Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zaterdag, 15 december 2018

logo rally online

Rally Online België

De favorieten door pech geveld

De slotmanche van het Historic Belgian Rally Championship, verreden in de Condroz Rally, draaide uit op een ongelofelijke afvallingsrace. De tenoren lieten het afweten, waardoor de overwinning uiteindelijk naar Patrick Mylleville ging. De Porschist gaf met deze overwinning zijn titel van vice-kampioen extra kleur.

In het kampioenschap was de beslissing al gevallen. Paul Lietaer, de kersverse kampioen, gaf forfait voor de Condroz Rally. Tom Van Rompuy, tweede in de tussenstand, was wel ingeschreven, maar ook de BMW-rijder kwam niet aan de start. Dat gaf Patrick Mylleville de kans een gooi te doen naar de titel van vice-kampioen.

Gino Büx, de rijder die in Sankt-Vith overtuigend de beste was, nam met zijn Ford Escort Mk1 de beste start, maar na de eerste proef moest hij opgeven met een kapotte versnellingsbak. "Het vliegwiel kwam los. Daardoor werd de koppeling geraakt en dat heeft voor schade in de transmissie gezorgd. Heel jammer, want de snelheid zat goed. Hoewel ik enkel een tweede en vijfde versnelling had, klokte ik toch de snelste tijd op de eerste proef," lachte Gino, die zich zondag toch kon tonen op de snelle proeven rond Hoei. Met zijn Escort Mk1 ging hij de strijd aan met veel snellere wagens, zoals de Escort Millington van PJ Maeyaert en Hubert Deferm, die beschikken over een moderne mechaniek.

Hij was niet de enige uitvaller, want ook Frank Baert moest al vroeg aan de kant met zijn Sierra Cosworth wegens een gebroken aandrijfas. En even later was het de beurt aan Stefaan Prinzie, die zijn Ascona met een kapotte transmissie op de trailer moest zetten. Jens Maes ging zelf van de baan met zijn Opel, al kon hij zondag opnieuw van start gaan.

Vooraan had Didier Vanwijnsberghe, die voor de eerste keer samen met Eddy Snaet reed, een straat voorsprong na de eerste dag. De Toyota Celica leek op weg naar de overwinning. "De auto liep super. In Ieper had ik ontstekingsproblemen, maar die zijn van de baan en nu draaide de motor schitterend. Tot hij zondag in de eerste ronde begon te haperen. We verloren een pak vermogen en de motor sloeg zelfs helemaal af in Villers-le-Bouillet. Een gebrek aan benzinedruk. Ik hoopte het einde van de wedstrijd te kunnen halen. Helaas...," aldus Didier Vanwijnsberghe.

Omdat Patrick Deblauwe, zaterdag knap tweede met zijn Ford Escort Mk2, zondagochtend de motor van zijn Ford niet meer aan de praat kreeg, ging de overwinning onverhoopt naar Patrick Mylleville, die de wedstrijd zonder risico's te nemen afwerkte met zijn Porsche. Mylleville behaalde meteen ook de titel van vice-kampioen in het Historic BRC. "Het was nochtans geen makkelijke wedstrijd, want Jochen Vandersarren, mijn copiloot, kon er tijdens de verkenningen niet bij zijn. Ik moest het parcours verkennen met Arno Beernaert, de zoon van copiloot Nico. Hij heeft dat perfect gedaan. En zaterdag hadden we problemen met de ontsteking, dus aan winnen dacht ik helemaal niet, tot Didier Vanwijnsberghe in de slotfase moest opgeven. Ik ben heel blij met deze tweede plaats in het kampioenschap," aldus de aannemer uit Beselare.

De tweede plaats, op 1'36", ging naar de BMW 325i van Didier Flohimont, voor Marijn Hoens en Danny Vancoillie. De kampioen bij de copiloten, Bruno Vienne, was trouwens wel van de partij als navigator van Bjorn Hamiaux, die het spektakel verzorgde met zijn Ford Escort.

