Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Donderdag, 02 december 2021

logo rally online

Rally Online België

Stéphane Lefebvre en Renaud Jamoul met een Citroën C3 Rally2 van DG Sport Compétition aan de start van de Condroz Rally

De immer populaire Condroz Rally wordt van 5 tot 7 november voor de 47ste keer georganiseerd. Voor de gelegenheid haalt DG Sport Compétition alles uit de kast, door een Citroën C3 Rally2 in te zetten voor een onuitgegeven duo: Stéphane Lefebvre en Renaud Jamoul. Ze hebben één doel: de overwinning!

Hoewel hij de Franse nationaliteit bezit, kent Stéphane Lefebvre het Belgische rallywereldje door en door. Hij is zelfs de meest recente tweevoudige winnaar van de Condroz. In de kleuren van Citroën Racing mag de ‘Nordist’ aan de oevers van de Maas zeker bij de grote favorieten worden gerekend. “Met twee overwinningen en twee tweede plaatsen kan ik alleen maar stellen dat ik deze wedstrijd goed ken en ten zeerste weet te appreciëren”, stelt Lefebvre. “Ik heb er alle vertrouwen in, maar omdat ik dit seizoen al met heel wat verschillende wagens aan de slag ben gegaan, heb ik telkens opnieuw wat tijd nodig om mijn referentiepunten te vinden. De Evo-versie van de C3 Rally2 is nogal verschillend van de vorige versie, zowel qua remmen, differentiëlen als schokdempers. Ik heb er nog maar één rally meer gereden, de voorafgaande testen zullen dus van groot belang zijn. En gezien het niveau van het Belgische rallykampioenschap zullen we meteen heel snel moeten zijn willen we een gooi naar de zege kunnen doen…”

Naast Lefebvre vinden we een zekere Renaud Jamoul in het rechterzitje. Die is helemaal in de wolken met deze buitenkans. “Een aangename verrassing, inderdaad”, stelt de jongeman uit Hoei met een brede glimlach. “Aanvankelijk liet mijn WRC-programma me niet toe om in de Condroz aan de start te staan, maar de omstandigheden zijn ondertussen gewijzigd. Stéphane is een rijder die ik heel goed ken uit onze tijd in het Junior WRC, en hoewel we nog nooit samen hebben gereden weet ik hem zeker te appreciëren. Ook het feit dat we opnieuw voor DG Sport Compétition en het hele team van Alain Georges in actie kunnen komen doet me heel veel plezier. Het is een heel sterk team, en met de Citroën C3 Rally2 moeten we voorin kunnen meedraaien. Indien het droog zou blijven, dan zullen de verschillen klein blijven. En als het regent... Ja, dan kan alles in Hoei!"

Voor DG Sport Compétition, die voor deze deelname via Didier Clément (het hoofd van de Racing Shop) de goedkeuring van Citroën Racing heeft gekregen, komt deze deelname net op tijd. “Het seizoen 2021 verliep niet helemaal volgens plan”, stelt Alain Georges. “Vooral de overstromingen van begin juli hebben het ons heel lastig gemaakt. Maar die pagina is omgedraaid, en het team is volop gemotiveerd om in de unieke omstandigheden van de Condroz Rally het potentieel van de C3 Rally2 te bewijzen. Citroën Racing koos de rijder, en gezien de ervaring en het palmares van Stéphane in de Condroz kon dat moeilijk beter. Ik ken hem al sinds het Junior ERC van 2014 en heb al altijd een uitstekende relatie met hem onderhouden. De wetenschap dat hij nu onze C3 Rally2 zal besturen stemt me heel tevreden, zeker nu hij dat met Renaud aan zijn zijde zal doen. We starten met hoge ambities in de Condroz, zoveel is zeker.”

