de M cup voor onze rekening en stonden op een mooie 7de plaats algemeen. En het mooiste moest nog komen... de Nacht van Achtmaal. Eddy en ik hadden zo’n zin om nog eens lekker te knallen in het donker. Op die manier wilden we onze top 10 plaats en winst in de M cup verzekeren. Helaas was het net voor de eerste keer De Hel - nog in het licht - al afgelopen toen de versnellingsbak nukkig begon te doen. Van een opgave door een technisch euvel baal ik nog meer van dan van bijvoorbeeld een eigen fout. Bovendien begrijp ik het niet bij omdat deze bak amper 90 wedstrijdkilometer reed! Het tij mag stilaan wel keren na opgaves in de ELE Rally, Ypres historic en nu de GTC Rally. Naast het feit dat we weer sterk voor de dag kwamen tot de opgave, ben ik ook tevreden dat onze tweede M3 met Stijn van Bree en Sander van Barschot wel de finish kon halen op een mooie 13de plek algemeen."

Eddy Smeets: "Het is de laatste wedstrijden steeds hetzelfde liedje. Mats en ik laten ons zeer positief opmerken maar kunnen dat niet verzilveren naar een mooi resultaat. Daar zijn we allebei niet goed van en vier op een rij wil ik er niet van maken. In de Omloop van Vlaanderen gaan we opnieuw voluit voor de winst. Het wordt de eerste keer Roeselare voor Mats maar ik heb er alle vertrouwen in dat dat goed komt. Na deze opgave moet Mats nog twee keer goed scoren om de M cup 2018 te winnen. Voor mij wordt de titel bij de co-piloten na deze opgave en de position switch in de Sezoensrally wellicht moeilijk maar als Mats de titel zou halen, wordt die toch met het hele team gevierd."

Na een zomerpauze trok Franky Boulat dit jaar voor de 2de maal richting West-Vlaanderen, want de streek rond Roeselare was afgelopen weekend het decor voor de 7de manche van het BRC, tevens de 4e manche van de M-Cup. In de M-Cup beloofde het een spannende strijd te worden met maar liefst 16 ingeschreven wagens waaronder ook Weijs met een top 1-serie.

"De weergoden waren de BMW’s niet goed gezind toen het vrijdagavond bij de start plots onverwacht hard begon te regenen. Een achterwielaangedrven M3 temmen op slicks in natte omstandigheden op de gladde Westvlaamse wegen zonder ABS of traction controle is geen sinecure. In deze moeilijke omstandigheden draaiden we met de Champion Lubes M3 onmiddellijk de scratch in de M-Cup op KP1 en KP2 met zelfs een mooie voorsprong op Weijs en streekpiloot Braeckevelt. De toon was gezet! Ook in het donker bleef het de ganse avond nog regenen. We konden het vrijdagavond gedeelte perfect foutloos afsluiten op een schitterende 2de plaats in de M-Cup slechts op kleine afstand van Weijs. Dit was meteen de startpositie voor dag 2 op zaterdag."

Zaterdagmorgen kwam de zon erdoor en was het de ganse dag stralend weer. In droge omstandigheden heeft het team reeds bewezen dat de Champion Lubes M3 zeer snel is! "De ganse dag heeft de wagen perfect gedraaid met uitzondering van de benzinepomp die haperde waardoor we 10 seconden straftijd kregen voor te laat inklokken bij een tijdscontrole. Halfweg de dag moest Weijs opgeven met een motor probleem. Aangemoedigd door de vele supporters langsheen het parkoers konden we terug de leiding nemen in de M-Cup en deze behouden tot het einde. We hielden het tempo hoog met perfecte nota’s en zetten nog verschillede scratches in de M-Cup op de tabellen. Uiteindelijk finishten we zeer knap als tiende algemeen. We zijn eveneens eerste 2-wielaangedreven wagen achter al het 4x4 geweld en winnen eveneens de klasse NCM."

