Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Dinsdag, 19 november 2019

logo rally online

Rally Online België

Promotie van jong talent voortgezet met Opel Adam Cup en R2
ADAC Opel Rallye Cup blijft in zesde seizoen sterkste merkwedstrijd
Opel mikt op vierde opeenvolgende FIA ERC Junior-titel
Consistentie van motorsportprogramma benadrukt strategisch belang
Drie Belgische teams nemen deel aan ADAC Opel Rallye Cup

Opel blijft met zijn promotie van jong rallytalent een duidelijk statement maken. In het eerste weekend van maart vat het zesde seizoen van de ADAC Opel Rallye Cup aan, de sterkste merkrallywedstrijd in Europa. En de aantrekkingskracht van het gezamenlijke platform voor jong talent van Opel en ADAC is alweer bijzonder sterk. Drie weken voor de start van het seizoen met de ADAC Saarland-Pfalz Rallye hadden zich voor het seizoen van 2018 al 19 piloten uit negen landen ingeschreven – waaronder ook drie Belgische teams met de duo’s Romain Delhez/Gérôme Bollette, Arthur Kerkhove/Rutger Govaerts en Grégoire Munster/Johan Jalet. Zestien onder hen maken deel uit van het juniorklassement voor piloten jonger dan 27 jaar. Felix Griebel, die tot het deelnemersveld behoorde in het debuutjaar van de ADAC Opel Rallye Cup in 2013, neemt nu opnieuw deel aan de cup. Hij is de jongere broer van Marijan Griebel, die reeds geruime tijd fabrieksrijder van Opel is en winnaar van de ERC Junior 2016 in de Adam R2. Het programma omvat opnieuw acht evenementen van het Deutsche Rallye-Meisterschaft (DRM) en de Duitse ronde van het FIA World Rally Championship, de ADAC Rallye Deutschland.

De ADAC Opel Rallye Cup heeft sinds zijn eerste seizoen in 2013 nog niets van zijn allure verloren. Doorheen de jaren hebben de technisch identieke Opel Adam Cup-auto’s met 140 pk bewezen betrouwbare, snelle en competitieve machines te zijn waarmee de beste piloten van de Cup regelmatig krachtigere concurrenten in verlegenheid brengen tijdens het Deutsche Rallye-Meisterschaft. Naast een spannende competitie binnen het gebalanceerde Cup-veld en een informele maar uiterst professionele omgeving met uitgebreide ondersteuning op het vlak van technologie, pilootontwikkeling en mediarelaties, ligt er voor de deelnemers 100.000 euro aan prijzengeld klaar.

Maar dat is niet alles: sinds 2013 hebben zes toptalenten met Opel kunnen overstappen van de Cup naar de ADAC Opel Rallye Junior Team en het FIA ERC Junior-kampioenschap (European Rally Championship). Al van bij de aanvang heeft Opel de maatstaf bepaald voor deze kampioenschappen voor jong talent, waarin de concurrentie bikkelhard is. Met Emil Bergkvist (Zweden, 2015), Marijan Griebel (Duitsland, 2016) en Christopher Ingram (VK, 2017) sleepten drie fabrieksrijders van Opel de laatste drie ERC Junior-titels in de wacht met hun Adam R2. En vorig jaar won de Italiaanse Tamara Molinaro (20) de ERC Ladies’ Trophy in een Adam R2-fabrieksauto. De huidige dominantie van de Opel Adam R2 wordt beklemtoond door het indrukwekkende resultaat van vorig jaar: in 2017 wist de rallystar met 190 pk uit Rüsselsheim maar liefst zeven internationale en nationale titels op te strijken, naast 48 klasseoverwinningen.

De Zweed Tom Kristensson (26), die vorig jaar de ADAC Opel Rallye Cup won, treedt komend seizoen aan in de ADAC Opel Rallye Junior Team. Hij wil in de voetsporen treden van zijn succesvolle voorgangers. In zijn debuutseizoen in de FIA ERC Junior U27 neemt Kristensson het op tegen de beste jonge rallytalenten van het continent. De ERC Junior-evenementen op de Azoren en Gran Canaria, evenals in Italië, de Tsjechische Republiek, Polen en Letland zorgen voor een spectaculaire en veeleisende mix van drie grindrally’s en drie asfaltrally’s.

