Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Donderdag, 22 november 2018

logo rally online

Rally Online België

Eerder deze maand maakte Robin Maes bekend dat hij met een Skoda Fabia R5 6 wedstrijden van het BRC zal afwerken. De zaakvoerder van de MR Group heeft er net een stage opzitten in Lapland en bij thuiskomst werd meteen verder gewerkt aan de voorbereidingen voor het seizoen 2018.

“Uiteraard zijn we al een tijdje bezig met dit project, het is dan ook heel tof dat alle partners meestappen in het nieuwe verhaal,” aldus Robin die heel goed beseft dat 2018 een moeilijk jaar zal worden. “Samen met Vincent Verschueren heb ik een stage gevolgd bij Armin Schwarz, voormalig WRC piloot. Ik heb veel bijgeleerd maar als ik dan Vincent en zeker Armin bezig zie sta je weer met je voeten op de grond. Ik heb vooral geleerd om meer met het gewicht van de wagen te spelen, en zeker de handrem niet te gebruiken. Ook de techniek van links remmen krijg ik ondertussen onder de knie. Verwacht echter niet dat ik in de eerste wedstrijden zal mee zijn met de top…”

Dankzij het verlengde partnership met EDL, Rent Solutions en MR Group blijven de sponsors identiek aan 2017. Na de BMW is geel zowat het handelsmerk geworden van Robin Maes in de rallysport. Dus werd ook snel beslist om dezelfde kleuren te gebruiken op de Skoda Fabia R5.

Na het afhaken van Achiel Boxoen is Robin Maes voorlopig de enige rijder bij het SXM team. “Ik heb onlangs nog getest samen met Achiel en had dit zeker niet zien aankomen… Het feit dat Jasper Vermeulen met mij zal meegaan heeft geen enkel verband met het feit dat Achiel niet meer voor Skoda zal rijden. Jasper heeft een nieuwe job en kon zich niet vrijmaken voor het uitgebreider programma van Achiel,” besluit Robin.

De eerste wedstrijd met de Skoda Fabia R5 is de Haspengouw Rally, eind deze week in het Vlaams Brabantse Landen.

Met een Skoda Fabia R5...

Zoals eerder reeds bekend werd gemaakt zal Robin Maes dit seizoen overstappen naar de R5 categorie. De zaakvoerder van de MR Group zal hiervoor samenwerken met het SXM team dat een Skoda Fabia R5 zal prepareren.

“2018 zal voor mij een seizoen zijn om te leren, men mag mij niet vooraan verwachten… Ik wil op mijn eigen ritme leren en in 2018 vooral ervaring opdoen met de Skoda Fabia. Ik kan daarvoor rekenen op de tips van Fred Miclotte en Freddy Loix. Momenteel volg ik ook een stage in Lapland bij Armin Schwarz om me aan te passen aan een 4x4,” aldus Robin Maes die sinds enkele dagen ook zeker is van de historic titel 2017. “Ik ben uiteraard blij met die titel, maar 2017 was vooral een jaar dat ik heel veel heb geleerd.”

Het is de bedoeling dat Robin 6 van de 9 wedstrijden van het BRC zal afwerken met de Skoda Fabia. Het seizoen start met de Haspengouw, enkel in Spa, de Wallonie en de East Belgian Rally zullen we de Skoda niet zien.

“Dit jaar ga ik samen met Jasper Vermeulen rijden. Hij kent de Skoda al goed dankzij zijn ervaring naast Achiel Boxoen en we wonnen in 2016 samen de Condroz Rally,” aldus Robin die ook in 2018 weer met een originele livery aan de start zal komen. De Skoda zal immers net zoals de BMW M3 in het gele kleur van de bekende sigarettenfabrikant aan de start komen.

Drie maanden na de Condroz Rally en enkele weken voor de start van het nieuwe kampioenschap is het doek eindelijk gevallen over het Historic kampioenschap 2017. De sportrechtbank van de RACB bleef bij haar beslissing en diskwalificeerde Stefaan Prinzie na de Condroz Rally (vonnis 11/01/2018).

