Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Maandag, 23 september 2019

logo rally online

Rally Online België

Kris Princen terug naar Skoda

Nadat de samenwerking tussen BMA en Kris Princen op de klippen liep na een teleurstellende Rally Omloop van Vlaanderen moest de leider in het BRC op zoek naar een nieuw wagen. Gelukkig vond hij deze bij het Pieter Tsjoen Racing, of kortweg PTR. 

"De kogel is door de kerk! We hebben besloten om het seizoen af te werken met de Skoda Fabia R5 Evo van PTR! We zullen er alles aan doen om te proberen de titel binnen te halen! 

In de East Belgian Rally zal ik met Bram rijden en in de Condroz Rally zal Peter Kaspers de nota’s lezen."

 

Freddy Loix: "Ik wil me gewoon amuseren"

Drie jaar na zijn 11de overwinning komt Freddy Loix eind juni terug aan de start van de Renties Ypres Rally, met een Skoda Fabia R5 van de nieuwe formatie PTR, Pieter Tsjoen Racing.Tussen 1996 en 2016 won Freddy Loix maar liefst 11 keer in Ieper. 113 keer was de Limburger de snelste op een klassementsproef en in totaal stond hij 14 keer op het podium.

De doorbraak

Nadat hij de gevestigde waarden al twee keer het vuur aan de schenen had gelegd met een Opel Astra GSi, verraste Freddy Loix, samen met huidig VW Motorsport-baas Sven Smeets, vriend en vijand door bij zijn eerste deelname met en topwagen WK-vedette Armin Schwarz op een hoopje te rijden. Met een identieke officiële Toyota Celica GT-Four werd de Duitser op 2'44" gereden. Patrick Snijers moest als derde al meer dan 5 minuten toestaan.

"In 1995 werd ik vierde in Ieper met de Opel Astra GSi, voor heel wat rijders met een krachtige 4x4, zoals Andrea Aghini, die vijfde werd met een Mitsubishi Lancer Evo," vertelt Freddy. "We reden toen echt met het mes tussen de tanden. Een jaar later, in 1996, zat datzelfde mes tussen mijn tanden, alleen reden we toen met een veel snellere topwagen. In Spa was ik al dicht bij de zege geweest met de Toyota Celica GT-Four, maar daar maakte ik een klein foutje en omdat de achteruitversnelling niet werkte, verloren we teveel tijd. In Ieper reden we aan het tempo van een jaar eerder. Blijkbaar heel snel, want we klopten onze teamgenoot Armin Schwarz met 2'44"!"

Het zegerecord in Ieper, gedeeld door Gilbert Staepelaere, Robert Droogmans en Patrick Snijers, stond jarenlang op 4 stuks. Maar, na 4 opeenvolgende overwinningen van 1996 tot 1999 evenaarde "Fast Freddy" het record, dat hij vervolgens scherper zou zetten in 2008, toen hij de Peugeot 207 Super 2000 naar de overwinning stuurde. Maar, echt verpletterend was zijn overwicht met de Skoda Fabia's vanaf 2010. Maar liefst 6 keer was Loix ongenaakbaar met een Tsjechische machine. Een van zijn meest emotionele momenten in zijn loopbaan beleefde Freddy Loix in de aanloop naar zijn deelname... en overwinning in 2013.

Onoverwinnelijk

"Ik reed op dat ogenblik met een Ford Focus WRC in het Belgisch kampioenschap, maar die auto gaf me weinig voldoening," vertelt Freddy. "Ik won de wedstrijden telkens met een ruime voorsprong en bovendien vond ik de WRC geen "snelle" auto in het bochtenwerk. Ik kreeg geen kippenvel aan het stuur. Skoda België deed me een aanbod om in Ieper met een officiële, nieuwe Skoda Fabia Super 2000 van Skoda Motorsport te rijden. Tijdens de voorbereidende testsessie in Alveringem reed ik een run om de mechaniek op temperatuur te brengen. In de tweede run ging ik meteen voluit. We reden één keer op en neer en ik keerde terug naar de service. Ik ben letterlijk beginnen huilen van geluk en van de adrenaline. Eindelijk had ik weer het gevoel met een snelle, perfecte wagen te rijden. De reactie van Fred Miclotte was ook duidelijk: "Freddy, als je dit tempo rijdt in Ieper, dan rijden we ze allemaal op een minuut!" We hebben de wedstrijd gewonnen met 1'21" voorsprong op Bryan Bouffier..."