Voor de fabrieksrijders van Opel en de talenten van de ADAC Opel Rallye Cup 2018 is één van de hoogtepunten van het seizoen hun deelname aan de ADAC Rallye Deutschland, de Duitse ronde van het FIA World Rally Championship. Na vier klasseoverwinningen in de afgelopen vier jaar bestaat er geen twijfel over het doel van de Adam R2 in de races. De jonge deelnemers aan de Cup rijden opnieuw twee etappes tussen 16 en 19 augustus onder het alziend oog van de wereldelite. Voor de kersverse piloten is alleen al behoren tot het deelnemersveld in een opwindende WRC-setting een zeer bijzondere ervaring.

Voorlopige deelnemerslijst voor de ADAC Opel Rallye Cup 2018

30 Max Schumann (D) Maresa Lade (D)
31 Romain Delhez (B) Gérôme Bollette (B)
32 Tim Wacker (D) Chioma Monix (D)
33 Frederic Field (GB) Josh Davison (GB)
34 Elias Lundberg (S) David Arhuisander (S)
35 Martin Menzing (NL) Peter Van Teunenbroek (NL)
36 Ernst Kranenburg (NL) Wilhelmus De Klerk (NL)
37 Arthur Kerkhove (B) Rutger Govaerts (B)
38 Lukas Hein (D) Florian Neubrech (D)
39 Sebastian Magnussen (DK) Karsten Isaksen (DK)
40 Dylan Gagniere (F) Sébastien Voitey (F)
41 Nick Loof (D) nader te bepalen
42 David Havlat (D) Paul Stein (D)
43 Felix Griebel (D) Sascha Altekrüger (D)
44 Grégoire Munster (L) Johan Jalet (B)
45 Marco Gersager (DK) Carina Møller (DK)
46 Nicola Sartor (I) Pietro Elia Ometto (I)
47 Nico Knacker (D) Enrico Flores-Trigo (D)
48 Karl-Martin Volver (EST) Marten Madissoo (EST)

Kalender van de ADAC Opel Rallye Cup 2018

2 - 3 maart ADAC Saarland-Pfalz Rallye
25 - 26 mei AvD-Sachsen-Rallye
15 - 16 juni ADAC Rallye Stemweder Berg
27 - 28 juli ADAC Wartburg Rallye
16 - 19 augustus ADAC Rallye Deutschland (twee etappes)
28 - 29 september ADMV Rallye Erzgebirge
19 - 20 oktober ADAC 3-Städte Rallye

6 resultaten voor nog meer spanning

Volgende maand gaat het Wereldkampioenschap Rally van start in Monte-Carlo. Ook in eigen land staat het Belgian Rally Championship in de startblokken. Op 24 februari staan de titelkandidaten aan de start van de Rally van Haspengouw in Landen.

De kalender van het Belgisch rallykampioenschap telt opnieuw 9 wedstrijden, waarvan de deelnemers 8 wedstrijden selecteren waarin ze punten kunnen scoren voor het kampioenschap. Van deze 8 wedstrijden zullen slechts de 6 beste resultaten meegeteld worden in de eindstand van het kampioenschap. Dat betekent één resultaat minder dan in 2017. Het seizoen 2017 was razend spannend, met een driestrijd voor de titel tussen Vincent Verschueren, Kris Princen en Kevin Abbring, maar we mogen niet op onze lauweren rusten na dit succesjaar. Om rekening te houden met de economische context, zullen nog slechts 6 resultaten in rekening worden gebracht. De reden voor deze reglementswijziging spreekt voor zich. Teams die het budget vinden voor 4 of 5 rally's, zoals we er elk jaar een aantal zien, zullen nu misschien een extra inspanning doen om toch aan de maximale 6 resultaten te komen. Ook piloten die twee mindere scores hebben, zullen gemotiveerd worden om verder te doen. De reglementswijziging is dus bedoeld om meer rijders te overtuigen minstens 6 wedstrijden van het Belgian Rally Championship af te werken. Bij voorkeur natuurlijk 8 wedstrijden of zelfs 9, al ben je in die laatste wedstrijd transparant voor de toekenning van de punten.

Een andere reglementswijziging betreft de R2-wagens. Zij moeten niet langer op commerciële benzine rijden, maar ze mogen gebruik maken van speciale racing fuel, waardoor de R2's met een turbomotor opnieuw competitief zullen zijn.

