Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Maandag, 21 januari 2019

logo rally online

Rally Online België

Voor de dames en de juffrouwen!

De vrouwen in de kijker! Het idee om de, toch wel alomtegenwoordige, aanwezigheid van de dames in de Legend Boucles @ Bastogne 2019 in de kijker te zetten, hebben we te danken aan vader en zoon Delettre, allang ware meesters in de kunst van galant gedrag! Na meerdere manieren te hebben bekeken hoe dit aan te pakken, besloten ze dat roze prachtig staat bij alle dames en jongedames, de rijders en copiloten die aan de start zullen staan op zaterdag 2 februari eerstkomende. Concreet wordt er een…roze sticker met het logo van de Legend Boucles @ Bastogne en de hashtag #LegendBoucles4Women aangebracht op alle betrokken wagens, wat ook de categorie is waarin wordt deelgenomen. En een prachtige muts in fuchsia roze van J&Joy zal worden uitgereikt aan alle vrouwen van de wedstrijd!

“In de loop van de verschillende edities van de Legend Boucles @ Bastogne, merkten we op dat het aantal dames en jongedames die deelnemen ronduit indrukwekkend is”, legt Pierre Delettre uit. “Zelden worden deze deelneemsters onder de aandacht gebracht. Onze wedstrijd is zeer verschillend van andere wedstrijden in meer dan een opzicht. We hebben dus besloten om de kaart te trekken van de vrouwen, voor deze editie… en voor alle volgende! Naast de sticker en de muts van J&Joy, worden ook alle vrouwelijke rijders en copiloten op vrijdag uitgenodigd om een grote foto te nemen als souvenir, in gezelschap van een beroemdheid, waarvan we de naam nog even gaan verzwijgen… We verklappen wel dat hij zal getooid zijn met een pruik die zijn effect niet zal missen! Dat alles voor een immens paneel waarop de hashtag van deze operatie wordt hernomen. Ik denk dat we zeker wel zullen opvallen!”

Deze operatie #LegendBoucles4Women kreeg alvast de steun van de vereniging L-Drive, die de rol van de vrouw in de overwegend mannelijke, soms macho, automobielsector wil promoten. Er is daar veel te winnen door in te zetten op een betere verdeling tussen mannen en vrouwen. L-Drive ontwikkelde een networking voor de vrouwen in alle sectoren die verbonden zijn met de automobielsector. Want vergeten we niet dat deze vrouwen ook hun eigen wagen kiezen, dat ze graag rijden en dat ze een bloeiende professionele carrière nastreven. Ze zijn vatbaar voor noties omtrent mobiliteit en ecologie en wensen deel te nemen aan evenementen die de auto centraal stellen.

Trouwens, de serviceclub Soroptimist, die enkel vrouwelijke leden telt, besliste om het initiatief te steunen via zijn afdelingen in Bastogne en Visé. Zij liggen aan de basis van vele liefdadigheidsoperaties, maar de “Soroptimisten” streven naar het beste voor de vrouwen, zoals in hun logo wordt onderstreept met de woorden ‘the best for Women’.

Last but not least brengen de Legend Boucles @ Bastogne 2019 bij deze gelegenheid een eerbetoon met een krachtig signaal… “Lucile Garcia, één van de politievrouwen die afgelopen mei lafhartig werden vermoord in Luik, was een trouwe fan van de wedstrijd. Ze was copiloot voor haar man Patrick Hagelstein”, vervolgt Pierre Delettre. “Een Dames Beker zal haar postuum worden overhandigd. Zoekt u er geen opportunisme van onze kant achter, maar we kunnen dergelijk drama toch niet negeren als we een operatie lanceren zoals #LegendBoucles4Women…”

Bij de Legend Boucles @ Bastogne levert men nooit half werk. De jaargang 2019 wordt dus ook deze van de dames en de juffrouwen. En dat zal geweten zijn!

Het is misschien verrassend nieuws, ook al is het bij nader inzien misschien niet echt zo vreemd… De Rally van de Condroz-Hoei en de Legend Boucles @ Bastogne hebben beiden het kenmerk dat ze aan de uiteinden van de seizoenskalender zitten en dat beiden horen tot de populairste evenementen van de discipline in ons kleine koninkrijk! Het is inderdaad de massa van de grote dagen die zich verdringt aan de oevers van de Maas voor de finale van het Belgische Kampioenschap Rally, voordat ze zich drie maanden later melden in het hart van de provincie Luxemburg voor de absolute ode aan de oude competitiewagens.

