Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Dinsdag, 31 maart 2020

logo rally online

Rally Online België

Maxime Potty begon zijn seizoen met de Rally van Haspengouw, openingswedstrijd van het Belgisch rallykampioenschap. Hoewel hij niet aan de finish stond, liet de 20-jarige uit Hamoir zich wel van zijn beste kant zien en heeft hij enorm veel opgestoken.

De beste rallyrijders van het land hebben het talloze keren herhaald: de weersomstandigheden die afgelopen zaterdag de Haspengouwse wegen teisterden maakten van deze editie van de Rally van Haspengouw één van de moeilijkste van de recente jaren! De – soms heel stevige – stortbuien en de modder die op de weg werd geworpen zorgden voor talloze valstrikken, zelfs voor de tenoren van het Belgische kampioenschap.

In deze omstandigheden, ver verwijderd van die die hij normaal gezien op de circuits treft, had Maxime Potty slechts één doel: de finish halen, om zo een maximum aan ervaring op te doen. Jammer genoeg kwam het avontuur voor de rijder van de Hyundai i20 R5 van het My Hub-team voortijdig aan zijn eind. “In de achtste proef, die van Halle-Booienhoven, verloor ik op een recht stuk de controle over de wagen, toen die in een put terechtkwam”, vertelt Maxime. “Er was net een enorme stortbui over het parcours getrokken en ik werd het slachtoffer van aquaplaning, zonder echt te begrijpen wat er precies gebeurde. De wagen raakte enkele fruitbomen en we konden onze weg niet verder zetten.”

Samen met corijder Charles Maquet kon de jongeman uit Hamoir zijn ontgoocheling niet verbergen. “Ik had echt de indruk dat ik niet te hard aan het aanvallen was”, stelde hij. “En dat ontgoochelt me nog het meest. Ik stond negende in de tussenstand en had beetje bij beetje het verschil met de snelsten kleiner gemaakt. Vlak voor onze schuiver zat ik op iets meer dan een seconde per kilometer van hun tijden, niet slecht gezien het feit dat dit pas mijn tweede rally op dit niveau was. Maar goed, dit is een harde leerschool en ik heb duidelijk leergeld betaald voor mijn gebrek aan ervaring in de rallysport.”

Na voordien al 80 testkilometers te hebben afgewerkt heeft Maxime ondertussen wel zijn Hyundai i20 R5 beter onder de knie. “Het is een heel aangename wagen, en ik voel me steeds beter achter het stuur”, stelt Maxime. “Ik ben me er echter terdege van bewust dat ik nog heel veel te leren heb, en dit kleine foutje is daar het beste bewijs van. Ik kan haast niet wachten om over minder dan twee weken bij de Spa Rally aan de start te staan. Ik wil zo snel mogelijk opnieuw in actie komen.”

Dirk Deveux een maat te sterk

De Rally van Haspengouw was het toneel van de openingswedstrijd van het Historic Belgian Rally Championship. Ondanks de sterke concurrentie met drie snelle BMW M3's, was op dit modderige parcours niemand opgewassen tegen het meesterschap van Dirk Deveux met zijn krachtige Ford Sierra Cosworth.

Van start tot finish reed Dirk Deveux aan de leiding van het Historic-peloton. Nochtans was er na de openingsronde enige bezorgdheid. "We hebben drie van de vier proeven zonder stuurbekrachtiging moeten afwerken. Dat is zeker niet makkelijk op dit parcours," verteld Deveux. Nadat de stuurbekrachtiging in de tweede ronde opnieuw faalde, werd het euvel opgelost en kon Deveux makkelijk naar winst rijden. "Dit is mijn zesde overwinning in Haspengouw. Vijf keer won ik hier met een Escort en deze keer met de Sierra Cosworth 4x4. Vorig jaar reed ik specifiek voor de titel en was ik al eens tevreden met een tweede plaats. Dit jaar mik ik op overwinningen en is de titelstrijd van ondergeschikt belang."

Voor de tweede plaats werd een mooi duel uitgevochten tussen Guino Kenis, de winnaar van vorig jaar, en Bjorn Syx, vorig seizoen tweevoudig winnaar in het BRC. Na de eerste lus stond Syx tweede, 15" voor Kenis, die na de tweede lus zijn achterstand gehalveerd had. En toen brak het differentieel op de BMW M3 van de West-Vlaming, zodat Kenis de tweede plaats greep. "Jammer dat Syx moest opgeven, want het was een spannende strijd. Zeker op dit parcours. Het was de moeilijkste Haspengouw die ik ooit gereden heb door de wisselende omstandigheden. Met Deveux konden we ons niet meten. Logisch. Hij heeft een dikke turbo op zijn motor staan en beschikt ook nog over vierwielaandrijving," vertelde de BMW-dealer. "Ik had er misschien meer van verwacht, maar op dit gladde parcours kwamen we met onze achterwielaandrijver te kort tegen de Sierra van Deveux. Hij zal een serieuze titelconcurrent worden," vertelde Syx.