Indrukwekkende kijkcijfers

Ook in 2018 zal het Belgian Rally Championship weer uitgebreid in beeld worden gebracht op diverse nationale en internationale zenders, dankzij de inspanningen van BRC-promotor Chris Courteyn en zijn team. De kijkcijfers en het bereik in 2017 waren weer indrukwekkend. Zo hadden de uitzendingen op VRT/Sporza een marktaandeel van 20%, met een totaal aantal kijkers van 1.759.000. De meest bekeken reportage was trouwens die van de... Rally van Haspengouw, met 384.000 kijkers. Gemiddeld keken 195.000 kijkers naar de samenvattingen van het BRC op VRT/Sporza, terwijl ook de RTBF ruim aandacht besteedde aan het BRC, met telkens ongeveer 100.000 kijkers per uitzending.

1,4 miljoen views

In 2018 zal het BRC opnieuw kunnen rekenen op heel wat visibiliteit. Sporza/VRT heeft zich geëngageerd om nog langere samenvattingen te tonen, al blijft dit engagement afhankelijk van de overige sportactualiteit die dag. RTBF zal eveneens het BRC volgen, terwijl de samenvattingen geproduceerd door de promotor telkens veelvuldig (120 keer per rally in 2017) te zien zullen zijn op Sport 10 en Sport 40. En dan is er nog de internationale coverage op de meest uiteenlopende zenders over gans de wereld. Op sociale media heeft de aandacht voor het BRC ook een boost gekregen. Afgelopen seizoen werden de filmpjes van het BRC 1,4 miljoen keer bekeken op YouTube en Facebook (in totaal 928.000 minuten). De pagina van het BRC op Facebook telt meer dan 23.000 likes en op Instagram heeft het BRC ook meer dan 22.000 volgers.

Je zal dus in 2018 niet naast het Belgian Rally Championship kunnen kijken. Afspraak op 24 februari in Landen voor de Rally van Haspengouw!

De kalender van het BRC 2018

24/02. Rally van Haspengouw
9-10/03. Spa Rally
07/04. TAC Rally
27-29/04 Rally van Wallonië
19/05 Sezoensrally
22-23/06 Renties Ypres Rally
31/08-1/09 Omloop van Vlaanderen
29/09 East Belgian Rally
3-4/11. Condroz Rally

"Het plaatje klopt helemaal"

Toen Freddy Loix eind vorig jaar een punt zette achter zijn rijderscarrière en aankondigde zich met de steun van Škoda Import te willen toeleggen op het begeleiden van een jong rallytalent, voelden velen zich geroepen om die gegeerde plaats aan het stuur van een Škoda Fabia R5 in te nemen. Na alle aspecten goed te hebben overwogen viel de keuze op de 20-jarige Achiel Boxoen. “Achiel beantwoordt het best aan onze criteria”, klinkt het in koor.

Het was één van de meest gewilde zitjes voor het rallyseizoen 2017. Dat Freddy Loix en Škoda Import voor de relatief onbekende Achiel Boxoen kozen kan als een verrassing overkomen, maar de redenen zijn legio.

“Het plaatje klopt helemaal”, aldus Vincent Struye, Marketing & Communication Manager bij Škoda Import. “Bij onze keuze gaat het om een geheel van elementen die aanwezig moeten zijn en we lieten ons dan ook leiden door vier criteria. Het sportieve talent speelde een rol, al verwachtten we niet dat de rijder waarop onze keuze viel meteen zou gaan winnen. Hij of zij zou de tijd krijgen, dat stond op voorhand vast. Dan was er het communicatiegedeelte, want hoe je het ook draait of keert, in de autosport moet je naar de buitenwereld toe ook goed overkomen. We wilden ook dat onze rijder een zekere carrièreplanning had, waarbij hij of zij bepaalde – haalbare - doelen stelde. En tenslotte moest ook het financiële plaatje kloppen. We hebben in het verleden al gemerkt dat dat aspect zeker niet mag worden verwaarloosd. Van alle rijders die we hebben bekeken, paste Achiel het best bij onze vier voorwaarden. Het plaatje klopt dus helemaal.”

“Ja, Achiel is een minder bekende rijder, met weinig ervaring”, vervolgt Struye. “So what? Dat is precies het hele opzet. Een Belgisch talent dat met de steun van een Belgische invoerder carrière kan maken, mooier kan het toch niet worden? Het profiel van Achiel sluit bovendien perfect aan bij de jonge doelgroep die we willen bereiken, jongeren die we graag met de kwaliteiten van onze producten willen laten kennis maken.”