Het eerste weekend van november onthalen ze in de Condroz-Hoei een bolide die staat in de kleuren van… de Legend Boucles @ Bastogne 2019! Een operatie die er natuurlijk niet toevallig gekomen is, aangezien de wagen de Volvo 144S van Sébastien Glaude en Jennifer Hugo is, zonder twijfel de oudste wagen van het deelnemersveld want daterend uit 1967. Ze zijn ingeschreven in de catégorie ‘Historic’, en de kranige Zweedse staat voor de perfecte overgang van de Condroz naar de Legend Boucles. Aan het stuur Sébastien Glaude, die sterke banden heeft met de organisator van het evenement in Bastogne, de Royal Automobile Club van Spa. Hij is de zoon van Christian Glaude, de burgermeester van Bertogne die onlangs op schitterende wijze herverkozen werd. Sébastien wijst er op deze manier op dat de Legend Boucles het niet te missen evenement vormen voor een hele regio… en vergeten we dan zeker niet dat een contract van vijf jaar Bertogne bindt aan de organisatoren van de Legend Boucles!

Aan de zijde van ‘Séba’ Glaude vinden we Jennifer Hugo, die met steeds grotere meesterschap te vinden is in historische wedstrijden. Luik-Rome-Luik, de rally van Portugal Historico, de dame heeft zich weten in te werken in het wereldje van de copiloten die kunnen er toe doen en die kunnen tellen! “Eerst en vooral wil de R.A.C. Spa alle succes toewensen aan de organisatoren van de Rally van de Condroz-Hoei 2018”, geeft Pierre Delettre, bezieler van de Legend Boucles, mee. “Dankzij Sébastien Glaude en Jennifer Hugo wordt de band tussen de beide wedstrijden benadrukt en dat terwijl de inschrijvingen zullen geopend worden de dag voor de start van de Condroz, de ideale gelegenheid dus om onze kleuren aan de oevers van de Maas te tonen. Veel succes toegewenst aan ‘Séba’ en Jennifer met de eerbiedwaardige Volvo… die de wagens van zijn generatie zal terugvinden drie maanden later!”

Parcours en timing herzien, nieuwe Klasse

Stilstaan is achteruitgaan en dat weten ook de mensen achter de Legend Boucles @ Bastogne, een organisatie van de Royal Automobile Club de Spa. Op dinsdag 2 oktober, hebben de organisatoren voor hun partners in Bertrix en de pers hun project 2019 Legend Boucles, van 1, 2 en 3 februari voorgesteld.

Een nieuw team

De harde kern van de organisatie van de Legend Boucles @ Bastogne is behoorlijk veranderd. Jean Caro laat, zoals aangekondigd, zijn plaats als verantwoordelijke voor het parcours over aan Eric Chapa. Hij is een bekende naam in het milieu van de proeven voor oudere wagen en combineert enthousiasme met sereniteit.

De zoon van Pierre Delettre, Pierre-Louis Delettre - ‘Pilou’ voor de vrienden – werkt nu ook in de burelen van de Royal Automobile Club de Spa en dat voltijds sinds augustus. Hij is verantwoordelijk voor de dagdagelijkse organisatie van de Legend Boucles @ Bastogne en voor de marketing. De familie Delettre is dus aan een derde generatie toe en hoe…

De communicatie is nu volledig in handen van Vincent Franssen, die de berichtgeving over elke categorie op dezelfde, uniforme manier zal doen. In een tijdperk van sociale media en snel nieuws, passen ook wij ons ritme aan. Alleen de echt hele grote items zullen pas tijdens de persconferentie in Bastogne, goed tien dagen voor de start, meegegeven worden. Maar daar krijgt u nog eens alles in een oogopslag…

Andere indeling op zaterdag

De organisatoren van de Legend Boucles @ Bastogne hebben de goede gewoonte om na elke editie een debriefing te houden met rijders en corijders uit de drie categorieën: ‘Legend’, ‘Challenger’ en ‘Classic’. Tijdens de vergaderingen na de editie 2018 kwam onder meer naar boven dat de verbindingen voor de RT’s op grondgebied van de provincie Luik erg lang waren, wat er toe leidde dat de organisatie dit jaar voor een derde RT op grondgebied Luik opteert.

“Dat betekent helemaal niet dat we afwijken van onze verankering in de provincie Luxemburg met de Legend Boucles @ Bastogne”, aldus Pierre Delettre. “Maar drie proeven in de beide provincies op zaterdag maakt dat alles evenwichtiger verdeeld is voor de deelnemers, met bovendien een latere start en een vroegere aankomst op zaterdag. In Bastogne zelf wordt het zo nog gezelliger. Op zondag zijn er geen wijzigingen, met nog steeds 100% onverhard in de wouden en dat 100% op grondgebied van de provincie Luxemburg. Bovendien is er nu een RT van… 42 kilometer, een RT die in de smaak zal vallen bij de deelnemers van de drie categorieën: ‘Legend’, ‘Challenger’ en ‘Classic’.”

