Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Maandag, 01 juni 2020

logo rally online

Rally Online België

Dat heet dan een verrassing! Hoewel het startveld van de Spa Rally 2020 sowieso al als explosief kan worden bestempeld, met het gros van de tenoren uit het sterkste Belgian Rally Championship sinds jàren, zorgt organisator DG Sport voor een stunt door er voor te zorgen dat… Andreas Mikkelsen aan de start van zijn wedstrijd staat! De Noor zal er een VW Polo GTI R5 van het PTR team van Pieter Tsjoen besturen, om zich tijdens het weekend van 14 en 15 maart allicht in de kijker onder de kleuren van Val-Dieu, Herock Workwear, Champion Motor Oil en La Meuse te rijden!

“Ik kijk er echt naar uit om bij de Spa Rally aan de start te staan”, legt Mikkelsen uit. “Het is een wedstrijd die ik nooit eerder heb afgewerkt, want behalve in Ieper reed ik nooit eerder in jullie land. Ik heb ondertussen al begrepen dat de wegen in deze tijd van het jaar er nogal modderig en heel lastig bij liggen, maar dat maakt het net interessant! Ik heb al enkele YouTube-filmpjes bekeken, en het parcours lijkt me nogal verschillend met dat van Ieper, met een grotere opeenvolging van natuurlijke bochten. Ik heb de Polo R5 nooit eerder kunnen testen, maar ik ben er van overtuigd dat het potentieel van de auto hoog ligt. Reken er dus maar op dat ik zal aanvallen en zal proberen me maximaal te amuseren. Wat de concurrentie betreft… Iedereen weet dat er in België heel wat snelle rijders aan de start staan, dat belooft dus een mooie strijd te worden. Ik ben heel blij dat ik een keer kan starten in het land van Thierry Neuville, één van mijn beste vrienden. Ik werk nog steeds aan een terugkeer in het WRC, en hoop dat me dat binnenkort ook lukt. Maar deze buitenkans om de Spa Rally af te werken wil ik met beide handen grijpen. Niet alleen om me te amuseren, maar ook om wedstrijdritme op te doen. En uiteraard wil ik ook voor wat spektakel zorgen.”

Binnen de rangen van DG Sport is men heel verheugd een wereldtopper als Andreas Mikkelsen aan de start te hebben. De Noor telt 110 starts in het WRC, en drie WK-zeges: Catalonië (2015), Polen (2016) en Australië (2016). “De aanwezigheid van Andreas Mikkelsen bewijst dat het met de Spa Rally de goede richting opgaat”, stelt organisator Christian Jupsin. “We misten nog de aanwezigheid van een internationale vedette om ons evenement nog meer uitstraling te geven. Dat is nu gelukt. De komst van Mikkelsen is trouwens het resultaat van mooi teamwork binnen DG Sport. Ik wens dan ook alle partners die deze operatie mogelijk hebben gemaakt van harte te bedanken, want zij hebben er mee voor gezorgd dat het publiek van de Spa Rally 2020 zowel op de proeven, het assistentiepark in Francorchamps als in het centrum van Spa, waar Andreas bij elke passage op het podium zeker luid zal aangemoedigd worden, zijn hartje zal kunnen ophalen.”

De Noor, die zijn drie WK-zeges aan het stuur van een Volkswagen Polo R WRC behaalde, kruipt dus opnieuw achter het stuur van een bolide van het Duitse merk, dit keer uit de ateliers van het PTR-team van Pieter Tsjoen. “Ik wil in de eerste plaats Christian Jupsin en het hele DG Sport-team bedanken voor het nemen van dit initiatief”, legt Tsjoen uit. “Het is heel aangenaam te kunnen vaststellen dat een operatie als deze ook vandaag de dag nog tot de mogelijkheden behoort, en dat partners als Pirelli zich maar wat graag achter zo een project scharen. Het moge duidelijk zijn dat de komst van Andreas Mikkelsen voor PTR een schitterende buitenkans is. Als ex-fabrieksrijder voor Volkswagen Motorsport in het WRC kent hij heel wat mensen van het merk, waarbij ook de personen die aan de basis van deze Polo GTI R5 liggen. We weten dat de Polo bij veel regen en modder niet de makkelijkste auto is, maar de ervaring en het talent van Mikkelsen zullen er samen met de motivatie van mijn team voor zorgen dat we enkele mooie dingen zullen kunnen laten zien. Het is een hele eer om een rijder van dit niveau voor ons team te kunnen laten rijden, en we zullen er alles aan doen om er voor te zorgen dat Andreas zich niet alleen maximaal zal kunnen amuseren, maar ook dat hij helemaal voorin zal kunnen meestrijden.”

Het aftellen naar de Spa Rally 2020 is begonnen, en de fans staan meer dan ooit te popelen van ongeduld!

Spannend duel met Vincent Verschueren

Het talrijk opgekomen publiek genoot onder een stralende hemel van de vijfde editie van de Aarova Short Rally van Oudenaarde-Kruisem. Vincent Verschueren was op 5 van de 7 proeven de snelste, maar het was toch Pieter Tsjoen die de wedstrijd van start tot finish controleerde met zijn Skoda Fabia R5 Evo. Meteen de eerste overwinning van zijn team Pieter Tsjoen Racing.

Voor de eerste keer was het startpodium en het gesloten wagenpark zaterdagavond te gast op de prachtige Markt in Oudenaarde. De talrijke opkomst van het publiek zorgde, in combinatie met de Meet&Greet en Apero, voor een erg fijne sfeer waar vooral de lokale rijders van genoten.