“Hoed af voor Škoda Import”, vult Freddy Loix aan. “Ik kan het niet genoeg herhalen: dat een Belgische invoerder beslist om een jonge gast voluit te steunen, dat is anno 2017 uniek in België. Om in de kijker te rijden hadden de mensen van Škoda Import evengoed buitenlandse sterren kunnen aantrekken, maar in de plaats daarvan gingen ze in op mijn voorstel om een jong talent te begeleiden. En jong talent, dat hebben we gevonden. Achiel past perfect in het kader dat we hadden geschetst. Vooraleer de knoop definitief door te hakken heb ik uitvoerig met hem gewerkt, en raakte overtuigd van zijn kunnen, van zijn potentieel ook. Maar nu begint het harde werk voor hem. Nu moet hij de boksring instappen en tonen wat hij waard is. Achiel begint het seizoen met een R2 wagen, om dan in de loop van het seizoen over te stappen naar de Škoda Fabia R5. Ondertussen zullen we alle facetten van de rallysport uitvoerig onder handen nemen. Niet alleen met wedstrijden en testwerk, maar ook op vlak van fysieke en mentale voorbereiding. Alles komt aan bod. Ik heb er een heel goed oog in, dat kan ik je wel vertellen.”

De R5's nog meer in de spotlights

Enkele weken geleden viel in Hoei het doek over het Belgian Rally Championship 2016. Hoewel Freddy Loix al vroeg de titel veroverde, mogen we stellen dat het Belgisch kampioenschap is uitgegroeid tot een van de sterkste nationale kampioenschappen van Europa. De keuze voor een kampioenschap waarin de R5's de hoofdrol spelen was onmiskenbaar een succes.

Ook in 2017 wil RACB Sport, in samenwerking met de promotor van het BRC, deze succesformule behouden en zelfs nog wat extra benadrukken. De reglementen blijven daarom grotendeels ongewijzigd.

De tweeliter WRC's blijven welkom in het BRC, maar ze zullen enkel nog punten scoren in hun klasse, niet meer in het algemeen kampioenschap. De oude WRC's zullen in de algemene puntentelling transparant blijven, zodat ze geen invloed zullen hebben op de uitkomst van de titelstrijd die erg spannend belooft te worden na het aangekondigde afscheid van viervoudig kampioen Freddy Loix. Wat de oude WRC's betreft, blijft de beperking voor bepaalde "prioritaire" piloten ongewijzigd van kracht.

De kalender blijft ongewijzigd, net als het aantal wedstrijden dat mee zal tellen. Er staan 9 BRC-manches op de kalender, maar de piloten kunnen slechts in 8 wedstrijden punten scoren, waarbij de 7 beste resultaten mee zullen tellen in de eindstand van het kampioenschap. De keuze om een wedstrijd niet mee te laten tellen moet gemaakt worden bij de inschrijving.

Junior BRC voorbehouden voor R2

Het Junior Belgian Rally Championship blijft behouden en de jongeren mogen hun 6 beste resultaten mee laten tellen. Het Junior BRC zal in 2017 wel uitsluitend verreden worden met wagens van de categorie R2, wat de strijd voor de bonuspunten in elk geval nog boeiender zal maken. Voor jongeren die met een budgetvriendelijke R1 willen rijden, zal een afzonderlijke competitie worden gelanceerd. Daarover binnenkort meer.

Beperkt aantal banden

Na overleg met de teams en deelnemers, werd beslist om het aantal banden per wedstrijd te beperken. Deze beperking zal ook grondig gecontroleerd worden. De precieze uitwerking van deze beperking zal in het Sportreglement worden opgenomen.

Wat de promotie betreft, zal het BRC ook in 2017 weer uitgebreid in beeld worden gebracht op de nationale televisiezenders. Het blijft wel essentieel dat de piloten de reglementair voorziene ruimte voor de deurnummers en de publiciteit van de promotor respecteren. Het blijft ook mogelijk om bij de promotor een vast startnummer voor het volledige seizoen te kopen, met dezelfde voordelen op het vlak van promotie als voorheen.

Dit zijn alvast de krachtlijnen die vastgelegd zullen worden in het reglement voor het Belgian Rally Championship 2017, een kampioenschap dat ongetwijfeld uitermate boeiend en spannend zal worden.

Kalender BRC 2017

25 februari Rally van Haspengouw
17-18 maart Spa Rally
8 april TAC Rally
28-30 april Rally van Wallonië
19-20 mei Sezoens Rally
23-24 juni Kenotek Ypres Rally
1-2 september Omloop van Vlaanderen
30 september East Belgian Rally
3-4 november Condroz Rally

BRC: beste 7 resultaten uit 8 gekozen wedstrijden
Junior BRC : beste 6 resultaten uit 8 gekozen wedstrijden

Polle Geusens de snelste,
Jelle Vermeire wint de Junior Award

De 7de manche van het Junior BRC werd overtuigend gewonnen door Polle Geusens, die in RC4 wel de duimen moest leggen voor Steven Dolfen. Dat de motor van zijn Ford Fiesta R2 EcoBoost niet het volle vermogen leverde, hield de piloot van een aantal beste tijden. Vier keer was Geusens de snelste in R2.