In het kampioenschap blijft Kurt Braeckevelt leider met 54 punten. "Wij klimmen door zijn deze overwinning naar de tweede plaats in de tussenstand met 43 punten. Braeckevelt moet nog wel een schrapresultaat in mindering brengen. Alles blijft nog mogelijk in de titelstrijd tijdens de volgende 2 manches! De 2de sezoenshelft belooft nog spannend te zijn," aldus Franky.

Afspraak voor de volgende en voorlaatste manche van de M Cup in de East Belgian Rally te Saint-Vith op zaterdag 24 september !

"Een prachtige bekroning voor het ganse team !"

Eindelijk! De aanhouder wint! Na maanden van tegenslagen met de Mitsubishi Lancer WRC05, hebben Chris Van Woensel en Rik Snaet dit weekend de ConXioN Omloop van Vlaanderen gewonnen. De 57ste editie van de klassieker in Roeselare werd volledig gedomineerd door de Yokohama-piloot en deze keer bleef het team van pech gespaard. 14 jaar na zijn vorige nationale overwinning in de Rally van Wallonië 2002, mocht Chris Van Woensel de champagne ontkurken op het finishpodium in Roeselare.

De overwinning van Chris Van Woensel in de Omloop van Vlaanderen, de thuisrally van zijn copiloot Rik Snaet uit Staden, kreeg vrijdagavond al vorm. Meteen na de start werd het volledige peloton verrast door een onaangekondigde regenbui. Op slicks, banden voor droog weer, wist de bandenhandelaar uit Schriek de schade te beperken, om op de laatste twee proeven van de vrijdagavond het verschil te maken.

"We waren gestart op slicks, maar ik had wel gekozen voor een minder harde compound omdat het asfalt altijd erg glad is in Roeselare," vertelde Chris Van Woensel. "Maar, in de regen was het puur een kwestie van overleven. We vonden geen grip. Vincent Verschueren kreeg 27" cadeau op de eerste proef, want hij kon nog op een droog parcours rijden, terwijl wij in de regen moesten starten omdat de chronorit een tijdje stil lag na de sortie van Kris Princen. Uiteindelijk kon ik de schade nog beperken en op de twee laatste proeven, na de service, hadden we wel de juiste banden voor het regenweer. Daar kon ik 8"5 voorsprong nemen op Vincent Verschueren."

Van Woensel ging als leider de nacht in. Het bleek niet zo goed voor zijn zenuwen...
"Ach, dat heeft uiteindelijk niet zoveel te maken met mijn leidersplaats. Ik ben nog altijd nerveus tijdens een rally. Ik had gedacht dat het met de leeftijd zou beteren, maar op mijn 50ste blijf ik gespannen tijdens de wedstrijd," lachte Van Woensel, die zaterdagochtend de eerste besttijd aan Verschueren liet, alvorens zelf het tempo te verhogen en stelselmatig afstand te nemen. Maar, niet zonder kopzorgen...

"Vrijdagavond op de laatste twee chronoritten moest ik het al stellen zonder het hydraulische schakelsysteem waarmee ik via paddles aan het stuur kan schakelen. Normaal kan ik met het gaspedaal beneden opschakelen, maar nu moet ik ontkoppelen en even het gas lossen. Dat kost me toch een paar seconden per proef. Maar, we lopen elke keer wat uit op de R5's. Alleen gaat het niet makkelijk. Ik moet echt maximaal aanvallen om afstand te nemen. Zelf op de Zoning, een proef waar het vermogen van de wagen het verschil kan maken, kon ik niet voorbij de Skoda Fabia R5 van Ten Brinke. Om maar te zeggen dat onze Mitsubishi niet boven de R5's uit steekt, wat wel eens gedacht wordt," vervolgde Van Woensel.

Toen Vincent Verschueren in de voorlaatste ronde een halve minuut straftijd pakte wegens te laat inklokken na een lekke band, kon Chris Van Woensel zonder veel druk de overwinning veilig stellen. De opluchting was enorm...