 

160 deelnemers aan de start van 25ste “6 uren van Kortrijk”

Dat Autostal Groeninghe zijn 25ste editie van de “6 uren van Kortrijk” viert zal iedereen geweten hebben. Niet minder dan 160 deelnemers komen aan de start van onze jubileumeditie. Niet enkel de rallyliefhebber, maar alle Kortrijkzanen zullen op 25 en 26 november opnieuw aan hun trekken komen.

Eind vorige maand werden de inschrijvingen geopend. In geen tijd werd de 120 beschikbare plaatsen op de deelnemerslijst ingevuld. De organisatie heeft er alles aan gedaan om dat aantal op drijven en op die manier zo veel mogelijk teams gelukkig te maken, zonder de veiligheid en de timing in het gedrang te brengen. Uiteindelijk werd de limiet gesteld op 160 deelnemende teams.


Autostal Groeninghe kan voor het vierde jaar op rij uitpakken met een ongemeen mooi startveld. Uiteraard zijn we uitermate trots dat we de Belgische kampioen, Vincent Verschueren, straks aan de start krijgen. De Oost-Vlaming won de “6 uren” al drie keer, waarvan twee keer bij de moderne wagens en een keer in het historicgedeelte. Maar de tegenstand is niet min, want met een armada R5-wagens en enkele WRC-wagens oogt de tegenstand best indrukwekkend. Bij de WRC’s kijken we vooral uit naar Didier Duquesne (Ford Fiesta WRC). De Aalbekenaar won editie 21 en kwam vorig jaar maar net te kort. Ook Paul Lietaer brengt een WRC in stelling, namelijk een Skoda Fabia WRC, waarmee Andy Lefevere recent nog op weg leek naar de winst in de Omloop van Vlaanderen. Bij de R5-wagens moeten vooral Bernd Casier, Matthias Viaene, Polle Geusens en Melissa Debacekere een rol van betekenis spelen. Onder meer Tuur Vanden Abeele, Stéve Bécaert, Davy Vanneste en Jelle Vermeire worden belangrijke outsiders. Bij droog weer mogen ook de GT’s niet afgeschreven worden, zeker niet met ene Kevin Abbring aan het stuur van een Porsche GT3. Ook Marc Duez, Tim Van Parijs en Pieter-Jan Maeyaert zijn gewapend met een Porsche. En uiteraard is het ook uitkijken naar Hans Weijs die een nagelnieuwe BMW 132i in stelling brengt. Weijs was dé sensatie van vorig jaar. Ook bij de historics mooi volk, met ook daar een Belgische kampioen aan de start, namelijk Robin Maes. Hij neemt het onder meer op tegen Tom Tytgat, Bram Fonteyne en kleine legertje Ford Pinto’s (die hier hun laatste manche organiseren van de Ford Pinto Cup) en oud-gediende José Lareppe!

Er dienen veertien proeven te worden afgewerkt. Zaterdag wordt er om 17u geopend in Moeskroen. Zondag openen om 08u de debatten op ’t Hoge.

Radio en sociale media

De rally zal integraal te volgen zijn via RPR Rally Radio (96.9 FM) en via Facebook en Twitter. Vorig jaar legde de “6 uren” de lat qua live-verslaggeving op sociale media een pak hoger. Het is de ambitie om dit jaar minstens even goed te doen en op die manier iedereen op de hoogte houden van alle info uit Kortrijk, de gloednieuwe regroup in Zwevegem en uiteraard van op onze hertekende proeven.

Café Flamand en animatie

Ieder jaar zorgt Autostal Groeninghe voor een gratis optreden in de tent op de Grote Markt. Dit jaar zal Café Flamand (met oa. Miguel Wiels en Peter Van de Veire) het beste van zichzelf geven.

