Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zaterdag, 15 december 2018

logo rally online

Rally Online België

De favorieten door pech geveld

De slotmanche van het Historic Belgian Rally Championship, verreden in de Condroz Rally, draaide uit op een ongelofelijke afvallingsrace. De tenoren lieten het afweten, waardoor de overwinning uiteindelijk naar Patrick Mylleville ging. De Porschist gaf met deze overwinning zijn titel van vice-kampioen extra kleur.

In het kampioenschap was de beslissing al gevallen. Paul Lietaer, de kersverse kampioen, gaf forfait voor de Condroz Rally. Tom Van Rompuy, tweede in de tussenstand, was wel ingeschreven, maar ook de BMW-rijder kwam niet aan de start. Dat gaf Patrick Mylleville de kans een gooi te doen naar de titel van vice-kampioen.

Gino Büx, de rijder die in Sankt-Vith overtuigend de beste was, nam met zijn Ford Escort Mk1 de beste start, maar na de eerste proef moest hij opgeven met een kapotte versnellingsbak. "Het vliegwiel kwam los. Daardoor werd de koppeling geraakt en dat heeft voor schade in de transmissie gezorgd. Heel jammer, want de snelheid zat goed. Hoewel ik enkel een tweede en vijfde versnelling had, klokte ik toch de snelste tijd op de eerste proef," lachte Gino, die zich zondag toch kon tonen op de snelle proeven rond Hoei. Met zijn Escort Mk1 ging hij de strijd aan met veel snellere wagens, zoals de Escort Millington van PJ Maeyaert en Hubert Deferm, die beschikken over een moderne mechaniek.

Hij was niet de enige uitvaller, want ook Frank Baert moest al vroeg aan de kant met zijn Sierra Cosworth wegens een gebroken aandrijfas. En even later was het de beurt aan Stefaan Prinzie, die zijn Ascona met een kapotte transmissie op de trailer moest zetten. Jens Maes ging zelf van de baan met zijn Opel, al kon hij zondag opnieuw van start gaan.

Vooraan had Didier Vanwijnsberghe, die voor de eerste keer samen met Eddy Snaet reed, een straat voorsprong na de eerste dag. De Toyota Celica leek op weg naar de overwinning. "De auto liep super. In Ieper had ik ontstekingsproblemen, maar die zijn van de baan en nu draaide de motor schitterend. Tot hij zondag in de eerste ronde begon te haperen. We verloren een pak vermogen en de motor sloeg zelfs helemaal af in Villers-le-Bouillet. Een gebrek aan benzinedruk. Ik hoopte het einde van de wedstrijd te kunnen halen. Helaas...," aldus Didier Vanwijnsberghe.

Omdat Patrick Deblauwe, zaterdag knap tweede met zijn Ford Escort Mk2, zondagochtend de motor van zijn Ford niet meer aan de praat kreeg, ging de overwinning onverhoopt naar Patrick Mylleville, die de wedstrijd zonder risico's te nemen afwerkte met zijn Porsche. Mylleville behaalde meteen ook de titel van vice-kampioen in het Historic BRC. "Het was nochtans geen makkelijke wedstrijd, want Jochen Vandersarren, mijn copiloot, kon er tijdens de verkenningen niet bij zijn. Ik moest het parcours verkennen met Arno Beernaert, de zoon van copiloot Nico. Hij heeft dat perfect gedaan. En zaterdag hadden we problemen met de ontsteking, dus aan winnen dacht ik helemaal niet, tot Didier Vanwijnsberghe in de slotfase moest opgeven. Ik ben heel blij met deze tweede plaats in het kampioenschap," aldus de aannemer uit Beselare.

De tweede plaats, op 1'36", ging naar de BMW 325i van Didier Flohimont, voor Marijn Hoens en Danny Vancoillie. De kampioen bij de copiloten, Bruno Vienne, was trouwens wel van de partij als navigator van Bjorn Hamiaux, die het spektakel verzorgde met zijn Ford Escort.