“We hebben met onze Opel een heel seizoen gestreden tegen de youngtimer BMW van Robin, en zelf ben ik super tevreden van onze prestatie,” aldus Stefaan Prinzie. ”Ondanks die beslissing blijf ik me kampioen voelen. Robin was vaak sneller, maar we hebben ons vel duur verkocht met de 17 jaar oudere Opel. Ik ga er verder niet over uitweiden, we hebben op de baan gekoerst en alles wat er daarna gebeurde valt te betreuren…”

Dit seizoen kiezen Stefaan en Sharon bewust niet meer om een volledig kampioenschap te rijden. “Hier hebben we echt geen zin meer in en bovendien zijn de 9 wedstrijden van het kampioenschap zijn moeilijk te combineren met de zaak,” vertelde copilote Sharon die zich wel nog steeds Belgisch kampioene bij de copiloten mag noemen. “We hebben beslist om dit jaar opnieuw meer naar Frankrijk te trekken voor het onverhard kampioenschap, daar rijden we de 3 mooiste wedstrijden met een Fabia R5 aangevuld met enkele Belgische wedstrijden in de Stesha Opel Ascona.”

"Na de Condroz kregen we massa's felicitaties van andere piloten, vrienden en vaak ook van onbekenden die het super vonden dat we kampioen waren. Die berichtjes deden enorm veel deugd en zijn voor ons veel belangrijker dan deze beslissing," besluit Stefaan.

Het was te verwachten. De inschrijvingen voor de 21ste editie van de Rally van Haspengouw beginnen binnen te stromen. De eerste namen zijn bevestigd. Regerend kampioen Vincent Verschueren is de belangrijkste kandidaat om zichzelf op te volgen op het palmares van het Belgisch rallykampioenschap. Hij kijkt er duidelijk naar uit om nog eens met zijn Skoda Fabia R5 te rijden, want hij was de eerste die zich heeft ingeschreven. Vincent Verschueren zal opnieuw genavigeerd worden door Veronique Hostens.

De Fabia's R5 zullen trouwens talrijk zijn aan de start. De tweede die ingezet wordt is de wagen van Robin Maes, de titelhouder in Historic. Hij heeft niet de pretentie om meteen te rivaliseren met Verschueren, maar Maes is niet te onderschatten…

Een andere interessante inschrijving is die van de Nederlander Mats Van den Brand, die in Landen aan zijn internationaal programma zal beginnen, samen met copiloot Eddy Smeets. Van den Brand start in de M Cup met zijn spectaculaire BMW M3 E30.

Verder zijn er al zes andere BMW's ingeschreven in Landen: de M3 E30 van Tom Van Rompuy, die ook aan zal treden in Historic, en vijf deelnemers aan de BMW M Cup, die weer kan rekenen op een mooie affiche. Ze worden aangevoerd door Franky Boulat en zijn belangrijkste concurrent Kurt Braeckevelt.

Voor liefhebbers van brede schuivers en een mooie sound, kunnen we enkele Porsches aankondigen. Patrick Snijers heeft zich nog niet ingeschreven, maar hij heeft met een originele presentatie op Facebook wel aangekondigd dat hij het Kampioenschap van België zal rijden met een Porsche 997 GT3 geprepareerd door BMA, met steun van Luc Bouchat en Maes Containers. Henri Schmelcher en Robby Moers komen ook aan de start met een Porsche in GT, terwijl Patrick Mylleville en Glenn Janssens mikken op de zege in Historic.

Natuurlijk mag ook streekrijder Jonas Langenakens niet ontbreken in zijn thuisbasis. Hij zal trachten te bewijzen dat een Mitsubishi Lancer Evo X ook nog altijd competitief kan zijn in Belgische rally's. 

We kijken nu uit naar de inschrijvingen van Kris Princen en Peter Kaspers, die hun programma binnenkort zullen aankondigen. Kris doet beroep op een andere copiloot in de Fabia R5, want Peter zal de nota's lezen voor oudgediende Marc Timmers in een Subaru Impreza WRC. Binnenkort meer details…

Belgisch kampioen Vincent Verschueren heeft voor de derde keer in zijn carrière de Rally van Kortrijk gewonnen. De Belgische kampioen haalde het voor een verrassend sterke Thomas Vauterin, die Melissa Debackere kon afhouden. Bij de historics was Robin Maes de snelste. De eindbalans moet nog gemaakt worden, maar de organisatie blikt tevreden terug op hun 25ste editie, de eerste lustrumeditie in de 2.0-versie.