De tweede plaats bij de juniors ging naar Jelle Vermeire, die in de slotronde voluit moest gaan om Sébastien Bedoret het nakijken te geven. De piloot uit Roeselare won voor zijn vechtlust ook de Junior Award, goed voor een gratis inschrijving in de East Belgian Rally. "We hebben enorm hard moeten aanvallen om Bedoret af te houden. De ganse dag waren we in strijd met de Renault-piloot. Onze remmen werden te heet en in de slotfase trok ik zelfs mijn versnellingspook stuk, maar we konden de tweede plaats veilig stellen," lachte Jelle.

Sébastien Bedoret, vorig weekend nog in de Barum Rally aanwezig als cursist van de ERC Junior Experience, pakte in Roeselare de derde plaats. Precies in Roeselare maakte de jonge piloot uit Mons vorig jaar zijn nationaal debuut met een Twingo R1. "Wat we leerden in de ERC Junior Experience, kwam me hier duidelijk van pas. Ik had Vermeire voor kunnen blijven, maar we hebben zaterdag een volledige ronde van 5 proeven bijna zonder remmen moeten afwerken. Dat kostte ons ruim een halve minuut en wellicht de tweede plaats bij de jongeren," vertelde Bedoret.

Romain Delhez werd vierde in R2 op 2'57"3 van Polle Geusens. Eens te meer scoorde Anthony Dovifat de meeste punten in het Junior BRC, want de Citroën-piloot was de snelste in R1 op alle klassementsproeven. De bonuspunten worden wel gehalveerd wegens het gebrek aan deelnemers in zijn klasse. Kjell Vandenberghe werd tweede in R1.

 

Tussenstand Junior BRC na 7/9 wedstrijden : 1. Dovifat 177 ptn; 2. Geusens 98; 3. Bedoret 76; 4. Vermeire 75; 5. Delhez 68...

"Ik wil niet rekenen in Bocholt"

Het wederoptreden van Polle Geusens in de Rally van Wallonië ging niet onopgemerkt voorbij. Samen met Justine Demeestere was Polle voortdurend in strijd voor de overwinning in de categorie voor R2's. Na drie intense wedstrijddagen pakte de Limburger met zijn gloednieuwe Ford Fiesta R2 EcoBoost de overwinning, wat hem de Junior Award voor de Sezoens Rally opleverde. Dit weekend wil Geusens minstens even goed doen op zijn favoriet parcours en voor eigen publiek.

"In de Rally van Wallonië ging het beter dan gedacht," vertelt Polle. "Ik zat meteen in het goede ritme en de auto gaf me van bij de start, zelfs in de regen, veel vertrouwen. Het is een nieuwe Fiesta EcoBoost die we zelf hebben opgebouwd en we runnen de auto ook helemaal zelf met ons team. In vergelijking met de 208 R2 waar ik vorig jaar mee reed, is alles wat sterker gemaakt op de Fiesta. Tussen de wedstrijden door controleren we alle belangrijke onderdelen en uiteindelijk is er minder werk aan de Ford dan aan de R2 van het andere merk vorig jaar."

Het parcours in Bocholt bevat heel wat stroken op maaskiezel en er is een nieuwe klassementsproef op grondgebied Bree, genaamd De Steenberg.

"Ik vind het erg knap dat de organisatie van de Sezoens Rally weer een uitdagende en nieuwe proef kan aanbieden, want dat is in deze tijd niet evident. Vergunningen zijn niet makkelijk te bekomen. De proef zelf heb ik nog niet gereden, maar ik ken het stukje met blinde topjes wel van de Moustache Classic, die we ook elk jaar rijden. Het zal een toffe proef zijn. Hoe dan ook ga ik voluit in Bocholt. Ik wil in de Sezoens Rally niet rekenen, want voor eigen publiek wil ik maximaal aanvallen. De voorbije jaren maakte ik hier en daar wel eens een foutje, wat me de zege in de categorie kostte. Dat ga ik dit jaar achterwege trachten te laten. We gaan niet rekenen, maar aanvallen om de categorie R2 te winnen," lacht Polle, die met vertrouwen toeleeft naar de Sezoens Rally, de volgende stap in de voorbereiding richting de Rally van Duitsland, de belangrijkste afspraak van het seizoen in augustus.