 

De eerste Belgische zege voor de Fransman
 

De 45ste editie van de Condroz Rally, de slotwedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship, werd gewonnen door Stéphane Lefebvre. De 26-jarige Fransman bekroonde een sterke wedstrijd waarin hij voortdurend onder druk gezet werd door een armada Skoda-rijders, aangevoerd door Adrian Fernémont, Cédric Cherain en Vincent Verschueren. Maar, deze editie zal een wedstrijd met een gitzwarte rand blijven, want copiloot Rik Vanlessen, een 52-jarige Limburgse zakenman die pas vorig jaar de rallysport ontdekte, kwam tragisch om het leven toen de Skoda Fabia R5 zaterdagmiddag in Ben-Ahin van de baan ging en aan hoge snelheid tegen een elektriciteitspaal schoof. 

De wedstrijd werd niet gestaakt, maar uit respect stapten team BMA, Belgisch kampioen en teamgenoot Kris Princen, die een vriend verloor, en Junior-kampioen Grégoire Munster uit de wedstrijd, net als Melissa Debackere.

Sportief bleven de tenoren vooraan voluit aanvallen. Nadat Adrian Fernémont op de eerste proef de snelste tijd realiseerde, nam Stéphane Lefebvre de fakkel over met de Citroën C3 R5. De 26-jarige Fransman moest wel voluit blijven aanvallen, want Adrian Fernémont bleef hem het vuur aan de schenen leggen. Ook na de vroege opgave van WK-topper Kris Meeke, die zaterdag de motor van zijn Skoda Fabia R5 brak, bleef het spannend. Fernémont sloot de eerste dag af op amper 14" van Lefebvre, terwijl Vincent Verschueren en Cédric Cherain op een halve minuut stonden. 

Op de 10 klassementsproeven van zondag lag het tempo bijzonder hoog, maar vooraan veranderde niets meer. Zelfs een geblokkeerde schokdemper kon Stéphane Lefebvre niet van de overwinning houden. Zijn eerste grote overwinning in België, nadat hij al twee keer 2de was in de Condroz Rally. "Deze overwinning doet deugd, want ik heb er altijd van gedroomd om ooit Ieper of de Condroz te winnen. Als klein jongetje kwam ik met mijn vader naar die Belgische rally's kijken. De sfeer is hier uniek," aldus de Nordist, die nog geen concreet aanbod heeft van Citroën om volgend seizoen verder hun kleuren te verdedigen in het Wereldkampioenschap. "Deze overwinning gaat mijn carrière niet veranderen, al is het toch een mooi resultaat, want we kloppen hier de Belgische top en vooral een pak Skoda's."

Adrian Fernémont eindigde op een erg knappe tweede plaats, waardoor hij derde wordt in het Belgisch kampioenschap. De piloot uit Namen heeft zich geprofileerd als een van de titelkandidaten voor 2019: "We hebben bijna twee dagen gelijke tred gehouden met Lefebvre, die toch veel WK-ervaring heeft. Ik heb in het begin van de rally iets teveel tijd verloren, omdat ik toen te voorzichtig was. En ik liet twee keer de motor afslaan bij de start. Dit is veelbelovend voor de toekomst. Hopelijk kan ik het budget vinden om in 2019 een gooi te doen naar de titel."

Voor de derde plaats werd zondag hard gestreden tussen Cédric Cherain en Vincent Verschueren. Uiteindelijk haalde de Luikenaar het laken naar zich toe: "Het was emotioneel een heel zware wedstrijd, zeker omdat we als eerste bij het fatale ongeval arriveerden. We hebben zondag hard aangevallen en mogelijk zat er meer in, want ik verloor 10" door een straftijd en nog eens evenveel seconden door drie normtijden..."

Vincent Verschueren sloot het seizoen af met een vierde plaats. "In het begin van de wedstrijd verloor ik wat tijd omdat de afstellingen niet ideaal waren. Maar, we hebben voor de rest niets laten liggen. Ik heb alles gegeven, maar blijkbaar komen we een fractie te kort met onze nieuwe Fabia R5."