"Er zat meer in, maar we zijn tevreden"

Pieter-Jan Maeyaert en Yves Dewulf mikten dit weekend in de ConXioN Omloop van Vlaanderen op een plaats in de top 6. Ze eindigden met hun Ford Fiesta R5 op de vijfde plaats. Opdracht volbracht in de 7de manche van het Belgian Rally Championship, al zat er nog meer in, want het was een bewogen wedstrijd voor het Ford-duo.

De start van Pieter-Jan en Yves mocht gezien worden. Na de eerste twee proeven in het donker klokte de Ford Fiesta R5 als vijfde af, maar op het einde van de eerste avond stond Pieter-Jan op de zevende plaats. "Ik had voor de tweede lus de side pods van de verstralers, de grote lampen op de hoeken om de koorden bij het insturen van de bocht goed te verlichten, niet laten monteren. Een vergissing, want ik miste twee keer het juiste punt om in te sturen, waardoor ik op het vuil rechtdoor schoof. Het deed mijn vertrouwen ook geen goed. We verloren twee plaatsen," vertelde Maeyaert.

Zaterdag werd de achtervolging ingezet, tot het in de late namiddag begon te regenen. "In Rumbeke gingen we rond. We kwamen in een zware stortbui terecht en in een remzone blokkeerden de wielen. We schoven van de baan. Voor de start van de Zoning wilde de motor niet starten. Dat heeft ons nog eens twee minuten straftijd gekost. Ik reed ook nog lek in de laatste bocht op die proef en tijdens de service bleek ook de versnellingsbak aan vervanging toe. Het team heeft keihard gewerkt om de wagen binnen de tijd weer klaar te krijgen voor de slotronde. De beoogde top 6 leek ver weg op dat moment, maar we waren er nog bij," vertelt Pieter-Jan.

In de allerlaatste ronde rukte de Ford-rijder toch nog op naar een knappe 5de plaats algemeen. In de gietende regen schoof hij nog eens van de baan in Houthulst, waar meerdere rijders zich lieten verrassen.

"We zijn dit weekend niet van pech en foutjes gespaard gebleven, maar we staan wel in de top 5 aan de finish. Het waren echt moeilijke omstandigheden en ik ben trots op een aantal van onze tijden. In de regen kon ik me nog eens amuseren met de "Escort stijl", lekker dwars door de bochten. Zo reden we op de laatste proef een mooie tweede tijd. De progressie met de Ford gaat verder," besluit Pieter-Jan Maeyaert.

Met Pieter-Jan Maeyaert kreeg de Rallysrpint van Oe-kene een verwachte en tevens populaire winnaar. Tevens werd het een dag die voor de toeschouwers en de rijders best als amusant bestempeld kan worden. Voor de TBR organisatie was het opnieuw allesbehalve van-zelfsprekend. Er was weer een opeenvolging van incidenten en ongevallen en dat hakte ernstig in op het tijdschema. Vooral de rijders moesten dat ontgelden want zij dienden soms lang aan te schuiven in een brandende hitte. De toe-schouwers en de VIP’s kwamen er beter vanaf want in deze editie werd er immers een heus publiekspunt ingericht aan de Kantinestraat en Ieperstraat, met drankentent, catering en uitgebreid zicht op de proef. Zeker voor herhaling vat-baar!

“We zijn van bij het begin ten aanval getrokken”, vertelde winnaar Pieter-Jan Maeyaert achteraf. “Maar eerlijk gezegd had ik niet verwacht dat ik onmiddellijk zulke grote kloof zou slaan. Het parcours lag er tenslotte toch zeer glad bij. Nu goed, dat zijn omstandigheden die voor iedereen gelden. Ik ben zeer tevreden dat ik hier in de eigen gemeente kon winnen. Na ons goede resultaat in Ieper geeft dat toch extra vertrouwen om te weten dat de wagen in topconditie staat.” Voor Leonie Dewulf, dochter van de trouwe sponsor (Motul) werd het een leuke vuurdoop. De jongedame mocht mee in het rechterstoeltje en was toch wel onder de indruk. “De snelheid, vooral dan in de bochten, was echt wel hoog. Veel nota’s moest ik niet lezen want Pieter-Jan kent de baantjes hier van buiten. Het spel met de aanmeldingen en de tijds-controles moet ik als co nog onder de knie krijgen, maar dit smaakt zeker naar meer. Eerst de studies, en dan zien we wel binnen een paar jaar!”