Didier Duquesne (Ford Fiesta WRC) moest al snel opgeven na een foutje nabij de finish van Aalbeke. De babyblauwe Ford ging van de baan tegen een boom en reed zich daarna vast in de weide. Hij raakte nog wel weg maar eenmaal de schade was opgemeten werd de handdoek gegooid... Daardoor leek het al snel op een duel uit te draaien tussen Bernd Casier (Ford Fiesta R5) en Vincent Verschueren (Skoda Fabia R5). De twee bleven elkaar lange tijd belagen met een fantastisch secondespel tot gevolg, tot Casier op Tombroek 2 zijn wagen op kant moest zetten met mechanische problemen. Daardoor kreeg Vincent Verschueren plots een vrijgeleide. De Oost-Vlaming controleerde meesterlijk en wint nu al voor de derde keer de “6 uren van Kortrijk”. Een kers op de taart nadat hij enkele weken terug zijn eerste titel van Belgische Kampioen pakte in Hoei.

Thomas Vauterin (Peugeot 208 R5) eindigde heel knap tweede. Hij kreeg de 208 van Pevatec gestaag onder de knie en kon zelfs een snelste tijd klokken. De jonge West-Vlaming moest wel nog flink trappen want achter hem speelde zich een mooie strijd af voor de derde en laatste podiumplaats. Uiteindelijk haalde Melissa Debackere (Skoda Fabia R5) de derde plaats binnen nadat Davy Vanneste moest opgeven na een klein foutje. Debackere hield de Skoda Fabia WRC van Paul Lietaer achter zich. “Polle” ging op de slotproef nog voorbij Tuur Vanden Abeele en burgemeester Vincent Van Quickenborne. Net als Vauterin maakte ook Vanden Abeele een positief debuut met gesmaakte snelle passages, en hopen we op meer van dit voor beide heren in de toekomst! 

Kevin Abbring werd zesde in zijn Porsche GT3. De Nederlander won het broederduel van Tim Van Parijs (Porsche GT3) die even vast zat in een gracht op KP Bevergem, maar gelukkig voor hem gebeurde dat net achter de finish en verloor hij zo geen tijd. Deze werd achtste, terwijl tussen de twee Porschisten Steve Bécaert (Skoda Fabia R5) besloot op de zevende plaats. Bert Coene was de snelste Groep N als negende met zijn Mitsubishi Lancer Evo X. Fredericq Delplace maakte de top 10 compleet met de brute Skoda Octavia WRC.

Bij de historics stond er geen maat op de BMW M3 van Robin Maes. Hij haalde het voor Jeroen Van Wanseele (Ford Escort MKII) die meteen ook de winnaar is in de Pinto Cup. Danny Kerckhof (BMW E21) werd derde.

Onze foto's!

Uitslagen

5.000 toeschouwers op KP Moeskroen

Belgisch kampioen Vincent Verschueren is de eerste leider van de 25ste “6 uren van Kortrijk”. In zijn Skoda Fabia R5 was hij 2,7 seconden sneller dan merkgenoot Stéve Bécaert en 4,6 seconden sneller Didier Duquesne (Ford Fiesta WRC). Ongeveer 5.000 toeschouwers woonden de openingsproef op de Site Lavano op KP Moeskroen bij.

Vorig jaar deelde Duquesne een tik uit aan de tegenstand op Moeskroen maar dit jaar was zijn belangrijkste uitdager Vincent Verschueren meteen bij de les. De Oost-Vlaming klokte meteen een besttijd, voor Bécaert en Duquesne. Geoffrey Vander Schelden (Ford Fiesta R5) was vierde, Bernd Casier (Ford Fiesta R5) vijfde, maar wel al op meer dan zeven tellen van de wedstrijdleider. Paul Lietaer (Skoda Fabia WRC) klokte een zevende tijd op net geen tien seconden van de leider. Tuur Vanden Abeele (Ford Fiesta R5) reed een achtste tijd, Andy Lefevere(Mitsubishi Lancer Evo X) pas een negende. Hij volgt al op 13,3 seconden van Verschueren.

Bij de historics leek Robin Maes (BMW M3) zijn favorietenrol waar te maken. Hij was vijf seconden sneller dan Danny Kerckhof (BMW E21) en zelfs veertien tellen sneller Patrick Mylleville (Porsche 911). In de strijd om de VAS-titel bij de historics doet Kerckhof al een mooie zaak want Bram Fonteyne (Volvo 240) is pas zevende. Maar het was Arthur Kerkhove die alsnog verraste in de Ford Escort en vijftien seconden sneller aantikte dan Maes.