Voor de 5de plaats was er een prachtige strijd. Die leek gewonnen te worden door Kevin Demaerschalk met de officiële Citroën C3 R5, maar na de finish van de laatste proef kreeg hij nog 20" straftijd wegens te laat inklokken deze ochtend op het podium. Zo werd Ghislain de Mevius vijfde met zijn Skoda Fabia R5, amper 3"5 voor Cédric De Cecco. Kevin Demaerschalk zakte terug naar de 7de plaats, precies 1" voor merkgenoot Xavier Baugnet, die na 2 jaar afwezigheid een knappe comeback maakte met een Citroën C3 R5. Baugnet leek op weg naar de 5de plaats, maar de lokale specialist liet zich zondag op een foutje betrappen.

In het Junior BRC ging de zege naar Gilles Pyck, terwijl Grégoire Munster de titel veroverde. In Historic was Didier Vanwijnsberghe oppermachtig na de vroege opgave van Gino Bux (versnellingsbak), tot de Toyota met motorproblemen moest opgeven. Zo ging de zege naar Patrick Mylleville met zijn Porsche, de vice-kampioen achter Paul Lietaer.

Bekijk hier de volledige einsuitslag.

Wedstrijdverslagen, persberichten en nieuwtjes mogen steeds gemaild worden via wim(at)rallyonline.be en karel(at)rallyonline.be. 

 

Een mooie kans voor de outsiders

In het Historic Belgian Rally Championship mocht Paul Lietaer in de East Belgian Rally zijn titel al vieren. Lietaer maakt dit weekend de verplaatsing niet naar de Condroz Rally, zodat het een erg open strijd belooft te worden voor de overwinning in Hoei. Op de snelle proeven van de Condroz Rally lijken de youngtimers in het voordeel, maar onderschat het talent van Gino Büx niet.

Door de afwezigheid van Lietaer, krijgt Tom Van Rompuy, tweede in de tussenstand van het kampioenschap met zijn snelle BMW M3, een uitgelezen kans om het seizoen te bekronen met een overwinning. Maar, dat zal verre van eenvoudig zijn, want Didier Vanwijnsberghe brengt zijn snelle Toyota Celica aan de start en Gino Büx, de voormalige RACB National Team piloot, bewees in Sankt-Vith al dat hij geen schrik heeft van het pk-geweld van de youngtimers. Met zijn Escort Mk1 gaf hij iedereen het nakijken in de Oostkantons. Alleen zullen de pk's in de Condroz wel belangrijker zijn.

Patrick Mylleville en Frank Baert zijn nog met elkaar in gevecht voor de derde plaats in het kampioenschap. Verder is het uitkijken naar de prestaties van Stefaan Prinzie, die terug van de partij is met zijn Opel Ascona 400, en van Johan-Félix Brasseur met een BMW. Patrick Deblauwe is ook altijd een outsider met zijn snelle Escort, net als Eric Louies, Jens Maes, ex-Belgisch kampioen Stephen Vankemmel en Danny Vancoillie. De Volvo 144S van Sébastien Glaude, in de kleuren van de Legend Boucles @ Bastogne zal ongetwijfeld ook in de kijker rijden.

Afspraak zaterdag 3 en zondag 4 november in Hoei voor de slotwedstrijd van het Historic Belgian Rally Championship 2018.

Paul Lietaer eenzaam naar de overwinning
Patrick Mylleville blijft leider

Na zijn overtuigend debuut in de TAC Rally, hadden we in de Rally van Wallonië wat meer weerwerk verwacht voor Paul Lietaer met zijn 'nieuwe' Opel Manta 400. Niets bleek minder waar, want zaterdagmiddag was de "snor" al zegezeker. Maar, in het kampioenschap blijft Patrick Mylleville, een van de eerste opgevers, aan de leiding.

De aangekondigde tegenstand kwam er enkel vrijdagavond op de Citadel, waar Guino Kenis de snelste was met zijn BMW M3, maar op de eerste echte klassementsproef nam Lietaer de leiding over. Even later viel de BMW-dealer uit met een kapotte motor, terwijl ook Tom Van Rompuy zijn Ascona 400 aan de kant zette met een defecte transmissie. Even later moest vice-kampioen Stefaan Prinzie de strijd staken met een kapotte koppeling. Aangezien Patrick Mylleville vrijdagavond al was uitgevallen met een defecte koppeling, was Patrick Deblauwe de enige die nog enigszins in de buurt kon blijven... Hoewel, de afstand was ruim.