Zondagochtend ging Pieter Tsjoen erg sterk van start. Daarna klokte Vincent Verschueren, maar dichter dan 3"2 kwam hij niet meer. De 8-voudige Belgische kampioen scoorde zijn tweede zege in Oudenaarde, al zat in 2017 Kevin Abbring aan het stuur.
"Het moest er eens van komen. Deze overwinning in de GP van Oudenaarde doet deugd," lacht Pieter Tsjoen. "Ik heb het verschil gemaakt op de eerste proeven. Daar nam ik een beetje voorsprong en die heb ik vervolgens gecontroleerd. We hebben hard gereden, maar ik heb mijn snelheid vooral afgestemd om de tijden van Vincent."

Vincent Verschueren strandde op de tweede plaats: "Op de openingsproef liet ik wat te veel tijd liggen omdat mijn bandenkeuze niet optimaal was en op de derde proef ging ik in de fout, omdat ik er niet met mijn hoofd bij was. De tijd die ik daar liet liggen kon ik niet helemaal inhalen. De wedstrijd was een proef te kort. Ik ben wel tevreden over de tijden die we reden," vertelde Vincent Verschueren, die pas in de Condroz Rally weer in actie zal komen in het BRC.

Tim Van Parijs stuurde zijn Porsche naar een knappe derde plaats. Hij was de enige overlever bij de Porsche-rijders, want de Degro-Porsche die bestuurd werd door Chris Van Woensel brandde uit op KP 2, Jochen Claerhout maakte een stuurfout en Patrick Snijers reed lek op de allerlaatste proef, waarna hij de Porsche niet in het gesloten wagenpark zette. "Het was een prachtig weekend," vertelde Tim Van Parijs. "Voor ons was het een droom om op de Markt te mogen starten en die nieuwe proef in Kruisem was erg mooi en uitdagend. In de wedstrijd ben ik meteen in de aanval gegaan en de tijden waren uitstekend. Fred Miclotte probeerde wel, maar we konden hem van het podium houden. Opdracht volbracht!"

Fred Miclotte stuurde de Skoda Fabia R5 Evo waarmee Sébastien Bedoret de Omloop won naar de vierde plaats: "En daar ben ik heel tevreden mee, want we hebben een regelmatige wedstrijd gereden. Ik kon niet meer uit de Skoda halen dan vandaag. Bovendien kon ik niet alle risico's nemen, want Sébastien Bedoret moet binnen twee weken met deze Fabia de East Belgian Rally nog rijden."

Paul Lietaer, werd na de opgave van Patrick Snijers, die op de laatste proef lek reed en toen de strijd staakte, nog vijfde met zijn Ford Escort Cosworth. Een knap resultaat van de "snor" tussen het moderne R5-geweld. De Nederlander Jan de Winkel, die een Polo R5 van Hans Weijs kwam testen met het oog op de Hellendoorn Rally, moest zijn wagen naar de laatste tijdscontrole duwen door een benzinepanne. De Winkel werd wel zesde, voor Steven Vergalle, die een prima wedstrijd reed nadat hij vorig weekend in Roeselare al ritme kon opdoen. Geoffrey Vander Schelden werd 8ste met de Fiesta R5 van Weijs Motorsport: "We hadden niet getest met de Fiesta en op de eerste proef hadden we een probleem met de pop-off-valve. Daarna bleek dat de Fiesta R5 niet meer kan rivaliseren met de modernere R5's. We draaiden onze tijden van vorig jaar, maar de verschillen met de rest waren groter."

Niels Reynvoet had minder geluk in eigen streek: "We reden met een versnellingsbak met langere verhoudingen, wat het moeilijker maakte omdat ik telkens terug moest naar eerste versnelling. Ik maakte ook een foutje, waarbij ik in Kruisem tegen een boom schoof," aldus Reynvoet.

Bas van Kamperdijk sloot de top-10 af met de tweede VW Polo R5 van Weijs Motorsport, voor Kurt Boone en Jean-Baptiste Broekaert, die een plaats in de top-10 verloor door een afgerukte turbodarm. Stefaan T'joens mag een 8ste VAS-titel vieren, na een 7de overwinning dit jaar in Divisie 2.

Bekijk het volledige eindklassement hier.

Achtvoudig Belgisch rallykampioen Pieter Tsjoen zal de nota's lezen voor Freddy Loix in de Skoda Fabia R5 ingezet door PTR, het nieuwe team Pieter Tsjoen Racing. De teambaas, Pieter Tsjoen, won zelf de Ypres Rally in 2001, samen met zijn oom Steven Vergalle in een Toyota Corolla WRC. Het bleef bij die ene overwinning als piloot.

"Vanaf 2003 mochten we in Ieper niet meer rijden met een WRC, dus moest ik voor die wedstrijd altijd een andere wagen huren en me aanpassen," vertelt de Oost-Vlaamse zakenman. "Vooral de periode met de Super 1600's was moeilijk, want ik was een WRC gewend met zijn turbomotor, terwijl ik in Ieper plots met een opgevoerde S1600 moest rijden met enkel voorwielaandrijving. Ik stond wel een paar keer op het podium, maar uiteindelijk was Freddy Loix toch een maatje te sterk. Ik heb altijd bewondering gehad voor Freddy. Nu is Thierry Neuville de beste rallyrijder die België ooit gekend heeft, maar ik keek als jonge rijder op naar Freddy Loix, die knap presteerde in het Wereldkampioenschap. Ik heb 8 Belgische titels veroverd, maar Freddy was toch nog van een ander niveau. Dat heeft hij in Ieper wel bewezen."

