Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Maandag, 21 januari 2019

logo rally online

Rally Online België

Als eerste van het jaar…

De openingsmanche van het Jobfixers Belgian Rally Championship 2019 staat weer voor de deur. Op 22 en 23 februari is het zover en kunnen alle liefhebbers van ronkende motoren en slippende banden afzakken naar Landen en omstreken voor de 22ste Rally van Haspengouw. Als we mogen verdergaan op het stramien van de voorbije jaren zal er ook dit jaar weer om de seconden gestreden worden, met als ultieme doel de titel van Belgisch kampioen binnenhalen.

Wie zal alles tijdig rond hebben om in Landen aan de start verschijnen?

Regerend Belgisch kampioen Kris Princen heeft alvast beloofd erbij te zijn, samen met de Belgische première van zijn nieuwe rallywapen. Zal Vincent Verschueren ook nu weer de grootste belager worden, of zullen er nieuwe kandidaten opstaan om de tenoren het vuur aan de schenen te leggen? Denken we dan vooral aan Sébastien Bedoret en Adrian Fernemont. Zij hebben in 2018 hun snelheid bewezen. Als ze op dat elan verdergaan, belooft het een spannende strijd te worden. Er zijn ook enkele nieuwkomers in de R5 klasse. Niels Reynvoet, vice-kampioen in het Pirelli Junior BRC achter Grégoire Munster, beschikt dit jaar over een Skoda Fabia R5. Christophe Verstaen, de snelle Astra-piloot uit Ecaussinnes, heeft zich de Ford Fiesta R5 van de Nederlander Kevin Van Deijne aangeschaft. Wie weet komt er uit die hoek nog een verrassing. En zal Patrick Snijers kiezen voor een R5 of de show blijven verzekeren in de Porsche? Veel vragen … Voor de organisatie is het momenteel koffiedik kijken … nog even afwachten dus!

Vaste waarde in Landen blijven de deelnemers van de RACB M-Cup. En als we de initiatiefnemers van deze nevenklasse mogen geloven belooft het een topjaar 2019 te worden met enkele nieuwe inschrijvingen. Naast de deelnemers in het BRC is er ook de eerste manche van het RACB Rally Criterium. En met de 6e Gitter Regularity kunnen ook de regionale piloten in deze discipline hun hart ophalen. Beide zullen 2 ronden van 4 proeven afwerken. De deelnemers van het BRC zullen 3 ronden of 12 klassementsproeven rijden, goed voor ruim 160 km tegen de klok.

De rally blijft gevestigd op Domein ‘t Park in Landen om de servicezone en het HQ onder te brengen. Qua parcours hebben ze dit jaar ervoor gekozen om niet veel veranderingen aan te brengen. De klassementsproeven in Gingelom, Heers en Horpmaal blijven ongewijzigd tov 2018. Klassementsproef Neerlanden zorgt voor de vernieuwing en wordt als tweede in de lus van 4 proeven verreden. Velen onder u kennen de proef onder de naam ‘Halle-Booienhoven’. Er werden wat aanpassingen doorgevoerd, zoals een nieuwe finish, maar de spektakelpunten op de kasseistrook en het onverhard zijn er nog wel in terug te vinden.

Vanaf heden is het mogelijk om in te schrijven via: www.rallyvanhaspengouw.be

Adrian Fernémont neemt de handschoen op

De affiche van de 42ste Sezoensrally in Bocholt oogt indrukwekkend. Het belooft een erg boeiende strijd voor de overwinning te worden, want de twee favorieten, Kris Princen en Vincent Verschueren, krijgen er een speelkameraad bij. Adrian Fernémont, winnaar in Spa, wil zijn titelambities benadrukken met een topprestatie in Noord-Limburg met de Skoda Fabia R5 van San Mazuin.
 
De vraag die gesteld kan worden is of de Skoda Fabia's R5 ongeslagen blijven. De kans is groot, want de drie favorieten starten met een Fabia R5. Kris Princen is licht favoriet. De Limburger won vorig jaar op de maaskiezel, maar hij heeft bovendien de TAC Rally gewonnen, na zijn eerdere zege in Haspengouw. Zijn grootste rivaal is Vincent Verschueren, die recent de Rally van Wallonië won met de Skoda van GoDrive. Adrian Fernémont kon zijn partners overtuigen om een 5de wedstrijd toe te voegen aan zijn programma in Wallonië. Na zijn overwinning in Spa, is dit een unieke kans voor Fernémont om zijn titelambities te onderlijnen.

Maar, er zijn nog enkele kanshebbers met een Skoda Fabia R5, toch nog altijd de referentie in ons land. BMA zet, naast de wagen van Kris Princen, nog twee Fabia's R5 in. Steve Matterne zal zijn laatste wedstrijd rijden met de Fabia R5, terwijl Didier Duquesne op verplaatsing wil schitteren. De jonge rekruut van Skoda België, Sébastien Bedoret, is uitstekend aan zijn leercampagne begonnen. In Bocholt zal de 22-jarige het wellicht een beetje lastiger hebben, want de jonge rijder debuteert op de maaskiezel. 

Met onverhard heeft de Nederlander Erik Van Loon zeker geen problemen. De voormalige Nederlandse kampioen leeft zich tegenwoordig elk jaar uit in Dakar, dus wat stof is hem niet vreemd. Van Loon komt zijn snelheid aanscherpen met zijn Fabia R5 om goed voorbereid aan de start te komen van de ELE Rally, zijn thuiswedstrijd. In die wedstrijd wil Martin van Iersel zich ook graag tonen met zijn nieuwe Hyundai i20 R5. 