Steve Bécaert meldde zich in Oekene dan toch met een Citroën DS3 R5. Niet de wagen waarmee hij in Ieper crashte, waardoor het lange tijd niet zeker was dat hij in deze wedstrijd wel zou starten. “De wagen van Ieper, die was voor de vuilbak”, meldde Steve na de laatste lus. “Ik heb vandaag nog altijd wat pijnlijke ribben, maar ik kwam hier niet voor de winst. Er zijn punten te verdienen voor het VAS kampioenschap en ik wil de wagen mooi aan de finish brengen om dan met een gerust gevoel op verlof te kunnen vertrekken. Dus, ik ben heel tevreden met mijn tweede plaats hier! En eerlijk gezegd, zelfs al was ik in goede conditie, dan nog is het twijfelachtig of ik Pieter-Jan het moeilijk had kunnen maken.”

En dan was het tijd voor een resem aan ereplaatsen. Laten we eerst Steven Dolfen vermelden. Een hele dag goed aan de slag met de (Bulgaarse) Clio R3 Max en met een 5de plaats algemeen (4de in de Divisie 3) als beloning. “Vooral blij dat we ons kunnen tonen. De wagen stond in Ieper nog helemaal niet op punt en dan rij je mee op een 60ste positie. Hier draaien we toch mooie tijden en we strijden met Kjell Vandenberghe die hier vandaag een fantastisch goede wedstrijd rijdt.” Paul Lietaer bracht de Ford Escort binnen op de vierde plaats en was daarmee met overschot de winnaar bij de Historics. Eenzelfde scenario voor Stefaan T’Joens, die de Megane RS naar een makkelijke zege loodste in de Divisie 1-2. “Tja, ik nodig de mensen uit om het tegen ons op te nemen”, zei hij aan de finish. “Meer concurrentie is natuurlijk leuker. Met meerdere voor de zege strijden is al-tijd plezanter.” Het duo Benouwt-Callewaert tenslotte mocht de zege binnenhalen in de Divisie 5, Yopungtimers, met de mooie Peugeot 309 GTi.

Een leuke anekdote was de deelname van vader Pascal en dochter Alanis Clarys. “Ze wilde al lang eens een rally mee-rijden en nu ze gaat studeren was dit de ideale gelegen-heid om dit eens te doen”, aldus Pascal Clarys. Met de Opel Kadett D mochten ze de hele dag als allerlaatste deelne-mer over de proeven. Maar laatste werden ze bijlange niet! Uiteindelijk kwam het vader-dochter duo aan op de 35ste plaats algemeen, met de winst in de divisie 4 (historics), klasse 2 er bovenop.

De deelnemers aan het VAS regionale rallykampioenschap mogen nu even uitrusten en hernemen de competitie op 15 augustus, met de Rally van Staden.

 

De Ypres Rally 2017 was een van de sterkst bezette edities van de voorbije jaren. Met 35 R5's aan de start en de komst van de voltallige Britse rallytop, was het startveld ronduit indrukwekkend in de Kattenstad. In zijn eerste Ypres Rally bij het moderne geweld, reed Pieter-Jan Maeyaert een sterke en regelmatige wedstrijd, bekroond met de 13de plaats, goed voor de punten van de 6de plaats in het Belgisch kampioenschap.

De voorbereiding verliep door de drukte op het bedrijf nogal moeizaam voor Pieter-Jan, die het in Ieper zonder zijn vaste copiloot Yves Dewulf moest doen. Yves, herstellend van een ongeval, werd vervangen door Bert Feys. Nochtans was het gevoel van Pieter-Jan goed na de Qualifying Stage, waar hij slechts de 28ste tijd reed.