"Helaas was er weinig weerwerk, maar daar heb ik geen schuld aan," lachte Paul Lietaer, die voor de eerste keer na zijn laatste deelname in 2009 met de Subaru Impreza WRC nog eens aan de start stond in Jambes. "In de eerste ronde kon ik niet echt aanvallen, want ik miste parcourskennis. Pas in de tweede ronde kon het tempo omhoog. Nadat ik "los" was, heb ik beredeneerd gereden, want ik heb nog last van mijn pijnlijke pols. Vorige week ging ik in de Salamandre van de baan en mijn pols voelde nog pijnlijk aan. Ik kon niet zo snel tegensturen. Deze Manta 400 vraagt immers heel wat spierkracht, want we rijden zonder stuurbekrachtiging."

Zondag gingen nog een aantal rijders opnieuw van start, waaronder Prinzie, die zijn wagen niet in het wagenpark zetten en dus geen punten pakte. Achter Mylleville, die tweede werd, eindigde Stephen Stringer op de derde plaats, voor Bjorn Hamiaux met zijn Escort. Kevin Haselden werd met zijn charmante Mini vierde, voor Tom Van Rompuy, die zondag nog wat ritme op kon doen voor hij met de BMW M3 terug van de partij is in de Sezoensrally. Daar komt ook Lietaer aan de start, maar dan met zijn snelle Subaru Legacy RS.

 

>> Heb jij ons voor ons een wedstrijdverslag, voorbeschouwing of ons nieuws te melden, ook als organisator? Stuur dit dan door naar Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. en/of Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. <<

In de derde wedstrijd van het Historic Belgian Rally Championship, de TAC Rally, stond er geen maat op de piloot die van de titel zijn hoofddoel heeft gemaakt. Paul Lietaer demonstreerde nog maar eens zijn fenomenaal gevoel voor spektakel en snelheid met de Opel Manta 400 waarmee hij in 1988 Belgisch rallykampioen werd. De Opel Manta 400 werd bij zijn debuut alvast gedoopt met champagne!

Na de eerste ronde had Paul Lietaer al een brede glimlach op de lippen. In het klassement moest hij Stefaan Stouf met zijn Ford Sierra Cosworth nog 7" voor laten gaan, maar dat kon de Opel-rijder niet van zijn stuk brengen. "De wedstrijd is nog lang en ik moet er meestal wat inkomen," lachte de snor. "De Manta 400 doet het uitstekend en ik ben heel blij met de tijden die we draaien. Ik merk wel dat onze verhoudingen iets te lang zijn, waardoor ik een paar keer op de begrenzer zit, aan 9.000 t/min."

Wanneer Stefaan Stouf even later het strijdperk moet verlaten door problemen met de benzinetoevoer op zijn prachtige Sierra Cosworth, ligt de weg naar de overwinning helemaal open voor Paul Lietaer, die in... 1979 al zegevierde in de 12 Uren van Tielt. Paul Lietaer heeft zijn titelambities nog eens onderstreept. "Ik vond ons startnummer 47 eigenlijk schandalig, want je ziet dat we op de 11de plaats algemeen zijn geëindigd. Met een nummer in de top 20 zouden nog meer toeschouwers kunnen genieten hebben van ons spektakel en zou ik nog dichter geëindigd zijn, want we waren in het nadeel omdat de weg al vuil lag toen we passeerden. Hoe dan ook, ik ben weer gelanceerd in de titelstrijd. Ik ga met de Opel Manta naar de Rally van Wallonië, waarna ik met de Subaru Legacy RS de Sezoensrally wil rijden."

De tweede plaats ging naar Dirk Vermeirsch met zijn Ford Sierra Cosworth, voorzien van de 34 mm gr.A restrictor. "Ik zou met een 38 mm kunnen rijden, maar met de huidige 286 pk kan ik me al uitleven en de mechaniek blijft dan ook betrouwbaar. Meer dan de tweede plaats achter de Polle zat er niet in. Ik reed bovendien in de openingsronde drie proeven met drie remklauwen..."