De derde plaats ging naar Danny Kerckhof, die een fonkelnieuwe BMW M3 presenteerde. "Een juweeltje gebouwd door Mats Van den Brand. Ik moest wel even wennen aan de wegligging, want deze M3 voelt anders aan dan onze wagen van vorig jaar. In de regen heb ik zeker niet alle risico's genomen, want het risico op aquaplaning was te groot."

Na de sortie van Daco met zijn Escort en van Christophe De Leeuw met zijn Opel Ascona, eindigde Frank Baert met zijn Ford Sierra op een mooie vierde plaats.

"Bijna de perfecte rally."

De Rally van Haspengouw, de eerste wedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship, eindigde zoals vorig seizoen eindigde. De allerlaatste proef zorgde voor een waanzinnige ommekeer. Door een lekke band verspeelde lokale favoriet Kris Princen de overwinning. Ghislain de Mevius liet de kans niet liggen om zijn eerste overwinning in het Belgisch kampioenschap te boeken. En dat is nog maar het begin... Kris Princen leek op weg naar het absolute zegerecord toen hij aan de 12de en laatste klassementsproef van de Rally van Haspengouw begon met 2"7 voorsprong op zijn dichtste achtervolger. Maar, een lekke band besliste er anders over. Princen verloor 28" en eindigde op de tweede plaats op 25"3.

"Er is maar één plaats die telt en dat is de eerste. Dus, ja, ik ben erg teleurgesteld. Zeker omdat we niets geraakt hebben, maar gewoon op het onverhard lek reden aan hoge snelheid. Ik had Citroën en DG Sport graag de overwinning bezorgd," vertelde Kris Princen.

Bij het G-Rally Team van Ghislain de Mevius en Johan Jalet werd een feestje gebouwd. De rijder uit Waver bahaalde immers zijn eerste overwinning in het Belgisch kampioenschap. "Dit was bijna de perfecte rally voor ons," lachte de zoon van voormalig rallykampioen Grégoire de Mevius. "Ik heb amper getest met onze nieuwe Fabia R5 EVO, maar we reden wel meteen de snelste tijd. De afstellingen waren goed en ik reed zuiver en efficiënt op dit modderige parcours. In de namiddag, toen het fel regende, was ik misschien een fractie te voorzichtig, waardoor Kris de leiding nam. Op de laatste proef wilde ik hem onder druk houden, maar ik had nooit gedacht hier mijn eerste overwinning te boeken. Dit smaakt naar meer!"

Op de laatste proef gebeurde nog heel wat. Guillaume Dilley, op dat moment 7de, gaf op door een afgebroken wiel. William Wagner, de Franse Belg die twee snelste tijden klokte en die op weg leek naar de tweede plaats, reed zijn twee voorbanden lek. Hij tuimelde naar de 6de plaats.

Adrian Fernémont, de titelverdediger, kon zo nog een derde plaats uit de brand slepen, ondanks een lekke band. "Daarmee doen we nog een goede zaak, hoewel ik deze namiddag teveel tijd verspeelde door een schuiver," verklaarde Fernémont.

Grégoire Munster sloot zijn debuut met de Hyundai i20 R5 af met een knappe 4de plaats, amper 2"30 van het podium. "Het resultaat is erg mooi en we hebben veel kilometers gemaakt om ervaring op te doen met de nieuwe wagen. Natuurlijk is het jammer dat we nipt naast het podium grijpen, maar ik ben wel trots op wat we getoond hebben," vertelde Grégoire.

Vincent Verschueren stuurde de Volkswagen Polo R5 van GoDrive naar de 5de plaats. Op het gladde en verraderlijke parcours vond hij moeilijk tractie met de Polo R5. Hij eindigde voor William Wagner en Guillaume de Mevius, de broer van Ghislain die door een dubbele lekke band een podiumplaats verspeelde. Chris Van Woensel, die na drie jaar terug aan de start kwam met zijn Mitsubishi Lancer WRC, eindigde op de 9de plaats, voor Tuur Vanden Abeele.

Bij de opgaves noteerden we die van Sébastien Bedoret, die 13 minuten verloor door een sortie op de tweede proef.

Bij de Juniors was Gilles Pyck de snelste, al was de marge van 0"6 heel krap. De Peugeot-rijder ging op de voorlaatste proef even in de fout, waardoor Charles Munster de leiding kon overnemen. Toch moest Munster op de slotproef de duimen leggen met 6 tienden verschil.

In de M-Cup was Patrick Diels de beste, voor Franky Boulat, terwijl Dirk Deveux voor de 6de keer het Historic-Klassement won in Haspengouw.

Eindklassement

Blijft Bjorn Syx ongeslagen?

Met de Rally van Haspengouw gaat morgen het Belgisch rallykampioenschap van start in het Vlaams-Brabantse Landen. Het startveld in Historic telt 11 deelnemers, maar aan kwaliteit in elk geval geen gebrek, want met Dirk Deveux, Guino Kenis, Christophe Daco, Danny Kerckhof en vooral Bjorn Syx staan er minstens vijf potentiële winnaars aan de start.

