Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Maandag, 21 januari 2019

logo rally online

Rally Online België

Als eerste van het jaar…

De openingsmanche van het Jobfixers Belgian Rally Championship 2019 staat weer voor de deur. Op 22 en 23 februari is het zover en kunnen alle liefhebbers van ronkende motoren en slippende banden afzakken naar Landen en omstreken voor de 22ste Rally van Haspengouw. Als we mogen verdergaan op het stramien van de voorbije jaren zal er ook dit jaar weer om de seconden gestreden worden, met als ultieme doel de titel van Belgisch kampioen binnenhalen.

Wie zal alles tijdig rond hebben om in Landen aan de start verschijnen?

Regerend Belgisch kampioen Kris Princen heeft alvast beloofd erbij te zijn, samen met de Belgische première van zijn nieuwe rallywapen. Zal Vincent Verschueren ook nu weer de grootste belager worden, of zullen er nieuwe kandidaten opstaan om de tenoren het vuur aan de schenen te leggen? Denken we dan vooral aan Sébastien Bedoret en Adrian Fernemont. Zij hebben in 2018 hun snelheid bewezen. Als ze op dat elan verdergaan, belooft het een spannende strijd te worden. Er zijn ook enkele nieuwkomers in de R5 klasse. Niels Reynvoet, vice-kampioen in het Pirelli Junior BRC achter Grégoire Munster, beschikt dit jaar over een Skoda Fabia R5. Christophe Verstaen, de snelle Astra-piloot uit Ecaussinnes, heeft zich de Ford Fiesta R5 van de Nederlander Kevin Van Deijne aangeschaft. Wie weet komt er uit die hoek nog een verrassing. En zal Patrick Snijers kiezen voor een R5 of de show blijven verzekeren in de Porsche? Veel vragen … Voor de organisatie is het momenteel koffiedik kijken … nog even afwachten dus!

Vaste waarde in Landen blijven de deelnemers van de RACB M-Cup. En als we de initiatiefnemers van deze nevenklasse mogen geloven belooft het een topjaar 2019 te worden met enkele nieuwe inschrijvingen. Naast de deelnemers in het BRC is er ook de eerste manche van het RACB Rally Criterium. En met de 6e Gitter Regularity kunnen ook de regionale piloten in deze discipline hun hart ophalen. Beide zullen 2 ronden van 4 proeven afwerken. De deelnemers van het BRC zullen 3 ronden of 12 klassementsproeven rijden, goed voor ruim 160 km tegen de klok.

De rally blijft gevestigd op Domein ‘t Park in Landen om de servicezone en het HQ onder te brengen. Qua parcours hebben ze dit jaar ervoor gekozen om niet veel veranderingen aan te brengen. De klassementsproeven in Gingelom, Heers en Horpmaal blijven ongewijzigd tov 2018. Klassementsproef Neerlanden zorgt voor de vernieuwing en wordt als tweede in de lus van 4 proeven verreden. Velen onder u kennen de proef onder de naam ‘Halle-Booienhoven’. Er werden wat aanpassingen doorgevoerd, zoals een nieuwe finish, maar de spektakelpunten op de kasseistrook en het onverhard zijn er nog wel in terug te vinden.

Vanaf heden is het mogelijk om in te schrijven via: www.rallyvanhaspengouw.be

Afgelopen zaterdag verschenen er finaal negen teams aan de start van de M Cup voor de eerste manche van het BRC (Belgian Rally Championship) en tevens de eerste manche van het, ondertussen al het vierde seizoen, van de M Cup, met name de 21ste editie van de Rally van Haspengouw.

Ondanks de koude temperaturen was de publieke opkomst massaal en is het BRC sterk gestart. Het spektakel met maar liefst tien R5 wagens van de koninginnenklasse, 3 Porsches GT3, BMW M-Cup, … was het zeker waard om de koude te trotseren. De verkavelingswegen waren in en rond Landen kurkdroog maar de door de ijskoude temperaturen konden de banden niet op temperatuur komen zodat het steeds zeer glad bleef. Zeker voor de krachtige achterwielaangedreven BMW's bleef het opletten.