"Onze chrono weerspiegelt niet de werkelijke prestatie. Tijdens de verkenningen had ik al een goed gevoel en op de Qualifying Stage reed ik met vertrouwen. We waren op weg naar een tijd rond de 15de plaats, maar op de Markt in Nieuwkerke had Philip Cracco de strobalen geraakt, waardoor ik verrast werd. Ik geraakte niet in één keer rond op de handrem, waardoor ik nogal wat tijd verloor. Dat was het verschil tussen een mooie tijd en deze 28ste plaats," vertelde Pieter-Jan, die vrijdagavond de eerste etappe kon afsluiten op de 18de plaats.
"Het was verrassend glad en ik ben rustig begonnen," vertelde Maeyaert. "We zitten in het spoor van Didier Duquesne en we volgen kort achter Davy Vanneste en Cédric De Cecco. Dat lijkt me een mooi groepje om mee te strijden."

Zaterdag ging Pieter-Jan verder op zijn elan, met hier en daar een spannend momentje. "In de eerste ronde was er die fameuze jump op de Kemmelberg, maar we hadden vooral een hachelijk momentje in een snelle bocht in 5de versnelling. Halfweg de bocht besefte ik dat het eigenlijk geen 'à fond' was. De wagen brak flink uit in vijfde versnelling, maar gelukkig had ik de juiste reflex om extra gas bij te geven..."

Met een prachtige 11de tijd algemeen, rukte de Ford-rijder op naar de 13de plaats. Een positie die hij tot de finish zou behouden.
"En daar ben ik heel tevreden mee," vertelde Pieter-Jan Maeyaert. "Het was mijn eerste Ieper met een topwagen en we hebben weer veel bijgeleerd. We eindigen niet zo ver achter Davy Vanneste, die veel meer ervaring heeft met zijn Fiesta R5 en we eindigen voor Didier Duquesne met zijn Fiesta RRC. Ik voel me steeds beter in de Ford Fiesta R5 en dat was onze doelstelling hier in Ieper."

"Wervik gaf me vertrouwen..."

Na de Rally van Wervik, was het vertrouwen toegenomen bij Pieter-Jan Maeyaert om in Ieper zijn progressie met de Ford Fiesta R5 verder te zetten. Maar, door de drukte op het werk is het niet zo makkelijk om de vereiste rust en concentratie te vinden in de aanloop naar de topwedstrijd.

"Het bouwverlof is in aantocht en daardoor is het razend druk in onze zaak.Daardoor heb ik geen tijd om te gaan testen en op dit moment zit mijn hoofd meer bij mijn werk dan bij de rally. Maar, vanaf woensdag moet mijn hoofd volledig bij de verkenningen zitten," vertelt Pieter-Jan eerlijk.

Pieter-Jan staat ook niet ingeschreven met zijn vaste navigator, Yves Dewulf. "Nee, ik zal in Ieper rijden met Bert Feys, een van de weinige piloten met ervaring die nog vrij was. Yves heeft een zwaar verkeersongeval gehad. Hij herstelt gelukkig goed, maar Ieper komt te vroeg..."

Sportief gesproken, ging het in Wervik best goed voor Pieter-Jan Maeyaert. De Ford-rijder deed vertrouwen op voor de grote afspraak in Ieper.
"In de Wallonie had ik geen goed gevoel. In Wervik begon ik met een te zachte afstelling aan de wedstrijd en verloren we nog een 15-tal seconden door de sortie van Achiel Boxoen, maar daarna vond ik steeds beter mijn draai. In de slotronde draaiden we een paar tijden dicht bij de scratch. Ik denk dat we nu een goede afstelling hebben gevonden waarmee ik me goed voel. Na die prestatie wil ik de Fiesta verder onder de knie krijgen in Ieper."

