Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Woensdag, 30 november 2022

logo rally online

Rally Online België

Weer veel werk te doen...

Er is opnieuw veel werk aan de winkel voor Mats van den Brand en Eddy Smeets. De BMW M3 die er knap en strak bij stond voor de start van het nieuwe kampioenschap, kan weer opgelapt worden. De ontgoocheling van het team is meteen na de Rally van Haspengouw duidelijk uitgesproken. Vanaf nu staan alle neuzen richting Tielt. Als alles én iedereen klaar is, komt de M3 daar opnieuw aan de start.

Mats Van Den Brand: “Ik heb niet veel te zeggen over de Rally van Haspengouw. Er is geen excuus … Ik heb gewoon een domme fout gemaakt en daardoor heel wat mensen teleurgesteld. Nu komt het erop neer om beter te worden als rijder: eentje die wél de finish kan halen en zichzelf minder druk oplegt. Het seizoen starten zoals het vorige eindigde, is echt niet goed bezig zijn. Haspengouw 2019 is een serieuze eye-opener voor me. Vanaf nu wil ik de mensen die zoveel voor me doen – mijn papa, de monteurs, mijn navigator, onze fans en volgers – super tevreden maken in plaats van ze teleur te stellen met nog een crash. Ik wil ze ook allemaal nog eens extra danken voor alles wat ze al voor me gedaan hebben.”

Eddy Smeets: “Ik heb het bijzonder moeilijk met deze opgave omdat het bij de eerste passage in deze bocht al maar net goed ging. Mats wist dat en toch probeert hij opnieuw om zo hard erdoor te gaan. Dat is niet erg slim. We wisten wel van 2018 dat die bocht kàn tegen 175 km/u maar het wipje in de weg net voor de bocht bracht de M3 deze keer precies meer uit balans. Vanaf nu zal er het een en ander moeten veranderen … Zo hoop ik dat het nu stilaan duidelijk wordt dat constant aan 98 à 100% rijden teveel crashes en te weinig resultaten oplevert. Gezien de puntentelling en de gekende regelmaat van Franky Boulat heeft onze titeljacht in de RACB M Cup nu al een serieuze achterstand. Mats en ik hebben ons schrapresultaat al op zak en de vijf beste resultaten tellen. Vorig jaar wonnen we vier manches maar werden we door twee opgaves maar vice-kampioen. We hebben het ons niet makkelijk gemaakt en deze – letterlijk – veldslag verloren. Maar we geven nog niet op …”

"Veel getest voor de toekomst"

De openingswedstrijd van het Historic Belgian Rally Championship, de Rally van Haspengouw, werd van start tof finish gedomineerd door Guino Kenis met zijn BMW M3 E30. Het podium werd vervolledigd door de Ford-rijders Nick Toorré en Arthur Kerkhove.

Nog voor de start werd de wedstrijd beslist. Het debuut van de nieuwe Ford Sierra RS Cosworth van Dirk Deveux moest noodgedwongen uitgesteld worden omdat de zakenman uit Alken met een geblokkeerde rug niet kon starten. Zonder zijn grootste concurrent domineerde Guino Kenis van start tot finish met zijn BMW M3 E30. Hij won met 5'14" voorsprong op de tweede... "Het doet ongelofelijk deugd om eens een volledige wedstrijd zonder technische problemen te kunnen rijden. Vorig jaar braken we de motor door de levering van foute bouten. Omdat we vandaag niet onder druk stonden, heb ik de wedstrijd gebruikt om een aantal zaken te testen. We hebben wat gespeeld met de afstellingen en de banden. Ik heb me geamuseerd," lachte de BMW-concessiehouder uit Turnhout.

Omdat Frank Baert al vroeg uitgeschakeld werd door een gebroken versnellingsbak op de derde proef, reed Nick Toorré met zijn Ford Sierra Cosworth naar een mooie tweede plaats. De 31-jarige garagehouder uit Roeselare werd beloond voor de vele werkuren bij de opbouw van zijn mooie Sierra. "We doen alles zelf," vertelde Nick. "De motor, de versnellingsbak, de revisies, het onderhoud, ik heb deze auto helemaal eigenhandig gebouwd. Natuurlijk zou ik graag het volledige kampioenschap rijden, maar daar heb ik helaas het budget niet voor..."

