Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Woensdag, 05 augustus 2020

logo rally online

Rally Online België

Dit is absoluut het slechtste nieuws van het einde van deze week. De Nationale veiligheidsraad van afgelopen woensdag heeft de start van de fase 5 van de afbouw van de maatregelen in verband met de coronapandemie uitgesteld en de Royal Automobile Club of Spa ziet zich dus gedwongen om de eerste editie van de Legend Boucles Rallyshow & Rallycross op het Circuit van Mettet uit te stellen tot de zomer van 2021 ...

“We hebben alles geprobeerd, we hebben alles gedaan wat mogelijk was om het eerste Belgische post-Covid-evenement te organiseren”, legt Pierre Delettre, drijvende kracht achter de R.A.C. Spa, uit. “Maar gezien de huidige omstandigheden zijn de financiële en andere risico's te hoog. In het kader van fase 5 hadden we plaats kunnen bieden aan 800 toeschouwers in Mettet. We blijven echter in fase 4, waar maximaal 400 toeschouwers toegelaten zijn, zonder de minste zekerheid te hebben dat de evolutie van de gezondheidssituatie tegen de volgende Nationale Veiligheidsraad zal omkeren. Laten we een kat een kat noemen, ondanks de goede wil van het Circuit Jules Tacheny de Mettet, de Royal Automobile Club of Belgium, de gemeentelijke autoriteiten van Mettet en al onze leveranciers, is de organisatie zo onder meer financieel niet mogelijk. De break-even van het evenement kan worden bereikt op voorwaarde dat er minimaal 800 toeschouwers worden toegelaten. Dit jaar hebben we onze twee circuitbijeenkomsten, de Spa Euro Race en het Racing Festival, al moeten schrappen en we kunnen niet nog een financieel verlies riskeren en zo de Legend Boucles @ Bastogne, begin 2021 in gevaar brengen...”

Gevolg: het Circuit Jules Tacheny van Mettet verwelkomt de deelnemers aan de Rallyshow en Rallycross Legends Show tijdens het weekend van 1 en 2 augustus dus niet. Wat de X Cross Car betreft, probeert de Royal Automobile Club van België een oplossing te vinden zodat de wedstrijden op zondag kunnen plaatsvinden. “Ik wil de vele deelnemers bedanken die zich al hadden aangemeld en die natuurlijk volledig worden vergoed”, vervolgt Pierre Delettre. “Bedankt aan iedereen die bij dit evenement betrokken was, van het circuit over de federatie tot de stad. Oorspronkelijk was het idee om midden in de zomer een mooi autosportfestival te organiseren in een gezellige setting. De uitzonderlijke omstandigheden van dit jaar verhinderen ons dat echter. We spreken volgend jaar af voor de echte première van de Legend Boucles Rallyshow & Rallycross in Mettet! En daarvoor ontmoeten we elkaar in Bastogne. Zorg ondertussen voor jezelf…”

François Duval maakt deelname aan RallyShow en X Cross Car officieel!

Het aantal nachten dat we nog moeten slapen voor de eerste editie van de Legend Boucles Rallyshow & Rallycross op de WRX-piste van het Circuit Jules Tacheny in Mettet zaterdag en zondag 1 en 2 augustus, neemt stevig af. Voor de mensen van de Royal Automobile Club van Spa, is de uitdaging dubbel: de bevoegde autoriteiten bewijzen dat het evenement wel degelijk in alle veiligheid door de fans kan gevolgd worden en maken het totaal nieuwe concept van deze proef bekend. 
“Tijdens de komende dagen zal het Schepencollege van Mettet zijn definitief akkoord geven, een positief akkoord, maar binnen de limieten van wat de Nationale veiligheidsraad heeft beslist”, aldus Pierre Delettre. “We hebben het Covid Event Risk Model ingevuld, en we voldoen aan de eisen, wat betekent dat er publiek toegelaten is, maar de plaatsen zijn enkel te koop via de website en dat aan 25 euro. Er zullen food-trucks en drankenstands zijn, maar iedere toeschouwer die zich verplaatst moet een masker dragen. We zullen daarom specifiek voor de fans communiceren om alles goed te laten verlopen tijdens de 1ste Legend Boucles Rallyshow & Rallycross.”

Het fenomeen Duval niet één maar tweemaal!

Op sportief vlak is er de aanwezigheid van de Nederlander Kevin Abbring in een Ford Escort MK2 en uiteraard de komst van Jean-Pierre ‘Vande’ met zijn Lancia Beta Monte-Carlo Gr.4, maar de RAC Spa is ook fier dat François Duval op zijn beurt de afspraak in de agenda heeft gezet. En hij komt… tweemaal. De ex-winnaar van de WRC in Australië, doet mee aan de Rallyshow, maar ook aan de manche van de X Cross Car, een serie die op heel wat succes kan rekenen… Ook Frédérique Jonckheere, onder meer ex-kampioen toerisme in BTCS komt uit het verre Vlaanderen naar Mettet afgezakt.
“Ik kan moeilijk niet deelnemen aan een evenement in mijn eigen regio”, lacht François. “Ik ken de rallycrosspiste van Mettet erg goed en alles ziet er goed uit voor de première van een dergelijk evenement. Het zal een echte première zijn en de Ford Escort MK1 waar ik mee ga rijden in de Rallyshow zal competitief en spectaculair zijn. Het is de eerste maal dat de auto buiten komt voor een wedstrijd, maar ik zal zeker niet aarzelen om voluit te gaan, of het nu in de kwalificaties (in lijn) is, of tijdens de duels die de halve finales en de finale uitmaken. Maar dat is nog niet alles, de invoerder van Semog geeft me ook de mogelijkheid om de wedstrijd van de X Cross Car, datzelfde weekend, te betwisten. De lijst van Belgische en buitenlandse concurrenten oogt nu al indrukwekkend en er komen nog continu namen bij.”