De geruchten over een andere wagen blijken dus voorbarig en ongegrond.
"Er waren inderdaad al geruchten over een Porsche, maar dat is voorbarig. Ik heb er aan gedacht, want met een R5 rijden vergt veel tijd en inspanningen. Je moet veel kilometers maken om vertrouwen te krijgen in de wagen en om de juiste afstellingen te vinden. Er komt veel bij kijken en de verwachtingen liggen ook hoger. Ik wil dat rally een ontspannende hobby blijft. Rally mag me geen stress bezorgen en dat was niet altijd het geval de voorbije weken. Maar, Wervik gaf me weer een goed gevoel, dus in Ieper ga ik proberen die progressie verder te zetten. Zonder druk en zonder testsessie, want op de zaak is het ook razend druk. Alleen moet ik eerst mijn concentratie trachten te vinden..."

Pieter-Jan Maeyaert en Bert Feys starten dit weekend met het nr. 35 in de Ypres Rally.

Pieter-Jan Maeyaert verzorgt het spektakel
"Ik heb mijn draai nog niet gevonden..."

Pieter-Jan Maeyaert en Yves Dewulf trokken met vertrouwen en ambitie naar de Rally van Wallonië, de vierde manche van het Belgisch rallykampioenschap. De top-10 was de ambitie, maar door omstandigheden moest de bemanning van de blauwe Ford Fiesta R5 Evo tevreden zijn met de 19de plaats. Zondag koos Pieter-Jan voor het spektakel en werd niet meer naar de chrono's gekeken.

Voor Pieter-Jan Maeyaert was het begin van de wedstrijd redelijk teleurstellend. De verschillen waren veel groter dan verwacht, maar daar had de mechaniek een groot aandeel in. "We hebben een serieus probleem met de pop-off valve, die open is gegaan. We verliezen voortdurend vermogen," sakkerde Pieter-Jan zaterdagmiddag. "Verder schakelt de versnellingsbak niet goed. Ik krijg de versnellingen er niet altijd in, wat heel vervelend is om aan te vallen. Wellicht is een sensor stuk. Ik probeer echt het maximum uit de wagen te halen, maar we staan op een magere 20ste plaats...."

Maar, vooral het vertrouwen bleef achterwege op de snelle proeven van de Rally van Wallonië. "Het zijn heel snelle proeven in de buurt van Namen en ik heb het nog altijd moeilijk om vertrouwen te hebben in de snelle situaties. Ik kom uit een Escort met achterwielaandrijving die je moet zetten en op de achtertrein door de bocht moet zetten. De Fiesta R5 moet je zuiver op de voortrein insturen en dan moet je vol op het gas gaan, zodat de differentiëlen hun werk kunnen doen. Wanneer ik onderstuur voel, dan wil ik aan de handrem trekken om de auto te zetten. Ik heb nog niet de reflex om op de voortrein door te duwen. Op het onverhard speel ik ook teveel met het gaspedaal, terwijl je bij een R5 op het gas moet blijven zodat de differentiëlen hun werk kunnen doen. Nee, het is allemaal zo simpel niet," vertelde Pieter-Jan Maeyaert.

Zaterdagavond hadden Pieter-Jan en Yves heel wat tijd verloren, maar zondag bleven ze zich amuseren. Zelfs een beetje teveel, want Pieter-Jan koos voor het spektakel... "Ik had me voorgenomen om niet meer wakker te liggen van de tijden en me te amuseren. Dat ging goed, maar in de steengroeve bij de finish van Wartet verloren we een 15-tal seconden door een schuiver. In Naninne was ik ook veel te agressief op de jump. We zijn op de neus geland, wat me een bumper kostte. In de tweede ronde braken we zelfs de radiator... Maar, we hebben de fans wat spektakel gegeven door wat vaker aan de handrem te trekken. Ach, ik heb blijkbaar nog kilometers nodig om het beste uit de Fiesta R5 te halen," vertelde Pieter-Jan, van wie we zeker nog mooie tijden mogen verwachten met de Ford Fiesta R5 Evo in de volgende wedstrijden.