De band met Freddy Loix is altijd speciaal geweest, want in 2007 zette Pieter Tsjoen in Ieper tijdelijk een punt achter zijn carrière en hij gaf Freddy Loix de kans om hem te vervangen in de Abarth Grande Punto S2000. Het was het begin van de tweede carrière van Freddy Loix. "Ik herinner me dat nog goed. Pieter belde me om eens te praten. We spraken af in Café Het Vervolg op de Markt en daar kondigde hij aan te stoppen. Ik kreeg de kans zijn programma met de Abarth S2000 over te nemen. Echt een uniek gebaar," aldus Freddy Loix.

"Ja, ik heb Freddy altijd enorm gewaardeerd. Toen we nog concurrenten waren, was hij altijd heel open. Wanneer ik hem iets vroeg over de afstellingen, dan gaf hij altijd tips. Daarvoor moet je heel zeker van je stuk zijn, want weinig rijders durven hun concurrenten sneller te maken. Freddy maakte er nooit een probleem van om iemand goede raad te geven," vertelt Pieter Tsjoen. "Vandaar dat ik ooit wel eens samen wilde rijden met Freddy. Dit jaar vielen alle puzzelstukjes in elkaar. De organisatie van Ieper wil ons aan de start, Skoda helpt en zowel Freddy als ik hebben er zin in."

Het zal een opmerkelijk begin zijn voor Pieter Tsjoen Racing, het nieuwe team dat de achtvoudige Belgische kampioen heeft opgericht. "We kunnen helaas niet starten met een Fabia R5 Evo, want die wordt pas later dit jaar geleverd. Daarom heb ik een bijna nieuwe Skoda Fabia R5 gekocht bij Erik Wevers, een wagen met de laatste specificaties."

Pieter Tsjoen en Freddy Loix hebben ook al geoefend in het nemen van nota's. "Ik heb zijn notasysteem inderdaad al onder de knie en we nemen dit weekend ook deel aan de Rally van Wervik om ritme op te doen. Dat wordt onze grootste handicap, dat gebrek aan ritme. Met de leeftijd, heb je ook meer tijd nodig om in het ritme te komen. Maar, ik twijfel er niet aan dat Freddy snel zal zijn. Zegt hij dat we niet starten om te winnen? Dat is logisch, want natuurlijk heeft hij niet veel ritme. Maar, ik ken geen enkele rijder die niet rijdt om zo hoog mogelijk te finishen," lacht Pieter Tsjoen. "Ik mik toch op een mooi resultaat in Ieper."

Samen zijn Freddy Loix en Pieter Tsjoen goed voor 12 Belgische rallytitels en evenveel overwinningen in Ieper als piloten. Een mooiere uitdaging bestaat er niet voor de nieuwe generatie rallyrijders die in de voetsporen van deze kampioenen wil treden.

Freddy Loix: "Ik wil me gewoon amuseren"

Drie jaar na zijn 11de overwinning komt Freddy Loix eind juni terug aan de start van de Renties Ypres Rally, met een Skoda Fabia R5 van de nieuwe formatie PTR, Pieter Tsjoen Racing.Tussen 1996 en 2016 won Freddy Loix maar liefst 11 keer in Ieper. 113 keer was de Limburger de snelste op een klassementsproef en in totaal stond hij 14 keer op het podium.

De doorbraak

Nadat hij de gevestigde waarden al twee keer het vuur aan de schenen had gelegd met een Opel Astra GSi, verraste Freddy Loix, samen met huidig VW Motorsport-baas Sven Smeets, vriend en vijand door bij zijn eerste deelname met en topwagen WK-vedette Armin Schwarz op een hoopje te rijden. Met een identieke officiële Toyota Celica GT-Four werd de Duitser op 2'44" gereden. Patrick Snijers moest als derde al meer dan 5 minuten toestaan.

"In 1995 werd ik vierde in Ieper met de Opel Astra GSi, voor heel wat rijders met een krachtige 4x4, zoals Andrea Aghini, die vijfde werd met een Mitsubishi Lancer Evo," vertelt Freddy. "We reden toen echt met het mes tussen de tanden. Een jaar later, in 1996, zat datzelfde mes tussen mijn tanden, alleen reden we toen met een veel snellere topwagen. In Spa was ik al dicht bij de zege geweest met de Toyota Celica GT-Four, maar daar maakte ik een klein foutje en omdat de achteruitversnelling niet werkte, verloren we teveel tijd. In Ieper reden we aan het tempo van een jaar eerder. Blijkbaar heel snel, want we klopten onze teamgenoot Armin Schwarz met 2'44"!"

Het zegerecord in Ieper, gedeeld door Gilbert Staepelaere, Robert Droogmans en Patrick Snijers, stond jarenlang op 4 stuks. Maar, na 4 opeenvolgende overwinningen van 1996 tot 1999 evenaarde "Fast Freddy" het record, dat hij vervolgens scherper zou zetten in 2008, toen hij de Peugeot 207 Super 2000 naar de overwinning stuurde. Maar, echt verpletterend was zijn overwicht met de Skoda Fabia's vanaf 2010. Maar liefst 6 keer was Loix ongenaakbaar met een Tsjechische machine. Een van zijn meest emotionele momenten in zijn loopbaan beleefde Freddy Loix in de aanloop naar zijn deelname... en overwinning in 2013.