"Dit is zeker de mooiste zege uit mijn carrière. In 2002 was de tegenstand in de Rally van Wallonië van een minder hoog niveau. Hier stonden alle tenoren aan de start, met uitzondering van Freddy Loix. En je mag niet vergeten dat onze Mitsubishi meer dan 10 jaar oud is, terwijl we strijden tegen top R5's van de nieuwste generatie die een veelvoud kosten van onze wagen. Na alle tegenslagen is dit een enorme opsteker voor het team. De moed zat ons soms in de schoenen, maar onze volharding en de trouw van onze partners, die in ons zijn blijven geloven, werd beloond. We kijken nu al uit naar de volgende manche van het Belgisch rallykampioenschap, de East Belgian Rally!"

Machtig!

Afgelopen weekend namen de Nederlander Hans Weijs en copiloot Arne Bruneel deel aan de ConXion Omloop van Vlaanderen met de BMW 130i van Schmid Racing, een wagen die niet voor niets de bijnaam ‘The Beast’ kreeg. Hans Weijs was dankzij zijn spectaculaire rijstijl snel één van de publiekslievelingen in Roeselare. De Nederlander weet als geen ander de krachtige BMW onder controle te houden.

Helaas moest de wedstrijd vroegtijdig gestaakt worden toen er een motorprobleem de kop op stak. “Ik voelde al enkele proeven dat de motor niet meer het volle vermogen leverde”, aldus Hans Weijs. “Bij aankomst in de service bleek inderdaad dat verder rijden een risico was voor de motor, dus hebben we samen met Charly beslist om te stoppen.”

Ook co-piloot Arne Bruneel was heel enthousiast over de samenwerking met Hans Weijs. “Machtig! Een onvergetelijke ervaring! Ongelofelijk aan welke snelheid we, vaak driftend, door de waaiers gingen… En bovendien is Hans ook een heel toffe gast om mee samen te werken!”

Op een klein foutje aan de start van kp Passendale na reden Hans en Arne een foutloze wedstrijd. “We hebben inderdaad een fout gemaakt aan de start en geen rondje gereden aan het rondpunt bij de start.” aldus Arne. “Ik had nog een voorstel gedaan aan de organisatie om in de volgende ronde twee of desnoods drie rondjes te driften.” vervolgt Hans. “Dat leek me wel een leuke compensatie, maar er werd niet ingegaan op ons voorstel…”

Meteen na de wedstrijd staken Hans, Arne en tuner Charles Schmid de koppen samen om te kijken of ze nog een vervolg aan deze samenwerking kunnen breien. “Maar eerst ga ik nog even nagenieten van deze mooie ervaring! Ik wil trouwens ook Charly en alle sponsors bedanken voor de onvoorwaardelijke steun aan dit project.”

"De mooiste zege uit mijn carrière"

De 7de manche van het Belgisch rallykampioenschap, de ConXioN Omloop van Vlaanderen in Roeselare, beloofde een open wedstrijd te worden. Freddy Loix, de winnaar van de vorige 6 manches, gaf als kersvers kampioen verstek, waardoor de weg naar de zege open lag voor heel wat kanshebbers. Uiteindelijk bleek niemand opgewassen tegen Chris Van Woensel met zijn Mitsubishi Lancer WRC05. De 50-jarige piloot uit Schriek moest tot de laatste meters blijven knokken om Vincent Verschueren en Bernhard Ten Brinke met veel recentere Skoda Fabia's R5 af te houden. Voor Van Woensel was het zijn 2de nationale overwinning, nadat hij in 2002 al eens de snelste was in de Rally van Wallonië.

"Toch schat ik deze overwinning hoger in," genoot Van Woensel, die in februari zijn 50ste verjaardag vierde. "In 2002 lag het niveau in het Belgisch kampioenschap minder hoog. Dit weekend stond er een heel sterk deelnemersveld aan de start, met Kris Princen, de officiële piloot van Peugeot Belux, Vincent Verschueren, momenteel derde in het kampioenschap en nog een aantal recente topwagens, R5's, bestuurd door onder andere drie kampioenen van Nederland. Deze overwinning doet enorm deugd, want we rijden al twee jaar met onze Mitsubishi en we hebben nog maar weinig geluk gehad. Vorig jaar vielen we telkens uit. Dit jaar zijn stonden we zowel in Haspengouw als in de Wallonie aan de leiding toen er iets haperde aan de mechaniek. Daarom bleef het spannend tot de allerlaatste proef. Dit is een enorme opsteker voor het ganse team, want er waren momenten dat de moed in de schoenen zat na zoveel pech, en voor onze sponsors, die in onze keuze zijn blijven geloven."