"Ik moet mezelf tijd geven"

Het Belgisch rallykampioenschap schakelt dit weekend een tandje hoger. Met de Rally van Wallonië staat, drie weken na de TAC Rally in Tielt, al de vierde manche van het Belgian Rally Championship op het programma. Op het snelle parcours rond Namen wil Pieter-Jan Maeyaert verder progressie maken met de Ford Fiesta R5, maar samen met Yves Dewulf wil hij vooral een resultaat realiseren dat zijn potentieel weerspiegelt.

"Het is razend druk in de zaak, want stilaan komt het bouwverlof in het verschiet. Door die drukte is het heel moeilijk om me vrij te maken, maar ik heb me toch goed kunnen voorbereiden. Uiteindelijk hebben we mooie tijden gerealiseerd in de vorige twee wedstrijden, maar dat bleek niet uit het resultaat. Ik had nooit gedacht dat ik in Tielt op een vierde plaats zou staan, maar uiteindelijk ging die mooie positie verloren. Deze keer wil ik zonder problemen finishen en een resultaat realiseren," vertelt Pieter-Jan, die zich wel de nodige tijd wil gunnen.
"Kijk, ik wil de kloof met de tenoren op termijn dichten. In Tielt verloren we 2" per km op de snelsten. Ik wil dat verschil verkleinen, maar de meeste mensen in mijn omgeving vinden dat ik mezelf meer tijd moet gunnen. Het was immers pas mijn tweede rally met de Fiesta R5. En na de wedstrijd bleek dat er effectief een probleem was met de pop-off in het slot van de rally, toen ik vermogen verloor."

De Rally van Wallonië gaat vrijdag van start met een showproef op de Citadel. Onverhard, dat ligt Pieter-Jan wel.
"Ik zal mezelf vrijdag wat moeten inhouden, want ik vind die passage op de Esplanade natuurlijk fantastisch. Ik zal moeten proberen om van de handrem af te blijven, want ik wil niet teveel tijd verliezen om zaterdag op een goede positie te starten," aldus Pieter-Jan, die samen met Yves Dewulf wil genieten op de snelle proeven.

"Ik heb nog maar een keer in de Wallonie gereden. Het ging goed, maar zondag moest ik opgeven door een technisch probleem, Het zijn prachtige proeven en ik denk dat we goed voorbereid aan de start komen. Met een top van 188 km/h zullen we het lastig hebben tegen bepaalde Porsches op sommige proeven, maar we gaan het beste van onszelf geven!"

"Een klein foutje verknalde het resultaat"

Wie puur naar de cijfers kijkt, zal niet onder de indruk zijn van de prestatie van Pieter-Jan Maeyaert en Yves Dewulf in de TAC Rally, de derde manche van het Belgian Rally Championship. Maar, het resultaat, een 28ste plaats algemeen, weerspiegelt helemaal niet het sterke optreden van het Ford-duo. Pieter-Jan was in gevecht voor het podium in Tielt toen een tik bij het snijden het resultaat. Maar, Pieter-Jan heeft in Tielt getoond dat hij het potentieel heeft om aan de sluiten bij de top met zijn Fiesta R5.

Vooraf had Pieter-Jan Maeyaert geen grote voorspellingen gedaan, maar de getemperde verwachtingen waren onterecht, want na de eerste lus van vier proeven stond de blauwe Ford Fiesta R5 al op een knappe 5de plaats algemeen. "Dit had ik echt niet verwacht, want ik mikte op het einde van de rally op een top 10," lachte Pieter-Jan. "Maar, het is wel erg glad, dus het blijft uitkijken. De afstellingen zijn uitstekend en als ik me goed voel, dan kan ik ook met vertrouwen aanvallen."