Onoverwinnelijk

"Ik reed op dat ogenblik met een Ford Focus WRC in het Belgisch kampioenschap, maar die auto gaf me weinig voldoening," vertelt Freddy. "Ik won de wedstrijden telkens met een ruime voorsprong en bovendien vond ik de WRC geen "snelle" auto in het bochtenwerk. Ik kreeg geen kippenvel aan het stuur. Skoda België deed me een aanbod om in Ieper met een officiële, nieuwe Skoda Fabia Super 2000 van Skoda Motorsport te rijden. Tijdens de voorbereidende testsessie in Alveringem reed ik een run om de mechaniek op temperatuur te brengen. In de tweede run ging ik meteen voluit. We reden één keer op en neer en ik keerde terug naar de service. Ik ben letterlijk beginnen huilen van geluk en van de adrenaline. Eindelijk had ik weer het gevoel met een snelle, perfecte wagen te rijden. De reactie van Fred Miclotte was ook duidelijk: "Freddy, als je dit tempo rijdt in Ieper, dan rijden we ze allemaal op een minuut!" We hebben de wedstrijd gewonnen met 1'21" voorsprong op Bryan Bouffier..."

Het geheim van zijn succes

Eind juni zal Freddy Loix aan de start komen met een Skoda Fabia R5. Toch mikt Freddy Loix dit jaar niet op een twaalfde overwinning. "Nee. Toen ik in 2016 stopte had ik zin in iets anders. Ondertussen heb ik de leiding over een concessie van Aston Martin in Brussel en ik test sinds dit jaar ook niet meer voor Skoda Motorsport of Michelin. Kortom, ik zal competitieritme missen. Het zou niet normaal zijn mocht ik meteen de toppers van het Belgisch kampioenschap kunnen kloppen. Mag ik ook eens gewoon een rally rijden voor het plezier? Ik wil me amuseren in Ieper, al zal ik natuurlijk wel het beste van mezelf geven," besluit Freddy Loix.

En, mogen we eindelijk eens van Freddy zelf weten wat nu zijn geheim was om in die mate te domineren in Ieper? "Dat heb ik verteld na mijn laatste overwinning in Ieper. Iedereen heeft altijd gedacht en gezegd dat ik in Ieper het verschil maakte in de snelle waaiers. Dat ik elke centimeter van de baan gebruikte en daardoor een zucht sneller was in de snelle bochten waar diep gesneden wordt. Maar, nee, ik heb het verschil gemaakt in de trage situaties, in de ontelbare T-situaties. Daar moet je heel geconcentreerd zijn en zo zuiver mogelijk rijden om zoveel mogelijk snelheid in de auto te houden. Als je 1 km per uur sneller bent bij het uitkomen van de bocht, dan kan dat na het volgende rechte stuk een verschil maken van 2 tienden van een seconde. Dat lijkt niets, maar op het einde van de proef heb je zo een paar seconden bij elkaar. Dat maakt het verschil tussen winst en verlies. Het kwam wel goed uit dat iedereen dacht dat ik in de snelle waaiers het verschil ging zoeken. Zo namen mijn concurrenten vaak nog meer risico's en reden ze lek of gingen ze van de baan, terwijl alle toppers in die snelle waaiers de voet beneden durven te houden..."

Dit jaar neemt de meester het op tegen zijn leerling, Sébastien Bedoret, de huidige officiële rijder van Skoda België. "Dat wordt zeker een mooi onderling duel. Sébastien heeft veel meer ritme en mijn aanwezigheid zal hem prikkelen. We gaan in elk geval samen testen en we doen ook onze service naast elkaar op de Grote Markt, zodat ik hem tips kan geven. Ik kijk al uit naar het fantastische weekendje Ieper!"

Enkele weken geleden werd hun deelname al officieel aangekondigd en Superstage kan het nieuws vanzelfsprekend enkel toejuichen: drie jaar na zijn 11de overwinning komt Freddy Loix eind juni terug aan de start van de Renties Ypres Rally. Bovendien start hij met een fonkelnieuwe Skoda Fabia R5 van de nieuwe formatie PTR, Pieter Tsjoen Racing.

Tussen 1996 en 2016 won Freddy Loix maar liefst 11 keer in Ieper. 113 keer was de Limburger de snelste op een klassementsproef en in totaal stond hij 14 keer op het podium. Nadat hij de gevestigde waarden al twee keer het vuur aan de schenen had gelegd met een Opel Astra GSi, verraste Freddy Loix, samen met huidig VW Motorsport-baas Sven Smeets, vriend en vijand door bij zijn eerste deelname met en topwagen WK-vedette Armin Schwarz op een hoopje te rijden. Met een identieke officiële Toyota Celica GT-Four werd de Duitser op 2'44" gereden. Patrick Snijers moest als derde al meer dan 5 minuten toestaan.

Het zegerecord in Ieper, gedeeld door Gilbert Staepelaere, Robert Droogmans en Patrick Snijers, stond jarenlang op 4 stuks. Maar, na 4 opeenvolgende overwinningen van 1996 tot 1999 evenaarde "Fast Freddy" het record, dat hij vervolgens scherper zou zetten in 2008, toen hij de Peugeot 207 Super 2000 naar de overwinning stuurde.

Maar, echt verpletterend was zijn overwicht met de Skoda Fabia's vanaf 2010. Maar liefst 6 keer was Loix ongenaakbaar met een Tsjechische machine. Een van zijn meest emotionele momenten in zijn loopbaan beleefde Freddy Loix in de aanloop naar zijn deelname... en overwinning in 2013.