Een klasse ‘Super Legend’ met een coëfficiënt van 1,40

Het is misschien wel de belangrijkste nieuwigheid in deze editie van de wedstrijd. Om te beantwoorden aan de realiteit van de oudere rallywagens, hebben de organisatoren beslist om een categorie ‘Super Legend’, in het leven te roepen. Deze categorie is er voor wagens die in het verleden geweigerd werden of geweigerd hadden kunnen worden. Het gaat hier om een bijkomende Klasse in de categorie ‘Legend’ (en niet in ‘Challenger’ en/of ‘Classic’!):

Wagens gebouwd tot 31/12/1990 (Periode J2 Annexe K van het reglement FIA), met enkel tweewielaangedreven wagens die voldoen aan hun homologatiefiche. Het betreft hier BMW M3 E30, Ford Sierra Cosworth (niet de 4x4), of Opel Kadett GSI en Astra GSI, Peugeot 205 en 309...

Maar ook wagens van de periode tot 31/12/1986 die niet meer aan hun homologatiefiche voldoen. (motoren met meer capaciteit tot 20%, wagens met motoren en versnellingsbakken die niet origineel zijn, ophangingen van Proflex, meer krachtige remmen enz.

Alle wagens die voldoen aan het reglement ‘Super Legend’, mogen dus starten in de Legend Boucles @ Bastogne 2019 in de categorie ‘Legend’. Ze krijgen een coëfficiënt 1,40, wat maakt dat ze in principe niet in aanmerking komen voor de eindwinst, maar een top-10 is wel mogelijk! “Met deze Klasse ‘Super Legend’ in de categorie ‘Legend’, is het doel zo veel mogelijk mensen de kans te geven om aan de Legend Boucles @ Bastogne, het grote rallyfeest, deel te nemen. Echter deze wagens moeten ook de filosofie van de wedstrijd respecteren, we willen geen excessen. De Legend Boucles moeten een wedstrijd voor klassieke rallywagens blijven, laat dat duidelijk zijn. Deze nieuwe auto’s mogen een top 5 ambiëren, en dat met respect voor de geest van de rally. Anderzijds beseffen we ook dat we ons moeten openstellen voor meer recente wagens, onder meer voor het spektakel. We gaan met de coëfficiënt van 1,40 dus meer mensen kunnen toelaten, zonder onze proef te wijzigen.”

Ook in ‘Classic’ nieuwigheden!

Het is en blijft de plaats waar de liefhebbers van de 60 km/u, de categorie ‘Classic’ hun ding kunnen doen. Daarom is er ook de samenwerking met de mensen van Blunik, de chronopartner, en zij gaan alles in het werk stellen om de resultaten zo snel mogelijk na de RT te publiceren en dat van start tot finish. Op die manier kan de organisatie het podium na afloop ook sneller laten plaatsvinden. Om de sportieve gang van zaken te garanderen, zal een soort prioritaire lijst van 20 deelnemers opgesteld worden, op basis van de resultaten van de twee voorbije edities. Zij starten de eerste dag om de minuut, terwijl de andere deelnemers om de 30 seconden zullen starten, wat vroeger ook al het geval was. Op zondag worden de eerste twintig om de minuut losgelaten, de volgende, vanaf de 21ste plek om de 30 seconden.

‘Classic’ aanbevolen met rolkooi

Voorlopig is het nog niet verplicht, maar vanaf 2021 moeten de deelnemers in de categorie ‘Classic’ ook een rolkooi hebben, al gaat het wel om een type dat minder complex is dan in de categorie ‘Challenger’ en ‘Legend’. “Het doel is zeker niet om de deelnemers op kosten te jagen, maar vooral om te vermijden dat op één of andere dag de Legend Boucles @ Bastogne vooraan in het nieuws komen na een ongeval met een wagen zonder rolkooi”, legt Pierre Delettre uit. “Een gemiddelde van 60 km/u halen, zeker op de onverharde proeven van zondag, maar ook op het parcours van zaterdag, met weersomstandigheden die zeker niet altijd voorspelbaar zijn, is en blijft een opdracht die niet zonde risico is. Daarom vragen wij nu al om toch een rolkooi te installeren in de wagen, maar net als in 2020 is het nog niet verplicht. In 2021 wordt het dat wel en dan zal de RACB een tekst voorbereiden om de technische modaliteiten van die rolkooien te bepalen."

Eifel-Ardennes Cup in samenwerking met de Rally Köln-Ahrweiler

Bij de prioriteiten van de organisatorische ploeg van de Legend Boucles @ Bastogne is ook het aantrekken van zoveel mogelijk deelnemers uit onze buurlanden en mogelijk ook van veel verder. In die geest werd een samenwerking op poten gezet met de organisatoren van de Rally Köln-Ahrweiler, die op 9 en 10 november 2018 plaats zal vinden. Deze club telt tientallen eigenaars/rijders van oudere rallywagens, waarvan sommige enkel in ‘Demo’ in Duitsland mogen rijden, door het daar geldende reglement.