Na de opgave van Bert Cornelis rukt Pieter-Jan zelfs op naar de 4de plaats, met uitzicht op de derde plaats, op dat moment in handen van Tim Van Parijs met zijn Porsche. Maar, in de derde lus ging het helaas mis... "Op de 11de proef sneed ik diep in de bocht waar 's ochtends Melissa Debackere een draagarm op haar Skoda Fabia R5 brak. We kregen een zware klap op het voorwiel, waarbij de cardan brak. We hadden ook een lekke band, maar ik probeerde door te rijden tot de finish. Dat bleek niet haalbaar, want de stukken van de band beschadigden het koetswerk. Uiteindelijk zijn we toch gestopt en hebben we het wiel gewisseld. Omdat we de proef van de Poelberg ook traag moesten afwerken, verloren we meer dan 7 minuten..."

Het resultaat weerspiegelt geenszins de prestatie van Pieter-Jan en Yves. "Ik denk dat we ons hier getoond hebben. En dit was nog maar de tweede nationale wedstrijd meet de Ford Fiesta R5. Ik kijk al uit naar de Rally van Wallonië," besluit Pieter-Jan.

 "Het asfalt rond Tielt is erg glad"

Na het eerste nationale optreden met de Ford Fiesta R5 enkele weken geleden in de Spa Rally, zet Pieter-Jan Maeyaert zijn programma in het Belgisch rallykampioenschap dit weekend verder in het West-Vlaamse Tielt. De TAC Rally wordt een serieuze uitdaging voor Pieter-Jan, die genavigeerd zal worden door Yves Dewulf. 

Het zijn professioneel drukke tijden voor Pieter-Jan Maeyaert, maar woensdagavond en vooral vanaf vrijdag richt hij zijn aandacht volledig op de TAC Rally in Tielt. Na de opgave in de Spa Rally komt Pieter-Jan toch met vertrouwen aan de start in Tielt. "Hoewel de omstandigheden extreem waren in Spa, heb ik toch het gevoel dat we goed werk geleverd hebben op het vlak van de afstellingen. Het onderstuur was verdwenen, waardoor ik met meer vertrouwen aan kon vallen. In Tielt willen we een goede afstelling vinden voor droog weer. Vandaar dat de shakedown van woensdagavond belangrijk is," vertelt Pieter-Jan.

Die laatste test is zeker belangrijk, want voor copiloot Yves Dewulf worden het de eerste kilometers op snelheid in de Fiesta R5. "De eerste twee wedstrijden, Moorslede en Spa, heb ik gereden met Rik Snaet, die me tips kon geven over het rijden met een 4x4. Ik ben er zeker van dat het met Yves ook heel goed zal lukken. Woensdagavond kan hij alvast even wennen aan de hogere snelheid in de Fiesta R5," lacht Pieter-Jan, die met het nodige ontzag voor het parcours aan de start komt. Vorig jaar, bij zijn debuut in de TAC Rally, ging Pieter-Jan van de baan...

"De klassementsproeven rond Tielt zijn niet makkelijk. Het asfalt is erg glad en de grip is bijzonder wisselvallig. Vorig jaar, met de Escort RS, had ik echt moeite om vertrouwen te vinden in de remzones. De ene keer had ik overschot, terwijl het enkele remzones verder nipt kon zijn. Uiteindelijk ben ik van de baan gegaan, met nogal wat schade aan de wagen als gevolg. Na die sortie heb ik toch enig ontzag voor het parcours..."

De strategie is dan ook duidelijk: "Ik blijf voorzichtig. Ik wil in de eerste ronde de grip aftasten en voelen of we de juiste afstellingen hebben. Daarna kan het tempo verhoogd worden. Met zoveel R5's en een pak snelle Porsches aan de start, lijkt een Top 10 al een mooi resultaat. We zien zaterdag wel hoe hoog we kunnen mikken..."

Afspraak op 8 april in Tielt voor de 16 klassementsproeven van de TAC Rally.