Kris Princen, vooraf getipt als topfavoriet, liet zich na 400 meter vrijdagavond al verrassen. De Peugeot-piloot verloor 9 minuten in een gracht en eindigde uiteindelijk op de 12de plaats. Een slechte zaak voor zijn tweede plaats in het kampioenschap, zo leek, want Vincent Verschueren, derde in de tussenstand, was in topvorm. De Oost-Vlaming stuurde zijn groene Skoda Fabia R5 onweerstaanbaar naar de tweede plaats... maar Verschueren werd in de steek gelaten door de mechaniek. Bij het ingaan van de slotronde wilde zijn Fabia R5 niet meer starten en Verschueren dook onder de motorkap in een zone waarin technisch ingrijpen niet toegelaten is. De motor was voordien al warm gelopen en omdat de piloot zich concentreerde op de temperatuur, was Verschueren ook al lek gereden in Rumbeke. Hoe dan ook, de Godrive-piloot werd tweede op de proeven, maar achteraf werd hij uitgesloten.

De tweede plaats werd overgenomen door Bernhard Ten Brinke met eenzelfde Skoda Fabia R5. De Nederlander reed een erg sterke wedstrijd. In de slotfase stond hij zwaar onder druk van Andy Lefevere, maar de lokale specialist liet zich verrassen en reed een wiel van zijn Mitsubishi. De derde plaats ging daardoor naar het Zweedse toptalent Emil Bergkvist, de piloot van het Belgische team J-Motorsport. Van een geslaagde testsessie op asfalt gesproken. "Ik maakte vrijdagavond een klein remfoutje. Dat kost me de tweede plaats, maar ik ben enorm tevreden, want ik heb veel progressie gemaakt. Dit parcours is erg moeilijk door de constante verandering van grip. De types asfalt variëren enorm. Ik ben ook onder de indruk van het niveau van het Belgisch kampioenschap," vertelde de Zweed.

Melissa Debackere reed een heel regelmatige wedstrijd en ze stuurde haar Skoda Fabia R5 naar een knappe 4de plaats, voor de Nederlander Erik Wevers, die met zijn Subaru Impreza WRC S14 wellicht de snelste wagen van het veld bestuurde. Maar, Wevers had een gebrek aan ritme, want het was zijn eerste rally dit seizoen. Door een lekke band in de slotfase tuimelde Bob de Jong nog naar de 8ste plaats, waardoor de 6de plaats werd overgenomen door Paul Lietaer, tevens de winnaar in Historic met zijn Subaru Legacy RS. De tweede plaats in Historic ging naar Gunther Monnens voor Pieter-Jan Maeyaert.

In het Junior BRC pakte Polle Geusens de volle pot, ondanks het feit dat de Limburger voortdurend kampte met een haperende motor die uiteindelijk zelfs niet harder ging dan 150 km/h. Jelle Vermeire werd tweede, eveneens met een Ford Fiesta, terwijl Sébastien Bedoret de derde plaats behaalde.

In het RACB Rally Criterium stond er geen maat op Bjorn Renier, die met zijn Renault Clio R3 het spannende duel won van Filip Lommers met een BMW M3. Het verschil bedroeg amper 8"2 na 9 klassementsproeven. De derde plaats ging naar Stefaan T'joens, die aanvankelijk ook mee streed voor de zege.

Bekijk onze foto's hier!