De aantrekkelijke Ford Escort MK1 van François Duval komt uit de ateliers Burton Racing van Caren Burton. “De auto is al een jaar klaar, maar we hebben er nog nooit mee in competitie gereden”, weet Caren. “Deze Legend Boucles Rallyshow in Mettet is een uitgelezen kans om het een eerste maal te doen en dan zeker met François Duval achter het stuur. Op de WRX-omloop, is een MK1 zoals deze, een Groep 4 met een BDG 2 liter van de 270 paarden onder de motorkap, een prima wapen, ook tegen de traditionele Escort MK2. Ik kijk er alvast naar uit. En dan… een duel Abbring-Duval in de categorie Escort, dat is toch bijzonder mooi? En ook heel wat andere namen komen naar Mettet!”

Noteren we nog dat tijdens de Rallyshow, de corijders toegelaten zijn, zolang ze een licentie ‘Corijder Histo’ hebben, aan te vragen via de site van de RACB. Wat betreft de categorie ‘Classic’, waarbij de deelnemers vrij rijden, zaterdag tot 14u00, ook daar zijn de corijders welkomen dat zelfs zonder licentie. Er moet enkel een afstand van verhaal getekend worden. Voor iedere inschrijving van 60 euro (per run) krijgt de deelnemer twee tickets ter waarde, telkens van 25 euro. Als hij viermaal rijdt, heeft de deelnemer dus acht tickets, waarvan één voor zichzelf en zeven die hij kan verdelen. Zo kan men heel wat vrienden, kennissen, familie, zakenrelaties een plezier doen.

De inschrijvingen (met inbegrip van de ‘Classic’ en de X Cross Car) kunnen enkel via de site aangevraagd worden www.racspa.be, pagina Legend Boucles Rallyshow & Rallycross, dan deelnemers en inschrijving.

Kevin Abbring, eerste topaffiche van een zomerse editie!

De medewerkers van de Royal Automobile Club de Spa hebben zich de laatste weken niet verveeld. De autosport lijdt dan wel onder de corona-crisis, maar het opzetten van de eerste editie van de Legend Boucles Rallyshow & Rallycross tijdens het weekend van 1 en 2 augustus, op het Circuit Jules Tacheny in Mettet vergt alle energie van het kleine team uit Ensival. Na de aankondiging van de maatregelen van de Fase 4 van de Veiligheidsraad, kan het werk zonder meer verdergaan.

“Sportief gezien, kunnen we stellen dat de inschrijvingen voor de Legend Boucles Rallyshow mooi binnenlopen en de gesprekken om er een zeer mooie eerste editie van te maken, draaien op volle toeren”, aldus Pierre Delettre. “De input die we van Britse en Franse deelnemers krijgen, is ook goed, terwijl de manche van de X Cross Car, die ook dan geprogrammeerd staat, wel eens een echt hoogtepunt zou kunnen zijn! Goed begonnen is half gewonnen, maar te vroeg juichen is daarentegen niet onze stijl.”

De fans willen niets missen van de eerste Legend Boucles Rallyshow & Rallycross en zullen over korte tijd hun tickets kunnen bestellen. “De situatie evolueert en wij zijn positief”, aldus de verantwoordelijke van de RAC Spa. “Want er zijn de cijfers van de dag en de evolutie die voorzien is als de gezondheidssituatie goed blijft… De gesprekken op diverse niveaus aangaande bezoekersaantallen voor sportmanifestaties, maken in die context dat we dus eerder positief zijn. We gaan mensen mogen ontvangen, maar hoeveel, dat is nog koffiedik kijken! Laat ons de tijd nemen om alles nog even op te volgen en de situatie goed in te schatten. Daarna kunnen we alles officieel maken.”

Internationale interesse!

De Legend Boucles Rallyshow oogt dus goed! De RAC Spa had eerst aangegeven dat de kwalificatieruns drie ronden op de WRX-piste van Mettet zouden zijn, maar dat is nu opgevoerd naar vier passages. Dat betekent dus meer rijtijd en kilometers voor de deelnemers. Kevin Abbring is de eerste grote naam op de deelnemerslijst! Hij won de Ypres Rally en de Rallye de Wallonie in 2017, maar ook de Rallye du Var een jaar eerder en de Nederlander telt ook 39 starts in WRC, onder meer met de Hyundai i20 WRC. Samen met zijn vader… Edwin, zal Abbring uitpakken met een Ford Escort MK2 die in de klasse voor de diverse Ford één van de favorieten zal zijn.