Na een seizoen in de Duitse Opel Adam Rallye Cup, scoorde Arthur Kerkhove bij zijn comeback in het Historic BRC een mooie derde plaats. "Mijn eerste podiumplaats in het BRC," vertelde de 22-jarige uit Ronse. "Dit jaar ga ik me weer amuseren met de Escort. Het doel is de titel in PTN, want tegen de youngtimers strijden is onbegonnen werk."

Franklin Temperville werd op ruime afstand vierde, maar hij was toch tevreden omdat hij voor de eerste keer de finish haalde in Haspengouw. Eric Louies sloot het Historic-lijstje af op de vijfde plaats met zijn Opel Ascona, nadat hij door technische averij op de laatste proeven ettelijke minuten verloor.

"Alles gegeven, niet beloond..."

In de Tour de France is de prijs voor de strijdlust een belangrijke "troostprijs" voor de smaakmaker van de etappe. Vincent Verschueren en Robin Maes krijgen zeker de prijs voor de strijdlust na deze Rally van Haspengouw, de openingswedstrijd van het JobFiXers Belgian Rally Championship. Vincent Verschueren streed als een leeuw om de Polo's onder druk te zetten, maar door twee lekke banden moest hij tevreden zijn met een vijfde plaats.

Met Kris Princen aan het stuur van een gloednieuwe Polo R5 aan de start van zijn thuiswedstrijd, wisten Vincent Verschueren en Robin Maes voor de start al dat ze voor een zware uitdaging stonden. Na de eerste lus van vier proeven werd die verwachting bevestigd, want de GoDrive-bemanning stond derde op 10"9 van de titelverdediger. "Op de eerste proef werd meteen bevestigd dat het moeilijk zal zijn om de R5 van de nieuwe generatie te verslaan. Ik heb de ganse ronde maximaal aangevallen, maar ik geraak net niet aan de tijden van Kris. In Heers heb ik een paar tellen laten liggen omdat we even vast zaten. In Horpmaal heb ik wel de beste tijd gereden, gedeeld met Cédric Cherain, maar daar heeft Princen blijkbaar een klein foutje gemaakt. Het parcours lag er wel gladder bij dan verwacht. Ik ga proberen om wat meer tractie te vinden met een aanpassing van de afstellingen," vertelde Vincent strijdlustig.

In de tweede ronde bevestigde Vincent dat hij de snelste Skoda-rijder was. Na 7 proeven leek de tweede plaats bovendien zeker, want Cédric Cherain was in de fout gegaan. Maar, in Horpmaal kwam de GoDrive Skoda met een lekke band aan de finish.
"We hebben 38" verloren door een lekke band links achteraan. Tot dan hielden we Kris onder druk, maar nu zullen we nog moeten knokken om op het podium te komen, want Sébastien Bedoret is ons gepasseerd. Ik weet echt niet waar we lek gereden zijn," vertelde navigator Robin Maes, die met zijn bedrijf MR Solar voor de prachtige "zonnepanelen" op het dak van de Skoda zorgde.

In de slotronde vocht Vincent een spannend duel uit met Sébastien Bedoret voor de derde plaats. De vice-kampioen van 2018 naderde tot op 0"5, maar op de voorlaatste proef in Heers gooide een lekke band weer roet in het eten. Vincent Verschueren moest op de laatste proef nog voluit aanvallen om in extremis voorbij Bastien Rouard en Gunther Monnens te gaan naar de vijfde plaats...

"De Rally van Haspengouw ligt me blijkbaar niet. Het zat ons vandaag echt niet mee. Het is wel duidelijk geworden dat alles perfect zal moeten kloppen, een ganse rally, om Kris Princen met zijn nieuwe wagen te kloppen. Als ik hier een paar meter te vroeg remde, zag ik dat in de chrono's. De lat ligt nog een stukje hoger. We geven echter zeker niet op. Het seizoen is nog lang...," aldus Vincent Verschueren, die we normaal terug zullen zien in zijn thuiswedstrijd, de TAC Rally in Tielt.

Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq hebben in Landen de start van het Belgische Rallykampioenschap niet gemist. Aan het eind van de Haspengouw Rally, openingswedstrijd van de jaargang 2019, reed het jonge duo met hun Skoda Fabia R5 van het SXM team naar een heel mooie derde plaats. “Dit podium is een mooie manier om het seizoen te beginnen”, stelde de vertegenwoordiger van Skoda België tevreden vast. “Nochtans kwamen we na de eerste lus tot de vaststelling dat het niet eenvoudig zou worden. In de tweede chronorit schoven we rechtdoor een uitloopstrook in. Het was een blinde remzone, en bij het nemen van de nota's was ik bij het vastleggen van mijn referentiepunten iets te optimistisch geweest. Niets ergs, maar daar lieten we wel een dikke tien seconden liggen.”

Het zou de enige echte fout van Sébastien en Thomas blijken, want vervolgens zetten ze een uiterst regelmatige wedstrijd neer. “Nadien lieten we in elke proef een derde of vierde tijd optekenen”, stelt de corijder. “Toen Vincent Verschueren lek reed konden we ook om de derde plaats strijden. Die secondenstrijd was heel interessant en amusant, en we zijn heel blij dat we uiteindelijk die derde plaats op het podium konden veroveren!”

Dankzij dat resultaat werden Sébastien en Thomas ook de beste vertegenwoordigers van het Skoda-merk. “Ik voel dat ik nog meer uit mijn Fabia R5 kan puren”, stelt de rijder evenwel. “Er is nog marge om de wagen 100 procent te benutten en daar moeten we nu blijven aan werken. Ik wil zo snel mogelijk opnieuw op het podium staan, en indien mogelijk één of twee trapjes hoger.”

Freddy Loix, de coach van het duo, was in ieder geval heel trots op zijn twee pupillen. “Dit was een heel goede start!” stelde de raadgever van Skoda België verheugd. “Met uitzondering van hun kleine foutje in de openingslus bleken ze heel regelmatig en hebben ze de verwachtingen ingelost. In hun duel met Vincent Verschueren bleken ze ook heel strijdvaardig en gingen ze ondanks de druk van een voormalig Belgisch kampioen niet in de fout. En als we het eindresultaat bekijken, kunnen we niets anders dan vaststellen dat ze op hun plaats staan en dat een betere uitslag moeilijk zou geweest zijn. Dat geeft vertrouwen voor de rest van het seizoen!”

Dat vervolg loopt langs het Île de Beauté. Van 28 tot 31 maart zullen Sébastien en Thomas in de Tour de Corse, vierde manche van het wereldkampioenschap, de kleuren van Skoda België verdedigen. De twee kameraden staan voor het eerst aan de start op het Franse eiland, en beseffen dat ze heel wat zullen moeten leren vooraleer ze op 13 april opnieuw naar het Belgische rallykampioenschap trekken, voor de TAC Rally in Tielt.

Kris Princen schenkt BMA en Volkswagen zege bij zijn debuut

Zowel met Bram Eelbode vorig jaar als met het nieuwe gemeenteraadslid van Landen, Peter Kaspers, als copiloot, toonde Kris Princen zich meester in zijn achtertuin. In deze 22ste editie van de Rally van Haspengouw, die vooraf erg spannend beloofde te worden met een schitterend startveld, domineerde Kris Princen van start tot finish het gebeuren. Hij won met een comfortabele voorsprong van 17"6 bij zijn debuut met de gloednieuwe VW Polo R5.

Met drie snelste tijden in de openingsronde​ nam Kris meteen een psychologisch belangrijke voorsprong op zijn concurrenten. Hij dwong zelfs Patrick Snijers in de fout op KP 2. De ervaren Limburger liet zich verrassen in een verraderlijke remzone. In de tweede lus bleef Princen foutloos de wedstrijd domineren, terwijl zijn rechtstreekse concurrenten in de fout gingen of tijd verloren. Na Snijers, verdwenen Guillaume de Mevius en Adrian Fernémont, beiden door een probleem met de transmissie. Vervolgens ging Cédric Cherain in de fout, wat hem een twintigtal seconden kostte. En Vincent Verschueren, die op de limiet reed om in het spoor van Princen te blijven, verloor veel tijd door twee ongelukkige lekke banden.