Nog een buitenlander met ambitie is natuurlijk Stephen Wright, ondertussen een vertrouwd gezicht in de Sezoensrally. De Ier stond al drie keer op het podium met zijn Ford Fiesta R5. Voldoende om met vertrouwen aan de start te komen. "Stephen wil weer op het podium staan, maar ik denk dat het startveld dit jaar nog sterker is," lacht Eddy Smeets, zijn navigator. "Maar, hij kent zijn Fiesta R5 goed en hij is altijd gemotiveerd om in Bocholt goed te scoren. We zullen trouwens rijden met dempers die M-Sport ontwikkelde voor Ierse asfaltwedstrijden. In feite zijn het dempers voor onverhard, aangepast aan asfaltwedstrijden. Benieuwd hoe die zullen reageren op de maaskiezel," besluit de navigator. Een tweede Ford Fiesta R5 is de wagen in de kleuren van JobFixers van Pieter-Jan Michiel Cracco, de enige van het team die in Bocholt aan de start zal staan. 

Aan outsiders geen gebrek, te beginnen met de snelle Mitsubishi's van Steve Becaert en Bastien Rouard. Maar, ook de Porsches van Patrick Snijers en Gunther Monnens mikken op een plaats in de buurt van de Top 5. "Ik ben opgegroeid op de maaskiezel, een heel specifieke ondergrond. Met de Porsche wordt het een apart verhaal. Je hebt enorm veel power, maar al het gewicht ligt op de achtertrein, je rijdt met erg brede banden, waardoor je uit het spoor van de R5's komt… Allemaal zaken die het extra moeilijk maken, maar de 997 GT3 blijft een fenomenale bolide om mee te rijden, ook op onverhard! Ik wil toch kort bij de Top 5 finishen."

Patrick Snijers beseft wel dat hij de streekrijder in het oog moet houden. "Gunther zal zeker een kwaaie klant worden. Hij kent de kiezel als geen ander. Ik zal opnieuw rijden met Davie Thierie, die me de rest van het seizoen zal navigeren. Ik denk dat we toch in de buurt van de top-5 moeten kunnen geraken…"
De drie andere Porsches zijn in handen van Johan Dekens, Robby Moers en Darrel Taylor. In GT nemen ze het op tegen de Nissan 350Z's van Ditr Toprek en Dirk Ceyssens. De M Cup zal op de maaskiezel ook voor een prachtig spektakel zorgen. 

Zoals elk jaar, nemen de BMW's een belangrijk deel van het spektakel voor hun rekening. Met 300 pk op de achterwielen, staan de "Beemers" garant voor dwarse passages op het grind. Maar, ze zijn ook erg snel. Na twee zeges, mikt Mats Van den Brand op een derde overwinning op rij, maar deze keer moet hij het zonder zijn vaste copiloot Eddy Smeets redden. De nota's in de M3 E30 worden gelezen door Martijn Wydaeghe, aangekondigd als de nieuwe navigator van Guillaume de Mevius, die in Bocholt helaas aan de kant blijft.  Franky Boulat, die in Tielt pas in de slotfase moest plooien, tracht de Nederlander van de zege te houden. Tom Ceuppens tracht zijn 3de plaats te verdedigen. Andere kleppers zijn Wim Muilwijk, Tobi Vandenberghe en vooral Patrick Diels, die op de Limburgse kiezel mee kan strijden voor het podium.

Jeff Steensels, al 42 jaar voorzitter van RT Moustache, organisator van de Sezoensrally, mag tevreden zijn, want het startveld is kwantitatief en kwalitatief uitstekend. Het parcours blijft trouw aan het gekende concept, met drie lussen van vijf klassementsproeven. In vergelijking met vorig jaar neemt KP Goolder opnieuw zijn plaats in ten koste van de KP in Peer. De deelnemers werken drie keer de lus De Hees, Goolder, Veldhoven, Steenberg en Gerdingen af.

Meer info via: www.sezoensrally.be

Vincent Verschueren wint voor het eerst de Rally van Wallonië

Na zijn tweede plaats in Haspengouw en Tielt, pakte Vincent Verschueren (Skoda Fabia R5) tijdens de 35ste editie van de Rally van Wallonie zijn eerste zege van het seizoen! Hoewel hij op uitzondering van vrijdagavond - toen Adrian Fernémont op de Citadel de beste was in de showproeven - de ganse wedstrijd aan de leiding reed, was het voor de regerende kampioen een felbevochten zege. “Inderdaad, want Cédric en Adrian hebben twee dagen fel aangedrongen. Dit is mijn eerste overwinning in Namen en ik wil ze opdragen aan mijn vriend Mathias Viaene, die eind vorig jaar te vroeg van ons heenging. Hij won deze rally in 2000 en ik herinner me dat ik hem hier vaak zag rijden. Ik hou trouwens van dit snelle parkoers dat me toeliet om het nadeel - dat ik niet over een Evo-motor beschikte - te compenseren. Zaterdag maakte ik immers telkens het verschil op de lange proef van Nettinne-Mohiville (23.4 km) de scherprechter van deze rally. Uiteraard ben ik ook erg tevreden dat ik via deze zege een goede zaak doe in funtcie van het kampioenschap, aangezien ik in de tussenstand nader tot op 4 punten van Kris Princen.”

Cédric Cherain en Adrian Fernémont deden dan wel hun uiterste best om Vincent van de leiding te verdringen, maar omdat ze elk enkele foutjes maakten lukte dat niet. Terwijl de piloot uit Namen zaterdagmorgen rechtdoor schoof, liet de Luikenaar zijn motor immers afslaan bij de start van Bois de Villers. En... zoals ze zelf vertelden is de winnaar meestal diegene die het minste fouten maakt en zodoende was Vincent dit weekend dus de beste.