Wim Luijbregts, een andere Nederlander, doet het met een Ford Escort MK1. Deze 72-jaar oude liefhebber zou wel eens voor de verrassing kunnen zorgen. Van Belgische zijde kunnen we rekenen op Christophe Jacob (Ford Escort MK2), Freddy Tassigny (Opel Manta), Gaëtan Monseur (BMW 320i), Simon Puype (Opel Ascona B), Mathieu Kenzeler (Toyota Corolla 1600 GT), Jean-Louis Meynart (Ford Escort MK2), Christophe Jacques (Porsche 944 Turbo), Philippe Cuvelier (Ford Escort MK2), Julien Elleboudt (Ford Escort MK2), Georges Jacques (Porsche 911 SC 3.0), Fred ‘Kruger’ Bertrand (Volkswagen Golf GTI).... Ook de Fransman Edouard Proffit (Ford Escort MK1) komt langs, niet slecht toch?

Even ter herinnering brengen dat er 72 deelnemers toegelaten worden in de eerste Legend Boucles Rallyshow in Mettet, in diverse thematische groepen. In de categorie ‘Classic’, betekent dat vrije ronden, zonder competitie, terwijl de wagens die we normaal gezien in de categorie ‘Démo’ van de Legend Boucles @ Bastogne zien, ook die wagens zijn toegelaten en zo is er al de aanwezigheid van de super Renault 5 Turbo ‘Tour de Corse’ van de Fransman Christian Klein, maar ook de Subaru Impreza Groep A van Maxime Fannoy! We zien ook een Ford Escort MK2 Rothmans Replica voor Roger Bailly, en de Volvo 142 van een zekere… Paul Fraikin, die voor de show wil zorgen! Iedere run in de ‘Classic’ kan aan een tarief van 60 euro BTWi.

De inschrijvingen zijn enkel online mogelijk (ook voor de ‘Classic’ en de X Cross Car) via de site www.racspa.be, de pagina Legend Boucles Rallyshow & Rallycross, menu ‘deelnemers’ en dan ‘inschrijvingen’.
Tot snel voor meer nieuws en See You in Mettet op 1 en 2 augustus!

Je moet een kat en kat noemen: in 2020 een rally voor historische bolides organiseren en daarmee een zeer groene regio doorkruisen, is niet voor iedereen iets positiefs. De Royal Automobile Club de Spa, de organisator van het evenement weet dat en daarmee tracht men de impact op de omgeving op alle mogelijke manieren te beperken tot een minimum. In het kader van de sterke samenwerking met het Departement de la Nature et des Forêts (DNF) van Wallonië, valt ook het professionalisme van de organisatie van de Legend Boucles @ Bastogne op, naast het respect dat de promotor heeft voor de regio waarmee samengewerkt wordt.

Stilstaan is achteruitgaan, zegt men wel eens, dus de editie 2020 gaat nog verder in het respect voor het natuurpatrimonium. Het doel van vader en zoon Delettre: de CO2-uitstoot tijdens de Legend Boucles @ Bastogne verkleinen of tot nu herleiden! “Het idee is niet nieuw, maar het is er een dat ons aanspreekt. Net na de proef gaan wij dus bomen planten”, legt Pierre-Louis Delettre, verantwoordelijke van de marketing uit. “Het principe is eenvoudig: voor iedere wagen aan de start, planten we een boom. We hebben een akkoord met Pépinières Jonathan Rigaux, uit Longlier, die we erg waarderen omwille van zijn enthousiasme voor het project. Deze specialisten leveren de bomen die moeten geplant worden en in symbiose met de DNF, die hun zeg hebben over de soorten en de plaatsen, wordt alles in praktijk gebracht ergens einde maart. We rekenen daarvoor ook op de rijders, want iedere boom krijgt een aandenken aan de Legend Boucles @ Bastogne en de naam van de rijder die erbij was.”

Echter er is geen sprake van een oneshot voor de media-aandacht. De RAC Spawerkt op lange termijn… “Boomkwekerij Jonathan Rigaux wil de komende jaren meer doen en de operatie herhalen”, aldus nog Pierre-Louis Delettre. “Dat ligt ons, dat idee. Wij willen met onze rally-event bijdragen tot de duurzaamheid en de leefkwaliteit van deze prachtige regio in en om Bastogne en dat op lange termijn. Dit is eens te meer een bewijs dat de mechanische sporten ook proactief en verantwoordelijk kunnen zijn.”

Uiteraard zullen de actoren en toeschouwers van de Legend Boucles @ Bastogne op de hoogte worden gehouden van deze duurzame operatie…

De deelnemers aan de Legend Boucles @ Bastogne 2020 stromen binnen in de categorieën ‘Legend’, ‘Challenger’ en ‘Classic’. Heel wat fans hebben echter ook vragen over de categorie ‘Démo’. Na rijp beraad, komen Pierre Delettre een zijn team met een duidelijk antwoord dat de mensen… zeker zal bevallen!

“Er zal zeker een categorie ‘Démo’ tijdens de volgende Legend Boucles @ Bastogne zijn, maar enkel op uitnodiging”, aldus de verantwoordelijke van de Royal Automobile Club de Spa, organisator van het evenement in Bastogne. “Dat betekent dat de mensen die interesse hebben ons een dossier kunnen toesturen, op Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien., met een presentatie van het project, zeker met foto’s. Het doel is om een meerwaarde te bieden aan het evenement, met wagens die een link met de historiek met het evenement hebben. We gaan dus kiezen voor kwaliteit en niet voor kwantiteit.”