Toen hij weer heel dicht in de buurt gekomen was van Sébastien Bedoret, reed de GoDrive-piloot opnieuw lek achteraan op de voorlaatste proef. Verschueren viel terug naar de 7de plaats, maar hij kon in extremis nog de maat nemen van Bastien Rouard en Gunther Monnens. Toch kwam hij niet verder dan een vijfde plaats achter Kris Princen, Cédric Cherain, Sébastien Bedoret en Ghislain de Mevius.

Kris Princen straalde bij de finish: "Ik heb gehoord dat ik gedeeld recordhouder wordt van de Rally van Haspengouw: 5 zeges, net als Snijers en Tsjoen. Dat doet me veel plezier. Maar, ik ben vooral blij dat ik BMA de eerste overwinning van de VW Polo in België kan aanbieden. Het was een heel mooie wedstrijd. Ik heb hard gereden, maar zonder over de limiet te gaan. Door de problemen van de anderen, was de slotfase van de wedstrijd wat makkelijker. Volgend jaar tracht ik alleen recordhouder te worden..."

Zelfs als tweede, was de balans voor Cédric Cherain erg positief, want het blijft een goed seizoensbegin: "Ik ben nog nooit zo goed aan een seizoen begonnen. Ik heb in mijn eerste wedstrijd van het jaar in het BRC nog nooit op het podium gestaan. Ik ben heel tevreden, al had ik Kris graag in zijn achtertuin geklopt. Maar, vandaag is nog maar eens gebleken hoe moeilijk hij te kloppen is in Haspengouw, waar hij het terrein als geen ander kent. Hij heeft niets laten liggen. Ik heb een paar kleine foutjes gemaakt. Maar, onze tijden waren wel in orde, want we draaien zes keer de snelste tijd op twaalf proeven. Dat belooft voor de toekomst, al is nog niet beslist met welke wagen we dan gaan rijden..."

Sébastien Bedoret werd erg mooi derde in de officiële Skoda Fabia R5: "Opdracht volbracht. We zijn feller gestart dan vorig jaar en dankzij de problemen van Verschueren zijn we derde geworden. Nu moet ik die kleine foutjes van de eerste ronde nog vermijden. Onze volgende afspraak wordt de TAC Rally, want Spa kunnen we niet rijden omdat we ons dan voorbereiden op de Tour de Corse." Vincent Verschueren vond het duidelijk niet zijn wedstrijd. De GoDrive-rijder, die we normaal ook terug zien in Tielt, reed twee keer lek: "Ik heb echt maximaal aangevallen en het beste uit de Skoda Fabia gehaald, maar de VW's waren erg snel."

Ghislain de Mevius, vierde, was ook tevreden: "Ik vind dat we een mooie wedstrijd gereden hebben. We konden het ritme van de tenoren niet helemaal volgen, maar ik had hier ook geen parcourskennis. In vergelijking met Bedoret, verloor ik vooral terrein op de rondkoers in Heers. Ik denk dat we een tikkeltje tekort kwamen in de snelle waaiers."

Gunther Monnens werd zesde, 1"3 achter Vincent Verschueren. De Limburger besefte waar hij de tijd verloor ten opzichte van de koplopers: "We missen gewoon kilometers aan het stuur van een R5. We hadden amper getest. Het onder de knie krijgen van de Fabia R5 was niet moeilijk, maar om op de laatste meter te remmen en zuiver te rijden, daar heb je ervaring met deze wagen voor nodig."

Dat kon ook Bastien Rouard zeggen, die stralend zevende werd bij zijn debuut met de Fabia R5. De jonge Waal wil zo snel mogelijk terug met de Skoda aan de start verschijnen. Na de opgave van Matthias Boon, die 5 km voor het einde van de rally de motor van zijn Subaru hoorde breken, ging de 8ste plaats en eerste niet-R5 plaats naar Jonas Langenakens, die Niels Reynvoet en Christophe Verstaen het nakijken gaf.

Patrick Diels won voor eigen publiek de M Cup, voor kampioen Franky Boulat en Tom Ceuppens. Favoriet Mats Van den Brand ging al op de derde proef over de kop. In het Pirelli Junior BRC stond er geen maat op Grégoire Munster, sinds afgelopen donderdag officieel rijder voor Opel Motorsport. In het Historic BRC ging de eerste overwinning van het seizoen naar Guino Kenis met zijn snelle BMW M3 E30, voor de Sierra Cosworth van Nick Toorré en de Escort van Arthur Kerkhove, die genoot van zijn eerste BRC-podium.