Het Belgian Rally Championship is op kruissnelheid gekomen. Zaterdag wordt in het West-Vlaamse Tielt de derde manche van het seizoen, de TAC Rally, verreden. Aangezien voor het Junior BRC slechts de beste zes resultaten in rekening gebracht worden, zijn nieuwkomers nog altijd welkom. In Tielt worden de troepen uitgebreid met een aantal snelle kerels die leider Lucas Walbrecq van de punten willen houden.

In totaal tellen we 12 Juniors op de inschrijvingslijst, mooi verdeeld tussen 8 piloten met een R2 en 4 met een minder geëvolueerde R1. De twee snelle buitenlandse jongeren, Gert-Jan Kobus en Jamie Brown, kunnen dit peloton nog vervoegen, maar dan moeten ze zich deze week nog inschrijven in het Belgian Rally Championship.

Opvallend is de opmars van de R1's in het Junior BRC, al is het ook geen verrassing dat het voorbeeld van Andy Dewallef, vorig jaar kampioen met een Twingo R1, gevolgd wordt. Bovendien zijn de R1's ondertussen bedrijfszeker. Anthony Dovifat volgt in de tussenstand van het Junior BRC op amper 2 punten. De Citroën-piloot verzilvert in Tielt zijn Junior Award voor zijn knappe prestatie in Spa. Kjell Vandenberghe wil zijn opgave van Spa verteren, terwijl Waaslander Jo Muylle het Junior BRC vervoegt met een DS 3 R1. Muylle was vorig jaar een van de enthousiaste leerlingen van het opleidingsprogramma Future Stars.

De R1's kunnen zeker een hoofdrol spelen in het Junior BRC, maar voor de dagzege in Tielt zijn de snellere R2's natuurlijk favoriet. De rol van topfavoriet schuiven we in de schoenen van Polle Geusens, die zijn eerste kilometers van het seizoen zal rijden, maar Sébastien Bedoret heeft zijn Twingo R2 meer ritme, terwijl kersvers papa Jelle Vermeire zich voor eigen publiek wil tonen met zijn Ford Fiesta R2.

Regerend kampioen Andy Dewallef staat te popelen om zich te tonen en de pech achter zich te laten, net als Romain Delhez, die in Spa zijn Opel Adam R2 te vroeg aan de kant moest zetten. Amaury Molle heeft zijn Adam R2 in Spa alvast met champagne gedoopt. Tobias Brüls zal het West-Vlaamse parcours van de TAC Rally ontdekken, net als nieuwkomer Alain Litt, die debuteert met een Ford Fiesta R2.

Klassement Junior BRC (na 2/9 manches): 1. L. Walbrecq 35; 2. A. Dovifat 33; 3. S. Bedoret 24; 4. J. Wagemans 22; 5. A. Molle 21; 6. T. Brüls 16; 7. J. Vermeire & R. Delhez 12; 9. P. Hubin 11; 10. K. Vandenberghe; 11. S. Pacolet 8; 12. A. Dewallef 6

Zege voor Amaury Molle

Terwijl bij Peugeot Belux en de RACB de eerste jongeren te gast waren om een snelle chrono op de virtuele simulator te rijden om kans te maken op het zitje in de Peugeot 208 R2 in de Condroz Rally, streden de jongeren van het Junior BRC op de echte klassementsproeven van de Spa Rally voor de beste tijden. Precies dankzij hun groot aantal snelste tijden in hun categorie, respectievelijk in Spa en in Landen, wordt het klassement van het Junior BRC momenteel gedomineerd door twee jongeren met een R1, Lucas Walbrecq en Anthony Dovifat.

In R2 ging Steven Dolfen weer van start als referentie, maar de West-Vlaming ging op de derde proef van de baan. Een ideale kans voor de jongeren om zich in de kijker te rijden, want ook de 18-jarige Rus Nikolay Gryazin liet zich vrijdagavond verrassen. Helaas moesten een aantal jonge talenten al vroeg het strijdperk verlaten. Andy Dewallef moest zijn Adam R2 aan de kant zetten door een elektrische panne en de storing werd niet gevonden, zodat de Junior-kampioen ook zaterdag forfait gaf. De Adam R2 van Romain Delhez kende een motorprobleem bij het binnenrijden van het servicepark na de eerste avond, terwijl Sébastien Bedoret op de allereerste proef al van de baan ging met zijn Renault Twingo R2. De snelle jongeren lieten zich dus vrijdagavond al vangen. Een technisch parcours, een start in het donker en mist zorgden voor averij, maar dat hoort precies bij het leerproces.