Net achter dit schitterend podium was ook Olivier Collard super tevreden over zijn R5-debuut. Met zijn Skoda Fabia R5 zat hij namelijk snel in het ritme van Xavier Bouche en toen die zaterdag een tijdstraf van 3 minuten kreeg voor een overtreding op de verbinding, erfde Olivier definitief de vierde plaats. Idem voor Sébastien Bedoret (Skoda Fabia R5) die ook in Jambes zijn evolutie bevestigde, ondermeer door de leuke strijd met Manu Canal-Roblès. Die moest zijn Skoda Fabia WRC zondagmorgen in Wartet evenwel aan de kant zetten toen zijn versnellingsbak begaf. Pech ook voor Achiel Boxoen (na een schuiver enkele proeven voor het einde), David Bonjean (differentieel) en Guillaume De Mévius die zaterdagmiddag met de Peugeot 208 T16 van het RACB National Team van de baan ging.

In de GT-categorie was Patrick Snijers ongenaakbaar en daardoor parkeerde hij zijn Porsche bovendien op een knappe zesde plaats algemeen mede omdat hij in de slotfase nog profiteerde van de lekke band van de Nederlander Edwin Schilt (Skoda Fabia R5). Leuk voor Patrick, want hij was hier in 1984 met een... Porsche 911 ook de winnaar van de allereerste editie! Verder in de top-10 vermelden we zeker ook de knappe prestatie van Jonas Langenakens (Mitsubishi Lancer Evo10), de onofficiële winnaar van de klasse N4, al was het jammer dat hij snel zijn speelkameraad Bastien Rouard verloor. Olivier Cartelle werd finaal tweede in GT. Bij de voortrekkers kregen we het ganse weekend een erg spannend gevecht tussen Stephan

Stephan Hermann en Christophe Verstaen. Het eindigde finaal in het voordeel van de piloot van de Fiat Punto S1600, die won met slechts 5 seconden voorsprong op de Opel Astra "M2000”. Vlak achter hen heerste de Nederlander Timo Van Der Marel met zijn Opel Adam gemakkelijk in de categorie R2. Hij had uiteindelijk één minuut voorsprong op merkgenoot Grégoire Munster, de winnaar bij de juniors, waar Romain Delhez (eveneens met een Opel Adam) van de baan ging. De zoon van Bernard won voor Tobias Brüls (Peugeot 208 R2) en Jean Dilley ( Ford Fiesta R2T) die even de boer op ging en daardoor lek reed. Vlak achter Munster Jr. merken we ook de fraaie prestatie van Harry Bouillon op, met zijn DSR R3 werd hij de winnaar in klasse RC3.

Bij de historics tot slot mocht Paul Lietaer (Opel Manta 400) na 9 jaar afwezigheid zijn terugkeer naar de Rally van Wallonië vieren met een klinkende zege. "Het was te lang geleden en dus kon ik niet meteen aanvallen. Terwijl de eerste doortocht voor mij een soort snelle verkenning was, pushte ik pas tijdens de tweede lus," grapte De Polle.

Bekijk hier het volledig eindeklassement. Dat de Rallye de Wallonie veel vraagt van mens en machine bewijst het hoge aantal opgevers. Maar liefst 54 teams moesten opgeven in deze ware uitputtingsslag. De Automobielclub van Namen was tevreden met het verloop van deze 35ste editie. Hun volgende afspraak is de traditionele Rallye-Sprint Condruzien op 12 augustus in Haversin.

 

>> Heb jij ons voor ons een wedstrijdverslag, voorbeschouwing of ons nieuws te melden, ook als organisator? Stuur dit dan door naar Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. en/of Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. <<

 

De 45ste editie van de TAC Rally, de 3de manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship, pakt uit met een bijzonder sterke affiche. Naast het duel tussen kampioenschapsleider Kris Princen en Belgisch kampioen Vincent Verschueren, staan er nog 10 snelle topwagens van de categorie R5 aan de start. Het spektakel wordt verder verzorgd door een dozijn Porsches, een reeks potente BMW's en de snelste Historic-rijders van het land. Spektakel verzekerd.

De Tieltste Automobiel Club heeft het parcours voor deze 45steeditie niet gewijzigd: 3 lussen van 4 klassementsproeven (Schuiferskapelle, Ondank, Oosthoek, Poelberg), aangevuld met een 4de passage over Schuiferskapelle en de Poelberg. Een parcours van 162 km tegen de chrono, tussen 8h en 21h, rond het West-Vlaamse Tielt.

Kris Princen start als leider in het Belgisch kampioenschap na winst in Haspengouw en een tweede plaats in Spa, maar Vincent Verschueren, tweede in Landen, staat op scherp. De titelverdediger liet de Herock Spa Rally als joker schieten. De twee Skoda-rijders krijgen weerwerk van enkele lokale specialisten, zoals Melissa Debackere en Didier Duquesne, beiden met een Skoda Fabia R5. Nog een Skoda-rijder die zich wil tonen is Robin Maes, net als Steve Matterne, die zijn mooi debuut in Landen zal moeten bevestigen buiten eigen streek. David Bonjean zal zijn geluk eveneens beproeven met een Skoda Fabia R5. En dan is er natuurlijk nog het grote debuut van Sébastien Bedoret als officiële piloot van Skoda België. De vice-Junior kampioen van 2017 toonde begin dit seizoen met een Peugeot 208 T16 zijn potentieel en deze keer mag hij zich tonen in een officiële context.