Claudie Tanghe: "We gaan ons amuseren"

Afgelopen weekend reed de Renties Ford Fiesta R5 Evo, bijgestaan door Team Floral, de Barum Rally in het Tsjechische Zlin. Cédric Cherain en Filip Cuvelier, die voor het eerst een duo vormden, eindigden op de 9de plaats. Dit weekend is het weer de beurt aan Claudie Tanghe om de Ford Fiesta R5 Evo van Renties over de klassementsproeven te sturen. In de ConXioN Omloop van Vlaanderen behoort de Renties-bemanning tot de outsiders voor de zege, al blijft Claudie Tanghe liever voorzichtig in zijn voorspellingen.

"Voor mij is het belangrijkste dat we ons amuseren. Als dat het geval is, dan volgen de resultaten vanzelf," lacht Claudie. "Het plezier, dat was ook een van de redenen voor mij om de Barum niet te rijden. Twee grote rally's op een week tijd rijden, dan kan je niet optimaal genieten van de wedstrijd. Bovendien wil ik zeker de wedstrijden rijden die essentieel zijn voor Renties, waaronder Kortrijk. De Barum zou een serieuze hap uit mijn budget betekend hebben, terwijl ik liever de West-Vlaamse rally's in goede omstandigheden wil afwerken," vertelt Claudie Tanghe.

Sinds Ieper is de Fiesta R5 een "Evo", geschoeid op Michelins. Dat maakt volgens de Komense drukker een wereld van verschil. "Door het extra vermogen kan je de wagen in de toeren houden en op het gas de hoek om zetten. De eerste versie van de Fiesta R5 viel op die momenten dood," besluit Claudie Tanghe, die dit weekend voor een Top 5 wil gaan. "Het parcours van de ConXioN Omloop van Vlaanderen is niet mijn lievelingsparcours, maar een makkelijk parcours is het zeker niet, want op veel proeven ligt de snelheid erg hoog. Het zal ongetwijfeld een spannende strijd worden met de andere R5's."

Freddy Loix is er niet bij dit weekend, maar met enkele snelle WRC's (Van Woensel en Wevers) en een handvol R5's (Princen, Verschueren, Ten Brinke, Melissa Debackere, Bergkvist....) belooft het in elk geval een erg boeiende strijd te worden.

"Als ex-motoracer hou ik wel van de Zoning"

Twee maanden na de Kenotek Ypres Rally, gaat het Belgian Rally Championship dit weekend verder in Roeselare, waar de 7de manche van het BRC verreden wordt. In de ConXion Omloop van Vlaanderen wil Vincent Verschueren de kleuren van Skoda laten schitteren, bij afwezigheid van Freddy Loix, die al zeker is van de titel.

Freddy Loix zal er niet bij zijn in Roeselare, nadat hij in Ieper zijn titel veilig stelde, maar aan concurrentie voor de GoDrive Skoda Fabia R5 van Vincent Verschueren en Veronique Hostens zeker geen gebrek. Vincent kijkt zelf vooral uit naar de strijd met Kris Princen.

"Ik heb al vaak gezegd dat ik bewondering heb voor Kris Princen, die verschrikkelijk snel is. Maar, in Ieper, voor ik fysiek in de problemen kwam, stonden we wel voor hem. Ik ben blij dat hij er bij is in Roeselare, want dat belooft alvast een mooi gevecht te worden. Verder ben ik benieuwd naar de tijden van de andere Skoda's van Ten Brinke en Debackere, terwijl Claudie Tanghe de proeven ook wel kent. En dan zijn er nog de twee dikke WRC's van Erik Wevers en vooral Chris Van Woensel... Ik kijk er echt naar uit!," lacht Vincent Verschueren, die een bijzondere band heeft met de Zoning, de beruchte rondkoers op het industrieterrein.

Veel rallyrijders hebben er een hekel aan, maar Vincent houdt er wel van.
"Ik heb vroeger aan motoracen gedaan en we reden toen heel vaak op industrieterreinen. Het is echt niet alleen de kracht van de motor die op de Zoning het verschil maakt. Je maakt het verschil in de kleine details bij het remmen, de juiste lijnen nemen, enz. Kurt Braeckevelt heeft het ook bevestigd. Hij reed vroeger ook met de moto en hij draait ook altijd toptijden op de Zoning," vertelt Vincent, die vorig jaar de Zoning niet haalde omdat net voordien de motor stuk ging.