Kampioen Dirk Deveux, die het seizoen zal afwerken met Juha Bos als navigator, zal het parcours in Haspengouw openen. De titelverdediger zal op het modderige parcours ongetwijfeld voordeel kunnen halen uit de vierwielaandrijving van zijn Ford Sierra Cosworth. Daar rekent ook Frank Baert op,

Toch zal het uitkijken worden voor de snelle BMW M3 E30's, te beginnen met die van Bjorn Syx, die vorig seizoen de beste was in Ieper en in de Omloop van Vlaanderen. Syx is daarmee nog altijd ongeslagen in het Historic Belgian Rally Championship, maar deze keer zal hij een parcours ontdekken buiten zijn vertrouwd West-Vlaanderen.

Guino Kenis, de winnaar van vorig jaar, wil op de betonbaantjes ook een gooi doen naar de zege, net als Danny Kerckhof, die met een nieuwe BMW M3 aan de start komt. Op een glad en modderig parcours voelt ook Christophe Daco zich in zijn sas. Dat bewees de Ford-rijder met winst in de Condroz Rally vorig jaar. Hetzelfde kan gezegd worden van Christophe De Leeuw, die opgroeide op de maaskiezel in Bocholt. De Opel-rijder is niet vies van het betere driftwerk. En Patrick Deblauwe heeft al meermaals, zoals vorig jaar in de Spa Rally en de East Belgian Rally, getoond dat hij vooraan mee kan draaien op een verraderlijk parcours.

Aan spektakel zal het niet ontbreken in de categorie Historic tijdens deze Rally van Haspengouw. Afspraak zaterdag in Landen!

Na de adembenemende finale van de editie 2019, is het aftellen naar de lang verwachte start van het JobFIXers Belgian Rally Championship 2020. De Rally van Haspengouw belooft heel boeiend te worden, volgend weekend in Landen en omgeving.

Met bijna 100 inschrijvingen op nationaal niveau en 30 in de 'Gitter Regularity Haspengouw' nevenwedstrijd, presenteert deze 23ste editie van de Brabantse wedstrijd zich als een van de drie sterkst bezette edities sinds zijn opname in het Kampioenschap van België Rally in 2001.

Alle internationale waarnemers zijn het erover eens: het BRC is een van de meest hoogstaande nationale kampioenschappen in de rallysport. Dat wordt zaterdag nog eens bewezen door de aanwezigheid van maar liefst 17 wagens in de categorie Rally-2 (ex R5) aan de start in Landen. De wagens vertegenwoordigen trouwens het volledige gamma wat er te vinden is, want ze vertegenwoordigen 5 verschillende merken: Citroën, Ford, Hyundai, Skoda en VW.

Je moet al een helderziende zijn om het podium in Landen te voorspellen. De prachtige affiche bevat trouwens ook heel wat nieuwigheden. De belangrijkste komen van het merk dat we tot op heden nog maar weinig aan het werk hebben gezien in ons land: Hyundai. De Belgische invoerder heeft steeds meer interesse in het kampioenschap en dit jaar zal de invoerder twee jongeren steunen die hun talent willen bevestigen. De eerste is Grégoire Munster, tweevoudige Junior-kampioen van België en voormalig smaakmaker in de Duitse Opel Adam Rally Cup. Munster toonde ook al zijn potentieel in R5 met een Skoda Fabia van BMA. De tweede is de last minute verrassing op de inschrijvingslijst van de Rally van Haspengouw: Maxime Potty, de voorbije jaren een van de toppers op circuit in het Kampioenschap van België. Hij kiest voor een programma van 5 rally's met een Hyundai i20 ingezet door MyHub!

"Ik heb vorig jaar in de Condroz echt genoten van mijn eerste ervaring in een rally," vertelt Maxime. "Ik hou van de improvisatie die rally vereist, maar ook van de sfeer. Ik besef dat ik veel te leren heb. Grégoire Munster zal een goede referentie worden: we kennen zijn talent, hij heeft veel meer ervaring dan ik en ik zal mijn verschil met hem kunnen analyseren."

Een andere wagen die we nog niet vaak aan het werk zagen in België is de Citroën C3, die dit jaar veel succes heeft. In Haspengouw komen drie exemplaren aan de start. De jonge Guillaume de Mevius heeft al een jaar ervaring op zak aan het stuur van de Franse bolide. Hij krijgt binnen team DG Sport Compétition een serieuze concurrent, want de Kampioen van België 2018, vorig jaar nipt geklopt met zijn VW Polo en Skoda Fabia, heeft ook geopteerd voor een Citroën C3. Kris Princen viseert openlijk de titel, net als Guillaume de Mevius. Een andere grote nieuwigheid in de rangen van Citroën: de komst naar het BRC van William Wagner, de Frans-Belgische rijder die zijn talent al meermaals heeft getoond in Franse rally's en zelfs op internationaal niveau.

Een jaar geleden dacht iedereen dat de VW Polo de absolute referentie zou worden in Rally-2, maar de Volkswagen Polo heeft minder rijders kunnen overtuigen dan verwacht. Vincent Verschueren rekent wel op zijn nieuwe Polo voor het komende seizoen.