Naast de Skoda Fabia's R5 die de eerste twee manches van het Jobfixers BRC volledig domineerden, is het uitkijken naar het optreden van de drie Jobfixers Ford Fiesta's R5, onder andere bestuurd door twee jonge wolven, Pieter-Jan Michiel Cracco en Achiel Boxoen. Philip Cracco wil zich in de eerste plaats amuseren, net als Bruno Parmentier, die zijn fraaie matzwarte Fiesta R5 aan de start brengt.

Maar, de meute R5's zal, zeker bij droog weer, op moeten letten voor enkele snelle Porsches 997 GT3's. Zeker omdat ze bestuurd worden door enkele klasbakken die het potentieel van de 400 pk sterke boxermotor durven te benutten. Denk maar aan Kevin Abbring, die in Kortrijk mister Porsche Tim Van Parijs kon verslaan. Dat vraagt om een revanche van de Tabaknatie-rijder, maar ook Patrick Snijers, Chris Van Woensel en Gunther Monnens zijn vastbesloten om hun Porsche in de kijker te rijden. Bij droog weer is een Top 5 voor een Porsche zeker niet uitgesloten. De meute Porsches GT3 is overigens indrukwekkend, want ook Rudy Buyse, Henri Schmelcher, Johan Dekens, Laurent Vanneste en Darrel Taylor pakken uit met een 997.

Nog kanshebbers op een Top 10 notering zijn de Fiat Punto S1600 van Stephan Hermann, de Mitsubishi's van Bert Coene, Bastien Rouard, Hans Depla en Steve Bécaert en de toprijders van de BMW M Cup, aangevoerd door Mats van den Brand, overtuigend winnaar in Haspengouw, titelverdediger Franky Boulat, streekrijder Kurt Braeckevelt, smaakmaker Wim Muilwijk en outsiders zoals Thierry Cokelaere en Didier Spillebeen.

En dan hebben we nog het knappe startveld in Historic en de 35 deelnemers aan het RACB Criterium (8 KP's, 93 km), waaronder lokale kleppers als Brecht Hoorne, Xavier Alliet, Wouter Lievens en Philip Lommers.

Kortom, het belooft een uitermate spannende 45ste TAC Rally te worden, want de verschillen zijn traditioneel erg klein op de snelle proeven rond het West-Vlaamse Tielt.

 

>> Heb jij ons voor ons een wedstrijdverslag, voorbeschouwing of ons nieuws te melden, ook als organisator? Stuur dit dan door naar Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. en/of Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. <<

Adrian Fernémont houdt het hoofd koel

Na een bloedstollende en verrassende finale, heeft Adrian Fernémont de Herock Spa Rally 2018, de tweede manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship, gewonnen. De piloot uit Namen werd vooraf als outsider bestempeld, want het was pas zijn eerste nationale wedstrijd met de Skoda Fabia R5. Uiteindelijk hield hij een dikke 5 seconden over op Kris Princen, de leider in het kampioenschap, die door een lekke band de overwinning uit handen gaf. De derde plaats ging al even verrassend naar Michaël Albert, die voor eigen publiek en bij zijn debuut met een Ford Fiesta R5 op het podium eindigde.

Na de eerste avond leek Kris Princen goed op weg naar de overwinning. Met 17"1 voorsprong op Ghislain de Mevius en 35" op Adrian Fernémont, beiden eveneens met een Skoda Fabia R5, kon Princen zaterdag de wedstrijd controleren. De leider bleek ook een goede strateeg, want hij monteerde "full wet" regenbanden, hoewel het droog was, voor de eerste lus op zaterdag. Princen verloor wat tijd op droog asfalt, maar op het onverhard van de Clémentine sloeg hij toe. De Fabia R5 met startnummer 1 keerde met 22"7 voorsprong op Ghislain de Mevius terug naar het servicepark. Adrian Fernémont volgde al op 26"9. Verschillende andere tenoren ontbraken al op het appel, zoals Cédric Cherain, die van de baan ging in Fays, Guillaume de Mevius, die hard op een boom knalde op de Clémentine, Armand Fumal die een injector brak en Frédéric Bouvy, die zijn Porsche 997 GT3 in het decor parkeerde.

Maar, bij het begin van de tweede ronde op zaterdag kantelde de wedstrijd plots in Blanchimont, een rondkoers op en rond het circuit van Spa-Francorchamps. Kris Princen verloor meer dan 40" door een lekke band. Ghislain de Mevius verloor bijna 4 minuten nadat hij een velg stuk reed op een blok beton. Adrian Fernémont stond plots helemaal aan de leiding met nog drie korte proeven te rijden, maar zijn voorsprong op Kris Princen was miniem.

"Met amper 13"7 voorsprong maak ik me geen illusies. Als ik de schade kan beperken op asfalt, dan zal Kris me zeker 20" aan de broek geven op de Clémentine. Een tweede plaats achter een klepper als Princen bij mijn nationaal debuut met de Skoda zou al erg knap zijn..."

Maar, in zijn binnenste had de piloot van San Mazuin de overtuiging om zijn vel duur te verkopen. In Fays verloor hij amper 2"3 en op de Clémentine kon hij de schade beperken tot 5"1. Daardoor begon hij met 6"3 voorsprong aan de prachtige afdaling van de Maquisard. De leider reed beheerst als een ervaren rot en gaf amper 1"1 toe op zijn rivaal. Voor de eerste keer mocht Adrian Fernémont op het hoogste schavotje staan van een nationale rally.

"Ik realiseer me nog niet wat me overkomt," genoot hij op het podium. "Dit was een erg moeilijke en zenuwslopende rally, maar ik bleef foutloos en ik heb geen overdreven risico's genomen. Die strategie werd beloond. Ik wil niet te hoog van de toren blazen, maar ik ben erg trots dat ik een topper als Kris Princen achter me heb gehouden!"