Dat de Rally van Haspengouw een niet te onderschatten rally is werd nogmaals bewezen met het grote aantal opgaves. Slechts 29 teams haalden de eindmeet.

Het volledige eindklassement

Steve Vanbellingen, een trouwe deelnemer van de Rally van Haspengouw, zal niet met de vertrouwde Mitsubishi Lancer EVOX deelnemen aan de seizoensopener. Op de persvoorstelling deelde Steve mee dat hij een alternatief zocht voor de Mitsubishi.

"Maandag liet meneer Guy Colsoul mij weten dat er geen wagen beschikbaar zou zijn voor een deelname aan de Rally van Haspengouw," vertelde Steve duidelijk geprikkeld aan Jean-Paul Klinkers. "Maar één ding is zeker! Ik zal aan de start verschijnen in Landen..." 

Zijn deelname is nu bevestigd met een andere wagen. Steve zal samen met copiloot David Vanrijkelen uitpakken met "The Beast 2.0" van Schmid Racing. Misschien wel één van de meest indrukwekkende BMW's die in België rondtoert. En gezien het dit weekend droog zal zijn op de Haspengouwse ruilverkavelingen is het zeker geen verkeerde keuze...

 

De start van het JobFIXers Belgian Rally Championship 2019 nadert met rasse schreden. Vrijdag zullen alle deelnemers al verzamelen in Landen voor de technische keuring. En zaterdagochtend zullen de motoren vanaf 8h brullen. De strijd voor de overwinning belooft heel open te worden tussen de beproefde Skoda Fabia's R5 van Adrian Fernémont, Vincent Verschueren en consorten, en de nieuwe VW Polo's R5 van Cédric Cherain, Kris Princen en Patrick Snijers, met de Citroën C3 R5 van Guillaume de Mevius als gevaarlijkste outsider. Maar, het wordt ook op andere niveaus een spannende en boeiende strijd.

We denken dan in de eerste plaats aan de andere R5's ingezet door piloten die debuteren in deze categorie. Ze kunnen mogelijk niet met de tenoren rivaliseren, maar het zal wel stuiven tussen de (in R5) nieuwkomers Gunther Monnens (Fabia), Niels Reynvoet (idem), Bastien Rouard (idem), Tuur Vanden Abeele (Fiesta) en Christophe Verstaen (idem). Misschien moeten ze ook rekening houden met de Porsche van Robby Moers en vooral de snelste Mitsubishi's en Subaru's. Dan denken we zeker aan Jonas Langenakens en Matthias Boon.

In tegenstelling tot gentlemen-drivers die uitpakken met beproefde wagens, vinden we de toekomst van de Belgische rallysport natuurlijk in het Junior-kampioenschap, dat de voorbije jaren zijn rol als springplank ruimschoots heeft vervuld. Tobias Brüls (Peugeot 208 R2), Thibaud Mazuin (idem), Glenn Snaet (idem), Valentin Vertommen (Ford Fiesta R2T) en zijn broer Corentin (Renault Twingo R1) willen hun kans grijpen om zich in de kijker te rijden. Maar, ze zullen het wel op moeten nemen tegen Grégoire Munster, de titelverdediger die als officieel piloot van Opel het Europees Junior-kampioenschap zal rijden. Om nog meer ervaring op te doen, verdedigt de regerende Junior-kampioen zijn titel in het Junior BRC met zijn Opel Adam R2.

Het Historic BRC, een andere wedstrijd in de wedstrijd, lijkt een strijd te worden tussen de bolides die recent werden gehomologeerd in deze categorie, zoals de BMW M3 van Guino Kenis en de Ford Sierra's Cosworth van Dirk Deveux, Frank Baert en Nick Toorré. Maar Arthur Kerkhove (Ford Escort Mk2) en Eric Louies (Opel Ascona) willen graag voor de verrassing zorgen met hun "klassiekers". De Rally van Haspengouw is tevens de 1ste manche van de erg populaire M-Cup, die hier 13 BMW's van diverse generaties aan de start brengt. Aangevoerd door de melodieuze E30 M3's van Guino Kenis en de erg snelle Nederlander Mats van den Brand. We volgen zeker ook de tijden van Franky Boulat (M3 E36), de titelverdediger, op de voet, net als die van Kurt Braeckevelt met zijn ronkende 1M en streekrijder Patrick Diels met een 132i.