Voor de voorlaatste manche van het BRC 2021 staat de Citroën C3 Rally2 van DG Sport Compétition in de kleuren van wonderful.car, het familiebedrijf van Patrick Gassmann. Hun activiteiten bestaan er uit om in alle discretie de verzamelaars van opmerkelijke auto’s en motoren bij hun aankopen met raad en daad bij de staan. De onderneming is het resultaat van 30 jaar professionele en menselijke contacten, en beschikt zo over een perfecte knowhow. Tijdens de 47ste Condroz Rally wil wonderful.car van het prestigieuze rijdersduo van DG Sport Compétition gebruik maken om zelf ook meer naambekendheid te verwerven.

Nieuwe prioriteiten voor de Belgische invoerder

Eind februari, enkele dagen voor de start van het Belgian Rally Championship 2018 in de Rally van Haspengouw, zette Renaud Jamoul het licht op groen voor de DMACK Trophy. De Belgische invoerder van het Britse bandenmerk hoopte, door een koers in de koers te organiseren én hieraan ook een meer dan aantrekkelijke prijzenpot te koppelen, een trouw klantenpotentieel te ontwikkelen. Met de Rallye de Wallonie als eerstvolgende afspraak, biedt zich echter een nieuw scenario aan...

“De sportieve belangstelling is op dit ogenblik inderdaad beperkt en dus zetten we de DMACK Trophy – weliswaar voorlopig – on hold”, legt Renaud Jamoul uit. “Maar het is de bedoeling om de Trophy in 2019 alleszins een nieuwe start te geven. Tot dan gaan we een aantal acties op touw zetten die het potentieel van onze rubbers in alle komende BRC manches in de verf moeten zetten. Eerste afspraak: de Rallye de Wallonie, waar de Skoda Fabia R5 van Cédric Cherain op DMACK banden zal rijden. Het worden zelfs de nieuwste Medium M6+ rubbers, die speciaal voor de San Remo Rally werden ontwikkeld en die in Jambes hoog moeten kunnen scoren als we opnieuw een zonnige editie van de Wallonie krijgen. Umberto Scandola onderstreepte in de Sanremo meteen al het potentieel van de DMACK's door met zijn Italia Motorsport Skoda, de scratch te draaien in de langste chronorit van de wedstrijd. Voorts begroeten we in Jambes ook opnieuw Steve Becaert en zijn EvoX. En net als Becaert heeft ook Francis Lejeune, hij in een Skoda Fabia WRC, voor de DMACK rubbers geopteerd. Op die manier zijn we in iedere klasse goed vertegenwoordigd en... ik maak me sterk dat dit lijstje niét limitatief is...”

Het zou echter fout zijn om te besluiten dat de DMACK banden alleen maar voor de 'toppiloten' bestemd zijn. “In tegendeel”, gaat Renaud Jamoul verder. “De Trophy mag dan dit jaar wel verdwijnen, onze promotionele acties zullen alleen nog maar toenemen. Dank zij acties als '5 banden kopen, 1 band gratis' doet DMACK Benelux een extra inspanning om de rallypiloten met haar bandengamma vertrouwd te maken. Meer details over deze acties vind je zowel op de Facebook pagina (DMACK Benelux) als op de website www.dmack.be, die over een tweetal weken volledig operationeel zal zijn. Ons bandengamma situeert zich tussen de 15-duims en de 18-duims. Deze kleinste rubbers profiteren bovendien mee van de ontwikkelingen die op de WRC/R5 band worden uitgevoerd. En in de tweede seizoenshelft wordt het gamma verder uitgebreid met de historic banden, op wie de modernste ontwikkelingstechnieken eveneens worden toegepast.”

Eerste afspraak dus op het asfalt van de Rallye de Wallonie om het vervolg van de DMACK saga mee te beleven. Dat het BRC kader waarin dit gebeurt gelijktijdig ook een van de meest veeleisende is in Europa, kan alleen maar ten goede komen aan de permanente ontwikkeling die de DMACK banden ondergaan.

Met de start van het nieuwe Belgische rallykampioenschap 2018 vlak voor de deur – traditioneel weerklinkt het startschot ook dit jaar op 24 februari in de Landense “Rally van Haspengouw” – pakt de Benelux importeur van DMACK banden in het BRC uit met een nieuwe “DMACK Trophy”. Niet alleen na iedere wedstrijd, maar vooral aan het eind van het seizoen, zullen de laureaten hun beloning in ontvangst mogen nemen.

