Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Dinsdag, 20 augustus 2019

logo rally online

Rally Online België

Het eerste optreden van de Toyota GT86 CS-R3 op Belgische bodem tijdens de 42e Condroz Rally zal voor altijd in het geheugen gegrift blijven als een schitterende ervaring voor het kleine commando uitgestuurd door TMG (Toyota Motorsport Gmbh) maar ook voor Patrick Snijers en Jean-Pierre Delmelle die op alle vlakken een zonnig weekend achter de rug hebben. Het publiek, afkomstig uit de vier hoeken van het land en uit de buurlanden, was laaiend enthousiast over de GT86 CS-R3 die op magistrale wijze werd gemend door de Limburger.

Vanaf donderdagavond, toen de wagen werd voorgesteld bij de concessiehouder Famenne Motors in Marche-en-Famenne, tekende het publiek present door massaal af te zakken naar de concessie om er leuke prijzen in de wacht te slepen, waaronder co-drivingsessies de ochtend nadien in de omgeving van Hoei. Een echte praktijktest voor Patrick Snijers, die de remmen van de Toyota snel opwarmde alvorens enkele gelukkigen en journalisten mee te nemen voor een rit vol adrenaline.

Vrijdagnamiddag, na een welverdiende rustpauze, nam hij ook deel aan de shakedown. Zaterdagochtend leken de wegomstandigheden ondanks het zachte weer sterk op wat we gewend zijn tijdens deze laatste manche van het Belgisch Rallykampioenschap. Vet, modder, natte stukken ... Alle ingrediënten waren van de partij om te zorgen dat Patrick zijn rol als openingsrijder met veel show kon vervullen.

"Ik heb wel een beginnersfoutje gemaakt in de ES2," lachte Patrick bij aankomst. "Ik wou de toeschouwers plezieren door de achterkant wat meer te laten uitbreken met de handrem en toen ben ik even in de berm beland. Maar over het geheel genomen was het een mooie ervaring met een team dat alle facetten van de discipline leerde kennen. TMG heeft de GT86 CS-R3 perfect op punt gesteld maar er was tot dusver geen exploitatieteam. Alle personen die dit weekend naar Keulen zijn gekomen, hebben hun opdracht perfect volbracht en de auto kende niet de minste problemen. Dit is een uitstekende wagen die zijn eigenaar heel wat plezier zal verschaffen! Ik heb ook kunnen kennismaken met de Pirelli-banden die in het Wereldkampioenschap Rally worden gebruikt en door zondag voor slicks te opteren in de laatste rit, kon de wagen echt het beste van zichzelf geven. Ik heb zeker geen spijt van mijn keuze!"

De immer sympathieke Patrick Snijers viel beslist in de smaak bij de mensen van TMG die hem nog niet kenden en die steeds met de glimlach klaarstonden aan de assistentieposten, maar ook te midden van de velden om elke passage van hun geesteskind te volgen.

"Dit is een fantastische wedstrijd," aldus een enthousiaste Nico Ehlert, Principal Engineer Customer Motorsport bij TMG. “België is een land van rallyliefhebbers en hier in Hoei waren we aangenaam verrast door de enthousiaste reacties van het publiek op de Toyota GTR86 en de piloot. Patrick heeft zijn rol perfect gespeeld door zijn deel van het spektakel te verzorgen en te laten zien dat de auto rijdt en zelfs vrij goed presteert. Het publiek was massaal aanwezig, niet alleen in België maar ook in Duitsland, Frankrijk en Nederland. We hebben bepaalde chrono's gehaald ook al wisten we dat de piloot nog wat marge had en dat heeft ons bevestigd in onze keuzes. De enige opmerking van Patrick had betrekking op een te lange eerste maar daar weten onze ingenieurs wel raad mee en dit minpuntje zal dan ook snel opgelost zijn. Snijers heeft echter ook de sterke punten van de auto benadrukt: de stabiliteit, de remmen en de betrouwbaarheid."

De balans is duidelijk, deze actie is over de hele lijn positief geweest voor Toyota, dat zoals reeds gemeld in 2016 een GT86 Trophy zal opstarten. Er wordt zelfs gefluisterd dat een of twee manches daarvan wel eens in België zouden kunnen plaatsvinden.