De eerste proef toonde al snel dat er dit seizoen zeker rekening dient gehouden te worden met de snelle Nederlander Mats van den Brand. Ook Diels startte als streekpiloot zeer snel maar reeds op KP3 moest deze de strijd staken met een gebroken achterbrug. Na de eerste lus stonden we op een stabiele tweede plaats in de M-Cup met een mooie voorsprong op Kurt Braeckevelt die als derde volgde. Tijdens de tweede lus konden we enkele malen gelijke trend houden met Mats van den Brand maar op regelmaat de achterstand inhalen bleek onmogelijk. Op het einde van de tweede lus werd het letterlijk even warm voor van den Brand wegens een koelvloeistoflek. Dame fortuna stond aan hun zijde, want na een noodoplossing kon het team alsnog hun wedstrijd ongestraft verderzetten ondanks enkele minuten vertraging en een herstelling in de neutrale zone.

In de strijd om de derde plaats in de M Cup ging Braeckevelt helaas in de slotproeven nog van de baan met flinke schade aan de 1M tot gevolg. Muilwijk kon hierdoor de derde podiumplaats veroveren. Finaal zijn we tiende algemeen geëindigd net achter Mats die de snelste was en 9de algemeen finishte. Gezien het zeer sterke startveld is dit een onverhoopt sterk resultaat waarmee we super tevreden zijn!

De wagens voor ons zijn echte topwagens met toppiloten. Het seizoen is goed gestart en belooft zeer uitdagend te worden! We staan meteen tweede in de M Cup. Noteer alvast de volgende manche in je agenda, namelijk de TAC Rally te Tielt op 7 april. Met dank nogmaals aan alle helpende handen en partners!

De eerste manche van het Belgisch rallykampioenschap, de Rally van Haspengouw, met op zaterdag 12 klassementsproeven op het programma in de buurt van Landen, werd in de sprint beslist. Uiteindelijk ging de overwinning naar een Skoda Fabia R5 van BMA… al leek dat lange tijd hoogst onzeker! Vanaf de start van de wedstrijd, werden Kris Princen en Bram Eelbode immers regelmatig voorafgegaan door regerend kampioen Vincent Verschueren. "Meestal heb ik een ronde nodig om mijn draai te vinden en op dreef te komen," vertelde de piloot bij zijn eerste terugkeer in het servicepark. "Ik weet waar ik nog een beetje tijd kan winnen, maar mijn tegenstander heeft ongetwijfeld ook nog reserve. De verschillen zijn miniem. Het zal spannend worden…"

De hiërarchie werd bevestigd in de tweede ronde, waarna Bernard Munster besliste om de set-up van de Fabia aan te passen… "We hadden een goede testsessie afgewerkt voor de rally en Kris had zijn voorkeur gegeven voor de afstellingen waarmee hij aan de wedstrijd begon," vertelt de verantwoordelijke van BMA. "Dat waren eerder afstellingen voor modder dan voor een droge ondergrond. Maar, er lag zaterdag geen modder in Landen. Samen met onze ingenieur en chef van het atelier Max, hebben we Kris overtuigd om de set-up te veranderen, ook al was hij tevreden over zijn afstellingen. Vanaf de eerste proef in de slotronde was het verschil met Verschueren veel kleiner."

De leider in de wedstrijd kreeg een straftijd van 30 seconden wegens het niet respecteren van het parcours op KP 3 's ochtends, waardoor het nog een sprint werd voor de finish. Op de allerlaatste proef, de 12,39 km van Horpmaal, gooide Princen al zijn kunnen in de strijd. Hij won de wedstrijd met een minieme voorsprong van 1"4 op Verschueren! "Na de successen in de East Belgian Rally en de Condroz Rally 2017, gaan we verder op ons elan," juichte Bernard Munster. "Kris heeft ons na de finish bedankt voor de aanpassing van de afstellingen. Hij moest een beetje wennen aan het verschillende gedrag van de auto, maar hij had alle troeven zelf in handen om het verschil te maken op het juiste moment, meer bepaald op de allerlaatste proef. Bravo!"