Bert Cornelis stuurde zijn Opel Monza naar de derde plaats, ondanks een kapotte schokdemper. De Opel-rijder amuseerde zich, wat niet altijd gezegd kon worden van Guino Kenis, die vierde werd met zijn gekende BMW M3. "We staan aan de finish. Dat is al beter dan in de vorige twee rally's, maar ik vond in de eerste ronde absoluut geen grip. We maakten de foute bandenkeuze en onze wagen stond te stug afgeveerd. Pas vanaf de tweede ronde begon het beter te gaan, maar het duurde een tijdje voor ik mijn vertrouwen terug had, want deze ochtend was de auto amper op de baan te houden op dit gladde asfalt."

Danny Vancoillie stuurde zijn Opel Kadett naar de 5de plaats, voor Patrick Mylleville en Marijn Hoens. Nick Toorre, Kurt Vandevenne en Jozef Lapeire maakten de top 10 vol.nn

Ook in de openingswedstrijd van het Historic BRC besliste een sanctie over winst en verlies. De wedstrijd werd volledig gedomineerd door Paul Lietaer, maar na de diskwalificatie van de Subaru-rijder, ging de zege naar Glenn Janssens, die zijn comeback maakte met zijn Porsche.

Vooraf werd uitgekeken naar de strijd tussen de BMW M3-rijders Tom Van Rompuy en Guino Kenis, maar de twee tenoren geraakten niet ver. Van Rompuy viel door motorproblemen al na de eerste proef uit, waarna Guino Kenis een proef verder de strijd moest staken met een gebroken versnellingsbak. Ook Dirk Deveux moest in de openingsronde zijn Ford Escort al aan de kant zetten met motorschade, terwijl Christophe De Leeuw zijn Ascona A aan de kant zette met een kapotte koppeling.

Vooraan liet Paul Lietaer zich niet van de wijs brengen. 30 jaar na zijn nationale titel met de Opel Manta 400 wil Paul opnieuw kampioen worden. In principe met dezelfde Manta 400, maar die bleef in West-Vlaanderen, na motorschade tijdens een testsessie. Paul Lietaer domineerde de wedstrijd in Haspengouw met zijn vertrouwde Subaru Legacy RS, ondanks een gebrek aan parcourskennis. Maar, na de finish werd hij uitgesloten omdat Lietaer tot twee keer toe met vier wielen een hoek af sneed waar men speciaal tegen het couperen banden in de koord had gelegd.

"In de eerste ronde zag ik bandensporen door het veld op die plaats. Ik dacht dat het mocht, dus heb ik daar ook gesneden in de tweede ronde. Er kwam geen sanctie of verwittiging, dus deed ik het nog eens in de derde lus...," verklaarde Lietaer ontgoocheld.

De overwinning in Historic ging zo naar Glenn Janssens, die zijn comeback maakte met zijn vertrouwde Porsche 911 SC. "Lietaer speelde duidelijk in een andere categorie. Ik had het gevoel de eerste echte 'historic' te zijn," lachte Janssens.

Patrick Mylleville leek lange tijd op weg naar de tweede plaats, maar de Porsche-rijder reed lek op de strook onverhard in Heers. Mylleville trachtte de finish te halen met de lekke band, maar hij moest toch stoppen om de band te wisselen. En toen bleek het koppelstuk van de schroefmachine niet te werken. De Porsche verloor ettelijke minuten, waardoor Frank Baert de tweede plaats over kon nemen. Mylleville werd nog derde, maar wel winnaar in PTN, terwijl Franklin Temperville zijn Escort aan de kant moest zetten met koppelingsproblemen.

Kunnen de BMW's de Subaru verslaan?

Zaterdag opent het Belgian Historic Rally Championship in het Vlaams-Brabantse Landen, waar drie ronden van vier klassementsproeven op het programma staan. Titelhouder Robin Maes is overgestapt naar de R5-categorie en vice-kampioen Stefaan Prinzie heeft gekozen voor een internationaal programma. Toch belooft het ook dit jaar een razend spannend kampioenschap te worden in Historic.