Concreet betekent dat, dat de wagens in ‘Démo’ uiteraard niet in een andere categorie zouden kunnen ondergebracht worden. Dan denken we dus aan groep B, uiteraard, maar ook de wagens uit annex J2 van de FIA (wagens tot 31/12/1990), enkele vierwielaangedreven, en dan zijn dat groep A of Groep N, of andere auto’s uit de jaren ’90. Denk maar aan de World Rally Cars, bij voorbeeld…

“Dat is nog niet alles”, aldus Pierre Delettre. “Ook de Ford Escort van het type ‘Millington’ zijn niet toegelaten in de Legend Boucles @ Bastogne, maar wel in ‘Demo’. Het zijn echte racewagens, spectaculair en goed voor de show.” 

Last but not least, zullen de deelnemers met een goedgekeurd dossier… worden uitgenodigd! Dat betekent dus geen inschrijving! Men zegge het voort… Op 12 december hebben we al nieuws over: een Audi Sport Quattro S1 (Ver Eecke-De Deyne), een Audi Quattro A2 RR (Thomas-Gronewald), een Ford Escort WRC (Bailey-Zander), twee Subaru Impreza Gr.A (Poels-Jambers en Schipper-Van der Marel), een Audi 90 Quattro (Pauwels-Wilmotte), en een Mazda 323 GTX (Burkart-Korz). Een Renault 5 Turbo en een Ford Escort RS Cosworth worden nog verwacht…

Sinds de aankondiging van de belangrijkste vernieuwingen voor de Legend Boucles @ Bastogne 2020, tijdens een persconferentie in Libramont, is er al heel wat gedebatteerd over de wijzigingen. Te starten met de ‘Slow Zones’ in sommige proeven en mogelijk wordt het een en ander ook slecht geïnterpreteerd. Daarom deze bijkomende uitleg.

“In het verleden hebben we gebruik gemaakt van controleposten”, aldus Pierre Delettre, de organisator. “Het doel was om de wagens te vertragen en te doen stoppen, in zones waar dat voor de veiligheid nodig was. Het probleem was dat sommige deelnemers niet geheel tot stilstand kwamen en andere dan weer tijd verloren met het stempelen. We moesten dus een alternatief vinden en dat komt uit de wereld van de uithoudingsraces.”
Zij die regelmatig de 24 Uur van Le Mans volgen, weten dat wanneer er een probleem op de piste is, de ‘Slow Zones’ van toepassing worden, waarbij de deelnemers vertragen tussen punt A en punt B. “Dat is exact het principe dat we in sommige RT zullen toepassen”, gaat Pierre verder. “Het gaat dan om zones waar veiligheid echt een belangrijk element is of bijvoorbeeld op de plaatsen waar we de dorpen binnen rijden. Bovendien sparen we op deze manier de koppelingen van de historische rallywagens, die te lijden hebben onder het frequent stoppen en vertrekken. Deze auto’s zijn al decennia oud en we moeten aan het veeleisende parcours van de Legend Boucles @ Bastogne niet nog extra moeilijkheden toevoegen.”

In concreto zal iedereen ‘Slow Zone’ de deelnemers verplichten om een opgelegde tijd te respecteren, in een duidelijk aangegeven zone. Deze zones zijn van 200 tot 300 meter lang en de deelnemers krijgen van 20 tot 30 seconden om ze af te werken. Dat betekent dat de gemiddelde snelheid op 36 km/u ligt. De deelnemer kan dan nog kiezen of hij helemaal stopt of gewoon traag rijdt. Het doel is niet te vroeg uit de zone te komen en wie dat toch doet, krijgt een tijdstraf gelijk aan het missen van een stempelcontrole in het verleden. Het voordeel is dat een eenvoudige chronometer volstaat om de tijd te respecteren, er moet niet naar de snelheidsmeter gekeken worden.

Verduidelijken we ook dat voor de categorie ‘Classic’, de ‘Slow Zones’ geen aanpassing van het gemiddelde voor de hele RT met zich meebrengt. De deelnemers moeten het gemiddelde weer ophalen in de rest van de proef, net als vroeger bij de CP. De filosofie is dus ongewijzigd in ‘Classic’: geen aanpassingen van het gemiddelde, tenzij het terrein dat echt vereist.

Het is dus niet de bedoeling op om het verloop van de Legend Boucles @ Bastogne complexer te maken, maar wel om zowel de veiligheid te respecteren als de techniek te sparen. Overigens zullen er ook geen tientallen ‘Slow Zones’ zijn in de tweedaagse Legend Boucles @ Bastogne 2020. Iedereen kan dus naar hartenlust aanvallen, zeker in ‘Legend’ en ‘Challenger’…

Er was een tijd dat het tussenseizoen synoniem stond voor een medialuwte wat informatie betreft. Sinds de komst van de Legend Boucles @ Bastogne aan het begin van de maand februari is de stroom aan informatie echter doorlopend en de wedstrijd van de Royal Automobile Club van Spa bezet gedurende lange weken zijn plaats op dit terrein. Zoals ondertussen de gewoonte is geworden verzamelden Pierre Delettre en zijn ploeg de pers, de partners, bepaalde deelnemers en de verantwoordelijken van de gemeenten, teneinde het kader te schetsen van de editie 2020 van de Legend Boucles @ Bastogne. En we moeten toegeven dat er al een hele stroom aan informatie is…

Afspraak in het eerste weekend van februari!