De eerste proef verliep vlekkeloos. Zeker 5.000 toeschouwers vonden hun weg naar Moeskroen voor de spectaculaire openingsproef. Dankzij de vele inspanning op de site Lavano konden de toeschouwers op een veilige manier het spektakel volgen.

Ontspannen genieten van de titel

In de dagen na de Condroz Rally besliste de RACB dat de historic titel dan toch naar Robin Maes gaat en dat wil de zaakvoerder van MR Group op passende manier vieren in de 6 uren van Kortrijk.

“Eigenlijk hoop ik langs de ene kant op regen, dan kan ik mezelf best tonen als piloot,” aldus Robin. “Maar in Kortrijk sta ik aan de start voor de sponsors en de supporters dus voor hen hoop ik op niet te veel regen. En in Kortrijk wil ik natuurlijk de titel vieren en hoe kan ik dat beter doen dan met een historic zege… We gaan 100% voor de zege, maar voor het publiek zal ik de BMW wel wat dwarser zetten dan gewoonlijk.”

Opmerkelijk is dat de 2 nationale kampioenen aan de start komen van deze seizoensafsluiter, bovendien starten ze ook vlak achter elkaar. Robin Maes kreeg startnummer 201 en bij de moderne wagens die aansluiten kreeg Vincent Verschueren nummer 1.

In Kortrijk doet Robin Maes een beroep op Filip Cuvelier als copiloot. “Ik ken Filip ondertussen een tiental jaar en hij heeft veel ervaring in een R5, maar ik heb hem dit weekend eens uitgenodigd in een echte koersauto.” Lacht Robin die duidelijk ontspannen aan de start komt in zijn thuiswedstrijd.

Vanaf volgend seizoen zal Robin Maes de historic BMW in ruilen voor een R5, maar een deelname aan een regionale wedstrijd met de M3 is zeker niet uitgesloten…

Sinds 2015 is Robin Maes een vaste waarde in het Belgian Historic Championship. In dat jaar reed hij met 3 wedstrijden in een Opel Kadett City en werd hij meteen 3de in de Ypres Historic Rally. Het jaar nadien stapte hij met succes over naar de ondertussen gekende Prodrive BMW.

Maar dit is niet de enige autosport ervaring die Robin Maes heeft, hij begon eerst met karting, maakte dan zijn overstap naar een prototype Radical SR3 en na een tussenstop in het BTCS met een M3 werd hij in 2008 met Porsche Belgisch kampioen Divisie 2 in het Belcar kampioenschap. Nadat hij terug overstapte naar de Proto’s in het Europees kampioenschap stopte Robin in 2012 met racen.

“Wegens professionele redenen ben ik in toen gestopt met competitie. Maar ik ben wel les blijven geven bij Curbstone, samen met onder andere Vincent Verscheuren en Frederic Vervisch. Via Vincent ben ik in aanraking gekomen met de rallysport, ik maakte mijn debuut trouwens als co van Vincent in de Rally van Ieper 2011 in een Fiesta R2.”

Het is mede dankzij de aanmoedigingen van onder andere Vincent dat Robin de overstap maakt naar een R5. “Met de BMW in de historics was het bijzonder leuk, maar aan het stuur van een R5 ziet men pas de echte kwaliteiten van een piloot… Toen Vincent met me meeging in de ORC wou ik vooral ook weten hoever ik al stond als rallypiloot,” aldus de gepassioneerde piloot.

Maar Robin blijft heel realistisch in zijn capaciteiten als piloot en zijn kansen aan het stuur van een R5. “Mijn circuit-ervaring is een heel groot voordeel, maar ik zal nog veel moeten leren. Ik zie 2018 dan ook als een overgangsjaar, ik ga mezelf absoluut geen druk opleggen! Mijn doel is om klaar te zijn in 2019, dan wil ik kunnen meestrijden vooraan in het BRC.”