Zaterdag realiseerde Nikolay Gryazin een reeks toptijden, waarmee de Rus bewees dat hij klaar is voor het ERC. Amaury Molle nam de leiding bij de Belgische jongeren en de Opel-piloot stelde de punten en de zege veilig.

"We hebben ons tempo gereden en vooral gelet op de tijden van Jimmy Grommen, die kort in de buurt bleef. Zeker na onze lekke band in Creppe werd het nog spannend, maar toen Grommen moest opgeven was de zege binnen," vertelde Amaury.

De tweede plaats bij de Juniors in R2 ging naar Tobias Brüls met zijn Fiesta. Maar, het waren de R1-piloten die hun kans grepen om optimaal te scoren in het Junior BRC. Te beginnen met Anthony Dovifat, die een knappe derde plaats bij de jongeren bekroonde met 15 snelste tijden in RC5. Met 31 punten was de jonge piloot van de DS 3 R1 veruit de jongere die de meeste punten scoorde in Spa.

De 26-jarige Anthony Dovifat werd daardoor ook uitgeroepen tot laureaat van de Junior Award, goed voor een gratis inschrijving voor de TAC Rally.

"Die gratis inschrijving is prachtig, want we waren nog aan het twijfelen of we de TAC Rally zouden rijden," lachte Anthony. "Vrijdagavond heb ik voorzichtig gereden, want de mist maakte het extreem verraderlijk. Zaterdag hebben we het tempo verhoogd en heb ik me geconcentreerd op de tijden van Lucas Walbrecq. We waren bijna overal sneller, dus pakten we 15 bonuspunten. Mijn doel dit seizoen is een finaleplaats veroveren voor de finale van de RACB Rally Challenge."

De zege voor Molle, de Junior Award voor Anthony Dovifat, maar vooral een knappe leidersplaats voor Lucas Walbrecq, die met twee besttijden en de punten die hij scoorde in Haspengouw de leiding neemt voor Anthony Dovifat.

Klassement Junior BRC:

1. L. Walbrecq 35; 2. A. Dovifat 32; 3. S. Bedoret 24; 4. J. Wagemans 22; 5. A. Molle 21; 6. T. Brüls 16; 7. J. Vermeire & R. Delhez 12; 9. P. Hubin 11; 10. K. Vandenberghe; 11. S. Pacolet 8; 12. A. Dewallef 6

Prachtige apotheose!

Na de superspannende finale in de East Belgian Rally, maakt het Belgisch kampioenschap Rally zich op voor de grote apotheose in Hoei. De Condroz Rally, de traditionele afsluiter van het seizoen, belooft weer een razend boeiende wedstrijd te worden. De tenoren van het Belgisch kampioenschap zullen het uiterste uit hun R5's moeten halen om de talrijke WRC's af te houden, al lijkt dat op een droog parcours en op de snelle proeven rondom Hoei op papier een ongelijke strijd.

Kersvers Belgisch kampioen Freddy Loix komt niet aan de start met zijn Skoda. Kris Princen werkt in de kleuren van Peugeot België-Luxemburg wel het volledige kampioenschap af met zijn Peugeot 208 T16. De Limburger beseft dat het lastig wordt tegen de WRC's, maar Princen heeft dit seizoen zijn snelheid al voldoende bewezen.

De enige Peugeot zal vooral weerwerk krijgen van de rode brigade, want DS kan rekenen op vier exemplaren van zijn DS 3 R5. De strijd voor de titel van vice-kampioen krijgt daardoor extra kleur. Guillaume Dilley start immers voor de eerste keer met een DS 3 R5, als voorbereiding op zijn programma van 2016, maar vooral om zijn kansen op de tweede plaats in het BRC te verdedigen. Rekening houdend met een potentieel schrapresultaat voor Guillaume Dilley (minst goede score is 8 punten), start de Brusselaar met een bonus van amper 3 punten op Vincent Verschueren, die met de DS 3 R5 van GoDrive vol vertrouwen aan de start komt na zijn knappe prestatie in Sankt-Vith.

De derde DS 3 R5 wordt bestuurd door de viervoudige wereldkampioen WTCC, Yvan Muller, die door Yves Matton werd uitgenodigd om de kleuren van Citroën Racing te verdedigen. Die andere wereldkampioen, Stéphane Lefebvre (Junior wereldkampioen), mikt samen met Pieter Tsjoen op de zege in R5, en als het even kan ook algemeen.