Een eerste belangrijke informatie is de datum van de wedstrijd. Die is altijd moeilijk om te zetten teneinde overeen te komen met de agenda van de betrokken gemeenten maar ook teneinde elke clash te vermijden met andere internationale evenementen die bepaalde vedettes zouden kunnen doen besluiten de Legend Boucles @ Bastogne 2020 over te slaan. Uiteindelijk werd het dus vrijdag 31 januari, zaterdag 1 februari en zondag 2 februari van het volgende jaar. Het was informatie die zich als een lopende vuurtje verspreidde over de sociale media, een duidelijk teken dat er werd gewacht op deze datum. En dat is nog zwak uitgedrukt…

Vereenvoudiging en de terugkeer van de rede wat de technische kant betreft

Voor het technische reglement zijn er twee essentiële noties: “vereenvoudiging” en “de terugkeer naar de rede”. Voor de categorie ‘Classic’ gaat men door met een ongewijzigd reglement. De verplichting een veiligheidsboog te monteren in de wagens wordt op het programma gezet voor 2021, zoals eerder al werd aangekondigd.

De categorieën ‘Legend’ en ‘Challenger’ gaan ook door op een identiek technisch reglement. Dat verhindert dat een wagen die niet-conform is in de klasse ‘Legend’ kan overlopen naar de categorie ‘Challenger’ en daar de hiërarchie op zijn kop zou zetten. Integendeel zelfs, in ‘Challenger’ moeten de wagens gebouwd zijn voor 1987. In ‘Legend’ zijn enkel tweewielaangedreven wagens toegelaten volgens de ‘Bijlage J2 van de FIA’ (bouwjaar tot 1990). Hun leeftijdscoëfficiënt gaat van 1,4 naar 1,2. De belangrijkste info voor de categorie ‘Legend’ is het afschaffen van het concept van de ‘Super Legend’, dat slecht werd begrepen en ingewikkeld was om duidelijk te maken. Dat betekent dat zowel in de categorie ‘Legend’ als in ‘Challenger’ de remmen en de ophangingen vanaf nu vrij zijn! Sequentiële versnellingsbakken en schakelhendels aan het stuur worden toegelaten maar zullen wel een coëfficiënt van 1,5 toebedeeld krijgen. Maar de aanwezigheid van zulke versnellingsbakken brengt geen verplaatsing naar de categorie ‘Challenger’ met zich mee… Wat de motoren betreft wordt een boring toegestaan met een marge van ongeveer 20% zonder dat er aan de coëfficiënt wordt geraakt. Voor de mechaniek waar de boring wel meer dan 20% afwijkt, of waar van 8 naar 16 kleppen wordt gegaan, zal een coëfficiënt van 1,5 worden toegepast. Vervangende motoren, van het type ‘Millington’ of ‘Honda’ voor de Ford Escort blijven verboden. Mogelijk worden die wagens ondergebracht in een categorie ‘Demo’, maar hierover is er nog geen uitsluitsel.

Wat de coëfficiënten betreft, werden de regels vereenvoudigd:

- Voertuigen gebouwd tot 31/12/1961: 0,95
- Voertuigen gebouwd tussen 01/01/1962 en 31/12/1986: 1,00

Slow Zones in de plaats van CP

Voor de editie 2020 van de Legend Boucles @ Bastogne zien we in het reglement de afschaffing van de CP (doorkomst controle) en de creatie van de Slow Zones, zoals we in het wereldkampioenschap Endurance zien. Het zal gaan om korte stukken waar een bepaalde tijd zal worden opgelegd. De redenen voor de keuze van dit systeem zijn meervoudig:
- Veiligheid van het personeel, met name de baanposten
- de snelheid reduceren bij het binnenrijden van de dorpen, waar het publiek talrijk aanwezig is
- de koppelingen van de wagens sparen door het aantal momenten van stilstand en vertrek in volle RT te vermijden…

Deze Slow Zones zullen worden aangekondigd door rode en groene borden aan de kant van de weg. De snelheid zal er worden beperkt tot ongeveer 30 km/u.

RIS Timing, Tripy en José Bailly voor de tijdswaarneming

Wat de tijdswaarneming betreft in de Legend Boucles @ Bastogne 2020, zal RIS Timing zich bezig houden met de categorieën ‘Legend’ en ‘Challenger’. Tripy, met hernieuwd materiaal dat aan het team van José Bailly zal worden toevertrouwd, houdt de hiërarchie van de ‘Classic’ in het oog. Tripy zorgt ook voor een ‘tracking’ van elke wagen en dat maakt het mogelijk om de snelheid van elke wagen te controleren in de Slow Zones.

Een herziene indeling om de leefbaarheid te verbeteren: exit provincie Luik!

Het was een vraag van bepaalde grote teams, die door de ploeg van RAC Spa werd gevolgd. De indeling van de Legend Boucles @ Bastogne 2020 werd herzien, met name voor de zaterdag en de zondag. Daartoe gaan de administratieve en technische controles van start op donderdag 30 januari en lopen door tot vrijdag 31 januari, net als de markering van de banden. Nog op vrijdag 31 januari zijn er de verkenningen van de RT’s voor zaterdag, gehouden door de teams uit de categorieën ‘Legend’ en ‘Challenger’. Om de vrijdag af te sluiten, kwestie van de traditie in ere te houden, blijven de handtekeningensessie met de topteams en de parade van de wagens in het hartje van Bastogne uiteraard behouden.