Prachtige apotheose!

Na de superspannende finale in de East Belgian Rally, maakt het Belgisch kampioenschap Rally zich op voor de grote apotheose in Hoei. De Condroz Rally, de traditionele afsluiter van het seizoen, belooft weer een razend boeiende wedstrijd te worden. De tenoren van het Belgisch kampioenschap zullen het uiterste uit hun R5's moeten halen om de talrijke WRC's af te houden, al lijkt dat op een droog parcours en op de snelle proeven rondom Hoei op papier een ongelijke strijd.

Kersvers Belgisch kampioen Freddy Loix komt niet aan de start met zijn Skoda. Kris Princen werkt in de kleuren van Peugeot België-Luxemburg wel het volledige kampioenschap af met zijn Peugeot 208 T16. De Limburger beseft dat het lastig wordt tegen de WRC's, maar Princen heeft dit seizoen zijn snelheid al voldoende bewezen.

De enige Peugeot zal vooral weerwerk krijgen van de rode brigade, want DS kan rekenen op vier exemplaren van zijn DS 3 R5. De strijd voor de titel van vice-kampioen krijgt daardoor extra kleur. Guillaume Dilley start immers voor de eerste keer met een DS 3 R5, als voorbereiding op zijn programma van 2016, maar vooral om zijn kansen op de tweede plaats in het BRC te verdedigen. Rekening houdend met een potentieel schrapresultaat voor Guillaume Dilley (minst goede score is 8 punten), start de Brusselaar met een bonus van amper 3 punten op Vincent Verschueren, die met de DS 3 R5 van GoDrive vol vertrouwen aan de start komt na zijn knappe prestatie in Sankt-Vith.

De derde DS 3 R5 wordt bestuurd door de viervoudige wereldkampioen WTCC, Yvan Muller, die door Yves Matton werd uitgenodigd om de kleuren van Citroën Racing te verdedigen. Die andere wereldkampioen, Stéphane Lefebvre (Junior wereldkampioen), mikt samen met Pieter Tsjoen op de zege in R5, en als het even kan ook algemeen.

Met vijf Ford Fiesta's R5 is de blauwe ovaal het best vertegenwoordigd in de topklasse van het BRC. Lokale specialist Xavier Baugnet volgt Didier Duquesne op in de Fiesta van Renties. Oud-winnaar Xavier Bouche droomt van een hoofdrol, nadat hij in de Rally van Wallonië al mee kon strijden voor de zege. Tom Van Rompuy en Etienne Monfort willen ervaring opdoen, maar Davy Vanneste heeft voldoende kilometers in de benen om een belangrijke rol te spelen met zijn oranje Fiesta R5.

WRC's op papier favoriet

Maar, natuurlijk wordt ook en vooral gekeken naar de World Rally Cars aan de start in Hoei, waarbij ook de onderlinge generatiestrijd tussen de tweeliters en de 1.6 Turbo's boeiend zal zijn. Cédric Cherain, een van de smaakmakers van het BRC, stapt over van zijn vertrouwde DS 3 R5 naar een WRC-versie om een gooi te doen naar de algemene overwinning. Yves Matton brengt ook een DS 3 WRC aan de start, net als Jourdan Serderidis. Toch blijven de tweeliters in de meerderheid, te beginnen met de Mitsubishi Lancer WRC05 van Chris Van Woensel, die het potentieel van de Mitsubishi wil bekronen met een topresultaat. Benoît Allart bewees in Sankt-Vith dat hij klaar is voor een podiumplaats (of een zege) met de Skoda Fabia WRC, wat Stéphane Lhonnay ongetwijfeld vertrouwen geeft voor zijn 20ste deelname aan zijn thuisrally, eveneens met een Fabia WRC. Bertrand Grooten en David Bonjean hebben gekozen voor een Citroën C4 WRC, op papier de meest gesofisticeerde van alle WRC's, maar daarom niet de makkelijkste wagen om maximaal te exploiteren.

Kortom, het Belgisch kampioenschap wordt aanstaande zaterdag en zondag ongetwijfeld met een spannende strijd afgerond in Hoei, waar 22 uitdagende klassementsproeven op het menu staan. Aan spektakel overigens geen gebrek, want naast de grote kanonnen is het uitkijken naar de première van de Toyota GT86 R3 bestuurd door Patrick Snijers, de passages van de Porsche van Lejeune, de ontknoping van het Historic-kampioenschap en de strijd tussen de snelle voortrekkers in R2.