Met vijf Ford Fiesta's R5 is de blauwe ovaal het best vertegenwoordigd in de topklasse van het BRC. Lokale specialist Xavier Baugnet volgt Didier Duquesne op in de Fiesta van Renties. Oud-winnaar Xavier Bouche droomt van een hoofdrol, nadat hij in de Rally van Wallonië al mee kon strijden voor de zege. Tom Van Rompuy en Etienne Monfort willen ervaring opdoen, maar Davy Vanneste heeft voldoende kilometers in de benen om een belangrijke rol te spelen met zijn oranje Fiesta R5.

WRC's op papier favoriet

Maar, natuurlijk wordt ook en vooral gekeken naar de World Rally Cars aan de start in Hoei, waarbij ook de onderlinge generatiestrijd tussen de tweeliters en de 1.6 Turbo's boeiend zal zijn. Cédric Cherain, een van de smaakmakers van het BRC, stapt over van zijn vertrouwde DS 3 R5 naar een WRC-versie om een gooi te doen naar de algemene overwinning. Yves Matton brengt ook een DS 3 WRC aan de start, net als Jourdan Serderidis. Toch blijven de tweeliters in de meerderheid, te beginnen met de Mitsubishi Lancer WRC05 van Chris Van Woensel, die het potentieel van de Mitsubishi wil bekronen met een topresultaat. Benoît Allart bewees in Sankt-Vith dat hij klaar is voor een podiumplaats (of een zege) met de Skoda Fabia WRC, wat Stéphane Lhonnay ongetwijfeld vertrouwen geeft voor zijn 20ste deelname aan zijn thuisrally, eveneens met een Fabia WRC. Bertrand Grooten en David Bonjean hebben gekozen voor een Citroën C4 WRC, op papier de meest gesofisticeerde van alle WRC's, maar daarom niet de makkelijkste wagen om maximaal te exploiteren.

Kortom, het Belgisch kampioenschap wordt aanstaande zaterdag en zondag ongetwijfeld met een spannende strijd afgerond in Hoei, waar 22 uitdagende klassementsproeven op het menu staan. Aan spektakel overigens geen gebrek, want naast de grote kanonnen is het uitkijken naar de première van de Toyota GT86 R3 bestuurd door Patrick Snijers, de passages van de Porsche van Lejeune, de ontknoping van het Historic-kampioenschap en de strijd tussen de snelle voortrekkers in R2.

"Twee toptijden, maar toen ging het fout"

In de East Belgian Rally stonden Polle Geusens en Justine Demeestere voor de tweede keer aan de start met de Ford Fiesta 1.0 Ecoboost R2. Deze keer hadden Polle en zijn broer Door de wagen voor de wedstrijd helemaal afgesteld op maat van Polle en het resultaat was meteen te zien van bij de start: twee toptijden, waaronder een scratch in R2. De ambitie om in Sankt-Vith de eerste zege van het seizoen in R2 te veroveren werd daarmee benadrukt, maar op de derde proef, in Amel, ging het fout.

"We hadden voor de wedstrijd een aantal aanpassingen gedaan aan de Fiesta Ecoboost, een nieuw exemplaar dat we in de Omloop van Vlaanderen nog moesten inrijden, om de wagen efficiënter te maken bij het uitkomen van de bochten. Met die nieuwe set-up kon ik veel vroeger op het gas bij het uitkomen van de bochten en werd het vermogen ook progressiever op de voorwielen gezet. Kortom, de wagen gaf me veel meer vertrouwen en vanaf de shakedown voelde ik dat een goed resultaat haalbaar was," vertelde Polle.

Maar, na twee prima tijden, ging het fout in een snelle linkse op onverhard...

"Bij het insturen in die linkse had ik wat onderstuur. Ik gaf een tikje aan de handrem om het onderstuur tegen te gaan, maar de achtertrein brak heel brutaal uit. Aan hoge snelheid gingen we helemaal dwars, ik kon hem terughalen, maar toen raakten we met het linkerachterwiel iets in de grasberm waardoor de wagen plots rechts in de bomen vloog..."

De impact zorgde voor heel wat averij aan de Fiesta. Polle en zijn broers zullen er alles aan doen om zo snel mogelijk weer te schitteren met de Ford Fiesta Ecoboost, hopelijk dit jaar nog in de Condroz Rally.