Het geheim van zijn succes

Eind juni zal Freddy Loix aan de start komen met een Skoda Fabia R5. Toch mikt Freddy Loix dit jaar niet op een twaalfde overwinning. "Nee. Toen ik in 2016 stopte had ik zin in iets anders. Ondertussen heb ik de leiding over een concessie van Aston Martin in Brussel en ik test sinds dit jaar ook niet meer voor Skoda Motorsport of Michelin. Kortom, ik zal competitieritme missen. Het zou niet normaal zijn mocht ik meteen de toppers van het Belgisch kampioenschap kunnen kloppen. Mag ik ook eens gewoon een rally rijden voor het plezier? Ik wil me amuseren in Ieper, al zal ik natuurlijk wel het beste van mezelf geven," besluit Freddy Loix.

En, mogen we eindelijk eens van Freddy zelf weten wat nu zijn geheim was om in die mate te domineren in Ieper? "Dat heb ik verteld na mijn laatste overwinning in Ieper. Iedereen heeft altijd gedacht en gezegd dat ik in Ieper het verschil maakte in de snelle waaiers. Dat ik elke centimeter van de baan gebruikte en daardoor een zucht sneller was in de snelle bochten waar diep gesneden wordt. Maar, nee, ik heb het verschil gemaakt in de trage situaties, in de ontelbare T-situaties. Daar moet je heel geconcentreerd zijn en zo zuiver mogelijk rijden om zoveel mogelijk snelheid in de auto te houden. Als je 1 km per uur sneller bent bij het uitkomen van de bocht, dan kan dat na het volgende rechte stuk een verschil maken van 2 tienden van een seconde. Dat lijkt niets, maar op het einde van de proef heb je zo een paar seconden bij elkaar. Dat maakt het verschil tussen winst en verlies. Het kwam wel goed uit dat iedereen dacht dat ik in de snelle waaiers het verschil ging zoeken. Zo namen mijn concurrenten vaak nog meer risico's en reden ze lek of gingen ze van de baan, terwijl alle toppers in die snelle waaiers de voet beneden durven te houden..."

Dit jaar neemt de meester het op tegen zijn leerling, Sébastien Bedoret, de huidige officiële rijder van Skoda België. "Dat wordt zeker een mooi onderling duel. Sébastien heeft veel meer ritme en mijn aanwezigheid zal hem prikkelen. We gaan in elk geval samen testen en we doen ook onze service naast elkaar op de Grote Markt, zodat ik hem tips kan geven. Ik kijk al uit naar het fantastische weekendje Ieper!"

De meester tegen de leerling: Freddy Loix versus Sébastien Bedoret in Ieper!

Freddy Loix, dezer dagen coach van de officiële Skoda België-rijders Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq, maakt op 28 en 29 juni een gesmaakte comeback, ter gelegenheid van de volgende Ypres Rally. Bij deze terugkeer krijgt de zegerecordhouder in de Westhoek Pieter Tsjoen als corijder. Zo wordt de Skoda Fabia R5 van het team PTR bestuurd door een rijdersduo dat goed is voor 12 nationale titels en 13 overwinningen in Ieper!

Tussen 1996 en 2016 behaalde hij 11 overwinningen in de Kattenstad, Freddy Loix mag dan ook gerust 'Mister Ypres' worden genoemd. De smalle en hobbelige wegen, de diepe koorden die moeten worden genomen, de schier oneindige wisselingen van het asfalt... Niemand heeft de moeilijkheden en valstrikken van de Vlaamse klassieker beter onder de knie dan de Limburger!

Het is vooral aan het stuur van een Skoda Fabia – Super 2000 én R5 – dat “Fast Freddy” zijn mooiste herinneringen bij elkaar gereden heeft, met tussen 2010 en 2016 zes overwinningen in zeven edities. “Iedereen weet hoe belangrijk de Ypres Rally voor mijn carrière en partnership met Skoda is geweest”, glimlacht de man die nu sportief raadgever van de Belgische invoerder van het merk is. “Dus toen er zich een gelegenheid voordeed om nog een keer te starten, heb ik getwijfeld... maar niet lang.”