"Ik reed op dat ogenblik met een Ford Focus WRC in het Belgisch kampioenschap, maar die auto gaf me weinig voldoening," vertelt Freddy. "Ik won de wedstrijden telkens met een ruime voorsprong en bovendien vond ik de WRC geen "snelle" auto in het bochtenwerk. Ik kreeg geen kippenvel aan het stuur. Skoda België deed me een aanbod om in Ieper met een officiële, nieuwe Skoda Fabia Super 2000 van Skoda Motorsport te rijden. Tijdens de voorbereidende testsessie in Alveringem reed ik een run om de mechaniek op temperatuur te brengen. In de tweede run ging ik meteen voluit. We reden één keer op en neer en ik keerde terug naar de service. Ik ben letterlijk beginnen huilen van geluk en van de adrenaline. Eindelijk had ik weer het gevoel met een snelle, perfecte wagen te rijden. Yannick Willocx, onze ingenieur, kwam eens polsen. Hij besefte meteen dat het goed zat. De reactie van Fred Miclotte was ook duidelijk: "Freddy, als je dit tempo rijdt in Ieper, dan rijden we ze allemaal op een minuut!" We hebben de wedstrijd gewonnen met 1'21" voorsprong op Bryan Bouffier... Het is een van mijn mooiste herinneringen. Ik weet niet hoe ik het moet omschrijven, maar in mijn hoofd was ik echt onoverwinnelijk. De auto was gewoon perfect!"

Eind juni zal Freddy Loix aan de start komen met een nieuwe Skoda Fabia R5... Dat belooft, al gaat de recordhouder naar eigen zeggen niet op jacht naar een twaalfde overwinning in de Kattenstad.

Achtvoudig Belgisch rallykampioen Pieter Tsjoen zal de nota's lezen. Samen zijn ze goed voor 12 Belgische rallytitels en evenveel overwinningen in Ieper als piloten, al schreef Pieter Tsjoen zijn naam ondertussen drie keer op het palmares. De Oost-Vlaamse zakenman won in 2017 als copiloot van Kevin Abbring en in 2001 als rijder met een Toyota Corolla WRC. Met die wagen was hij in 2005 trouwens nog eens de sterkste in de Ypres Cats Rally!

Kortom, de combinatie Freddy Loix - Pieter Tsjoen - Skoda Fabia R5 lijkt moeilijk te kloppen op de proeven van de Renties Ypres Rally. Een mooiere uitdaging bestaat er niet voor de nieuwe generatie rallyrijders die in de voetsporen van deze kampioenen wil treden. Game on!

De meester tegen de leerling: Freddy Loix versus Sébastien Bedoret in Ieper!

Freddy Loix, dezer dagen coach van de officiële Skoda België-rijders Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq, maakt op 28 en 29 juni een gesmaakte comeback, ter gelegenheid van de volgende Ypres Rally. Bij deze terugkeer krijgt de zegerecordhouder in de Westhoek Pieter Tsjoen als corijder. Zo wordt de Skoda Fabia R5 van het team PTR bestuurd door een rijdersduo dat goed is voor 12 nationale titels en 13 overwinningen in Ieper!

Tussen 1996 en 2016 behaalde hij 11 overwinningen in de Kattenstad, Freddy Loix mag dan ook gerust 'Mister Ypres' worden genoemd. De smalle en hobbelige wegen, de diepe koorden die moeten worden genomen, de schier oneindige wisselingen van het asfalt... Niemand heeft de moeilijkheden en valstrikken van de Vlaamse klassieker beter onder de knie dan de Limburger!

Het is vooral aan het stuur van een Skoda Fabia – Super 2000 én R5 – dat “Fast Freddy” zijn mooiste herinneringen bij elkaar gereden heeft, met tussen 2010 en 2016 zes overwinningen in zeven edities. “Iedereen weet hoe belangrijk de Ypres Rally voor mijn carrière en partnership met Skoda is geweest”, glimlacht de man die nu sportief raadgever van de Belgische invoerder van het merk is. “Dus toen er zich een gelegenheid voordeed om nog een keer te starten, heb ik getwijfeld... maar niet lang.”

Eind 2016, toen hij een punt zette achter zijn carrière van professioneel rallyrijder, had Freddy niet uitgesloten dat hij af en toe wel eens voor het plezier zou rijden. “Maar zonder de druk om een resultaat te behalen!”, benadrukt de viervoudige Belgische rallykampioen. “En dat is precies de context die me hier is aangeboden. Ik vorm een team met Pieter Tsjoen, die niet alleen een kerel is die ik ten zeerste weet te appreciëren, maar ook de enige die als rijder (2001, red.) en als corijder (in 2017) wist te winnen. We komen aan de start met een Skoda Fabia R5 van zijn nieuwe team, met slechts één doel: er zoveel mogelijk plezier aan beleven!”

Pieter Tsjoen, tussen 2001 en 2012 goed voor acht Belgische rallytitels, is helemaal bezeten door de rallysport en aarzelde tijdens de afgelopen jaren niet om terug te keren naar het rechterzitje, als corijder voor Stéphane Lefebvre of Kevin Abbring. “Ik besef dat het de mensen nog altijd verbaast, maar ik ben zelf nooit vergeten dat ik mijn carrière als corijder ben begonnen en dat is een rol die ik ten zeerste weet te waarderen”, stelt Tsjoen. “In 2019 stichtte ik PTR – voor Pieter Tsjoen Racing – en we hebben twee nieuwe Skoda Fabia R5 besteld. Ik had zin om een grote naam naar Ieper te brengen. Samen met Alain Penasse, organisator van de Ypres Rally, zijn we er in geslaagd om Freddy te overtuigen een comeback te maken. Ik heb altijd al een rally aan zijn zijde willen rijden, en ik ben heel blij dat dat eind juni ook echt zal gebeuren!”

De aanwezigheid van Freddy Loix en Pieter Tsjoen in Ieper stelt uiteraard niet de deelname van Sébastien Bedoret en Thomas Walbreccq met de Skoda Fabia R5 van SXM in vraag. “Integendeel, zo kan ik mijn ervaring meer dan ooit met hem delen”, glimlacht Freddy. “Hoe kan ik de rol van raadgever beter vervullen dan door zelf deel te nemen? Als we over de wegcondities praten, dan zal ik precies weten waar we het over hebben. Zo kunnen we onze indrukken voor, tijdens en na de rally delen. Dat wordt tegelijk interessant én amusant.”