In het RACB Criterium gaan een dertigtal wagens van start, meestal met een kleinere cilinderinhoud. Stefaan T'Joens wordt getipt als favoriet met zijn Renault Mégane N4, maar Johnny Louies (BMW M3), Dany Claesen (BMW Compact M3), Bert Swerts (Opel Manta), Olrik Hanegreefs (Peugeot 206 RC) en anderen zijn vastbesloten om hem het leven moeilijk te maken.

De Rally van Haspengouw wordt op zaterdag 24 februari verreden. De wagens gaan van start vanuit Domein ’t Park, Hannuitsesteenweg in Landen. De start wordt om 8h gegeven, waarna de deelnemers achtereenvolgens terugkeren naar het rallycentrum om 11h16 en 15h09 voor de service en een doortocht over het podium. De finish van de wedstrijd is voorzien om 19h, na 3 ronden van 4 proeven en 161 km tegen de klok (107 km voor het Criterium en de Gitter Regularity).

De algemene inkom bedraagt slechts 20€. Voor één proef bedraagt de inkomprijs 10€. Het programma wordt aangeboden voor 5€. En dat allemaal voor een volledige dag top autosport met een grandioos spektakel op de stoffige baantjes in Haspengouw, zoals in de gloriejaren toen de wedstrijd nog in de lente werd verreden.

Volg de wedstrijd live!

Dankzij 'rally radio', in samenwerking met Trudo FM, kan je de Rally van Haspengouw het ganse weekend live volgen. Gilbert Vannutte zal de uitzending presenteren in de studio, terwijl Kristof Klinkers en Reginald Delmarche info en interviews verzamelen bij de finish van de proeven. Trudo FM wordt uitgezonden op 105.2 FM. De radio is ook in streaming te beluisteren via http://stream.trudofm.be/ of via de App 'BRC Championship'.

Meer info op www.rallyvanhaspengouw.be

Sébastien Bedoret: “We zijn volop aan het aftellen”

De winterstop van het Belgische rallykampioenschap bleek ook deze keer veel te lang, maar komt gelukkig volgende zaterdag aan zijn eind met de Rally van Haspengouw. Aan het stuur van hun Skoda Fabia R5 van het SXM team kregen Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq echter iets eerder dan hun tegenstanders de gelegenheid om van de competitie te proeven. “Om na drie maanden rust opnieuw wat wedstrijdritme op te doen is er niets beter dan een echte rally”, glimlacht Sébastien.
“'Afgelopen zondag stonden we dan ook aan de start van de Boucles Claviéroises, openingsmanche van het kampioenschap van de Waals-Brusselse federatie. Onze onmiddellijke tegenstanders beschikten niet over even performante wapens als onze Skoda en onze overwinning heeft dan ook weinig waarde. Maar het was een uitstekende test op ware grootte. We leerden de mensen van SXM beter kennen, deden wat ritme op en hebben heel wat afstellingen kunnen uitproberen. Niet alleen hebben we ons ontzettend geamuseerd, maar we hebben ook en vooral hard gewerkt!”

Omdat er na elke twee chronoritten terug naar het assistentiepark werd gereden kon het team het zich inderdaad veroorloven om verschillende configuraties uit te proberen. “Op een testbasis ken je het tracé al snel op je duimpje en verkeer je dus niet in dezelfde omstandigheden als tijdens een rally”, stelt de rijder uit Donstiennes. “Hier kregen we meer dan 40 km verschillende wegen voorgeschoteld en ik kon de wijzigende reacties van mijn Skoda Fabia R5 goed aanvoelen naarmate het parcours evolueerde. Ideaal dus, en omdat we volgende donderdag nog een extra testsessie afwerken, zullen we zaterdagochtend op het startpodium alvast goed opgewarmd zijn. Dat zal nodig zijn, want tegen zo een hoogstaande concurrentie wordt onze opdracht niet min! Ik kan jullie alvast vertellen dat Thomas en ik al aan het aftellen zijn naar de start van het nieuwe seizoen.”