Steve Matterne, die meestal programma's à la carte rijdt met een Mitsubishi Lancer Evo, ging dit weekend voor de eerste keer van start met een Skoda Fabia van BMA. Samen met zijn copiloot Rik Vanlessen had hij weinig last van aanpassingsproblemen. Matterne vond snel zijn draai. "Voor iemand die niet veel rijdt, en al zeker niet met dit soort wagens, is de prestatie van Steve echt opmerkelijk," vond Munster. "Hij installeerde zich al vroeg op de 5de plaats in het algemeen klassement. De wijze waarop hij de maat nam van de andere R5-rijders, zegt veel over zijn aanpassingsvermogen. We zullen hem terugzien met deze auto in de TAC Rally. Daar kijken we al naar uit…"

Minder geluk was er voor Patrick Snijers en Luc Bouchat met de Porsche 997 GT3. Ze werden meteen het slachtoffer van een gebroken aandrijfas, waarna een tweede even later brak. Het resulteerde in een vroege opgave. "We gaan proberen een oorzaak te vinden voor dit probleem, want een aandrijfas breekt normaal nooit op een Porsche," vertelt Snijers. "Ik weet dat het niet ligt aan de wagen of het team. We hebben nu twee weken om dit op te lossen voor de Spa Rally…"

Grégoire Munster en Johan Jalet, die volgende week de openingswedstrijd van de ADAC Opel Rallye Cup rijden in de Saarland-Pfalz Rallye, gingen van start met een R2-versie van de Opel Adam om een gooi te doen naar de zege in het Pirelli Junior BRC. Na een goede chrono op KP 1, ondanks een klein foutje, moest de zoon van Bernard een proef later helaas de handdoek in de ring gooien. De alternator ging stuk op de Adam R2. Natuurlijk is er nog niets verloren in het Pirelli Junior BRC en Grégoire zal binnen twee weken aan de start komen van de Spa Rally. Hij zal zeker in het ritme zitten na de lancering van de Duitse Cup, verreden met allemaal identieke Opel Adam Cup's.

In de ateliers van BMA in Thimister-Clermont wordt al hard gewerkt aan de voorbereiding van de Spa Rally, de tweede manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship 2018. Kris Princen zal van de partij zijn om de dubbel te scoren na zijn zege in Haspengouw. De tweede Skoda Fabia R5 van BMA staat nog te huur, maar BMA kan wel rekenen op de Porsche 997 van Snijers-Bouchat, de Opel Adam van Munster-Jalet en twee wagens in 'Historic', meer bepaald de Porsche 911 van André Lausberg en de Ford Escort MK2 van Vincent Prégardien. Afspraak in de waterstad…

10 snelste tijden en bonuspunten

De openingsmanche van het Pirelli Junior BRC werd verreden op de snelle en droge klassementsproeven van de Rally van Haspengouw. Op de 12 chronoritten stond er geen maat op Niels Reynvoet en Willem Verbeke.

Voor de start van de wedstrijd, besliste ook Grégoire Munster om zich in te schrijven in het Pirelli Junior BRC. "In laatste instantie vonden we een Opel Adam R2, meer bepaald de auto van Blaise, zodat ik kon deelnemen in het Pirelli Junior BRC. We hebben ook de inschrijving betaald, want ik rijd met een Luxemburgse licentie. Maar, ik had nog geen meter met de Adam R2 gereden, dus op de eerste proef was het nog een beetje zoeken. Helaas ging op de tweede proef de alternator stuk. Ik kreeg een alarm, deed een reset van de wagen in de hoop dat de storing weg zou zijn, maar toen kreeg ik de motor niet meer aan de praat..."

Op de eerste proef toonde Niels Reynvoet zich meteen de snelste. De 26-jarige uit Nazareth controleerde de wedstrijd van start tot finish en reed 10 snelste tijden, goed voor evenveel bonuspunten. "Het ging inderdaad erg goed, al moest ik in het begin een beetje wennen aan de Pirelli's, waar ik voor de eerste keer mee reed," aldus Reynvoet, die enkel in het slot van de tweede ronde even in de problemen kwam. "De koppeling lekte, waardoor we de auto in versnelling moesten starten. Dat was lastig in de hergroepering, maar we bereikten het servicepark probleemloos. Deze overwinning is een opsteker, maar toch starten we niet in Spa. Onze volgende afspraak is de TAC Rally in Tielt."