Kris Princen was groots in het verlies. Hij benadrukte de verdienste van de winnaar: "Om te winnen had ik nog een paar proeven meer nodig, want we reden met dezelfde auto, dus was het moeilijk om het verschil te maken. Na mijn lekke band heb ik geen overdreven risico's meer genomen. Zelfs een tweede plaats is een goede zaak voor het kampioenschap, al ben ik natuurlijk ontgoocheld, want ik had veel liever gewonnen."

Michael Albert eindigde op het podium na een erg regelmatige wedstrijd met de Ford Fiesta R5 die hij voor de eerste keer bestuurde: "Dit weekend was het vooral een kwestie van regelmatig te zijn en fouten te vermijden. Dat werd beloond. Deze podiumplaats, daar had ik niet op gehoopt, maar ik heb wel leren rijden op de baantjes van het circuit van Spa-Francorchamps. Dit is mijn thuisrally!"

Ghislain de Mevius, die zeker had kunnen winnen, moest tevreden zijn met de vierde plaats. Hij was zwaar ontgoocheld, maar hij deed wel beter dan zijn broertje, die op de Clémentine van de baan ging. De top 5 werd vervolledigd door Pieter-Jan Michiel Cracco, die voor het eerst sinds 3 jaar weer aan de start van een rally stond. De Jobfixers-rijder sloot zijn debuut met de Ford Fiesta R5 af met een knappe vijfde plaats. "We hebben in Spa enkel gereden om kilometers te maken en ervaring op te doen. Ik reed misschien aan 75% van mijn mogelijkheden. We hebben zelfs geen warm moment gehad. De volgende wedstrijden zal ik het tempo verhogen," aldus Cracco.

Patrick Snijers werd uiteindelijk 6de met zijn Porsche 997 GT3. Een mooie revanche voor de pech die hij in Haspengouw had. De Luxemburger Yann Munhowen werd 7de, voor Grégoire Munster, de winnaar in het Pirelli Junior Belgian Rally Championship met zijn Opel Adam R2. De tweede plaats bij de jongeren ging naar Jean Dilley.

In Historic stond er geen maat op Christophe Daco, die erg spectaculair was met zijn ex-Lietaer Ford Escort. Tom Van Rompuy werd tweede, voor André Lausberg, die een pak tijd verloor door een schakelprobleem vrijdagavond.

Volledig eindklassement

Ook de tweede manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship, de Spa Rally, kan opnieuw rekenen op een prachtig startveld. Ondanks de afwezigheid van regerend Belgisch kampioen Vincent Verschueren, zullen tien R5's strijden voor de overwinning. Kan Kris Princen na zijn zege in Haspengouw een kloof slaan in het kampioenschap of zal Cédric Cherain zijn revanche nemen.

Het belooft een duel te worden tussen de leider in het kampioenschap, Kris Princen, en Cédric Cherain. Beiden hebben wat goed te maken in Spa, want Princen was vorig jaar op weg naar de overwinning toen hij over de kop ging op de allerlaatste proef, de fameuze Clémentine, terwijl Cédric Cherain zijn overwinning moest inleveren wegens het gebruik van niet-reglementaire banden. Zeker na zijn sortie in Haspengouw, zal Cédric Cherain een gooi naar de overwinning willen doen met zijn Skoda Fabia R5.

Maar, na zijn schitterende openingswedstrijd in Landen, mogen we de rijder van het RACB National Team ook niet uit het oog verliezen. Guillaume de Mevius zal in Spa een parcours voor de wielen geschoven krijgen dat hem beter ligt en waarop de Peugeot ook goed tot zijn recht komt. Nog een kanshebber voor de zege is de oudere broer van Guillaume, want Ghislain de Mevius heeft vorig jaar met zijn Skoda Fabia R5 al bewezen het tempo van de snelsten te kunnen evenaren. Mogen de broers ervan dromen om allebei op het podium te staan...

De verrassing op de inschrijvingslijst is het aantreden van Melissa Debackere, die in Spa opnieuw start met haar Skoda Fabia R5. We zijn ook benieuwd naar de chrono's van Michael Albert, die de WRC deze keer ruilt voor een Fabia R5, en vooral naar die van Adrian Fernémont, die na jaren trouwe dienst bij Ford heeft gekozen voor de Skoda Fabia R5 van San Mazuin. Een topwagen die vorig seizoen de zege wegkaapte in Spa...

Sébastien Bedoret zal zijn sterk debuut van Haspengouw willen bevestigen, terwijl Armand Fumal graag opnieuw mee zal strijden voor een podiumplaats in zijn DS3 R5.

Voor het spektakel en het muzikale entertainment, kunnen we rekenen op de pk-zwangere GT's, te beginnen met de drie Porsches bestuurd door Patrick Snijers, die hoopt op wat meer geluk dan in Landen, Fred Bouvy, die vorig jaar wereldwijd furore maakte met zijn waanzinnige topsnelheid in de regen in Spa, en Olivier Cartelle. Zij krijgen het gezelschap van Cédric De Cecco, die overstap van een R5 naar een prachtige Fiat 124 Abarth!

Het is ook uitkijken naar de chrono's van de hoogst originele Renault Clio 4 van Florian Jupsin die wil rivaliseren met de Mitsubishi's van Steve Vanbellingen, Jean-Philippe Radoux en Jimmy D'hondt.

Het spektakel begint in Spa vrijdagmiddag al om 15h met de klassementsproef van Eau Rouge. Na 15 klassementsproeven en een kleine 200 km tegen de chrono, zal de winnaar zaterdagavond omstreeks 18h30 op het podium in Spa de champagne ontkurken.