“Vorig jaar ging het debuut van de DMACK banden in het nationale rallykampioenschap – met dank aan piloten als Cédric Cherain, Andy Lefevere, Cédric De Cecco of Davy Vanneste – niet onopgemerkt voorbij”, licht Renaud Jamoul toe. Jamoul is naast Benelux importeur van DMACK banden ook in het WRC verantwoordelijk voor de verkoop van de DMACK producten. “De prestaties die deze rijders neerzetten, en vooral dan de chrono's die Cédric Cherain in Condroz tot aan zijn ongelukkige opgave liet optekenen, beklemtoonden niet alleen de kwaliteit van de banden maar vooral ook het feit dat ze wel écht geschikt waren voor de Belgische rallywegen! Sinds het afsluiten van het seizoen 2017 zijn de contacten met teams en rijders dan ook alleen maar uitgebreid en zo groeide het idee om een interne competitie te organiseren. Een soort van 'koers in de koers' die zich richt tot de piloten die met DMACK banden zullen aantreden in het BRC 2018.”

Concreet komt het er op neer dat de beste vier resultaten van het seizoen 2018 zullen weerhouden worden om de eindrangschikking op te maken. “Maar ook na iedere rally zijn er prijzen te verdienen en dat op basis van de algemene uitslag, zonder rekening te houden met de ranking in groep of klasse. Over het geheel van het seizoen wordt er op die manier ruim 50.000 euro aan aankoopbonnen uitgereikt aan de laureaten. Kers op de taart: de eindwinnaar van de DMACK Trophy 2018 krijgt de toezegging om in het seizoen 2019 aan één BRC wedstrijd te kunnen deelnemen aan het stuur van de officiële DMACK wagen uit de R5 categorie. Uiteraard in de DMACK kleuren...”

Gelijktijdig zal DMACK Benelux instaan voor de optimale opvolging van haar Trophy 2018 in de media. Uiteraard mogen de rijders die ook aan andere dan BRC rally's deelnemen, hun wagens ook met DMACK banden uitrusten.

Alle nuttige info is te verkrijgen via Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. of via het nummer +32 470 92 83 58 van Renaud Jamoul. Eerste afspraak met de DMACK troepen over enkele weken in Landen...

Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. - +32 470 92 83 58 – Facebook : DMACK Benelux

Voor de eerste keer in zijn geschiedenis was DG Sport Compétition in één weekend op drie fronten tegelijk actief: Quentin Gilbert en Renaud Jamoul werkten met de DS3 R5 de Rally van Portugal af, Kris Princen en Peter Kaspers stonden met de Peugeot 208 T16 R5 aan de start van de Sezoensrally, terwijl Pierre-Yves Corthals en Fred Caprasse de Opel Astra TCR het grote competitiedebuut gaven tijdens de eerste wedstrijd van de TCR Benelux in Spa-Francorchamps. Na dit overvolle weekend kon een grotendeels positieve balans worden opgesteld.

Twee podia voor de opel Astra TCR

De Europese première van de Opel Astra TCR - die tot nu toe enkel in Bahrein had geracet, voor de races van de TCR International Series - ging zaterdag op een heel mooie manier van start tijdens de Qualifying Race: 'Pilou' Corthals mocht van op de eerste startrij vertrekken, nam onmiddellijk het voortouw en had bij het doorgeven van de wagen aan teammaat Fred Caprasse zowat vijf seconden voorsprong. Deze laatste, die over heel wat minder ervaring beschikt, nam geen al te grote risico's bij het afhouden van... Tiago Monteiro (ex-F1-rijder en een referentie in de toerwagenracerij), en wist zo een schitterende tweede plaats te versieren. Een enorme beloning voor de mensen van DG Sport Compétition en Opel Motorsport voor de enorme arbeid die ze sinds de start van het weekend hadden geleverd: "Hoewel de Opel Astra nog altijd in volle ontwikkeling zit, bleek de wagen toch al heel performant", stelde Pierre-Yves Corthals aan de finish. "In de tweede sector van het circuit, waar de wegligging van de wagen een grote rol speelt, was ze duidelijk sneller dan de concurrentie. Die wagens beschikken dan weer over een betere topsnelheid... en dat is in Francorchamps ook niet onbelangrijk."