Routinier Canal-Roblès was in elk geval onder de indruk van de chrono's van de ex-wielrenner met zijn Ford Fiesta EcoBoost: "Ik denk dat de R2's fel geëvolueerd zijn. Die jonge gasten gaan hard. Ik kan de tijden van Niels niet evenaren..."

Thibaud Mazuin eindigde op een mooie tweede plaats bij zijn debuut in Haspengouw, met de Skoda Fabia R2. Stijn Pacolet werd in eigen streek derde met zijn Ford Fiesta EcoBoost R2 Junior. "Voor alle duidelijkheid: wij rijden niet met een 'full spec' R2, maar met de Cup-versie van 155 pk. We kunnen op deze snelle proeven onmogelijk rivaliseren met de tijden van de EcoBoost van Niels," verduidelijkte Stijn.

Naast prachtige horloges van Rodania, mochten Niels Reynvoet en Willem Verbeke ook 4 banden van Pirelli in ontvangst nemen na deze overwinning. Voor Thibaud Mazuin waren er 2 nieuwe Pirelli's en voor Stijn Pacolet één band van de Italiaanse fabrikant.

Stand na 1 van 9: 1. N. Reynvoet 20 punten; 2. T. Mazuin 8; 3. S. Pacolet 6; G. Munster (LUX) 0

"Een veel te zware sanctie"

In de openingswedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship, de Rally van Haspengouw, heeft Vincent Verschueren nog maar eens zijn topvorm getoond. De regerende Kampioen van België domineerde de wedstrijd met de matzwarte Skoda Fabia R5 van GoDrive, het team van Gaby Goudezeune. Op 10 van de 12 klassementsproeven waren Vincent Verschueren en Veronique Hostens de snelsten, maar toch ging de overwinning met 1"2 verschil naar Kris Princen, na een zware tijdstraf die uitgesproken werd door het college van Sportcommissarissen...

Van bij de start domineerden Vincent Verschueren en Veronique Hostens de wedstrijd. Na de eerste ronde stond #46 met 7 seconden voorsprong aan de leiding en in de tweede lus bouwde Vincent zijn voorsprong verder uit tot een halve minuut. Er leek niets te doen aan het overwicht van de kampioen.

"Ik hoor dat Kris Princen zich vragen stelt bij de tijden, maar ik voel me heel goed in de Skoda en ik heb nog geen warm moment gehad. Ik val maximaal aan met vertrouwen. We maken het verschil in de snelle bochten. Dat blijkt uit de vaststellingen van enkele kameraden die met een speedgun de snelheden vaststellen op de proeven. Maar, ik maak me niet druk. Ik kan het enkel als compliment beschouwen." 

In de slotfase waren de tijden van Vincent Verschueren trouwens toch niet "onhaalbaar", want in de slotronde werden deze chrono's wel geëvenaard en zelf verbeterd door zijn concurrent. Hoe dan ook, bij het ingaan van de slotronde werd de comfortabele voorsprong van Vincent en Veronique omgebogen tot een achterstand van een seconde, want de GoDrive-bemanning kreeg een halve minuut straftijd. In Heers hadden ze het parcours niet exact gevolgd in de openingsronde.