Voor de overwinning leek het een onderonsje te worden tussen BMW M3's, maar daar heeft Paul Lietaer een stokje voor gestoken. De snelle snor zou aan de start komen met een gloednieuwe Opel Manta 400, maar de motor liep helaas schade op bij een kleine test. Daardoor komt Lietaer wellicht aan de start met zijn Subaru Legacy RS. Dan is de favoriet meteen gekend, al moet elke rally nog gereden worden.

Het wordt vooral een boeiende strijd tussen de BMW M3's van Tom Van Rompuy en Guino Kenis, die dit jaar allebei een gooi doen naar de titel. De beide tenoren worden genavigeerd door de broers Vanoverschelde: Jens navigeert Van Rompuy en Bjorn leest de nota's voor Kenis. Het zorgt voor extra pit in de strijd. Maar, er is nog een derde BMW-rijder die wel eens voor flink wat weerwerk kan zorgen: de jonge Nederlander Mats Van den Brand, al heeft die ervoor gekozen om zich in te schrijven in de categorie NCM.

In Historic is het verder uitkijken naar de Porsches van Glenn Janssens, altijd snel in Haspengouw, en Patrick Mylleville, die vorig jaar weinig geluk had. Dirk Deveux is in eigen streek ook altijd een te duchten concurrent met zijn Ford Escort. Terwijl Dirk Deveux nog wacht op zijn Ford Sierra, begint Frank Baert aan zijn tweede seizoen met de Sierra Cosworth. Franklin Temperville kiest ook voor een Ford Escort MK2, terwijl Christophe De Leeuw trouw blijft aan zijn Opel Ascona A.

Naast de klassiekers van het Historic BRC, zullen nog een 15-tal juweeltjes van vroeger van de club Slowly Sideways een demonstratie verzorgen op de snelle klassementsproeven van de Rally van Haspengouw.

5.000 toeschouwers op KP Moeskroen

Belgisch kampioen Vincent Verschueren is de eerste leider van de 25ste “6 uren van Kortrijk”. In zijn Skoda Fabia R5 was hij 2,7 seconden sneller dan merkgenoot Stéve Bécaert en 4,6 seconden sneller Didier Duquesne (Ford Fiesta WRC). Ongeveer 5.000 toeschouwers woonden de openingsproef op de Site Lavano op KP Moeskroen bij.

Vorig jaar deelde Duquesne een tik uit aan de tegenstand op Moeskroen maar dit jaar was zijn belangrijkste uitdager Vincent Verschueren meteen bij de les. De Oost-Vlaming klokte meteen een besttijd, voor Bécaert en Duquesne. Geoffrey Vander Schelden (Ford Fiesta R5) was vierde, Bernd Casier (Ford Fiesta R5) vijfde, maar wel al op meer dan zeven tellen van de wedstrijdleider. Paul Lietaer (Skoda Fabia WRC) klokte een zevende tijd op net geen tien seconden van de leider. Tuur Vanden Abeele (Ford Fiesta R5) reed een achtste tijd, Andy Lefevere(Mitsubishi Lancer Evo X) pas een negende. Hij volgt al op 13,3 seconden van Verschueren.

Bij de historics leek Robin Maes (BMW M3) zijn favorietenrol waar te maken. Hij was vijf seconden sneller dan Danny Kerckhof (BMW E21) en zelfs veertien tellen sneller Patrick Mylleville (Porsche 911). In de strijd om de VAS-titel bij de historics doet Kerckhof al een mooie zaak want Bram Fonteyne (Volvo 240) is pas zevende. Maar het was Arthur Kerkhove die alsnog verraste in de Ford Escort en vijftien seconden sneller aantikte dan Maes.

De eerste proef verliep vlekkeloos. Zeker 5.000 toeschouwers vonden hun weg naar Moeskroen voor de spectaculaire openingsproef. Dankzij de vele inspanning op de site Lavano konden de toeschouwers op een veilige manier het spektakel volgen.