Hij bewees toen wel dat hij mee kon spelen voor de overwinning.
"Ook dit jaar kom ik met een heel goed gevoel aan de start. Ik heb de RS van Staden gereden als voorbereiding en de afstellingen voelden uitstekend aan. Ik moest in Staden nipt de duimen leggen voor Andy Lefevere met zijn Mitsubishi, omdat ik in de eerste ronde wat zat te slapen. Andy zal in Roeselare ook erg snel zijn, maar deze keer wil ik me niet laten verrassen!"

Het zijn trouwens drukke tijden voor Vincent Verschueren, want een week na de Omloop van Vlaanderen zal hij in eigen streek in actie komen in de Aarova Rallysprint in Oudenaarde. Maar eerst schitteren op de proeven van de ConXioN Omloop van Vlaanderen.

Princen logischerwijze favoriet?

De ConXioN Omloop van Vlaanderen viert dit weekend zijn 57ste editie en dat gaat gepaard met een verrassende verhuis van het rallycentrum naar het Stationsplein. De vertrouwde locatie aan de Expohallen was dit jaar immers niet meer beschikbaar, zodat de oudste rally van het Belgisch kampioenschap genoodzaakt was richting het stadscentrum van Roeselare te trekken.

Ook zonder kersvers Belgisch kampioen Freddy Loix presenteert de ConXioN Omloop van Vlaanderen een ijzersterke affiche die garant staat voor twee dagen rallysport van de bovenste plank. Na zes overwinningen van Loix in het Belgisch kampioenschap, snakt de concurrentie naar de overwinning. Wie beleeft zijn moment van glorie en opent het palmares van de new look ConXioN Omloop van Vlaanderen? Kan een WRC de R5's verslaan op het supersnelle parcours rondom Roeselare?

Kris Princen heeft al aangekondigd geen schrik te hebben van de komst van de WRC's. De piloot van Peugeot Belux neemt de handschoen op. Princen is dan ook de logische favoriet met zijn Peugeot 208 T16, al mogen we zeker Vincent Verschueren niet onderschatten. In Ieper was de piloot van GoDrive op weg naar een podiumplaats tot hij door een fysiek probleem de rol moest lossen. Zijn Skoda is in elk geval een topwagen die zich kan meten met de Peugeot van Princen. Dat geldt dan ook voor de Fabia's R5 van Melissa Debackere, die wat goed te maken heeft na haar vroege exit in Ieper, en die van Bernhard Ten Brinke, de voormalige Nederlandse kampioen die zijn rentree vierde in de Rally van Duitsland met een Fabia R5 van Wevers Sport. Ten Brinke is vertrouwd met de proeven van Roeselare, dus onderschat hem niet.

Ford rekent op de lokale kennis van Claudie Tanghe om mee te spelen voor een podiumplaats. De Ford Fiesta R5 van Renties kwam vorig weekend gelukkig ongeschonden uit de Barum Rally, waar copiloot Filip Cuvelier voor de eerste keer de nota's las voor Cédric Cherain.

Citroën rekent op twee buitenlandse tenoren om mee te strijden voor een podiumplaats. Bob de Jong, de Kampioen van Nederland van 2014, viert zijn wederoptreden, nadat hij in de Spa Rally hard van de baan ging tijdens de shakedown. De Belgische Nederlander heeft zijn DS 3 R5 helemaal nieuw opgebouwd en met Bjorn Degandt als navigator kent hij zeker de valstrikken op het parcours. Dat ERC Junior Kampioen Emil Bergkvist helemaal vanuit Zweden aan de start komt in de ConXioN Omloop van Vlaanderen is een verrassing, maar de Zweed zal in de eerste plaats ervaring op willen doen op asfalt met de DS 3 R5 van J-Motorsport.

WRC-geweld of... een Historic ?