En zal de meester sneller zijn dan de leerling? “Eerlijk gezegd, ik denk het niet”, schatert Freddy. “En dat wordt ook niet de bedoeling. Ik weet dat ik in herhaling val, maar we horen niet tot het groepje favorieten!”

Wat wordt bevestigd door Pieter Tsjoen. “Freddy en ik hebben besloten dat we ons voor alles willen amuseren. Maar ik heb hem ook verteld dat indien we zouden winnen, ik me ook zou amuseren!”, stelt hij met een brede glimlach. “Neen, serieus: iedereen weet dat we allebei gedreven sporters zijn en dat we ons terdege zullen voorbereiden. Freddy zal allicht wel wat ritme missen, maar hij heeft zoveel ervaring dat ze ons niet verloren zullen rijden. We zien wel. Ik kijk er in ieder geval heel erg naar uit!”

Skoda België, partner van de rally, zal op 28 en 29 juni dus voor een stunt zorgen in de Westhoek. “Het 'generatieconflict' tussen coach Freddy Loix en leerling Sébastien Bedoret wordt zowel amusant als boeiend”, stelt een verheugde Catherine Van Geel, in België PR voor het Tsjechische merk. “Het klikt enorm tussen die twee, en ze zijn al begonnen met elkaar te jennen... in alle vriendschap, uiteraard! We behouden uiteraard alle vertrouwen in het SXM-team, maar we krijgen nu ook de gelegenheid om samen te werken met de PTR-structuur van Pieter Tsjoen, die met zijn bestelling van twee nieuwe Fabia R5 zijn vertrouwen in Skoda heeft gesteld. Op de Grote Markt zal er één grote hospitality worden geplaatst, zowel voor de wagen van Sébastien en Thomas als die van Freddy en Pieter. Geen enkele rallyfan zal dit willen missen!”

Unieke aanpak voor PSA Belux in Ieper

Bij alle autsportfans staat 21-23 juni al lang aangeduid in de agenda. Dan vindt namelijk de topmanche van het Belgian Rally Championship plaats, de Renties Ypres Rally. Met zijn servicepark midden in het historische Ieperse stadscentrum, zijn heel specifieke en spectaculaire klassementsproeven, en vooral zijn traditioneel internationaal rijk gevuld deelnemersveld, zet de Renties Ypres Rally niet alleen fans van de sport, maar ook een breed publiek aan het dromen.

PSA Belux blikt terug op een vorige editie met het best mogelijke resultaat. Kevin Abbring en Pieter Tsjoen noteerden in 2017 een ronduit spectaculaire overwinning in de Peugeot 208 T16, met amper een handvol seconden voorsprong op Bryan Bouffier. Voor Kevin was het één van de mooiste overwinningen in zijn loopbaan. En Pieter Tsjoen werd zo meteen de eerste man in de geschiedenis die in Ieper zowel aan het stuur als in de copiloot-stoel wist te winnen. Kers op de taart: de autoritaire winst van Guillaume de Mévius in de Junior-categorie met de Peugeot 208 R2, op zijn beurt tegen internationaal gerenommeerde concurrentie in de persoon van Chris Ingram.

Voor jaargang 2018 wilde PSA Belux sterker dan ooit terugkeren naar de plaats van hun mooiste overwinning van de voorbije jaren. En daarvoor brengt het Belgische filiaal dit jaar een wel heel originele opstelling naar Ieper. Voor het eerst in de geschiedenis bundelen Peugeot Belux en Citroën Belux de krachten, in samenwerking met het rallyteam van DG Sport.

Dankzij de steun van Citroën Racing, Peugeot Sport en het RACB National Team, krijgt de Peugeot 208 T16 van Guillaume de Mévius dit jaar het gezelschap, in dezelfde DG Sport-omkadering, van het nieuwste wapen uit de stal van PSA Motorsport: de Citroën C3 R5. Aan boord niemand minder dan de winnaars van vorig jaar: Kevin Abbring en Pieter Tsjoen!

Eén Peugeot en één Citroën, een gedeeld VIP-onthaal, één enkel team voor de beide merken. In de Peugeot 208 T16, de Belgische juniorkampioen van 2017, die de stap heeft gezet naar de koningsklasse. En in de Citroën C3 R5, de winnaar van 2017, die de stap heeft gezet naar de nieuwste rallywagen van de PSA-groep. Nooit eerder kon PSA Belux zijn passie voor de autosport, en voor rally in het bijzonder, zo origineel uitwerken. Zo origineel… en tegelijk zo vanzelfsprekend!

Afspraak op 22 en 23 juni in Ieper, voor een wel heel bijzondere uitgave van de Renties Ypres Rally!

Fred Miclotte verrassing van de wedstrijd 

Pieter Tsjoen heeft bij de derde poging dan toch de Aarova Rallysprint in zijn woonplaats Oudenaarde gewonnen. Wel als navigator, want het was Kevin Abbring die met drie snelste tijden op vier proeven de Ford Fiesta R5+ naar de overwinning stuurde. Vincent Verschueren eindigde op de tweede plaats, voor Fred Miclotte, die met de Skoda Fabia R5 voor de verrassing zorgde.