De creatie van de Klasse ‘Super Legend’ in de categorie ‘Legend’ in de Legend Boucles @ Bastogne 2019 zal deze mensen in staat stellen effectief in de rally te starten en zo deel te nemen aan een Challenge samen met de Rally Köln-Ahrweiler 2018 en dus ook de Legend Boucles @ Bastogne 2019. Deze challenge gaat het levenslicht zien met de naam Eifel-Ardennes Cup. Er is ook een korting van 20% op het deelnamegeld, voor zij die beide wedstrijden rijden en zo mogen we ons aan een dertigtal wagens uit Duitsland verwachten, met enkele leuke verrassingen.

Video van de proeven op vrijdagochtend

Normaal was het wachten tot zaterdagavond voor de beelden van de geheime proeven van zondag, maar die situatie verandert. Voor de Legend Boucles @ Bastogne 2019 krijgen de deelnemers de beelden om 9u00 op vrijdag, met daarin de proeven van zaterdag EN zondag. De proeven hebben geen naam, maar een nummer, om zo de mensen te ontmoedigen om alsnog naar nota’s op jacht te gaan. Uiteraard blijven verkenningen verboden en overigens zo goed als onmogelijk op grondgebied dat niet voor voertuigen toegankelijk is. de deelnemers aan de ‘Legend’ en ‘Challenger’ krijgen ook nog eens nota’s van de proeven van zondag, nota’s opgemaakt door een specialist. Echter ditmaal zijn daar ook de proeven van zaterdag bij. Zo kunnen de deelnemers sneller wennen aan het systeem en bovendien kunnen ze op vrijdag tijdens de toegelaten verkenningen beide systemen op elkaar afstemmen.

‘Gulf Vintage’ tent tot 2022!

Bij de commerciële akkoorden van de Legend Boucles @ Bastogne 2019, moeten we ook de aanwezigheid op de Place MacAuliffe van een ‘Gulf Vintage’ tent vermelden en dat voor de duur van nog eens vier jaar. De tent was erg opvallend vorig jaar, in een samenwerking met het tankstation van Gulf van Martelange. Het concept sloeg aan en dus doen de partijen voor nog eens vier jaar verder! Steve McQueen zal er dus weer bij zijn! Ook met Toyo Tires (2019) en Spa Racing (5 jaar !) gaat de samenwerking verder, terwijl gesprekken met andere partners nog bezig zijn…

Inschrijvingen open op 1 november

Last but not least, starten de inschrijvingen voor de Legend Boucles @ Bastogne 2019 op donderdag 1 november en dat uiteraard voor de ‘Legend’, ‘Challenger’ en ‘Classic’. En goed nieuws om te eindigen, de tarieven zijn niet veranderd!

Het is officieel: de Legend Boucles @ Bastogne 2019 gaat door op vrijdag 1, zaterdag 2 en zondag 3 februari. De informatie is officieel gemaakt door het college van Burgemeester en Schepenen van de stad Bastogne.

“Het is goed nieuws voor ons allemaal”, weet Pierre Delettre, organisator van de Legend Boucles @ Bastogne. “We houden het eerste weekend van februari, in lijn met de kalender van het WK Rally. Dat is belangrijk voor het aantrekken van enkele van onze deelnemers, zoals we jaarlijks vaststellen.”

Maar er is nog goed nieuws: de organisatoren van de Legend Boucles @ Bastogne en de Rallye Neige et Glace zijn overeengekomen dat de beide proeven niet meer net na elkaar op de kalender komen. Dat maakt dat mensen met interesse in beide evenementen aan beide proeven kunnen deelnemen.

De Legend Boucles @ Bastogne 2019 is dus goed en wel vertrokken en meer informatie volgt in het najaar en tijdens de wintermaanden… 

De Legend Boucles Bastogne zijn het winterevenement bij uitstek in onze autosport, maar het team van de Royal Automobile Club de Spa, die de organisatie van het evenement garandeert, werkt er twaalf maanden per jaar aan. Getuige, dinsdag 10 april, tekenden Pierre Delettre en de gemeente Bertogne, een buurgemeente van Bastogne, een akkoord voor een nieuwe samenwerking en dat voor de duur van vijf jaar. De Legend Boucles Bastogne doen Bertogne dus op zijn minst tot de editie 2023 aan!