"Ik moet de Polo GTI nog onder de knie krijgen. De auto is zeer goed in droge omstandigheden maar het is geen makkelijke wagen in natte omstandigheden, zoals in de Condroz. Ik ben de enige topper met een Volkswagen, tegen een stevige armada tegenstanders. Dus zet mij maar bij de outsiders. Dit jaar denk ik niet dat iemand topfavoriet is. Om te winnen zal alles in orde moeten zijn, het team, de auto en het duo in de wagen. Niet alleen moet ieder element van die drie op zich zeer goed zijn, het geheel moet ook kloppen. Laat de competitie maar beginnen," aldus Vincent Verschueren.

Een tweede VW Polo GTI zal ingezet worden door Henri Schmelcher, voortaan genavigeerd door Peter Van Laeken. Hij zal met die wagen een strijd in de strijd kunnen uitvechten met streekrijder Jean-Luc Berleur, die voor variatie zorgt door aan te treden met een DS3 R5. En met de drie piloten, Jimmy D'Hondt, Bruno Parmentier en Tuur Vanden Abeele, die rekenen op de kwaliteiten van de Ford Fiesta R5.

Het populairste model in Rally-2 blijft de Fabia R5, die vier jaar op rij het kampioenschap won. In Landen komen maar liefst 6 exemplaren in actie, aangevoerd door de twee jongeren die in 2019 kleur hebben gegeven aan de titelstrijd tot de laatste wedstrijd, Adrian Fernémont en Sébastien Bedoret. Ze beschikken allebei over een Evo-versie. Ghislain de Mevius, vorig jaar 4de in het kampioenschap, wil dit jaar hoger mikken. Ook PJM Cracco wil dit seizoen de uitschieters die hij vorig jaar liet optekenen bevestigen, maar moet forfait geven voor de Rally van Haspengouw wegens ziekte. Niels Reynvoet wil zijn progressie van 2019 graag verderzetten. De nieuwkomers in de rangen van Skoda zijn Johnny Poelmans en vooral Guillaume Dilley, die een welgekomen terugkeer maakt in de rallysport. In het BRC van 2015 eindigde Guillaume op de dichtste ereplaats achter Freddy Loix en vervolgens toonde hij zijn potentieel aan het stuur van topwagens. Voortaan zal hij genavigeerd worden door afwisselend Veronique Hostens en Lara Vanneste. Hij maakt geen geheim van zijn ambitie, al zal hij in Haspengouw ongetwijfeld nog een gebrek aan ritme hebben.

Deze mooie mix van moderne wagens zal vervolledigd worden door twee oudere WRC's. Chris Van Woensel maakt zijn comeback met zijn Mitsubishi Lancer WRC 05, terwijl Arnaud Neven uit Hoei de Skoda Fabia WRC van team Rent Speed Racing zal inzetten. De fans zullen ook kunnen genieten van vier Porsches 997 GT3, met een boeiende strijd tussen Romain Delhez, Glenn Janssens (opnieuw genavigeerd door Stéphane Prévot) en Gunther Monnens. In de categorie NCM verwachten we mooie dwarse passages van de 9 BMW's die ingeschreven zijn in de sterk bezette M-Cup, tegenover de krachtige Ford Escort Mk2 van Hubert Deferm. Laten we het Historic-kampioenschap ook niet vergeten. Daarin nemen drie Escort Mk2's (Daco, Deblauwe en de Brit Samuel), een BMW 2002 Ti (de Nederlander Heijnen) en een Opel Ascona A (De Leeuw) het op tegen de Youngtimers. Op dat vlak is het ook niet makkelijk om een pronostiek te maken tussen de BMW M3's van Guino Kenis, Danny Kerckhof en Bjorn Syx, de Ford Sierra's Cosworth van Frank Baert en Dirk Deveux en de Toyota Celica GT4 van Jozef Lapeire.

De toekomst van de rallysport ligt bij de jongeren die zich in de kijker willen rijden in het Junior BRC. In Rally-4 worden Loïc Dumont, de broers Corentin en Valentin Vertommen (allebei met een Ford Fiesta R2T), Aaron Ollevier, Thibault Parmentier, Gilles Pyck, Emile Vandermarliere (allemaal met een Peugeot 208 R2) en Charles Munster, de enige met een Opel Adam R2, geconfronteerd met een stevige referentie, meer bepaald Koen Lauwaert met een Ford Fiesta R1T19.

De Rally van Haspengouw wordt verreden op 28 en 29 februari. Vrijdag 28 is voorbehouden voor de verkenningen en de technische keuring. De wedstrijd wordt zaterdag 29 verreden van 8h tot 19h. In totaal worden 3 ronden van 4 proeven verreden, goed voor 263 km, waarvan 163 km tegen de chrono. Wie zal zaterdagavond als winnaar gevierd worden op het podium? Kom naar Landen om het zelf te beleven.

Voor een ganse dag top-autosport betaal je slechts 25€ of 10€ voor één KP. Een programmaboekje kost slecht 5€.