Op papier zijn de World Rally Cars de snelste bolides, maar de tweeliters hebben al een paar jaar op de teller staan. Toch heeft Chris Van Woensel eerder dit jaar al bewezen dat zijn Mitsubishi Lancer WRC05 zeker mee kan doen voor de zege als de wagen betrouwbaar blijft. Erik Wevers brengt een top Subaru Impreza WRC aan de start, maar de teambaas van Wevers Sport heeft een gebrek aan ritme, want het is de eerste rally van het jaar voor de voormalige Nederlandse kampioen die tegenwoordig vooral actief is in de Dakar. De derde WRC wordt ingezet door Guino Kenis, maar de Mini JCW WRC rijdt met een kleinere restrictor om punten te kunnen scoren in het Belgisch rallykampioenschap.

En verder zijn er nog tal van outsiders voor een dichte ereplaats, te beginnen met Andy Lefevere, die zich op provinciaal gebied erg sterk toonde met zeges op de Monteberg en recent nog in Staden. Kan hij ook nationaal stunten? Stunten zal Hans Weijs Jr zeker met de BMW 1M van Schmid Racing in de BMW M Cup en we kijken ook al uit naar de chrono's van de Subaru Legacy RS van Paul Lietaer. Vorig jaar zat hij meteen in de top 5 algemeen met zijn Subaru, die toen nog heel wat kinderziektes had...

Afspraak nu vrijdag en zaterdag in Roeselare voor de ConXioN Omloop van Vlaanderen. Meer info op www.omloopvanvlaanderen.be 

Rentree bij 57e ConXion Omloop van Vlaanderen

In het weekeinde van 2/3 september maken de Nederlandse rallyrijder Bob de Jong en zijn Belgische navigator Bjorn Degandt hun rentree in de rallysport. Na hun onfortuinlijke en zware crash eind maart tijdens de shake down voor de Rally van Spa werd de schade aan de DS3 R5 opgenomen bij het team van DDG Motorsports in Amersfoort en begon de opbouw van een vrijwel geheel nieuwe DS3 R5, volgens de laatste nieuwe specificaties van Citroën Racing. Afgelopen week was het moment daar dat Bob de Jong de nieuwe auto aan een shake down test kon onderwerpen op het testterrein van Niederrhein. “De auto voelde meteen erg goed aan en wij zijn vol vertrouwen om vanaf Vlaanderen weer de strijd aan te gaan,” aldus Bob de Jong.

Met een nog maagdelijke witte, maar compleet nieuw opgebouwde DS3 R5 testten Bob de Jong en navigator Bjorn Degandt vorige week in Niederrhein de nieuwste updates. “Wat een verschil,” was de eerste reactie van Bob de Jong. “De auto voelt erg goed aan en we hebben er vooral veel koppel bij gekregen in de lagere toeren.” Zowel Bob de Jong als navigator Bjorn Degandt zien dan ook uit naar hun rentree in de 57e ConXion Omloop van Vlaanderen: “Weliswaar is in het Belgisch kampioenschap de titelstrijd al beslist (met Freddy Loix als kampioen), maar er doen voldoende sterke R5 deelnemers mee om de strijd mee aan te gaan,” meent Bjorn Degandt. Vanuit Nederland komt bijvoorbeeld ook Bernhard ten Brinke (Skoda Fabia R5) naar Roeselare om zijn rallyproject een nieuw vervolg te geven.

De DS3 van Bob de Jong en Bjorn Degandt zal in een iets gewijzigde kleurstelling aan de start in Roeselare verschijnen. In Niederrhein toonden De Jong en Degandt alvast hun nieuwe overalls (zie foto): “Bij een rentree hoort ook een nieuwe frisse uitstraling,” is de mening van Bob de Jong.

De Omloop van Vlaanderen kent ook de nodige vernieuwingen. Zo is het rallycentrum vanaf het EXPO terrein verplaatst naar het gezellige Stationsplein en omgeving in Roeselare. De rally gaat vrijdag 2 september om 17:37 uur van start; vrijdags staan er 5 klassementsproeven op het programma. Zaterdag gaat de rally om 7:45 uur verder met 14 klassementsproeven. De finish is voorzien om 19:50 uur. De deelnemers hebben dan 428 km afgelegd, waarvan 182 km over de 19 proeven.