“Meerdere elementen maken dat wij een dergelijke samenwerking nastreven”, vertelt Christian Glaude, Burgemeester van Bertogne en een trouwe deelnemer aan de Legend Boucles - net als een hele familie trouwens! “Vooreerst is er het professionalisme van de organisatie. In onze landelijke gemeente, kijken wij niet enkel naar de veiligheid, maar ook naar het respect voor de natuur. Ieder jaar vormt de Legend Boucles Bastogne een belangrijk evenement dat echter voor zeer weinig hinder zorgt. Het is ook hartverwarmend om te zien dat sommige mensen, die normaal geen uitgesproken rallyfans zijn, naar de proeven komen om vooral de mensen uit de streek aan te moedigen. We moeten onderlijnen dat in februari, 17 deelnemers uit onze gemeente aan de start verschenen, wat ook aangeeft hoe populair het evenement in onze regio is. De komst van de wedstrijd is een perfect uithangbord voor onze gemeente en samen met Liège-Bastogne-Liège, is het een hoogtepunt in ons sportief en toeristisch jaar. Ook de lokale economie vaart er immers wel bij, met onder meer 400 overnachtingen in de diverse gîtes in onze gemeente, we zitten eigenlijk ‘vol’ die dagen. Normaal is het dan bovendien eerder kalm als we het van uit toeristisch oogpunt bekijken. Het is een buitenkans om die samenwerking dus met vijf jaar te verlengen.”

Hetzelfde enthousiasme is er in de rangen van de organisatie van de Legend Boucles Bastogne…

“We zijn uiteraard heel verheugd om de samenwerking te verlengen, omdat zowel Bertogne, als Bastogne, deel van de historiek van de rally uitmaken”, weet Pierre Delettre. “Al in 2014, tijdens onze eerste korte passage in de streek, stonden Bastogne en Bertogne op het menu in de toenmalige Legend Boucles de Spa. Deze overeenkomt betekent dat er minstens één proef per dag passeert in Bertogne. Gezien de ‘Eglantine’ een van de populaire passages in de wouden is en ‘Withimont-Cobru’ op zaterdag een vaste waarde is geworden, heb ik de overeenkomst met veel plezier ondertekent.”

Enkele weken na de akkoorden die de Legend Boucles met de stad Bastogne aangingen, is dit akkoord voor een half decennium een nieuw bewijs van de verwevenheid tussen het evenement van Pierre Delettre en de provincie Luxemburg. De editie 2019 is dus al goed begonnen…

De Legend Boucles zagen het levenslicht in 1953, toen onder de naam van de Routes Blanches en dit jaar zijn we aan de 60ste editie toe, de 13de ondertussen al als Legend.

En sinds de introductie van een reglement dat enkel open staat voor de wagens van weleer, is het succes op de afspraak. Er zullen zaterdag 3 februari weer om en bij de 300 wagens in Bastogne aan de start verschijnen. En dat met een gevarieerd startveld, tot grote vreugde van de organisatoren, de RAC Spa.

“Na Brussel en Spa, is Bastogne nu het hart van deze historische rally”, aldus organisator Delettre. “De warme ontvangst en het prachtige parcours hebben weer een extra cachet aan deze winterse proef gegeven, een evenement dat in de kalender van de autosportliefhebber onder geen enkel beding mag ontbreken. De ‘transfer’ is dermate geslaagd dat we al vergeten zijn dat de Clémentine lange tijd de enige proef op onverhard in ons land was. Sneeuw is zelfs niet meer nodig om het spektakel extra te kruiden. Glijden zal er sowieso gedaan worden.”

De winnaar van vorig jaar, met verve toen, en tegelijkertijd onze drievoudige vicewereldkampioen Thierry Neuville is vandaag onze beste ambassadeur. “Hij is een jonge rijder die graag met de wagens van weleer rijdt! Hij komt 'just for fun’ terug en we zijn he daarvoor ook dankbaar! We zijn ook trots op de komst voor deze 60ste editie van een vaste waarde uit de internationale rallysport, Bryan Bouffier, een voormalig winnaar van de Tour de Corse en de Rallye de Monte-Carlo, een rally die hij vorig weekend nog reed met de 3de officiële Ford.”

Eens te meer zijn de Legend Boucles er voor alle generaties. De jongste fans van Neuville of de mensen die de Groep B gekend hebben.

Het is zeker de nieuwigheid van deze editie van de Legend Boucles in Bastogne! Er is nu een derde categorie, luisterend naar de naam ‘Challenger’ met als filosofie die van de regularity, maar dan aan 80 km/u. Het team van de RAC Spa had voor die categorie diverse objectieven en die zijn al bereikt.