Robert Droogmans: "Lang geleden dat ik nog op onverhard heb gereden"

In het Historic BRC pakt de 41ste Sezoensrally uit met een sublieme affiche. Op papier zijn de youngtimers, meer bepaald de BMW's M3, favoriet, maar rallyrijden op gravel blijft iets apart. Belgische piloten hebben doorgaans weinig mogelijkheden om te trainen op onverhard en bovendien wordt er in de Sezoensrally met gewone asfaltbanden gereden op de kiezelstroken, waardoor de wagen glijdt, danst en zweeft over de rollende kiezelsteentjes.

Als thuisrijder is Gunther Monnens opgegroeid op de maaskiezel, waardoor het voor Gunther heel natuurlijk aanvoelt om te knallen over de kiezelbaantjes met zijn Escort BDA. "Ik ga voor de overwinning, maar ik verwacht flink wat weerwerk van Robert Droogmans, want zijn Opel Manta 400 heeft nog meer vermogen dan onze Escort en Robert heeft ook geen schrik van een portie onverhard," vertelde Monnens op de persvoorstelling.

"Inderdaad, ik heb van niemand of niets schrik, maar het is toch al jaren geleden dat ik nog op onverhard heb gereden. De proeven van Bocholt ken ik trouwens niet, want het is al van de vorige eeuw geleden dat ik hier nog reed," lachte Droogmans, die in de Rally van Wallonië met de Opel Manta 400 aan de leiding stond toen hij moest opgeven. "De Opel is een schitterende auto. De wegligging is fenomenaal. Ik zou zelfs zeggen bijna zo goed als die van een Escort... Ach, we zien wel dit weekend. Rallyrijden, dat verleer je niet..."

Aan concurrentie trouwens geen gebrek. Stefaan Prinzie verdedigt op de maaskiezel zijn leidersplaats in het Historic BRC met zijn Stesha Ascona 400, terwijl Robin Maes met zijn BMW M3 de achtervolging heeft ingezet. Ook Tom Van Rompuy en Guino Kenis willen meestrijden voor de zege met hun BMW's M3. Patrick Mylleville wil zich amuseren met zijn Porsche, maar in het Ford-kamp mikken Dirk Deveux en Arthur Kerkhove toch minstens op een dichte ereplaats.

Steven Maes krijgt met zijn Opel Kadett deze keer het gezelschap van Eric Louies, de specialist van de streek die ondertussen al een paar jaar is uitgeweken naar West-Vlaanderen, en van Christophe De Leeuw, die zijn nationaal debuut zal maken in zijn thuisrally. Benieuwd of hij zijn idool Gunther Monnens het leven zuur kan maken...

Ford Sierra Cosworth, BMW M3, Subaru Legacy of toch de "good old" Escort...

In de TAC Rally wordt tevens de derde manche van het Historic Belgian Rally Championship afgewerkt. Een wedstrijd die bijzonder boeiend belooft te worden. Zelfs een glansrol in het algemeen klassement is niet uitgesloten voor de snelste youngtimers...

Denk maar aan de Subaru Legacy RS van Paul Lietaer, die zich als een vis in het water voelt op het gladde asfalt van de TAC Rally. Met zijn grommende boxer kan Lietaer in de top 10 finishen, maar daartoe zien we ook Dirk Vermeirsch in staat met zijn gekende Ford Sierra Cosworth. Ook Frank Baert presenteert zijn nieuwe Sierra Cosworth, maar dan een vierdeurs met enkel achterwielaandrijving.

We mogen ons ook opmaken voor een strijd tussen de top BMW's M3 van Robin Maes en Didier Vanwijnsberghe. Tom Van Rompuy kiest deze keer voor een Opel Ascona 400, net als de leider in het kampioenschap, Stefaan Prinzie, en Rainer Hermann, de snelle veteraan uit de Oostkantons.

De krachtige Porsches van Glenn Janssens en Patrick Mylleville, die een nieuwe, betere wagen bouwde deze winter, behoren tot de outsiders, net als de spectaculaire Ford Escorts van kampioen Dirk Deveux en Gunther Monnens, de winnaar van de openingswedstrijd in Haspengouw.

Kortom, we tellen een tiental potentiële podiumkandidaten, terwijl er zeker nog evenveel kandidaten zijn voor een dichte ereplaats. Het zal hard gaan in Historic in de TAC Rally!