Meer inlichtingen op www.rallyvanhaspengouw.be

Aanstaande zaterdag wordt in Landen en omstreken de rally van Haspengouw gereden, de eerste van in totaal negen wedstrijden die meetellen voor het Jobfixers Belgian Rally Championship. BMA komt dit weekend met drie wagens aan de start. Grégoire Munster debuteert met de Hyundai i20 R5, broer Charles rijdt de Opel Adam R2 voor en Henri Schmelcher neemt opnieuw plaats in de VW Polo R5. Pieter-Jan Michiel Cracco is ziek en moest in laatste instantie verstek geven.

Grégoire Munster en zijn copiloot Louis Louka maken aanstaande zaterdag in de rally van Haspengouw hun debuut met de Hyundai i20 R5. Munster geniet de steun van Hyundai Motorsport Customer Racing en Hyundai Belux. De wagen wordt ingezet en klaargestoomd door BMA dat in aanloop naar de openingswedstrijd van het BK een testsessie voor zijn rijders organiseerde. “Op het einde van mijn eerste halve werkdag achter het stuur van de Hyundai i20 R5 ben ik best tevreden. In vergelijking met deze ochtend hebben we heel veel dingen gewijzigd waardoor ik nu een basisafstelling beet heb. Ik voel me comfortabel in de auto en dat geeft veel vertrouwen. Vanaf deze basisafstelling kunnen we stapsgewijs beginnen bouwen. Zowel voor mezelf als voor het team is alles nieuw. Ik wil mezelf dan ook niet meteen teveel druk opleggen. Het wordt zaterdag niet mijn eerste rally van Haspengouw, wel de eerste keer dat ik er met een R5 aan de start kom. En die R5 is dan ook een nagelnieuwe wagen. De ambitie is om foutloos te blijven, de wagen verder te ontdekken en te ontwikkelen, stapsgewijs het tempo proberen op te voeren om zo op het einde van de dag mijn eerste BK punten van het nieuwe seizoen te scoren.”

Geen Pieter-Jan Michiel Cracco dit weekend in Landen. Cracco testte gisteren zijn Skoda Fabia R5 maar de testsessie werd vroegtijdig gestaakt omdat hij te ziek bleek. Deze ochtend werd beslist dat hij wegens ziekte noodgedwongen forfait geeft. Het zou de eerste deelname met een Rally2 aan de Rally van Haspengouw geweest zijn voor Cracco Jr, die daarom al aangegeven had deze wedstrijd niet te laten meetellen in het kampioenschap. Zijn seizoen begint over twee weken in de Rally van Spa.

Charles Munster begint straks met zijn Opel Adam R2 met de nodige ambities aan het kampioenschap. “Ik zou heel graag in de voetsporen van Grégoire treden en dit jaar de titel bij de Junioren pakken. Tijdens de testsessie van vandaag heb ik behalve aan de setup ook aan mijn rijstijl gewerkt. In de Haspengouw zijn er veel lange rechte stukken met hier en daar een bocht. Het is dan ook zeer belangrijk om die bocht zo zuiver mogelijk te nemen en met de nodige snelheid uit die bocht te komen. Ik ben tevreden met de trainingsarbeid van vandaag en trek met het nodige vertrouwen naar Landen.”

Henri Schmelcher neemt dit jaar voor het eerst sinds vele jaren nog eens deel aan een volledig BK Rally. Schmelcher kiest voor een VW Polo R5 van BMA. “Behalve Ieper start ik in alle andere wedstrijden. Haspengouw is voor mij meer een opwarmertje na de lange inactiviteit. Eén week later start ik in de rally van Hannuit. Dat is een wedstrijd die mij meer ligt en waar ik in het verleden steevast goede resultaten heb behaald. Meteen na Hannuit volgt de rally van Spa. Met drie wedstrijden in evenveel weken wordt het druk. Op mijn leeftijd heb ik geen ambities meer voor het kampioenschap. Wat ik dit jaar wel eens wil bereiken is om tussen al dat jonge en talentrijk rallygeweld eens in de top 10 van het BK rally te eindigen.”

BMA is dit weekend met Nikolay Gryazin ook in het buitenland actief. De Rus komt met de Hyundai i20 R5 aan de start van de Fafe rally. Vrijdagavond worden er 3 ritten gereden. De overige 10 worden zaterdag afgewerkt.

Volgende zaterdag wordt in en rond Landen op een door de weersomstandigheden lastig gemaakt parcours de start van het Belgian Rally Championship (BRC) 2020 gegeven. Met twaalf chronoritten verdeeld over drie lussen belooft de Rally van Haspengouw heel spannend te worden, het beste bewijs van het immer stijgende niveau van het nationale rallykampioenschap. In de rangen van DG Sport Compétition zitten Kris Princen en Peter Kaspers aan de ene kant, en Guillaume de Mévius en Martijn Wydaeghe aan de andere al te popelen in de startblokken, helemaal klaar om ten volle van het potentieel van hun Citroën C3 R5 gebruik te maken. Beide bolides worden ingezet met de steun van Citroën Racing en Citroën Belux.