“Eerst en vooral wilden we een nog betere verdeling van de deelnemers aan de Legend Boucles in Bastogne, de deelnemers die diverse richtingen uitgaan bij de start door het systeem van de lussen”, doet Pierre Delettre het verhaal. “Er waren echter te veel deelnemers in ‘Classic’ en onvoldoende in ‘Legend’, waardoor het systeem met de lussen in de war dreigde te raken. In geval van een probleem kon het zijn dat de eerste bolides in Legend de laatste in Classic zouden bijhalen en dat mag niet. Met een goede dertig inschrijvingen in de categorie ‘Challenger’, is dat aangepast. Zij zullen dus volgen achter het peloton van de Legend. Hierdoor zien we nu in beide pelotons evenveel wagens en is ons doel bereikt. De Challenger is ook een oplossing voor diegene die zich niet thuis voelen in de categorie Legend, wegens te snel en ook in Classic hun ding niet vonden, wegens te traag. Hier vinden zij de oplossing op maat. En misschien trekken we zo ook nieuwe deelnemers aan?”

De formule vond in Yves Deflandre en Joseph Lambert (Porsche 911) snel een soort aanvoerder. Zij zijn de referentie van de regularity en tellen een indrukwekkend aantal zeges met hun in het oog springende oranje bolide. Yves Deflandre proefde eerder al van de categorie Legend, maar hij wist ook dat de toppers daar gaan halen, zeer moeilijk zou zijn. In de nieuwe categorie ‘Challenger’ aan 80 km/u gemiddeld, zal hij zijn favorietenrol waar kunnen maken, maar met stevige concurrentie.

Nog heel wat andere teams hebben besloten een gooi te doen naar de zege in deze eerste uitgave van de Challenger. Dat geldt voor de Nederlanders Armand Adriaans en Anne-Marie Magis (Datsun 240 Z), de ex-winnaar van de 24 Uur van Spa Dirk Vermeersch, met Christel Bauwens (Fiat 124 Sport Spider 1600), de Franse Belg Laurent Richard met Nicolas Hubert (BMW 2002 Tii), of andere bekende namen zoals Bernard Cornet met Daniel Renard (VW Coccinelle 1302), de circuitrijders Tony Furlotti en Serge Istas (Opel Manta i200), Jean-Marc Bourdouch (met Julien Penasse, Porsche 911 SC 3.0 Gr.3), vader en zoon Marin (René en Max, Renault 5 GT Turbo), Thierry de Latre du Bosqueau en Nadine Michaux (Ford Escort MK1), René Brugmans en een zekere Eric Gressens (Ford Escort MK2)… zonder Luc Caprasse en Christophe Marquet te vergeten die met hun Audi Quattro ook voor de zege willen gaan!

Er zijn ook nieuwkomers in deze Legend Boucles in Bastogne, die van deze categorie ‘Challenger’ hun springplank hebben gemaakt. Pierre-Yves Paque en Grégory Paisse zijn zo twee namen, die we normaal op circuit zien, maar die het nu doen in een Volkswagen Golf I van Tony Kevers. Zij gaan het stuur om beurten nemen…

De Ford Escort en Porsche 911 zijn dus in de meerderheid in de ‘Challenger’, maar er zijn ook andere wagen en welke de ideale bolide is om in de 80 km/u te winnen? Dat kunnen we nu nog niet zeggen, maar dat weten we op zondag 4 februari.

Met meer dan 150 teams in de categorie ‘Classic’, ofwel de echte liefhebbers van de Régularity aan 60 km/u, is het minste wat we kunnen zeggen, dat de Legend Boucles à Bastogne meer dan ooit de grote afspraak van dit begin van het seizoen is. En dat was geen makkelijke uitdaging… “Met de directe concurrentie van de Rallye de Monte-Carlo Historique, en ook nog de Rallye Neige et Glace in de zelfde periode, de prijsverhoging van de inschrijvingen en de komst van de categorie ‘Challenger’, was het niet onwaarschijnlijk dat we minder inschrijvingen in ‘Classic’ zouden hebben”, aldus Pierre Delettre. “We hebben inderdaad iets minder deelnemers, maar het resultaat is beter dan verwacht. De liefhebbers van deze discipline die in ons land ontstaan is, zijn er bij en de strijd om de zege zal eens te meer intens zijn.”

En we stellen inderdaad vast dat de… eerste 9 van de uitslag in ‘Classic’ in 2017 weer van de partij zullen zijn! Eric Piraux en Catherine Monard (Renault 5 Alpine) verdedigen hun titel, en gaan voor een tweede opeenvolgende zege, maar ze mogen zich aan een stevige concurrentie verwachten.