Bij deze eerste wedstrijd van het kampioenschap komen alle tenoren van het Belgische rallywereldje aan de start en de strijd om de zege is nooit eerder zo open geweest. “Omdat het de eerste van het jaar is, wil iedereen zich in de kijker rijden”, glimlacht Thomas. “We weten dat de verschillen op het parcours van de Haspengouw Rally altijd klein zijn, zeker als er zo een sterk startveld aanwezig is. We zullen dus onmiddellijk in het juiste ritme moeten zitten en geen fouten mogen maken. Dit wordt de eerste rally die we al eens eerder met een R5-wagen hebben afgewerkt, en ik ken mijn rijder een beetje: ik weet dat hij alles wat we vorig jaar hebben geleerd heeft verwerkt en dat onze ervaringen van 2018 ons zeker van pas zullen komen.”

In 2018 draaide het voor Sébastien en Thomas vooral rond leren en ervaring opdoen, maar de coach die hen door Skoda België ter beschikking wordt gesteld koestert voortaan andere ambities. “Vanaf deze Rally van Haspengouw verwacht ik dat ze in het Belgische rallykampioenschap regelmatig voorin meedraaien”, bevestigt Freddy Loix. “En met regelmatig bedoel ik op elk tracé en in alle omstandigheden. Het startveld ziet er schitterend uit, het toont dat de Belgische rallysport in een uitstekende gezondheid verkeert, en het zal nodig zijn om onmiddellijk in het juiste ritme te zitten. Zeker in Landen is dat nodig, te meer omdat men poederdroge wegen verwacht. De strijd voorin wordt schitterend... en ik hoop stellig dat Sébastien en Thomas er deel van uitmaken!”

Er staan drie lussen van vier chronoritten op het menu van deze Rally van Haspengouw, met een start die om 8 uur in Domein 't Park in Landen wordt gegeven. Rond 19 uur worden de eerste rijders op het finishpodium verwacht.

 

Debuut van de nieuwe Ford Sierra Cosworth en Dirk Deveux meteen favoriet

Het Historic Belgian Rally Championship gaat zaterdag van start tijdens de Rally van Haspengouw, de openingswedstrijd van het JobFIXers Belgian Rally Championship. Titelverdediger Paul Lietaer kiest dit seizoen voor een programma à la carte met een Ford Escort Cosworth. Hij blijft afwezig, maar de favorietenrol wordt overgenomen door een andere Cosworth-rijder. Dirk Deveux, opnieuw genavigeerd door Kris D'Alleine, presenteert in Haspengouw immers zijn fonkelnieuwe Ford Sierra RS Cosworth 4x4.
De Historic-kampioen van 2016 is daarmee meteen de grote favoriet, maar het blijft de vraag of de nieuwe machine meteen op topniveau zal presteren. De grootste concurrent van de Cosworth is de BMW M3 van Guino Kenis, die komaf wil maken met de pechduivel die hem vorig seizoen bleef achtervolgen. Ook de Sierra's van Frank Baert en Nick Toorré kunnen een gooi doen naar het podium.

Bij droog weer kunnen de youngtimers hun vermogen laten spreken. Mochten de omstandigheden wat delicater zijn in Haspengouw, dan kunnen we uitkijken naar de tijden van Arthur Kerkhove, terug na een avontuur in de Duitse ADAC Opel Adam Rallye Cup, Graham Samuel en Franklin Temperville, alle drie met een Ford Escort Mk2. Mooie referenties voor de Opel Ascona B van Eric Louies en de BMW 2002 Ti van Jeroen Heynen.

De Rally van Haspengouw wordt op zaterdag 23 februari verreden, over 12 klassementsproeven (3 lussen van 4 proeven), van 8h tot 19h. Het rallycentrum is gelegen op Domein 't Park langs de Hannuitsesteenweg in Landen.

Meer info op www.rallyvanhaspengouw.be

De persvoorstelling van de 22ste editie van de Rally van Haspengouw werd maandagavond weer druk bezocht in feestzaal Aulnenhof te Walshoutem.