Voor de eerste sprintrace vertrok Fred Caprasse van op de derde rij en hij was vast van plan die goede start te bevestigen. Helaas, na een uitstapje door het gras in Blanchimont geraakte de luchthapper vooraan verstopt, waardoor de motor warm liep. Dat noopte de mecaniciens tot een lange sleutelbeurt tussen de twee wedstrijden. "Onze jongens hebben eens te meer schitterend werk geleverd, om samen met de ingenieurs en mecaniciens van Opel Motorsport een nieuw motorblok te monteren", benadrukte Christian Jupsin, baas van DG Sport Compétition.

De tweede confrontatie werd in hevige regenval afgewerkt en uiteindelijk ook ingekort, want de wedstrijdleiding vond de omstandigheden te gevaarlijk om de hele meute een laatste sprint van 20 minuten te laten afwerken. Voordien had Pierre-Yves Corthals DG Sport Compétition een nieuw podium bezorgd, door bij de derde sprintrace als derde over de streep te komen, achter Honda-rijders Renaud Kuppens en Stéphane Lémeret. "Ik heb al betere starts gehad", grijnsde 'Pilou' aan de streep. "Ik heb hard moeten vechten om terug te keren, maar deze bronzen medaille is een uitstekende manier om dit weekend af te sluiten. Afspraak over enkele weken in Zandvoort, waar we opnieuw op het podium willen finishen... maar dan wel op het hoogste trapje!"

Kris Princen steeds vooraan

Zaterdag legde de Peugeot 208T16 R5 uit de ateliers in Theux beslag op een tweede plaats in de Sezoensrally, vijfde manche van het Belgisch kampioenschap. "Voor één keer was Kris iets minder goed wakker dan Freddy Loix", analyseerde Lionel Hansen, die de hele operatie in Bocholt onder zijn hoede had. "Eigenlijk moest hij na zijn schuiver in de Wallonie vooral aan vertrouwen winnen en het gebrek aan wedstrijdritme tegenover de concurrentie wat compenseren. Hij had dus wat tijd nodig om het juiste ritme te vinden. Tel daar nog een klein foutje bij en je begrijpt de uitslag helemaal. Dit gezegd zijnde, dit resultaat bevestigt dat we nog altijd uitdager nr. 1 van de leider in de tussenstand zijn."

Rally is geen exacte wetenschap

We vertellen u niets nieuws door te stellen dat de strijd in WRC2 zo mogelijk nog spannender is dan die op het hoogste niveau van het wereldkampioenschap rally. Na een sterke start in de Monte Carlo hoopten Quentin Gilbert en Renaud Jamoul ook in Portugal zwaar te scoren, al was de concurrentie niet min: "Het hele team had tijdens de voorbereidende tests hard gewerkt en werd daar door de tussenstand aan het eind van de eerste etappe voor beloond", aldus technisch directeur Alain Georges. "Op dat moment lag onze DS3 R5 immers op een vierde plaats in WRC2... achter drie fabriekswagens. Helaas is rally geen exacte wetenschap: op zaterdagochtend was een slecht begrepen nota voldoende om de wedstrijd van Quentin en Renaud voortijdig aan zijn eind te laten komen. Ze konden via het Rally2-systeem op zondag opnieuw vertrekken, maar moesten ook daar de strijd staken. Dat is echter bijkomstig. Het is beter om ons nu al op de volgende uitdagingen te richten en ze in een nog betere context aan te snijden."