Voor zaterdag en zondag wordt het parcours compacter. Het idee is duidelijk om later op de ochtend te vertrekken en ’s avonds eerder aan te komen. Maar ook de regroups zullen langer duren en dus comfortabeler verlopen. Dat geeft eveneens de gelegenheid om, indien nodig, de achterstand op het schema beter op te vangen, iets wat onvermijdelijk is in zo’n groot startveld! Concreet telt de zaterdag 5 RT, allen verschillend van die van 2019, die tweemaal dienen worden afgelegd. Een van de grote nieuwigheden van dit jaar is dat alle RT’s worden afgewerkt in de provincie Luxemburg! Met andere woorden, de Legend Boucles @ Bastogne verplaatsen zich niet meer naar de provincie Luik. Dat laat aan de deelnemers toe om minder tijd op verbindingsritten door te brengen. In totaal worden er zo twee uren gewonnen over de gehele dag!

Op zondag gaan we van 7 naar 6 RT’s in de bossen… maar het aantal kilometers blijft gelijk aan dat van 2019! Er wordt dus een proef geschrapt maar men rijdt hetzelfde aantal kilometers over de andere. Een ‘extra large’ RT, over een afstand van 40 kilometer, staat nog steeds op het programma! Het programma van zondag, met de bosetappes, zal grotendeels vernieuwd worden vergeleken met de voorgaande editie. Een enkel stuk werd behouden, conform het wisselprogramma tussen de RT’s. Het is een verder bewijs dat de mogelijkheden voor het opzetten van een parcours die worden aangeboden in de Legend Boucles @ Bastogne, uitgebreid zijn. Nieuwe trajecten worden trouwens met regelmaat van de klok naar de organisatoren gestuurd voor gebruik in toekomstige edities!

Noteren we nog dat voor de ‘Classic’ een enkele RT op zondag dienst zal doen als ‘Power Stage’ met dubbele strafpunten. Ook hier werd er rekening gehouden met de mening van de deelnemers na de editie 2019. Vermelden we nog de komst van nieuwe gemeenten, die de plaats innemen van hun Luikse tegenhangers met Houffalize (een belangrijke regroup aan de Garage Lambin), Gouvy, Léglise, Martelange (een stop aan het Gulf tankstation) en Libin. Deze gemeenten reserveerden een meer dan warm onthaal voor de Legend Boucles @ Bastogne, en zij vervoegen Bastogne, Bertogne, Vaux-sur-Sûre, Libramont (een feestelijke regroup georganiseerd door het verbond van handelaren), Tenneville, Saint-Hubert, Paliseul, Bertrix en Fauvillers.

‘Legend-Challenger’ en ‘Classic’ gaan zondagochtend ieder hun weg!

Nog altijd op zondag zal het parcours in de vorm van een “8” verlopen. Dat betekent dat de ‘Classic’ aan de ene kant en ‘Legend’ en ‘Challenger’ aan de andere kant ieder verschillende richtingen uitgaan bij de start! Het doel is de leiders om klokslag 15u30-16u00 aan de finish te hebben zodat een ere-ceremonie kan worden opgezet op een redelijk tijdstip… en we zo in alle gezelligheid de aankomst van deze editie 2020 kunnen vieren!

Legend Boucles 4 Women worden voortgezet!

Voor het eerst gehouden afgelopen februari, wordt de operatie Legend Boucles 4 Women (die de bedoeling had de vrouwen en dames in de kijker te zetten) voortgezet in 2020. Naast het pure promotionele aspect is het ook het doel van de organisatie om de vinger aan de pols te houden wat betreft de noden. Zo leidden de opmerkingen van sommigen tot een verbetering van de sanitaire voorzieningen aan de start van elke RT en in de diverse regroups…

 

Foto: Jérôme Deskeuvre

De Royal Automobile Club van Spa lanceert een ‘Legend Boucles Series’ en kondigt een eerste evenement aan met de ‘Legend Boucles Rallyshow & Rallycross’ op het Circuit Jules Tacheny in Mettet.

Het was de belangrijkste verrassing van de persconferentie op woensdag 23 oktober in Libramont! Buiten de grote lijnen van de editie 2020 van de Legend Boucles @ Bastogne, onthulde Pierre Delettre de start van een Legend Boucles Series! Dat betekent dat de wedstrijd, die een referentie is op het gebied van historic rally’s, vanaf nu andere wedstrijden in zijn kielzog zal meebrengen...

“Bovenal wil het idee geen waarde wegnemen van de wedstrijd in Bastogne”, verduidelijkt Pierre Delettre. “De Legend Boucles @ Bastogne blijven hoedanook onze eigen 24 Uren van Le Mans! Maar het kriebelde al enige tijd om andere, minder grote wedstrijden maar van een identieke filosofie, op poten te zetten. Dat en de wens om onze teams ook elders te laten rijden. Vandaag houden we dus de ‘Legend Boucles Series’ boven de doopvont en maken we al een eerste evenement bekend… Het doel is drie proeven op poten te zetten vanaf 2020, met inbegrip van Bastogne, en dan te groeien naar vier evenementen in 2021. Een evenement per seizoen dus. En zij die deelnemen aan alle wedstrijden staan gegarandeerd aan de start van de volgende Legend Boucles @ Bastogne, wat er ook gebeurt…”

Ook al worden deze ‘Legend Boucles Series’ geen kampioenschap in de echte zin van het woord, eerder een concept, toch zal het technische reglement identiek zijn aan dat van de Legend Boucles @ Bastogne, net als de organiserende ploeg natuurlijk. Op gebied van communicatie zullen dezelfde middelen worden ingezet om een maximum aan return te garanderen aan de deelnemers die besluiten om het spel van de ‘Legend Boucles Series’ te spelen.