De jacht op de R5 is open en bij de jagers horen heel wat mooie namen: Daniel Reuter en Robert Vandevorst (Porsche 914/6), Eric Gengou en Didier Gathy (Volvo 142S), Gaëtan Schoonbroodt en François Gehlen (Ford Escort MK1), Patrice Simon en Vincent Duchesne (Porsche 924 S), Marc Van Dalen en Julien Minguet (Ford Escort MK2), Etienne Baugnée en Benoît Remion (Ford Escort MK1), Kurt Dujardyn en Filip Deplancke (Porsche 911 Carrera RS), Claude Ninane en Christophe Simon (Opel Kadett C), Jean-Jacques Martens en Aswin Pyck (Volvo PV444), Damien Chaballe en Georges Chalsèche (Citroën Visa GTI), Patrick Lambert en Patrick Lienne (BMW 2002 Ti), Tristan Miroux en Benjamin De Moor (Datsun 240 Z), Nicolas Hennes en Luc Wilputte (BMW 320i), Jean-Paul Bertrand en Jérôme Bestgen (BMW 2002 Tii)...

Deze specialisten zullen zeker rekening moeten houden met de jonge garde die heel snel leert! Zo zijn er Alexandre Delhez (zoon van Johnny Delhez) en Christian Bernard (Ford Escort MK1), maar ook Jonathan Georges en Elisabeth Fagnant (Peugeot 205 GTI) !

Alleen tegen de Belgen!

En de buitenlanders in dit alles? Ze hebben het vaak moeilijk om het de Belgen lastig te maken, met uitzondering echter van Frédéric Magdziarek en Philippe Lhomme (VW Golf GTI) enerzijds en Jérôme Ambrosini en Montgomery Abel (Audi 80 GT) anderzijds. Zij kunnen wel schitteren in Bastogne. Wat gaan ze dit jaar kunnen doen in de Luxemburgse wouden?

Zoals de traditie het wil in ‘Classic’ zijn verrassingen steeds mogelijk. In Bastogne zijn er ook heel wat outsiders bij die het de favorieten moeilijk kunnen maken. Kevers-Charlier (Ford Escort MK1), Franchi-Thirionet (Audi Quattro), Hooreman-van Rijckevorsel (Volvo 122), van Rijckevorsel-Colson (Volvo 122S), Vinette-Cornelis (BMW 2002 Tii), Cialone-Ruth (Porsche 911 T), Charlier-Charlier (Porsche 911 SC), Neutelers-Hardenne (Saab 99), Sotrez-Gulpen (Citroën BX Sport) en andere, want de lijst is lang, kunnen hun neus aan het venster steken.

De dames zijn er ook, met heel wat vrouwelijke teams en als we het over ‘Girl Power’ hebben, dan denken we aan Aurélie Van Houdenhove en Yasmina Lanners (Opel Kadett GT/E), of Sylviane Michel en Cindy Brusselmans (Saab 99).

Onze ex-Premier in een… Lada!

De categorie ‘Classic’ onderscheidt zich ook vanwege het zeer gevarieerde startveld, wat voor de liefhebbers langs de proeven ook mooi meengenomen is. De auto’s komen misschien minder op de limiet langs, maar de auto’s zijn op zich al de moeite waard om te gaan kijken.

Bij de niet te missen deelnemers van 2018, zien we drie wagens uit het Abarth Works Museum van Guy Moerenhout, maar ditmaal gaat het om… Lada! Het Russische merk had heel wat modellen gebaseerd op Fiat. ex-Premier Guy Verhofstadt, die samen met Guido Devreker maar al te graag naar Bastogne komt, doet het met een VAZ 21011 uit 1975, en Moerenhout-De Munck en Vlaisloir-Nijs zien we in de Lada VFTS, de rallyversie van de 2105. Te zien!

Ook erbij is de Porsche 911 SC 3.0 Gr.4 in de kleuren van Belga, of de bolide waarmee Marc Duez en Willy Lux Belgisch kampioen werden! De huidige eigenaar van de wagen, Johan Frank Dierickx, doet het met Hans Calsius.

Vermelden we verder de Mercedes 450 en 500 SLC, Mini Cooper in diverse maten en gewichten, Citroën 2CV (onder meer Maréchal-Beaujean), Trabant P601, DAF 66 Marathon, Alfa Romeo Giulia Sport en GT Junior, Peugeot 104 ZS, Ford Anglia 105 E, Chrysler Avenger GT of nog de Triumph Spitfire. Zonder de prachtige Austin Healey 3000 te vergeten, met de bolide van Renard-Sigtermans, uit 1958, en zo de oudste wagen van het plateau!

Meer dan ooit is de categorie ‘Classic’ in de Legend Boucles in Bastogne de categorie waar heel diverse mensen elkaar vinden om echt plezier te beleven !