De burgemeester van Landen, Gino Debroux, opende met de bevestiging dat zijn stad de wedstrijd steunt, wat gerechtvaardigd wordt door de professionaliteit van de organisatie. Nadat hij de wijzigingen aan het parcours verduidelijkt had, kon een tevreden Benny Giebens, de Wedstrijdleider, een last minute verrassing aankondigen. We hadden hem niet meer verwacht, maar Cédric Cherain kondigde aan dat hij aan de start kom met een VW Polo R5 van team THX Racing. Hij zal genavigeerd worden door Pierre Sibille, de gerant van de shop van Spa Racing in Stavelot.

"Het was niet voorzien dat ik zou rijden in Landen, maar sommige kansen laat je niet liggen," vertelde Cédric Cherain in zijn persbericht dat tegelijkertijd werd verspreid. "De onderhandelingen met THX Racing en Lionel Hansen geraakten eind vorige week in een stroomversnelling. Alles zal in het werk gesteld worden (hij zal 3 testsessies afwerken, NvdR) opdat we in Haspengouw in de best mogelijke omstandigheden kunnen rijden, dus moest ik niet lang nadenken over deze kans. Deze rally kunnen rijden met een auto die kan winnen, een volledig testprogramma zoals het hoort en een corijder die uitermate gemotiveerd is, maakt dat de ambitie duidelijk is: we starten om te winnen!"

Aan de micro van Jean-Paul Klinkers vertelden Kris Princen en Patrick Snijers over hun eerste indruk aan het stuur van de nieuwe VW Polo R5 die ze in de loop van de dag getest hadden. "De wagen is indrukwekkend," verklaarde Kris. "Hij heeft nog meer koppel dan de Fabia. En ik heb nog nooit met een wagen gereden die zo een precieze en efficiënte voortrein heeft. Tijdens de eerste testsessie met BMA bleek dat de basisafstelling van de VW al heel goed is. We zullen goed gewapend zijn voor de openingswedstrijd van het kampioenschap."
"Natuurlijk heb ik niet zoveel ervaring met dit type auto," pikte Patrick in. "Maar, na twee testdagen zou het wel moeten gaan. Vanaf de eerste meters voelde ik me goed aan het stuur van de Polo. Zijn voortrein is inderdaad indrukwekkend en al de rest functioneert ook uitstekend. Het is interessant om indrukken uit te wisselen met Kris. Het stoort me zeker niet om mijn indrukken te delen, zo lang ik maar sneller ben." Volgens zijn corijder Davy Thierie, kwam Patrick tot op 4/10 van een seconde van de tijd van Kris tijdens de eerste testsessie…

Het mochten er wat meer zijn (53 ingeschreven deelnemers in het BRC, dat is toch een meer dan vorig jaar), maar de kwaliteit is zeker aanwezig. Het wordt een strijd op hoog niveau, met maar liefst 13 wagens in de categorie R5 aan de start. Het levert zeker een tiental piloten op die een gooi willen doen naar het podium. Vier verschillende merken zijn trouwens vertegenwoordigd in de topklasse: Citroën (1 C3), Ford (2 Fiesta's), Skoda (7 Fabia's) en VW (3 Polo's).

Laten we ook niet vergeten dat de Rally van Haspengouw staat voor vier evenementen in één. Er worden nog twee nevenwedstrijden verreden, over twee in plaats van drie ronden: het RACB Criterium krijgt 27 wagens aan de start en voor de Gitter Regularity hebben 28 liefhebbers van het regelmatigheidswerk zich aangemeld. Verder is er opnieuw een demonstratie van 'Slowly Sideways', met een twintigtal rallywagens van vroeger (of replica's). Dat brengt het totaal op ongeveer 135 wagens die de toeschouwers in actie zullen kunnen bewonderen op de vier klassementsproeven in de buurt van Landen. Er wordt in elk geval aangenaam weer aangekondigd. Een reden te meer om te genieten van het spektakel in de buitenlucht.

De eerste manche van het JobFIXers Belgian Rally Championship (BRC), de Rally van Haspengouw, wordt op 22 en 23 februari georganiseerd met start in Landen (Domein ’t Park, Hannuitsesteenweg). De wedstrijd zelf wordt verreden op zaterdag 23 februari van 8h tot 19h over 3 ronden van 4 proeven.

Meer info op www.rallyvanhaspengouw.be