"Eerlijk, wat daar gebeurde was zeker niet bewust. Ik kwam aan hoge snelheid op een haarspeld af. In feite een kruispunt rechts, maar we moesten rond een vluchtheuvel. Maar, vorig jaar moesten we voor de vluchtheuvel, in het midden van het kruispunt, haaks rechts. Ik kwam op volle snelheid aan en plots zag ik een lint op de weg recht voor me wapperen. Het leek of de weg afgesloten was, dus draaide ik vroeger naar rechts. Maar, ik mikte op de haarspeld, dus ik moest erg hard remmen en zelfs even achteruit om de bocht te nemen. Heel verwarrend, maar blijkbaar was er gewoon een lint los gewaaid en moesten we wel rond de vluchtheuvel. Daarna werd ik beschuldigd van het niet volgen van het parcours. Maar, ik heb het zeker niet bewust gedaan om tijd te winnen. Integendeel, ik verloor tijd. Het was de enige proef van de eerste ronde waar ik Kris Princen sneller was. Ik stond stil. Wanneer je zoiets meemaakt op circuit en je misrekent je in een chicane, dan krijg je geen straf als je er geen voordeel uit haalt. Maar, hier geven ze meteen 30 seconden straftijd. Waarom precies 30 seconden en geen 10 seconden? Dat is gewoon niet fair. Een halve minuut, dat is een eeuwigheid in zo een wedstrijd. Nee, dit is niet fair, maar ik zal mijn revanche wel nemen..."

Na een bloedstollende finale ging de overwinning met 1"2 verschil naar Kris Princen, die op de slotproef zijn achterstand van 0"2 om kon buiten naar een voorsprong. Heel zuur voor Vincent Verschueren en Veronique Hostens, die zich de morele winnaar voelden van deze Rally van Haspengouw. Maar, het seizoen is nog lang...

Ook in de openingswedstrijd van het Historic BRC besliste een sanctie over winst en verlies. De wedstrijd werd volledig gedomineerd door Paul Lietaer, maar na de diskwalificatie van de Subaru-rijder, ging de zege naar Glenn Janssens, die zijn comeback maakte met zijn Porsche.

Vooraf werd uitgekeken naar de strijd tussen de BMW M3-rijders Tom Van Rompuy en Guino Kenis, maar de twee tenoren geraakten niet ver. Van Rompuy viel door motorproblemen al na de eerste proef uit, waarna Guino Kenis een proef verder de strijd moest staken met een gebroken versnellingsbak. Ook Dirk Deveux moest in de openingsronde zijn Ford Escort al aan de kant zetten met motorschade, terwijl Christophe De Leeuw zijn Ascona A aan de kant zette met een kapotte koppeling.

Vooraan liet Paul Lietaer zich niet van de wijs brengen. 30 jaar na zijn nationale titel met de Opel Manta 400 wil Paul opnieuw kampioen worden. In principe met dezelfde Manta 400, maar die bleef in West-Vlaanderen, na motorschade tijdens een testsessie. Paul Lietaer domineerde de wedstrijd in Haspengouw met zijn vertrouwde Subaru Legacy RS, ondanks een gebrek aan parcourskennis. Maar, na de finish werd hij uitgesloten omdat Lietaer tot twee keer toe met vier wielen een hoek af sneed waar men speciaal tegen het couperen banden in de koord had gelegd.

"In de eerste ronde zag ik bandensporen door het veld op die plaats. Ik dacht dat het mocht, dus heb ik daar ook gesneden in de tweede ronde. Er kwam geen sanctie of verwittiging, dus deed ik het nog eens in de derde lus...," verklaarde Lietaer ontgoocheld.

De overwinning in Historic ging zo naar Glenn Janssens, die zijn comeback maakte met zijn vertrouwde Porsche 911 SC. "Lietaer speelde duidelijk in een andere categorie. Ik had het gevoel de eerste echte 'historic' te zijn," lachte Janssens.

Patrick Mylleville leek lange tijd op weg naar de tweede plaats, maar de Porsche-rijder reed lek op de strook onverhard in Heers. Mylleville trachtte de finish te halen met de lekke band, maar hij moest toch stoppen om de band te wisselen. En toen bleek het koppelstuk van de schroefmachine niet te werken. De Porsche verloor ettelijke minuten, waardoor Frank Baert de tweede plaats over kon nemen. Mylleville werd nog derde, maar wel winnaar in PTN, terwijl Franklin Temperville zijn Escort aan de kant moest zetten met koppelingsproblemen.

Door in de Rally van Haspengouw als zevende te finishen in de openingsmanche van het Belgisch rallykampioenschap wist Sébastien Bedoret zijn opdracht met verve te volbrengen. Aan het stuur van de Peugeot 208 T16 van het Pevatec team liet de jonge rijder uit Donstiennes een mooie progressie noteren, zonder zich echt onder druk te laten zetten. Zijn leerschool gaat over minder dan twee weken verder, tijdens de Spa Rally.