Een parcours 50% veranderd tegenover 2017 en 30% vernieuwd

Het is opnieuw een van de sterke punten van de Legend Boucles: het parcours! Sinds de verhuis naar Bastogne, vier jaar geleden, hebben de organisatoren een nieuw speelterrein ontdekt, met de mogelijkheid om jaar na jaar te variëren. “We hadden veranderingen beloofd en we hebben woord gehouden. We bieden drie nieuwe proeven aan en een vierde is grondig anders”, vertelt de organisator Pierre Delettre. “En is nog meer op komst. We hebben de helft van het parcours gewijzigd in vergelijking met 2017 en een derde is volledig nieuw.”

Naar goede gewoonte zullen de namen en de details van de 13 proeven (totaal 19 Rt’s) niet op voorhand bekend gemaakt worden. Het parcours is goed voor 216 km tegen de chrono, of de lengte van een moderne Belgische rally. Nu kunnen we wel al enkele details vrijgeven. De etappe op zaterdag is meer traditioneel. Ze bestaat uit zes proeven die tweemaal moeten afgewerkt worden, volgens het lussenssysteem en dat met een finish rond de klok van 20u00. De laatste proeven zullen dus in het donker verreden worden.

“De dag zelf begint met een nieuwe proef van goed 10 kilometer voor de deelnemers aan de Legend en dan gaat het richting de provincie Luik voor enkele klassiekers”, gaat Delettre voort. Het eerste deel van het weekend omvat 122,82 kilometer tegen de chrono op asfalt, terwijl op zondag nog 93 km op het menu staat, met 7 RT’s waarvan twee nieuwe en een scherprechter van 35 km die deels over bekend terrein gaat.

“Het is duidelijk dat de etappe van zondag, door de wouden, geheim blijft en dat we weer goed onverhard gezocht hebben om een mooie dag aan te bieden. De teams gaan er van genieten en de toeschouwers ook. Tweederde van typische RAC wegen zullen eigenlijk nieuw zijn. Show en spektakel gegarandeerd. Vooral gezien de Power Stage met dubbele bestraffingen.”

Zoals u vaststelt, hebben de organisatoren eens te meer hun best gedaan, met 13 verschillende proeven, iets wat uniek is in ons land.

De ex-McRae Subaru, wereldkampioen 1997, in geschreven in Demo

Nu de rally naar het eerste weekend van februari verschoven is, is het begin van het nieuwe jaar meteen een goed moment om een eerste blik op het startveld van de Legend Boucles te werpen, een editie die zich bijzonder goed aankondigt.

Op vier weken voor de start van het evenement, een evenement dat de rallyliefhebbers absoluut niet willen missen, en minder dan twee weken voor het sluiten van de inschrijvingen (19 januari), is de kaap van de 250 deelnemers overschreden.

“Door het systeem van de lussen in onze rally, moeten wij ons tot 300 wagens beperken”, legt de organisator Pierre Delettre uit. “Met de wagens van de organsiatie, de tijd die deelnemers hebben om te laat te komen en het klaar stomen van de RT voor de volgende passage, is er minimaal 6 uur tussen de passages nodig.”

Het is nog niet te laat, maar wel hoog tijd om het inschrijvingsfiormulier op te sturen. Het succes van de Legend is er één dat jaar na jaar bevestigd wordt. De zondag op onverhard heeft daar nog eens een schepje bovenop gedaan en is een aantrekkingskracht voor rijders en toeschouwers.

“Het is een schitterende manier voor de mensen om zich te amuseren en dat een hele dag lang”, vertelt Fred Bouvy die zeker weer van de partij zal zijn. “We kijken er nu al naar uit. We amuseren ons in de wagen en ook de ambiance langs het parcours is geweldig. De Legend, dat is drie dagen plezier.”

Met de lanncering van de nieuwe categorie Challenger aan 80 km/u en de comeback van de Demo, staan er in Bastogne op 3 februari maar liefst vier categorieën aan de start.

“De kwantiteit is er al en de kwaliteit volgt nog”, glimlacht Pierre Delettre, die groot nieuws voor ons heeft. “We wachten nog op de offiicële inschrijving van enkele grote, Belgische namen, maar het gevecht voor de opvolging van Thierry Neuville zal intens zijn. Ik denk dat de strijd om de zege heel open zal zijn.”

Ook in Demo zijn er al mooie wagens, met de Subaru Impreza WRC 97 (PWRC12) die mee de constructeurstitel aan het Japanse merk bezorgde, toen onder meer met de legendarische Colin McRae aan het stuur. Hij won dat jaar overigens vijfmaal. Het is een zeer mooie WRC waarmee de Engelse eigenaar Martyn Spurrell met plezier naar hier komt. Alvast een wagen die de fotografen graag zullen zien komen. Maar er zijn nog verassingen voor de persconferentie van 23 januari.

Pierre Delettre houdt er graag de spanning in en telt samen met u de dagen naar de schitterende rally af, hoogst waarschijnlijk de mooiste en grootste in ons land!