"Nee, ik heb de laatste passage het stuur niet genomen. Als je de ganse dag nog niet gereden hebt, dan kan je onmogelijk meteen in het ritme zitten. Kevin heeft dat goed gedaan. En Vincent Verschueren zal hierdoor geprikkeld zijn om in de East Belgian Rally revanche te nemen. We gaan daar het duel aan in de titelstrijd," lachte Pieter Tsjoen, die eindelijk die zege voor eigen publiek vast heeft. "Ik heb me geweldig geamuseerd," vierde Kevin Abbring zijn overwinning. "Deze Fiesta R5+ heeft erg veel tractie en hij heeft veel punch dankzij de R5+ configuratie. We hebben tijdens de service de wagen telkens een beetje verbeterd."

Vincent Verschueren strandde op de tweede plaats op 12"7: "Ik wil Pieter feliciteren met zijn overwinning... als copiloot. Hij heeft sterk gelezen," prikkelde de Godrive-piloot zijn plaatselijke concurrent. "We hebben erg hard gereden, maar zonder over de limiet te gaan. Maar, tegen de Ford waren we kansloos deze keer. Die 35 of 40 pk maken toch een serieus verschil."

Fred Miclotte reed onverhoopt, maar dik verdiend naar de derde plaats, met Jourdan Serderidis als navigator in de Skoda Fabia R5 van SXM. "Vooraf had ik gehoopt op een Top 5, maar dit overtreft mijn stoutste verwachtingen," aldus Fred die amper aan zijn derde wedstrijd toe is na vorige jaren te starten in zijn thuiswedstrijd met een R2. "Deze Skoda is echt een plezante auto voor een piloot met weinig ervaring."

Geoffrey Vander Schelden werd vierde met de Ford Fiesta R5 van Hans Weijs, op 5"8 van Miclotte. "Jammer dat we nipt het podium missen, maar we hebben ons toch getoond. In de eerste ronde heb ik het laten liggen door een gebrek aan ervaring met de Ford. Maar, ik was toch sneller dan Viaene."

Claudie Tanghe won met de Degro-Porsche de GT-klasse, toen hij in de slotronde nog de vijfde plaats overnam van Steve Bécaert, die nog wat vertrouwen miste aan het stuur van de DS 3 R5. De Poperingnaar gaf alvast aan dat dit zijn laatste wedstrijd was met de DS: "Tijd voor iets anders..." Tanghe's GT-makker Van Parijs ging in de fout tijdens de eerste proef en was met een lekke band meteen op achtervolgen aangewezen.

Dirk Vermeirsch was de beste in Historic. De Sierra-piloot had 11" voorsprong op Paul Lietaer. Een aanvallende Vauterin viel in de slotronde nog uit met mechanische pech, zodat de derde plaats naar Bram Fonteyne met zijn Volvo ging, voor Danny Kerckhof, die profiteerde van het feit dat Tom Tytgat zijn Kadett niet in het gesloten wagenpark parkeerde om geen punten af te nemen van de piloten die het kampioenschap rijden.

Onze foto's zijnhier te vinden!

Prachtige affiche!

Ook de derde editie van de Aarova Rallysprint Oudenaarde-Kruishoutem belooft weer een fantastisch spektakel te worden. Een rallyfeest in het teken van gezelligheid en kameraadschap, maar wel met een flinke portie competitiviteit, want iedereen wil in de voetsporen treden van Chris Van Woensel en Vincent Verschueren, de winnaars van de vorige edities.

Ze zullen er allemaal zijn, de Oost-Vlaamse rallytoppers. Samen met organisator Superstage, willen ze aan het Oost-Vlaamse publiek tonen hoe mooi, spectaculair, professioneel en hoogstaand de rallysport is. En, de kleppers brengen topmateriaal aan de start. Vincent Verschueren verdedigt zijn "titel" van vorig jaar met zijn vertrouwde Skoda Fabia R5.

In de Ford Fiesta R5+ van Pieter Tsjoen zullen de nota's met een Nederlands accent gelezen worden, want de 8-voudige Belgische kampioen zal genavigeerd worden door zijn maatje Kevin Abbring. Wellicht zullen ze elkaar ook aflossen aan het stuur. De derde keer moet de goede keer worden voor Pieter Tsjoen, die zijn thuiswedstrijd nog niet kon winnen.

Ook Fred Miclotte zorgt voor een verrassing in zijn thuiswedstrijd. Ook hij ruilt van plaats met zijn vaste piloot, Jourdan Serderidis. De navigator zal een Skoda Fabia R5 besturen. Benieuwd hoe hoog de man van J-Motorsport kan eindigen na twee jaar sterkte tijden te laten noteren met een R2 in Oudenaarde. 

En, nog verrassender is het aangekondigde rallydebuut als piloot van... Steven Vergalle, die genavigeerd zal worden door Michel van Welden. "Nonkel" Steven was de grondlegger van de fantastische carrière van Pieter Tsjoen (en onrechtstreeks van vele anderen, zoals die van Tim Van Parijs en Fred Miclotte). Samen met Pieter won Steven in 2001 de Rally van Ieper met een Toyota Corolla WRC. Deze keer neemt Steven Vergalle het op tegen zijn poulain met een Skoda Fabia R5.

Van een interessante affiche gesproken. En dat is nog niet alles, want in het R5-kamp vinden we verder Geoffrey Van der Schelden, die zijn kans wil wagen met een Ford Fiesta R5, en Steve Bécaert met de DS 3 R5 van J-Motorsport.

Natuurlijk zijn ook de Porsches 997 GT3 weer van de partij, aangevoerd door Tim Van Parijs, de lokale specialist, en Claudie Tanghe. In Historic is Paul Lietaer de referentie, maar Dirk Vermeirsch is niet te onderschatten, terwijl bij de voortrekkers Steven Dolfen en de broers Vauterin voor spektakel zullen zorgen.