De eerste manche van het Belgisch rallykampioenschap, de Rally van Haspengouw, met op zaterdag 12 klassementsproeven op het programma in de buurt van Landen, werd in de sprint beslist. Uiteindelijk ging de overwinning naar een Skoda Fabia R5 van BMA… al leek dat lange tijd hoogst onzeker! Vanaf de start van de wedstrijd, werden Kris Princen en Bram Eelbode immers regelmatig voorafgegaan door regerend kampioen Vincent Verschueren. "Meestal heb ik een ronde nodig om mijn draai te vinden en op dreef te komen," vertelde de piloot bij zijn eerste terugkeer in het servicepark. "Ik weet waar ik nog een beetje tijd kan winnen, maar mijn tegenstander heeft ongetwijfeld ook nog reserve. De verschillen zijn miniem. Het zal spannend worden…"

De hiërarchie werd bevestigd in de tweede ronde, waarna Bernard Munster besliste om de set-up van de Fabia aan te passen… "We hadden een goede testsessie afgewerkt voor de rally en Kris had zijn voorkeur gegeven voor de afstellingen waarmee hij aan de wedstrijd begon," vertelt de verantwoordelijke van BMA. "Dat waren eerder afstellingen voor modder dan voor een droge ondergrond. Maar, er lag zaterdag geen modder in Landen. Samen met onze ingenieur en chef van het atelier Max, hebben we Kris overtuigd om de set-up te veranderen, ook al was hij tevreden over zijn afstellingen. Vanaf de eerste proef in de slotronde was het verschil met Verschueren veel kleiner."

De leider in de wedstrijd kreeg een straftijd van 30 seconden wegens het niet respecteren van het parcours op KP 3 's ochtends, waardoor het nog een sprint werd voor de finish. Op de allerlaatste proef, de 12,39 km van Horpmaal, gooide Princen al zijn kunnen in de strijd. Hij won de wedstrijd met een minieme voorsprong van 1"4 op Verschueren! "Na de successen in de East Belgian Rally en de Condroz Rally 2017, gaan we verder op ons elan," juichte Bernard Munster. "Kris heeft ons na de finish bedankt voor de aanpassing van de afstellingen. Hij moest een beetje wennen aan het verschillende gedrag van de auto, maar hij had alle troeven zelf in handen om het verschil te maken op het juiste moment, meer bepaald op de allerlaatste proef. Bravo!"

Steve Matterne, die meestal programma's à la carte rijdt met een Mitsubishi Lancer Evo, ging dit weekend voor de eerste keer van start met een Skoda Fabia van BMA. Samen met zijn copiloot Rik Vanlessen had hij weinig last van aanpassingsproblemen. Matterne vond snel zijn draai. "Voor iemand die niet veel rijdt, en al zeker niet met dit soort wagens, is de prestatie van Steve echt opmerkelijk," vond Munster. "Hij installeerde zich al vroeg op de 5de plaats in het algemeen klassement. De wijze waarop hij de maat nam van de andere R5-rijders, zegt veel over zijn aanpassingsvermogen. We zullen hem terugzien met deze auto in de TAC Rally. Daar kijken we al naar uit…"

Minder geluk was er voor Patrick Snijers en Luc Bouchat met de Porsche 997 GT3. Ze werden meteen het slachtoffer van een gebroken aandrijfas, waarna een tweede even later brak. Het resulteerde in een vroege opgave. "We gaan proberen een oorzaak te vinden voor dit probleem, want een aandrijfas breekt normaal nooit op een Porsche," vertelt Snijers. "Ik weet dat het niet ligt aan de wagen of het team. We hebben nu twee weken om dit op te lossen voor de Spa Rally…"

Grégoire Munster en Johan Jalet, die volgende week de openingswedstrijd van de ADAC Opel Rallye Cup rijden in de Saarland-Pfalz Rallye, gingen van start met een R2-versie van de Opel Adam om een gooi te doen naar de zege in het Pirelli Junior BRC. Na een goede chrono op KP 1, ondanks een klein foutje, moest de zoon van Bernard een proef later helaas de handdoek in de ring gooien. De alternator ging stuk op de Adam R2. Natuurlijk is er nog niets verloren in het Pirelli Junior BRC en Grégoire zal binnen twee weken aan de start komen van de Spa Rally. Hij zal zeker in het ritme zitten na de lancering van de Duitse Cup, verreden met allemaal identieke Opel Adam Cup's.

In de ateliers van BMA in Thimister-Clermont wordt al hard gewerkt aan de voorbereiding van de Spa Rally, de tweede manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship 2018. Kris Princen zal van de partij zijn om de dubbel te scoren na zijn zege in Haspengouw. De tweede Skoda Fabia R5 van BMA staat nog te huur, maar BMA kan wel rekenen op de Porsche 997 van Snijers-Bouchat, de Opel Adam van Munster-Jalet en twee wagens in 'Historic', meer bepaald de Porsche 911 van André Lausberg en de Ford Escort MK2 van Vincent Prégardien. Afspraak in de waterstad…

De persvoorstelling van de 21ste editie van de Rally van Haspengouw kon maandagavond in het Aulnenhof in Walshoutem, naar jaarlijkse gewoonte, rekenen op een mooie opkomst.

Benny Giebens gaf eerst tekst en uitleg over het parcours van dit jaar, waarbij hij benadrukte dat de proef van Halle-Booienhoven terug op het programma staat (in plaats van de proef van Walshoutem) op verzoek van veel rijders, die blijkbaar houden van deze proef. De voorzitter van de organisatie legde vervolgens uit dat met ongeveer 140 auto's aan de start van de vier wedstrijden samen, de organisator niet ontevreden kan zijn. Men had liever een paar deelnemers meer gehad in de openingswedstrijd van het Belgisch rallykampioenschap, maar aan kwaliteit is er zeker geen gebrek.