Het eerste evenement dat officieel wordt voorgesteld is de ‘Legend Boucles Rallyshow & Rallycross’, op de voormalige WK Rallycross piste van het Circuit Jules Tacheny in Mettet op 1 en 2 augustus 2020. Middenin de zomer dus! “Deze meeting richt zich vooral naar de deelnemers uit de categorieën ‘Legend’ en ‘Challenger’, maar we zullen ook de ‘Classic’ niet vergeten. Dit is een gelegenheid om te rijden op de rallycross piste van Mettet op zaterdagochtend, in reeksen van 15 minuten. In deze context een regularityproef nastreven zou geen enkele zin hebben gehad”, vervolgt Pierre Delettre, “Maar we willen ook geen enkele categorie in de kou laten staan. De deelnemers aan deze ‘Legend Boucles Rallyshow & Rallycross’ worden onderverdeeld in diverse gelijkaardige groepen, namelijk de Porsche 911, de Ford Escort, de Volvo’s, en al de anderen die we ons kunnen voorstellen en die op de deelnamelijst verschijnen. Het eerste deel van de meeting zal in de vorm zijn van een showproef op deze piste met gemengde ondergrond van onverhard en asfalt. Er zullen drie passages zijn voor iedereen en de twee beste chrono’s worden weerhouden. De 8 beste resultaten in elke categorie zullen het avontuur verder zetten met een reeks aan ‘Duels’. Dat worden de achtste finales, en dan volgen de kwartfinales, halve finales, tot een finale per groep. Opgelet: er zullen geen groepstarts zijn zoals in Rallycross, om contact tussen de wagens te vermijden, maar de competitie zal onder de vorm zijn van achtervolgingsraces, met telkens twee auto’s op de baan. Ze zullen ieder starten aan het andere uiteinde van het circuit. Er zal niet één bemanning de winnaar zijn, maar wel een winnaar bij de Porsche, bij de Ford Escort, enz. Tussen de verschillende competities zullen er demonstraties in de Rallycross op het programma staan. We kunnen nu al aankondigen dat er een degelijk internationaal veld aanwezig zal zijn door een samenwerking met Frankrijk en Groot-Brittannië, en tevens enkele genodigden met Groep B en Groep 4 wagens, die al te zien waren in het voorprogramma van de WK Rallycross manche in Lohéac. Kortom, heel wat spektakel en sfeer over twee dagen in het land van Samber en Maas!”

Deze nieuwe organisatie van de R.A.C. Spa wordt bovenal een ode aan een gemoedelijke sfeer, met op zaterdagavond, in een landelijk kader, een ‘Legend Boucles Party’ die heel feestelijk belooft te worden…

“Naast de evenementen in Bastogne en Mettet zijn we in volle onderhandeling om een wedstrijd te kunnen organiseren in Duitsland. Dat wordt dan in het kader van een proef die eerder in het voordeel van de categorie ‘Classic’ zal zijn, met onder andere een RT die wordt uitgestippeld op… de Nordschleife van de Nürburgring!”, herneemt Pierre Delettre. “Uiteraard mogen de ‘Legend’ en ‘Challenger’ ook deelnemen. Een vierde proef zal als speelterrein een Franse regio hebben, die nog moet worden bepaald. Het doel is dit evenement boven de doopvont te houden in 2021.”

Met twee meetings op circuit, de Spa Euro Race en het Racing Festival, die nu al bevestigd zijn door het Circuit van Spa-Francorchamps voor 2020, zal de ploeg van de Royal Automobile Club van Spa niet zonder werk komen te zitten de komende maanden! Ach ja, het vuur van de passie…

Vrijdag 31 januari, zaterdag 1 en zondag 2 februari is het weer zo ver!

Sinds geruime tijd krijgt de Royal Automobile Club de Spa, de organisator van de Legend Boucles @ Bastogne de vraag van deelnemers en liefhebbers op welke datum de editie 2020 van deze unieke proef zal plaatsvinden. Het zijn terechte vragen waarop nu het antwoord mag en kan gegeven worden: de Legend Boucles @ Bastogne 2020 vinden plaats op vrijdag 31 januari, zaterdag 1 en zondag 2 februari!

“Een datum voor een dergelijk groot evenement vinden, is niet evident en ook niet vanzelfsprekend”, aldus Pierre Delettre, organisator. “Er zijn heel wat parameters waar je rekening mee dient te houden, waaronder de goedkeuring van de gemeenten, om niet samen te vallen met andere evenementen. Ik denk dan aan de vele carnavalsfeesten in de regio, maar evengoed kijken we naar de kalender van het WK rally, zonder het te hebben over de testprogramma’s van een aantal mensen. We hadden sneller kunnen beslissen, maar volgens de filosofie van het huis willen we zeker van ons stuk zijn.”

De week na de Rally van Monte-Carlo mogen we ons dus opmaken voor de Legend Boucles @ Bastogne 2020. “De teerlingen zijn dus geworpen, wat betekent dat we binnenkort, op 1 november om precies te zijn, de inschrijvingen openen”, aldus Pierre Delettre. “Op 23 oktober organiseren we een eerste persconferentie, ten einde de vele nieuwigheden van de editie 2020 van de Legend Boucles @ Bastogne aan te kondigen en het zullen er veel zijn. We hebben nog ideeën in petto, maar daarvoor, afspraak in Libramont...”