“Ik heb een goed gevoel bij de start van het kampioenschap”, stelt Kris Princen, die opnieuw deel uitmaakt van DG Sport Compétition, een structuur die hij in het verleden al wist te appreciëren. “In vergelijking met het begin van vorig seizoen heb ik de indruk dat ik mijn wagen beter onder de knie heb, wat me wel vertrouwen inboezemt. Maar een rally moet nog altijd eerst gereden worden, en iedereen weet dat de concurrentie in het Belgische kampioenschap dit jaar - en meer dan ooit - heel zwaar zal zijn. De Haspengouw op natte wegen kan een heel lastige uitdaging worden, zeker met de modder die aan de banden blijft kleven en al die weilanden langs de wegen, stuk voor stuk valkuilen waar je heel wat tijd kan verliezen als je er een foutje maakt. Ik wist deze rally al vijf keer te winnen, net zoals Patrick Snijers en Pieter Tsjoen, en bij een nieuwe overwinning word ik dus zegerecordhouder in Landen. Ik wil dus winnen… maar als ik na twee of drie chronoritten merk dat het vertrouwen er niet helemaal is, dan ben ik bereid om mijn ambities wat terug te schroeven. Het belangrijkste is om deze start van het seizoen niet te missen.”

Hoewel hij op de Haspengouwse proeven over minder ervaring beschikt dan Kris Princen heeft Guillaume de Mévius dan weer het voordeel dat hij de Citroën C3 R5 door en door kent, want hij bestuurde de wagen ook al vorig seizoen. “Ik ben na een winterstop van meer dan drie maanden vooral blij dat ik opnieuw een wedstrijd kan rijden”, stelt Guillaume. “Omdat het de eerste rally van het seizoen is, zal het voor iedereen opnieuw wat wennen worden. Het wordt dus moeilijk om op voorhand al een strategie vast te leggen. Wat wel zeker is, is dat ik dit seizoen met het kampioenschap in mijn achterhoofd aan de start sta, vast van plan om bij elk van mijn wedstrijden zwaar te scoren. Dat betekent ook dat ik soms wat zal moeten inhouden, om zo zeker te zijn van een goed resultaat. Gezien het niveau van de concurrentie telt elk detail, en daar komt mijn kennis van de auto zeker van pas, toch aan het begin van het seizoen. Kris rijdt een thuiswedstrijd, en vormt voor mij zo een perfect vergelijkingspunt. Wat het parcours betreft: het mist allicht wat bochten, en zal door de modder en de koude heel lastig en verraderlijk zijn. De verschillen zullen niet groot zijn, en willen we met onze twee Citroën C3 R5 een goed resultaat neerzetten, dan zullen we snel bij de les moeten zijn.”

Binnen de rangen van DG Sport Compétition is de richtlijn voor de start van het seizoen duidelijk: er mogen geen fouten worden gemaakt. “Ik heb de streek van de rally vorig weekend bezocht, en kon met mijn eigen ogen vaststellen dat er nogal wat water over de wegen loopt”, stelt Alain Georges, rallymanager van het team uit Theux. “Het belangrijkste voor dit weekend wordt het vinden van een goede dynamiek, om zo extra druk voor de volgende wedstrijden te vermijden. Zowel Kris als Guillaume zijn tevreden over de ontwikkelingstests die Citroën Racing heeft afgewerkt en begin deze week konden ze ook even proeven van wat hen in en rond Landen te wachten staat. Beide rijders zijn heel enthousiast en ontzettend gemotiveerd. We staan te trappelen van ongeduld, ook al omdat we weten dat er nogal wat rijders met grote honger aan de start van het Belgian Rally Championship staan.”

Zaterdagochtend iets na achten wordt de Rally van Haspengouw 2020 op gang getrokken. Op het programma staan drie passages op de klassementsproeven van Walshoutem (10,21 km), Boekhout (10,86 km), Kamerijk (10,07 km) en Halle-Booienhoven (14,59 km). Samen goed voor iets meer dan 137 kilometer tegen de klok, en een finish die rond 19 uur geprogrammeerd staat. Actie!

De openingswedstrijd van het JobFIXers Belgian Rally Championship, de Rally van Haspengouw in Landen tijdens het laatste weekend van februari, nadert met rasse schreden. De inschrijvingen voor de eerste van negen manches op de nationale kalender komen dagelijks binnen. En in grotere aantallen dan voorgaande jaren… Een week voor de afsluiting van de inschrijvingen, is de kaap van honderd deelnemers al ruim overschreden.

Terwijl we nog wachten op de bevestiging van de deelname van enkele tenoren, kunnen we nu al bevestigen dat de 23ste editie van de Rally van Haspengouw een topeditie belooft te worden. Vorig jaar was het spektakel grandioos met "slechts" 10 wagens in de categorie R5 aan de start. Op dit moment tellen we al 13 deelnemers in de topklasse, van 5 verschillende merken: Citroën, DS, Ford, Hyundai en Skoda. En het is nog niet gedaan…

De eerste bevestiging die we ontvingen sinds de vorige round-up over de inschrijvingen, was die van de voormalige leden van het RACB National Team, Guillaume de Mevius en Martijn Wydaeghe, die dit seizoen een gooi doen naar de Belgische titel met een Citroën C3 R5 ingezet door DG Sport Compétition. Om binnen dezelfde Franse familie te blijven, vermelden we ook de inschrijving van lokale rijder Jean-Luc Berleur met een DS3 R5.