Een brede glimlach siert het gelaat van Sébastien Bedoret als hij over het finishpodium van de Rally van Haspengouw rijdt. Bij zijn eerste wedstrijd met een vierwielaangedreven bolide met turbomotor wist de jongeman van 22 jaar alle verwachtingen in te lossen. “Samen met mijn entourage had ik beslist dat het halen van de finish mijn enige doel was”, legt hij uit. “Ik kreeg zelfs het formele verbod om de tussenstand te bekijken. Ik wou in de loop van de wedstrijd enkel beter doen, mijn ritme verhogen, zonder enig risico te nemen.”

Het scenario verliep zoals gepland. Met Thomas Walbrecq als perfecte corijder nam Sébastien de nodige tijd. “Ik had donderdag met de Peugeot 208 T16 van Pevatec zo een zestigtal kilometer getest”, stelt hij. “Maar dat was op een relatief korte testbasis, eerder een circuit zelfs. Een échte rally-KP, die ziet er uiteraard anders uit. Maar deze wagen is een waar plezier om mee te rijden. Efficiënt, sterke acceleraties, uitstekende wegligging, en vooral: stevige remmen! Ik denk dat ik in 90 procent van de gevallen te vroeg heb geremd… Toen ik wist dat er een uitloopstrook was, heb ik geprobeerd om mijn rempunten wat verder te leggen, wat me in de eerste proef meteen een schuiver rechtdoor opleverde. Maar dat is eigenlijk maar normaal… zo leer je het best!”

De hele dag lang wisten Sébastien en Thomas het verschil met de snelsten te verkleinen. “Bij het begin zaten we op twee seconden per kilometer”, bevestigt de corijder. “Maar dat verschil werd nadien wel kleiner. In de laatste proef van Horpmaal, toen Kris Princen en Vincent Verschueren op het scherp van de snee om de overwinning aan het strijden waren, moesten we op iets meer dan 12 km. slechts 14 seconden toegeven. Zonder enig risico te nemen bovendien, dus dat is een goed teken.”

Sébastien – kalm, rustig en weldoordacht zoals altijd – weet dat hij zich de tijd moet laten: “In de Spa Rally, over minder dan twee weken, start ik met precies hetzelfde objectief. We werken een programma over het hele jaar af, en nu mis ik vooral kilometers aan het stuur van een auto die zo krachtig is als deze. In Haspengouw begonnen we de rally tegen 60 procent, om te finishen tegen 80 procent. We zullen proberen om in Spa van op dat punt te starten… Maar, nog een keer, ik zal er nooit aan de start van een proef komen met de gedachte dat ik moet aanvallen. Dat volgt later wel…”

De start van het seizoen 2018 in het JobFIXers Belgian Rally Championship nadert met rasse schreden. Vrijdag zullen de deelnemers al in Landen zijn voor de technische keuring. Zaterdagochtend zullen de motoren brullen vanaf 8h.

De strijd voor de overwinning belooft heel spannend te worden tussen de Skoda Fabia's R5 van Cédric Cherain, Kris Princen en Vincent Verschueren tegen de Subaru Impreza WRC van Marc Timmers. Maar de debatten zullen ook interessant zijn op andere niveaus. Achter de R5's en de drie Porsches 911 GT3 van Patrick Snijers, Gunther Monnens en Henri Schmelcher, tellen we nog liefst tien 4x4 turbo's gr.N of gr.A. Jonas Langenakens voert de meute Mitsubishi Lancers aan, waarmee Marc Streel, Steve Vanbellingen, Jimmy D'Hondt en consorten de onderlinge strijd aan zullen gaan tegen de twee Subaru Impreza's van Johnny Vanzeebroeck en Nico Degroot.

In R2 tellen we drie kandidaten voor de Junior-titel: Thibaud Mazuin (Skoda Fabia), Niels Reynvoet (Ford Fiesta) en Stijn Pacolet (idem). Mogelijk komt Grégoire Munster (Opel Adam) daar nog bij. Naast Patrick Vandeputte hebben ze met Manu Canal-Roblès, die aan de start komt met de Skoda Fabia R2 van Listrez Motorsport, alvast een mooie referentie.