52 deelnemers in het BRC, dat is slechts 4 minder dan vorig jaar, terwijl het RACB Criterium 25 inschrijvingen telt en de Gitter Regularity Haspengouw met 42 inschrijvingen erg goed scoort. Het startveld wordt nog aangevuld met 19 klassieke rallywagens en replica's die de demonstratie verzorgen van 'Slowly Sideways'.

Gino Debroux, schepen van Sport, onderlijnde, in aanwezigheid van Didier Reynaerts, schepen van Openbare Werken, Mobiliteit en Verkeersveiligheid, hoe belangrijk de Rally van Haspengouw is voor de animatie en de uitstraling van de stad Landen.

Kris Princen: "Ik moet eerst de rally's uitrijden"
De eerste piloot die aan het woord kwam, was Kris Princen, die eerder voorzichtig bleef in zijn ambitie. Nochtans start hij wel als favoriet: "Dankzij mijn trouwe partners van de voorbije jaren zal ik in principe zes wedstrijden van het Jobfixers BRC kunnen afwerken. Dan kan ik een gooi doen naar de titel. Maar, dan moet ik eerst de rally's uitrijden om punten te scoren. Ik werk verder met BMA. Hier zal ik nog rijden met de Skoda Fabia R5 van vorig jaar. Vanaf de volgende rally zullen we met een nieuwe wagen rijden. De grote verandering in het team is de terugkeer van Bram Eelbode als navigator. We zullen onze automatismen terug moeten vinden, maar we hebben toch 4 of 5 jaar samen gereden. Dat zou dus geen probleem mogen vormen."

Marc Timmers: "Laten we zien of ik nog kan rijden!"
De grote verrassing van de wedstrijd is de terugkeer in competitie van Marc Timmers met een Subaru Impreza WRC. "De voorbije jaren heb ik gewerkt als ouvreur voor tal van rijders, onder andere voor Kris (Princen). Daardoor had ik goede contacten met Peter Kaspers, die genoeg had van het rijden met een R5. Op een dag vroeg hij me: "Marc, heb je geen zin om samen met een WRC te rijden?" Ja, waarom niet? We komen aan de start met een Impreza WRC S10 die we huren in Frankrijk. Het betreft de S10 waarmee Petter Solberg de Acropolis won in 2004. In vergelijking met een S12B heeft hij enkel smallere sporen. Ik wil geen voorspellingen doen. Ik denk dat de wagen in staat moet zijn om te rivaliseren met een R5. Maar, ik zal ritme missen. Mijn laatste rally met een competitieve 4WD dateert van 1995. Dat was met een Lancia HF Integrale, een wagen die me geleerd heeft hoe ik brute reacties moet controleren. We zullen gelukkig dinsdag een dag testen in Haspengouw. Daar zal ik ook voor de eerste keer rijden met banden van DMack. Na die testdag zal ik beter weten wat mogelijk is. Voor een eventueel vervolg van het programma moeten we eerst zien of ik nog kan rijden… Ik ben al op leeftijd, maar ik denk dat het nog wel zal lukken (lacht)…"

Patrick Snijers: "Een podium zou mooi zijn!"
De toeschouwers kijken ongetwijfeld uit naar de terugkeer in het Jobfixers BRC van Patrick Snijers met een Porsche 997 GT3 geprepareerd door BMA. De 'Lange' is nog altijd bijzonder gemotiveerd: "Dankzij mijn nieuwe sponsor, Containers Maes, heb ik een mooi budget voor het seizoen. Ik ben heel blij dat ik het kampioenschap kan afwerken met een Porsche, al maak ik me geen illusies: met een GT3 is het niet meer mogelijk om te rivaliseren met de R5's. Dat zag ik vorig jaar in Spa al. Ik volgde een Fiesta R5 op een lang recht stuk. Ik dacht dat ik hem makkelijk zou inhalen, maar ik kwam haast niet dichter. En in de remzones en de bochten waar tractie nodig is, zijn de R5's veel efficiënter. Ik mik op de titel in RGT. Maar, ik wil me toch graag meten met de R5's. Een podium hier in Landen zou erg mooi zijn!"

Steve Matterne: "Het zal niet makkelijk zijn."
De andere verrassing van het seizoensbegin is de comeback van Steve Matterne, een vroegere smaakmaker in gr.N en Criterium met een Mitsubishi Lancer. "Ik geef toe dat ik rallyrijden heb gemist. Afgezien van drie provinciale rally's in 2017, dateren mijn laatste optredens in competitie van 9 jaar geleden. Dankzij een ontmoeting met Rik Vanlessen, die mijn navigator wordt, heb ik een budget om dit jaar 7 rally's te rijden. De eerste drie wedstrijden, Haspengouw, Tielt en de Sezoens, zullen we rijden met een Fabia R5 van BMA. De andere wedstrijden, Ieper, de Dumont, de Condroz en Zuid-Limburg, rijden we met een Mitsubishi Lancer EvoX. De testdag dinsdag zal heel belangrijk worden om onze draai te vinden, zeker omdat Rik debuteert als copiloot. Ik heb veel onboards van Kris bekeken om te zien hoe het moet, maar het zal in het begin zeker niet makkelijk zijn."