Andere inschrijvingen die verwacht werden waren die van de jongeren die tot de Condroz Rally streden voor de titel van 2019: Adrian Fernémont en Sébastien Bedoret, respectievelijk genavigeerd door Samuel Maillen en Thomas Walbrecq. Beiden blijven trouw aan de Skoda Fabia. Bedoret, die gesteund wordt door de invoerder, kon eind vorig jaar al beschikken over de Evo-versie van de Fabia. Fernémont zal binnenkort een nieuwe versie ontvangen, maar in Landen zal hij nog rijden met zijn wagen van vorig jaar.

Een andere Tsjechische machine zal ingezet worden door Johnny Poelmans, een vaste klant van de wedstrijd die voorheen met een Mitsubishi Lancer reed. Ook Jimmy D'Hondt ruilt zijn Mitsubishi voor een Ford Fiesta R5. De twee regionale rijders kunnen een strijd uitvechten met Tuur Vanden Abeele, die eveneens van de partij is met een Ford Fiesta R5.

De aangename verrassing van deze openingswedstrijd is de terugkeer van Chris Van Woensel met zijn Mitsubishi Lancer WRC 05. We zijn benieuwd wat deze wagen nog waard is in vergelijking met de R5's die voortdurend verder ontwikkeld worden. De toeschouwers kijken er in elk geval naar uit om twee WRC's in actie te zien op de Haspengouwse proeven. Patrick Deblauwe zal uiteindelijk met zijn vertrouwde Ford Escort RS (Historic) aantreden, maar Arnaud Neven uit Marchin zal zijn beperkt programma in het BRC aanvatten met een Skoda Fabia WRC van team Rent Speed Racing.

Een trapje lager belooft het ook een open strijd te worden voor de Junior-titel in de categorie Rally4 (vroegere R2). 4 Ford Fiesta's en 4 Peugeot 208's zijn in elk geval numeriek in de meerderheid tegenover de enige Opel Adam van Charles Munster.

Nog een week om in te schrijven

Een week voor de afsluiting van de inschrijvingen, is het aantal deelnemers aan de BRC-manche (58 op dit moment) al hoger dan vorig jaar (52). Daar is het tiental BMW's dat aan de start komt in het kader van de spectaculaire M Cup niet vreemd aan. Met 23 inschrijvingen in het RACB Criterium en 29 in de 'Gitter Regularity Haspengouw' regelmatigheidswedstrijd, zijn er al 108 deelnemers die staan te popelen om van start te gaan op de gladde baantjes rond Landen.

De anderen hebben nog 7 dagen om zich in te schrijven voor dit mooie autosportfeest op 28 en 29 februari. Het inschrijvingsformulier en de overige inlichtingen over deze 23ste editie van de Rally van Haspengouw kan je vinden op www.rallyvanhaspengouw.be.

De winterpret is achter de rug en de Belgische rallywereld maakt zich op voor het serieuze werk, het Belgian Rally Championship, dat traditioneel in het laatste weekend van februari van start gaat in de regio van Landen. Het minste dat we kunnen zeggen is dat de 23ste editie van de Rally van Haspengouw een grand cru belooft te worden. De eerste inschrijvingen zijn binnen en die voorspellen een grandioos, uitzonderlijk sterk bezet startveld met een aantal nieuwigheden.

Het is niet de gewoonte, maar Kris Princen, die opnieuw met Peter Kaspers zal rijden, heeft niet tot het laatste moment gewacht om zijn plannen te onthullen. Hij zal een nieuwe wagen besturen in zijn achtertuin: een Citroën C3 R5 geprepareerd door DG Sport.

"Ik ben blij dat ik weer samen kan werken met dit team, want we beleefden samen twee mooie seizoenen met de Peugeot 208 T16," vertelt Kris. "Ik kijk al uit naar de start in Landen van de eerste van acht manches in het BRC. Daarin zal ik afwisselend rijden met Peter en Bram Eelbode. Bedankt aan mijn partners, zoals Dakwerken Crabbe, en aan Citroën Racing, dat heeft meegewerkt om dit programma mogelijk te maken."

Er zal nog een andere Citroën C3 R5 van de partij zijn, voor een première in België. Die wordt ingezet door William Wagner, de Franse Belg die zich al meermaals in de kijker reed in Frankrijk en in andere internationale wedstrijden. Tot op heden heeft hij nog nooit in België gereden.

De grote nieuwigheid van dit jaar is het engagement van Grégoire Munster in het BRC met steun van Hyundai Motorsport en van de Belgische invoerder van het Koreaanse merk. De zoon van Bernard, ondertussen tweevoudig Belgisch Junior-kampioen, heeft zijn kwaliteiten al getoond aan het stuur van een R5. Als hij zich even vlot aanpast aan de Hyundai i20, dan zal er snel rekening gehouden moeten worden met Munster.

We verheugen ons over de komst van Citroën en Hyundai om een gooi te doen naar de titel, maar de Skoda Fabia's blijven in de meerderheid in het BRC 2020. Ghislain de Mevius en Pieter-Jan Michiel Cracco, twee rijders die zich snel inschreven voor de Rally van Haspengouw, hebben al ervaring met de Tsjechische bolide. De verrassing is de comeback van Guillaume Dilley met een Fabia van team J-Motorsport. Guillaume zal in Landen genavigeerd worden door Veronique Hostens, waarna Lara Vanneste ook in een aantal manches de nota's zal lezen.