Kortom, de Aarova Rallysprint Oudenaarde-Kruishoutem stevent af op een topeditie op 9 en 10 september.
Meer informatie op www.arsrally.com

Fantastische overwinning met 8"0 verschil

Kevin Abbring en Pieter Tsjoen hebben historie geschreven in de 53ste editie van de Ypres Rally. Na een zenuwslopende wedstrijd met een bloedstollende finale, stuurden ze hun Peugeot 208 T16 naar een knappe overwinning. Voor Kevin zijn tweede overwinning van het seizoen in het Belgisch kampioenschap, nadat hij de Rally van Wallonië won, en tevens de eerste overwinning van een Nederlander in de Kattenstad. Maar, ook voor navigator Pieter Tsjoen was het een prachtig succes, want na zijn zege in 2001 als piloot met een Toyota Corolla WRC en daarna nog eens in de Cats Rally in 2005, boekte hij als eerste ooit een zege als piloot en copiloot.

Na de sterke opening van Thierry Neuville vrijdagavond, ging de Belgische WK-topper van Hyundai in de fout op de zesde chronorit, waar hij meermaals over de kop ging. Neuville moest opgeven, maar hij kon zaterdag nog wel het spektakel verzorgen met een herstelde Hyundai i20 R5.
Na de opgave van Neuville nam Bryan Bouffier het commando over, maar met slechts 14"6 voorsprong op Kevin Abbring was hij nog niet zegezeker. Dat bleek zaterdagochtend, toen enkele rijders zich lieten verrassen door de grote jump op de proef van de Kemmelberg. Bouffier ging er te optimistisch over en sprong een motorsteun stuk. Als bij wonder geraakte hij heelhuids in het servicepark, maar na het vervangen van de versnellingsbak, bleek de bediening van de bak het te laten afweten op de proef van Reninge, KP 12. Met een versnellingsbak geblokkeerd in derde versnelling, verloor de Fransman 39" op de proef, waarna hij zelf een herstelling kon uitvoeren op de verbinding.

Vanaf dat moment zette Bryan Bouffier de achtervolging in, maar de nieuwe leider, Kevin Abbring liet zich niet verrassen. Bouffier naderde tot op 4"1 bij het ingaan van de allerlaatste proef, Westouter-Boeschepe. Maar, de Peugeot-rijder zette zich schrap en won uiteindelijk met 8" voorsprong op Bryan Bouffier.

"Vrijdagavond verloren we wat tijd omdat we gekozen hadden voor een versnellingsbak met korte verhoudingen, maar zaterdag kon ik maximaal aanvallen, ook al vloog onze achterruit stuk op die fameuze jump. Ik heb Bryan voor de slotronde gezegd dat ik nooit seconden cadeau zou doen," lachte Abbring.

Bryan Bouffier had natuurlijk gemengde gevoelens na zijn tweede plaats. Hij had de overwinning ook verdiend, maar een klein technisch probleem hield hem van die grote zege in Ieper.

De derde plaats ging naar Vincent Verschueren, die voor de tweede keer in zijn carrière op het podium stond in Ieper, de thuisrally van Godrive, het team van Gaby Goudezeune. Voor het Belgisch kampioenschap scoort hij niet de punten van de tweede plaats, want Verschueren gaf vooraf aan dat hij Ieper niet wilde laten meetellen.
"Ik heb nog nooit zo hard gereden als dit weekend met de Skoda. Petje af voor Kevin en Bryan. Er zat voor ons niet meer in. Helemaal in het begin was ik even verrast door de gladheid van de proeven," aldus Verschueren.

Bernd Casier werd vierde, een plaats die hij voor de vijfde keer behaalde in Ieper. Enkel vorig jaar mocht de Ford-rijder op het podium. Maar, Bernd Casier is wel de winnaar van het klassement van de Tour European Rally, voor Giandomenico Basso, 7de met zijn Hyundai i20 R5. Na een moeilijke openingsfase rukte Hermen Kobus met zijn Skoda Fabia op de slotdag nog op naar de vijfde plaats, precies zijn doelstelling voor de start van de wedstrijd. De Nederlander deed ook een goede zaak in de Benelux European Rally Trophy, al ging daarin de zege ook naar Kevin Abbring (elke piloot met een internationale licentie is automatisch ingeschreven).

De eerste Brit, tevens winnaar van de Belgische manche van het Brits rallykampioenschap en van de Toni Pond Trophy, werd Keith Cronin met zijn Ford Fiesta R5. Cronin bleef foutloos, wat niet gezegd kon worden van de twee Skoda-rijders die de leiding in het kampioenschap in handen hadden. Zowel David Bogie als Fredrik Ahlin gingen al erg vroeg in de wedstrijd van de baan, net als Marty McCormack, de piloot die als favoriet werd getipt. Matt Edwards werd tweede bij de Britten, voor Osian Pryce.

Voor het Belgisch kampioenschap beperkte Kris Princen de schade met een 8ste plaats, goed voor de punten van de derde plaats, achter Abbring en Casier. Princen verloor veel tijd door een lekke band. Hij ging in de slotfase nog voorbij Polle Geusens, die een regelmatige wedstrijd in de Renties Ford Fiesta R5 bekroonde met de 9de plaats.

Tim Van Parijs stuurde zijn Porsche 997 GT3 naar een klinkende zege bij de GT's, voor Fredericq Delplace. Chris Debyser, Jochen Claerhout en Chris Van Woensel moesten opgeven.

Bij de jongeren in R2 was er de ganse wedstrijd een schitterende strijd aan de gang tussen de Opel-rijders Chris Ingram, Callum Devine en Timo van der Marel en de Peugeot-rijder van het RACB National Team, Guillaume de Mevius.