Nu de datum gekend is, is de editie 2020 van de Legend Boucles @ Bastogne eigenlijk gestart, waardoor de vele liefhebbers van wedstrijden voor oudere wagens weer een mooie herfst en winter tegemoet gaan.

De organisator van de Legend Boucles @ Bastogne, Pierre Delettre, stelt het goed, waarvoor dank. Zijn flauwte op het einde van einde van de proef is enkel nog een slechte herinnering, en de verantwoordelijke van de Royal Automobile Club de Spa is al bezig met de voorbereiding van de editie 2020, de 15de editie ‘Legend’, en uiteraard drong een debriefing van de editie, gewonnen door Mikko Hirvonen, zich op…

De man achter de proef zonder grenzen, speelt open kaart, met de ‘+’ en de ‘-‘ van deze buitengewone historische rally. “Over het algemeen mogen we tevreden zijn met het verloop van de wedstrijd, maar het was verre van perfect”, legt Pierre Delettre uit. “Als je een dergelijke proef op poten zet, van het formaat XXL, is alles groter… de vreugde en de tevredenheid, maar ook de ontgoochelingen en de frustraties. De Legend Boucles @ Bastogne bevestigden hun enorme populariteit met de parade van vrijdagavond, maar ook met het talloos opgekomen publiek tijdens het weekend, een publiek dat de aanbevelingen respecteerde en zeer gedisciplineerd was. Ik wens dan ook iedereen te bedanken. Ik las echter her en der dat de RT2 van zaterdag omwille van veiligheidsredenen of een gebrek aan commissarissen werd geannuleerd, maar dat is volledig onjuist. Het was omdat het materiaal van de starter een probleem kende, dat we die beslissing dienden te nemen.

Op die manier stelden we wel de tweede passage veilig, een tweede passage die schitterend in beeld werd gebracht door TV Lux. De reacties op de ‘live’ waren unaniem, mijn respect dan ook voor de Tv-medewerkers, vooral gezien het zeer koude en gure weer. We haalden ook een record aantal inschrijvingen, zagen een derde winnaar met een verleden in WRC, hadden gelukkige partners, ontdekten een prima ‘app’, die ook in het Nederlands beschikbaar zal zijn in 2020, werkten met startnummers in verschillende kleuren wat het werk van eenieder vergemakkelijkte… Verder zetten heel wat deelnemers extra sportieve acties op poten die mee tot het succes bijdroegen, was er de weerinfo voor de deelnemers, een prima samenwerking met de politie, kortom heel wat zeer mooie herinneringen, waar ik alleen maar blij mee kan zijn. En wat te zeggen van de operatie @LegendBoucles4Women, die de dames en meiden in de race in de kijker plaatste? Iedereen kon zo ook het aantal vaststellen! Bedankt L-Drive en Soroptimist International voor de mooie steun!”

 

Maar wat geldt voor iedere organisator, geldt ook voor de Legend, met een finaal beeld dat niet enkel idyllisch is. “We hebben zeer zwaar weer gehad bij de opbouw van het evenement, terwijl de dooi dan weer zorgde voor het schrappen van Rémichampagne, de eerste RT op zondag, want zelfs de 4×4 van de organisatie raakte niet door een bepaalde sector. Mogelijk vonden sommige teams het parcours zwaar, maar dat was voornamelijk door de ijssporen. Eerlijk, en geloof me, de wegen in de bossen liggen er nu beter bij, dan voor de rally. De wegen tussen de velden hebben wel geleden. We kunnen ook niet voorbij aan een vervelend incident op zondagmorgen, totaal buiten onze controle, maar dat incident maakte wel dat er een enorme vertraging was. Zondagnamiddag zijn er proeven geneutraliseerd of zelfs niet kunnen starten, omdat de toelatingen van de politie verlopen waren en dat als gevolg van de vertraging ’s ochtends. Er waren uiteraard vergetelheden en fouten, waardoor ik van hot naar her moest vliegen, met het bekende gevolg… Voeg daar het ongeval van onze geliefde medewerkster Anne-Marie – die het ondertussen beter stelt – aan toe en dan krijg je een mix van frustraties door de gebeurtenissen en omstandigheden. Weet echter, dat iedereen zich 100% gegeven heeft.”

Er staan heel wat debriefings op het menu, onder wat betreft het sportieve reglement en sommige beslissingen zijn al genomen zoals voor de wagens die buiten het reglement vallen. “We gaan ook minder RT’s inrichten en meerdere malen een ‘Regroup’ doen, wat zal maken dat een eventuele achterstand op het tijdschema makkelijker rechtgezet kan worden, zeker omdat zoiets in een ‘winter’ rally altijd kan gebeuren. We gaan ook de communicatie met de deelnemers verbeteren, om frustraties op een week voor het evenement te voorkomen. Last but not least, en dat om extreme situatie op te vangen, ik kan er over meespreken, zal de staff nog versterkt worden.”

De RAC Spa heeft werk voor de boeg, in het komende jaar, en zal daarin nog wijzigingen doorvoeren en dat in de grootst mogelijke transparantie. Op naar de 15de editie van de Legend Boucles! Een prachtig seizoen aan een ieder…

Foto: Jérôme Deskeuvre Photos2rallye