In de categorie NCM zal de strijd gaan tussen de deelnemers aan de M Cup. De merkencup telt maar liefst 12 BMW's, met een mooie verscheidenheid aan modellen. Franky Boulat is vastbesloten om zijn titel te verdedigen met zijn M3 E36, terwijl Kurt Braeckevelt ook een gooi wil doen naar de eindzege met zijn mooie 1M. Mats Van den Brand gaat de strijd aan met een M3 E30. In eigen streek moet men altijd rekening houden met Patrick Diels (132i), maar ook met de Nederlander Wim Muilwijk (M3 E46), Jens Maes (130i) en de anderen die zich in de kijker willen rijden. Hopelijk geeft het reglement van de M Cup ook Guino Kenis en Tom Van Rompuy de kans om de rangen van deze M Cup te vervoegen met hun M3's E30.

Zij behoren alvast tot de tenoren van deze openingsmanche van het Belgian Historic Rally Championship. Daarin nemen ze het op tegen de Porsches van Glenn Janssens en Patrick Mylleville, de Ford Escort Mk2 van Dirk Deveux, de Ford Sierra van Frank Baert en vooral de Subaru Legacy RS van Paul Lietaer, die wegens motorschade zijn Opel Manta 400 niet zal presenteren in Landen.

Laten we ook de 25 deelnemers in het RACB Rally Criterium niet vergeten. Om de kosten te beperken, rijden zij slechts twee lussen in plaats van de drie ronden in de BRC-wedstrijd. Men moet al een helderziende zijn om een favoriet te tippen tussen Stefaan T'Joens (Renault Mégane RS), Philip Lommers (BMW M3), Chris Dobbelaere (Opel Kadett GT/E) en de lokale Jan Jacobs, voor de gelegenheid genavigeerd door Juha Bos in een BMW M3 E43. De strijd voor de ereplaatsen wordt ook erg boeiend tussen Tom Simonis (BMW M3), Frederik Vrolix (Toyota Yaris), Erik Vanwinckelen (Opel Astra), Olrik Hanegreefs (Peugeot 206 RC), Erik Dams (Toyota Corolla) en enkele anderen.

De 42 deelnemers van de Gitter Regularity Rally rijden mee in een ander soort wedstrijd, maar ze willen ook bijdragen tot het spektakel.

De eerste manche van het JobFIXers Belgian Rally Championship (BRC), de Rally van Haspengouw, wordt verreden op 24 februari, met start in Landen (Domein ’t Park, Hannuitsesteenweg) van 8h tot 19h over 3 ronden van 4 proeven. De algemene toegang kost slechts 20€. Voor een enkele proef bedraagt de inkomprijs 10€. Het programma kan je kopen voor 5€. Dat alles voor een volledige dag spektakel, want het belooft erg boeiend te worden op de stoffige proeven, zoals toen de "Haspengouw" in de lente verreden werd.

Volg de wedstrijd live!

Dankzij "rally radio", in samenwerking met Trudo FM, kan je de Rally van Haspengouw dit weekend live volgen. Gilbert Vannutte zal, zoals gebruikelijk, de studiopresentatie verzorgen. Kristof Klinkers en Reginald Delmarche verzorgen de interviews aan de finish van de klassementsproeven. Trudo FM is te beluisteren op 105.2 FM, maar ook in streaming of via de App's 'FM Rally' en 'BRC Championship'.

Kunnen de BMW's de Subaru verslaan?

Zaterdag opent het Belgian Historic Rally Championship in het Vlaams-Brabantse Landen, waar drie ronden van vier klassementsproeven op het programma staan. Titelhouder Robin Maes is overgestapt naar de R5-categorie en vice-kampioen Stefaan Prinzie heeft gekozen voor een internationaal programma. Toch belooft het ook dit jaar een razend spannend kampioenschap te worden in Historic.