BMA-Autosport is klaar voor het BRC. De troepen van Bernard Munster zijn vooral fier op een verlengde samenwerking met Škoda België, de teammanager niet in het minst!

“Toen ik vorig jaar vernam dat wij de wagen van Freddy Loix mochten rijklaar maken vond ik dat fantastisch,” zegt Bernard Munster. “Tijdens het seizoen werd de samenwerking intenser en bereikten we de vooropgestelde doelen, winst in Ieper en de titel. Dat Škoda België haar vertrouwen in ons team onlangs bevestigde is werkelijk fantastisch! Het is een stimulans voor mijn team en mezelf om dit jaar nog beter te doen. De concurrentie is niet van de poes maar vergeet niet dat wij met Freddy Loix de sterkste rijder van het deelnemersveld in huis hebben die daarenboven ook nog eens start met de betrouwbaarste wagen. Dat is een geweldige combinatie.”

“Freddy won de voorbije twee edities van de rally van Haspengouw en voor mij is hij dit weekend de uitgesproken favoriet,” vervolgt Munster. “De voorbije dagen heeft het veel geregend en dat zal de komende dagen nog het geval zijn. Vrijdag zal tijdens de verkenning duidelijk worden hoeveel water er op het parcours zal staan maar afgaande op onze ervaring in deze wedstrijd zal het parcours er modderig en spekglad bij liggen. Laat dat nu één van de dingen zijn die in het voordeel van ons kunnen spelen. Een ander voordeel is dat Freddy en Johan de wagen door en door kennen wat niet gezegd kan worden van de concurrentie die hun wagen tijdens de wedstrijd moeten leren kennen. Wij hoeven niet meer te zoeken naar een ideale afstelling. Voor elke weersverandering op welke ondergrond dan ook weten we wat we moeten doen om Freddy een competitieve wagen af te leveren.”

In de loop van 2015 wordt de Škoda Fabia R5 verwacht. “Dat wordt een hele uitdaging voor ons team. Het is een nieuwe wagen die wij als team moeten leren kennen. Het voordeel is dat Freddy er al duizenden kilometers mee getest heeft en hij op dat vlak voor ons de perfecte gids zal zijn. We verwelkomen dit jaar Yannick Willocx. Hij was destijds de ingenieur van Freddy en zal dat vanaf nu ook occasioneel opnieuw zijn. Ook dat is een troefkaart die wij op tafel kunnen leggen. Alles in ogenschouw genomen denk ik dat we met vertrouwen aan dit kampioenschap kunnen beginnen,” besluit Bernard Munster.

Vol ongeduld kijken Patrick Snijers en Arne Bruneel uit naar de start van het Belgisch Rally kampioenschap 2015. De Porsche 997 GT3 krijgt voor het volledige seizoen startnummer 3 op de deuren, en in de Haspengouw gaan Patrick en Arne ook als derde op de baan. “Tussen de grote jongens,” lacht Patrick. “We zijn ook wel twee grote jongens hé! Nee, ik wil geen druk leggen voor de eerste wedstrijd. In Haspengouw gaan we geen zotte dingen doen. Ik ken de Porsche wel al van vroeger, maar het team is ook volledig nieuw… Ik kijk echt uit naar de samenwerking met Marc Devos, Dominique Landuyt en het volledige team.”

Copiloot Arne Bruneel is misschien wel nog meer gemotiveerd dan Patrick zelf. “Dit is echt een droom die werkelijkheid komt. Ik was als kind al fan van Patrick, en nu kunnen we samen met een topwagen het kampioenschap rijden… Super gewoon!”

“Het is dankzij de inzet van Arne, de steun van DEGRO, IXO, Yacco en onze andere partners dat we zaterdag kunnen starten in het kampioenschap,” gaat meervoudig Belgisch kampioen Patrick Snijers verder. “Met minder dan de GT titel kunnen we niet tevreden zijn. Ik hoop ook hier en daar een mooi resultaat algemeen te kunnen scoren, maar de tegenstand is bijzonder sterk dit jaar…”