Eind 2016, toen hij een punt zette achter zijn carrière van professioneel rallyrijder, had Freddy niet uitgesloten dat hij af en toe wel eens voor het plezier zou rijden. “Maar zonder de druk om een resultaat te behalen!”, benadrukt de viervoudige Belgische rallykampioen. “En dat is precies de context die me hier is aangeboden. Ik vorm een team met Pieter Tsjoen, die niet alleen een kerel is die ik ten zeerste weet te appreciëren, maar ook de enige die als rijder (2001, red.) en als corijder (in 2017) wist te winnen. We komen aan de start met een Skoda Fabia R5 van zijn nieuwe team, met slechts één doel: er zoveel mogelijk plezier aan beleven!”

Pieter Tsjoen, tussen 2001 en 2012 goed voor acht Belgische rallytitels, is helemaal bezeten door de rallysport en aarzelde tijdens de afgelopen jaren niet om terug te keren naar het rechterzitje, als corijder voor Stéphane Lefebvre of Kevin Abbring. “Ik besef dat het de mensen nog altijd verbaast, maar ik ben zelf nooit vergeten dat ik mijn carrière als corijder ben begonnen en dat is een rol die ik ten zeerste weet te waarderen”, stelt Tsjoen. “In 2019 stichtte ik PTR – voor Pieter Tsjoen Racing – en we hebben twee nieuwe Skoda Fabia R5 besteld. Ik had zin om een grote naam naar Ieper te brengen. Samen met Alain Penasse, organisator van de Ypres Rally, zijn we er in geslaagd om Freddy te overtuigen een comeback te maken. Ik heb altijd al een rally aan zijn zijde willen rijden, en ik ben heel blij dat dat eind juni ook echt zal gebeuren!”

De aanwezigheid van Freddy Loix en Pieter Tsjoen in Ieper stelt uiteraard niet de deelname van Sébastien Bedoret en Thomas Walbreccq met de Skoda Fabia R5 van SXM in vraag. “Integendeel, zo kan ik mijn ervaring meer dan ooit met hem delen”, glimlacht Freddy. “Hoe kan ik de rol van raadgever beter vervullen dan door zelf deel te nemen? Als we over de wegcondities praten, dan zal ik precies weten waar we het over hebben. Zo kunnen we onze indrukken voor, tijdens en na de rally delen. Dat wordt tegelijk interessant én amusant.”

En zal de meester sneller zijn dan de leerling? “Eerlijk gezegd, ik denk het niet”, schatert Freddy. “En dat wordt ook niet de bedoeling. Ik weet dat ik in herhaling val, maar we horen niet tot het groepje favorieten!”

Wat wordt bevestigd door Pieter Tsjoen. “Freddy en ik hebben besloten dat we ons voor alles willen amuseren. Maar ik heb hem ook verteld dat indien we zouden winnen, ik me ook zou amuseren!”, stelt hij met een brede glimlach. “Neen, serieus: iedereen weet dat we allebei gedreven sporters zijn en dat we ons terdege zullen voorbereiden. Freddy zal allicht wel wat ritme missen, maar hij heeft zoveel ervaring dat ze ons niet verloren zullen rijden. We zien wel. Ik kijk er in ieder geval heel erg naar uit!”

Skoda België, partner van de rally, zal op 28 en 29 juni dus voor een stunt zorgen in de Westhoek. “Het 'generatieconflict' tussen coach Freddy Loix en leerling Sébastien Bedoret wordt zowel amusant als boeiend”, stelt een verheugde Catherine Van Geel, in België PR voor het Tsjechische merk. “Het klikt enorm tussen die twee, en ze zijn al begonnen met elkaar te jennen... in alle vriendschap, uiteraard! We behouden uiteraard alle vertrouwen in het SXM-team, maar we krijgen nu ook de gelegenheid om samen te werken met de PTR-structuur van Pieter Tsjoen, die met zijn bestelling van twee nieuwe Fabia R5 zijn vertrouwen in Skoda heeft gesteld. Op de Grote Markt zal er één grote hospitality worden geplaatst, zowel voor de wagen van Sébastien en Thomas als die van Freddy en Pieter. Geen enkele rallyfan zal dit willen missen!”