Voor de overwinning leek het een onderonsje te worden tussen BMW M3's, maar daar heeft Paul Lietaer een stokje voor gestoken. De snelle snor zou aan de start komen met een gloednieuwe Opel Manta 400, maar de motor liep helaas schade op bij een kleine test. Daardoor komt Lietaer wellicht aan de start met zijn Subaru Legacy RS. Dan is de favoriet meteen gekend, al moet elke rally nog gereden worden.

Het wordt vooral een boeiende strijd tussen de BMW M3's van Tom Van Rompuy en Guino Kenis, die dit jaar allebei een gooi doen naar de titel. De beide tenoren worden genavigeerd door de broers Vanoverschelde: Jens navigeert Van Rompuy en Bjorn leest de nota's voor Kenis. Het zorgt voor extra pit in de strijd. Maar, er is nog een derde BMW-rijder die wel eens voor flink wat weerwerk kan zorgen: de jonge Nederlander Mats Van den Brand, al heeft die ervoor gekozen om zich in te schrijven in de categorie NCM.

In Historic is het verder uitkijken naar de Porsches van Glenn Janssens, altijd snel in Haspengouw, en Patrick Mylleville, die vorig jaar weinig geluk had. Dirk Deveux is in eigen streek ook altijd een te duchten concurrent met zijn Ford Escort. Terwijl Dirk Deveux nog wacht op zijn Ford Sierra, begint Frank Baert aan zijn tweede seizoen met de Sierra Cosworth. Franklin Temperville kiest ook voor een Ford Escort MK2, terwijl Christophe De Leeuw trouw blijft aan zijn Opel Ascona A.

Naast de klassiekers van het Historic BRC, zullen nog een 15-tal juweeltjes van vroeger van de club Slowly Sideways een demonstratie verzorgen op de snelle klassementsproeven van de Rally van Haspengouw.

Drie jongeren openen het seizoen in Landen

Omdat er op de landwegen tussen de boomgaarden een verkeersbeperking geldt van maart tot oktober, wordt de Rally van Haspengouw erg vroeg in het seizoen verreden. Dat is te merken in het Pirelli Junior Belgian Rally Championship, want in de openingswedstrijd, de Rally van Haspengouw, zullen drie Juniors strijden voor de eerste overwinning. Maar, de vroege vogels hebben gelijk, want de eerste punten wegen even zwaar door als de laatste en de prijzenpot is dit jaar erg aantrekkelijk dankzij het partnership van Pirelli.

Het Pirelli Junior Belgian Rally Championship bewijst eens te meer zijn rol als kweekvijver voor jong rallytalent, want de twee tenoren van vorig seizoen maken de overstap naar de topklasse, bovendien beiden naar een Peugeot 208 T16. Guillaume de Mevius verdedigt de kleuren van het RACB National Team met de officiële wagen van Peugeot België-Luxemburg, terwijl Sébastien Bedoret een stap hogerop zet met de 208 van Pevatec, die vorig jaar bestuurd werd door Cédric De Cecco. Beiden willen ze hun talent tonen tegenover het kruim van de Belgische rallysport.

Bij de jongeren, geboren op of na 1 januari 1991, kiezen twee piloten voor een Ford Fiesta R2. Voor Stijn Pacolet is de Rally van Haspengouw een thuiswedstrijd. Pacolet wil voor eigen publiek aan het seizoen beginnen met een zege. Pacolet is bovendien ook de meest ervaren piloot van de drie jongeren, want zowel Niels Reynvoet als Thibaud Mazuin zijn pas aan hun tweede seizoen bezig. Reynvoet, een voormalig wielrenner, blijft trouw aan zijn Ford Fiesta, terwijl Thibaud Mazuin opteert voor zijn vertrouwde Skoda Fabia. Grégoire Munster zou zich ook kunnen inschrijven, maar aangezien de zoon van Bernard rijdt met een Luxemburgse licentie, dient hij zich eerst te registreren in het JobFIXers BRC. Daarvoor heeft de Opel-rijder nog tijd tot de administratieve keuring op vrijdag...

Afspraak met de jongeren van het Pirelli Junior Belgian Rally Championship zaterdag 23 februari in Landen voor de 12 klassementsproeven van de Rally van Haspengouw.