Door met de DS3 R5 naar het podium in WRC2 te rijden hebben Quentin Gilbert, Renaud Jamoul en het team van DG Sport Compétition hun opdracht vervuld, tijdens wat een échte Rally van Monte Carlo mag worden genoemd. De TV-beelden van de slotdag - die kurkdroge wegen toonden - gaven inderdaad een fout beeld van de wedstrijd: "Ik reed voor de vijfde keer de Monegaskische klassieker, Quentin was aan zijn derde deelname toe... en we zijn er het allebei over eens dat dit een heel moeilijke editie was," stelt Renaud Jamoul. "Heel wat chronoritten hadden stroken ijs of sneeuw, stroken die je met een wagen uitgerust met slicks moeilijk kan nemen... Zoals altijd was de bandenkeuze een grote gok en twee of drie keer maakten we een allesbehalve ideale keuze. Dat zorgt ergens voor de charme van deze wedstrijd en geeft een goede prestatie nog wat extra glans!"

Donderdagavond, na afloop van de eerste sprintproeven, prijkte de DS3 R5 #40 helemaal bovenaan de WRC2-hiërarchie. Het maakte de hoop van de vertegenwoordigers van DG Sport Compétition er alleen maar hoger op. "Voor de start mikten we op een top-5... en stilletjes op een top-3," stelt Alain Georges, team manager van de renstal uit Theux. "Na die geslaagde start hebben we onze ambities wat bijgesteld... maar we kwamen al snel weer met onze beide voeten op de grond. Eerst hadden we al snel door dat Elfyn Evans in een andere categorie rijdt: na zijn twee campagnes op het hoogste niveau heeft de jonge Welshman heel wat meer ervaring dan zijn concurrenten en bovendien kan hij rekenen op een fabrieksteam. Bovendien kent hij zijn wagen door en door, want hij zorgde voor de ontwikkeling van de auto. De Fiesta steekt dankzij recente evoluties trouwens in topvorm. Tegen zo een tegenstander is ieder detail van groot belang en alle fouten, hoe klein ook, betaal je cash. Zo leverden de soft-banden niet altijd het verhoopte resultaat op. En Quentin en Renaud gingen ook even de hort op en belandden in een wei, waar ze niet onmiddellijk uitgeraakten. Tenslotte kostte een lekke band rechtsvoor hen ook nog eens twee minuten."

Dat gebeurde tijdens de eerste doortocht van de lange proef van Faye (51,55 km): "We weten niet echt hoe het gebeurd is," legt het team uit. "Ongetwijfeld hebben we in een bocht een steen geraakt. Met nog 18 km. te gaan, waren we wel verplicht om te stoppen! Gelukkig hadden we in de workshop goed getraind en wisten we het wiel in minder dan twee minuten te wisselen. Nadien zijn we op dezelfde manier verder gereden, en bleven we voorzichtig in de gevaarlijkste stroken... zo dat we meer konden aanvallen als de omstandigheden het toelieten. Zeker op zondagmorgen was dat het geval, toen de wegen er heel wat droger bij lagen."

De conclusie na deze seizoensopener bleek dus ruim positief voor het team van DG Sport Compétition. Naast de 15 punten die voor het WRC2-kampioenschap werden gescoord wisten Quentin en Renaud de DS3 R5 heel wat beter onder de knie te krijgen, na een wedstrijd die in heel verschillende omstandigheden werd afgewerkt dan de voorafgaande testen. Reden genoeg om vol vertrouwen vooruit te blikken: "We zijn aan het bekijken of we geen nationale wedstrijd op onverhard kunnen afwerken, om met het zicht op de volgende manche in Portugal nog wat meer ervaring op te doen," legt Alain Georges uit. "De Monte Carlo heeft ons bevestigd dat het er heel intens aan toegaat in WRC2 en dat het niveau heel hoog ligt. De concurrentie heeft zich goed voorbereid, of het nu Ford met zijn R5 Evo, dan wel om de Fabia van Skoda gaat. Maar ook de DS3 R5 zal ook vooruitgang boeken, mede dankzij de evoluties die vanaf Portugal op de wagen zullen steken. Het seizoen is nog maar pas begonnen... en dankzij die derde plaats op een heel goede manier!"