"Na enkele teleurstellende ervaringen, vooral gekenmerkt door een reeks technische problemen, met de DS3 R5 van het Citroën Junior Team in 2016 en met de Hyundai R5 in 2017, had ik er mijn buik van vol. Maar, het rallyvirus bleef aanwezig," vertelt de Brabander. "Vorig jaar nam ik deel aan de Rally van Wallonië met een kleine 208 R2 en daarna heb ik Jourdan Serderidis een beetje geholpen in de Condroz. Dat wakkerde de goesting weer aan. Het kampioenschap kondigt zich dit jaar schitterend aan met een tiental kandidaten voor het podium. Ik had echt zin om mee te doen. Ik wilde terugkeren zonder druk om meteen te moeten presteren. Met Jourdan Serderidis, de boss van J-Motorsport, mijn vriend Anthony Bourdeaud'hui, maar ook Lara (Vanneste) en Veronique (Hostens), zonder wie ik niet zou rijden, heb ik mensen gevonden die even gepassioneerd en gemotiveerd zijn als ik. Ik besef dat het ritme van Fernémont, Princen, de Mevius en Bedoret erg hoog zal liggen. Ik bereid me psychologisch voor op een mentale dreun bij de eerste TK in Landen. Ik verwacht dat ik minstens een seconde per km om de oren zal krijgen. Dat is normaal na twee jaar niet gereden te hebben. Gelukkig zullen de proeven nieuw zijn, waardoor een deel van hun voordeel verloren gaat."

De inschrijvingslijst zal de komende weken natuurlijk verder aangevuld worden. We kunnen ons ook al verheugen op de deelname van 4 Porsches GT3 bestuurd door Romain Delhez, Glenn Janssens (die de overstap maakt van Historic naar een moderne GT3), Gunther Monnens en Robby Moers, naast een reeks BMW M3's. 

De inschrijvingen blijven natuurlijk open op www.rallyvanhaspengouw.be. Het belooft in elk geval een grandioos spektakel te worden op 29 februari in de buurt van Landen.

PJM Cracco verdedigt de Jobfixers-kleuren

De vooruitzichten voor het Belgian Rally Championship zijn ronduit veelbelovend. Zonder vooruit te lopen op tal van presentaties en officiële aankondigingen die de komende dagen en weken gepland zijn, kunnen we nu al beloven dat de editie 2020 van het Belgisch kampioenschap adembenemend zal worden, met minstens een achttal titelkandidaten in een top R5. En ook de promotor van het kampioenschap heeft goed nieuws, want JobFIXers verlengt zijn partnership als naamsponsor van het BRC.

Voor het derde jaar op rij zal het Jobfixers Belgian Rally Championship gesteund worden door de meest dynamische uitzendonderneming van België, gesticht door de betreurde succesvolle zaken- en rallyman Philip Cracco. Jobfixers blijft aan een razend tempo groeien. "Het aantal medewerkers en kantoren evolueert bijna dagelijks. We leggen de lat hoog en het gaat hard," vertelt Pieter-Jan Michiel Cracco.

Jobfixers is niet enkel naamsponsor van het gelijknamige Belgian Rally Championship. Pieter-Jan Michiel, die in het slot van het seizoen 2019 enkele snelste tijden op de tabellen zette, is zelf ook een van de tenoren met een Skoda Fabia R5 Evo in de kleuren van Jobfixers, met Jasper Vermeulen als navigator. "Ik ga me dit seizoen volledig concentreren op het Belgisch kampioenschap. Normaal rijden we het volledige kampioenschap, te beginnen vanaf de Rally van Haspengouw," vertelt PJM Cracco, die met ambitie van start gaat. "Gewoon voor de fun rijden, dat interesseert me niet. Het ultieme doel is uiteindelijk kampioen te worden, maar daar is het nu nog te vroeg voor. In vergelijking met de concurrentie, heb ik veel minder ervaring. De enige manier om die achterstand goed te maken is veel wedstrijden rijden."

Het team wil nog een tweede Skoda Fabia R5 inzetten, maar daarvoor zoekt men nog een rijder. "Geïnteresseerden mogen me altijd contacteren," vervolgt Pieter-Jan Michiel. "We nemen een deel van het budget, de afschrijving van de Skoda, voor onze rekening. Dat vertegenwoordigt toch een kwart van het budget van de normale huurprijs van een Fabia R5."

Met Jobfixers als naamsponsor en Blåkläder eveneens opnieuw aan boord, zullen de 9 manches van het JobFIXers Belgian Rally Championship weer kunnen profiteren van een uitstekende promotie, zowel online, op sociale media als op televisie, met uitgebreide reportages op Sporza en andere nationale zenders.

Afspraak met de titelkandidaten van het JobFIXers Belgian Rally Championship op 28 en 29 februari in Landen, waar het seizoen begint met de Rally van Haspengouw.