Eddy Vandevelde: "Beter voorzichtig zijn."
Streekrijder Eddy Vandevelde, die we in Landen vaak aan het werk zagen met een Subaru Impreza, kiest dit jaar voor een Mitsubishi Lancer EvoX: "Maar, ik stel geen doel voorop. Ik weet welke risico's dat inhoudt. Het is beter om voorzichtig van start te gaan in Haspengouw. Vorig jaar regende het. Dit jaar wordt ijzel voorspeld. 's Ochtends weet je dan niet waar je blijft. En in de namiddag kan het parcours er helemaal anders bij liggen…"

Steve Vanbellingen: "Ik hoop dit jaar 5 rally's te rijden"
Steve Vanbellingen is ondertussen ook een vertrouwd gezicht in de Rally van Haspengouw. Hij start opnieuw met een Mitsubishi Lancer EvoX van bij Guy Colsoul Rallysport: "Mijn doel is zo goed mogelijk te doen, want het is nooit makkelijk in Haspengouw. Hier zal ik rijden met een wagen van vorig jaar. Vanaf de volgende rally, zal ik een nieuwe Lancer van CRS besturen. Die wagen wordt in Landen door Marc Streel gebruikt. Ik zal dit jaar 5 rally's rijden: Haspengouw, Spa, Sezoens, East Belgian en de Condroz. Daarnaast zal ik de Belcar rijden met een nieuwe Porsche."

Cherain neemt de handschoen op tegen Princen en Verschueren

De 21ste editie van de Rally van Haspengouw nadert met rasse schreden. De inschrijvingen worden eind deze week afgesloten en de inschrijvingsformulieren stromen binnen. De affiche zal nog sterker worden in de komende dagen, maar de kop van de affiche is al verzekerd, want maar liefst 3 toppers met een Skoda Fabia R5 zullen strijden voor de overwinning. Kris Princen heeft zich officieel ingeschreven met de wagen van team BMA. Hij zal de te kloppen man zijn. Maar, Cédric Cherain is vastbesloten te tonen wat hij kan, net als titelverdediger Vincent Verschueren.

"Ik ben blij dat ik tot een akkoord ben gekomen met Filip Cuvelier, die me in 2016 navigeerde in de Barum Rally," vertelt Cédric Cherain. "Ik wilde dit jaar met een Skoda Fabia rijden, want dat is, volgens mij, nog altijd de beste R5 op de markt. We hebben een programma van 6 rally's rond gekregen. Zo kunnen we op de titel mikken. De wagen zal ingezet worden door het Italiaanse team HK Racing, een ander team van D-Max. De Rally van Haspengouw is een wedstrijd die ik goed ken, want ik heb er de voorbije jaren al verschillende malen aan de start gestaan. Ik denk dat ik daar een goed resultaat kan behalen."

Er zou trouwens nog een bijkomende Fabia R5 aan de start moeten komen in handen van streekrijder Steve Matterne, die een opmerkelijke comeback zal maken. Steve Matterne liet in het verleden al mooie dingen zien in Haspengouw (en elders) met diverse Mitsubishi's. Hij zal ook starten met een wagen van BMA.

BMA zal sterk vertegenwoordigd zijn, maar dat geldt ook voor het plaatselijke team Guy Colsoul Rallysport. Steve Vanbellingen en Jimmy D'Hondt zijn de eersten die zich hebben ingeschreven met een Mitsubishi Lancer EvoX geprepareerd in Landen, maar we verwachten nog de inschrijvingen van Marc Streel en Eddy Vandevelde.

Iedereen kijkt ondertussen uit naar de passages van Patrick Snijers met de Porsche GT3. Hij krijgt de zege echter niet cadeau, want Chris Debyser heeft aangekondigd dat hij van de partij zal zijn met een identieke Porsche bestuurd door Gunther Monnens. Dat belooft!

De categorie Historic is ook al sterk bezet. Paul Lietaer kondigde aan dat men dit jaar met hem rekening moet houden in het kampioenschap. Lietaer zal het Historic BRC rijden met de Opel Manta 400 waarmee hij in 1988 nationaal kampioen werd. Een van zijn titelrivalen wordt Guino Kenis met een BMW M3 E30.

De eerste manche van het Kampioenschap van België Rally (BRC), de Rally van Haspengouw, wordt verreden op 23 en 24 februari in Landen (Domein 't Park, Hannuitsesteenweg). De wedstrijd zelf wordt verreden op zaterdag 24 februari van 8u tot 19u over 3 ronden van 4 klassementsproeven.

Meer informatie op www.rallyvanhaspengouw.be

Snijers is back... 

Het was de afgelopen jaren stiller geworden rond Patrick Snijers maar schijn bedriegt. De afgelopen maanden werd er hard gewerkt om een project op poten te zetten met een Porsche 997 GT3 om een volledig BRC te betwisten. 

"We zullen inderdaad trachten het volledig BRC te rijden met deze fantastische Porsche uit de ateliers van BMA. Dankzij de steun van containers Maes uit Tessenderlo zal ik samen met Luc Bouchat aan mijn zijde proberen zo hoog mogelijk te eindigen. Het is altijd leuk om een nieuwe partner voor te stellen aan de rallywereld. Nieuwe gezichten én kleuren zijn altijd leuk," aldus Patrick live op Facebook deze namiddag. 

Patrick, die zonet pas 60 kaarsjes mocht uitblazen, lijkt zijn honger naar snelheid nog lang niet geblust te hebben. "Ik heb altijd graag gereden met snelle en goede wagens en ik heb in mijn carrière toch mooie projecten tot stand kunnen brengen. Mijn drang om te rijden is nog altijd even groot als in mijn jonge jaren. Dankzij mijn naam, die ik de afgelopen jaren toch heb kunnen opbouwen, kan ik nog steeds partners overtuigen om met mij in zee te gaan. Het is ook fantastisch om te zien dat iedereen héél enthousiast is over de plannen met de Porsche," aldus Patrick.

Afspraak in Landen...

(Foto: De Broodplank)