Vandaag heeft de zaakvoerder van de MR Group de Skoda Fabia R5 van SXM Compétition getest. “Het was een korte test op een circuit, totaal niet te vergelijken met een echte klasssementsproef. Maar dankzij de tips die Freddy Loix me gaf ik ben toch wel onder de indruk… Ik kijk nu reeds uit naar de Haspengouw Rally 2018 waar ik mijn R5 debuut zal maken.”

Naar het einde van het jaar zal beslist worden met welke wagen en met welk team Robin Maes volgend seizoen aan de start zal komen.

Robin Maes en copiloot Christophe Declerck begonnen aan de Condroz Rally als leider in het Belgian Historic Championship. Na een goede voorbereiding vertrok de piloot van de gele BMW zaterdagochtend vol vertrouwen voor de 18 laatste proeven van het seizoen.

“Helaas hadden we voor de eerste ronde een verkeerde bandenkeuze,” verklaarde de zaakvoerder van MR Group. “Maar ondanks de te zachte banden waren de tijden toch niet slecht. De tweede ronde ging het al stukken beter. Maar op deze proeven die vaak klimmen mist de BMW wat koppel.”

Echter op de vijfde proef sloeg het noodlot toe in de BMW van Robin Maes… Een selector van de versnellingsbak brak af en deze nam 2 versnellingen tegelijk. “Een grote knal als gevolg; en over and out... We beslisten toch de SuperRally te rijden omdat we nog punten konden nemen en zeker de proef Strée-Ombret met de fantastische toeschouwers niet wilden missen.”

Sportief gezien reed Robin Maes een heel sterke wedstrijd, op zondag in de regen werd de stuurmanskunst bevestigd. “Proficiat aan Stefaan en Sharon met hun overwinning en ook alle andere historic piloten, het was top en een eer om dit jaar met jullie te mogen rijden. Jammer dat de titel niet werd beslist op de proeven, maar ook dat is een deel van de sport…”

De BMW M3 van Robin zal nu klaar gezet worden voor de Rally van Kortrijk. “Onze BMW is een youngtimer, maar met 2300 cc en ‘maar’ 270pk is de stuurmanskunst nog altijd heel belangrijk. Ik dank dan ook iedereen die in me geloofde en blijft geloven… We werken aan een mooi project voor 2018, maar eerst nog Kortrijk waar ik de BMW voor de laatste keer zal inzetten.”

Niet alleen het algemeen Belgisch rallykampioenschap en het Junior BRC bleven spannend tot de laatste wedstrijd van het seizoen. Ook de titelstrijd in het Historic Kampioenschap van België werd pas dit weekend beslist in de Condroz Rally. Eens te meer bleek de tweedaagse in Hoei loodzwaar voor de Historics. De mechaniek besliste over winst en verlies. Deze keer bleef Stefaan Prinzie gespaard. De West-Vlaming boekte in de Condroz Rally een knappe overwinning die hem zijn eerste Belgische Historic-titel opleverd

Na de East Belgian Rally leek de titel nochtans verkeken voor Stefaan Prinzie en zijn copilote en partner Sharon Vermeulen. Door motorpech in de slotkilometers, kon Robin Maes met 5 punten voorsprong aan de afsluiter van het Belgisch kampioenschap beginnen. Een wedstrijd die de BMW-rijder vorig jaar al won. Ook deze keer ging hij sterk van start, tot het mis ging...
"We waren goed vertrokken. Na 3 KP's had ik 20" voorsprong op Stefaan en klampte enkel Tom Van Rompuy nog aan. Maar, in Villers-le-Bouillet explodeerde de versnellingsbak zonder verwittiging. We hebben de bak gewisseld om zondag opnieuw van start te gaan. Onze tijden waren zondag top, maar Stefaan deed wat hij moest doen: finishen. Het is jammer dat we naast de titel grijpen, want we hebben onze snelheid getoond, maar dat is autosport...," aldus Robin Maes.

Stefaan Prinzie pakte zijn eerste Belgische titel. "Het is even spannend geweest toen we zondag in de voormiddag plots een olielek hadden ter hoogte van de versnellingsbak. Gelukkig werden we op dat moment gered door twee neutralisaties. Ook de veerpoot was vooraan uitgescheurd. We hebben de versnellingsbak tijdens de service gewisseld en vanaf dat moment heb ik rustig uitgereden," aldus Prinzie, die pas 50 is geworden.

Renaud Verreydt eindigde op een knappe 2de plaats met zijn Escort Mk1. Met amper 200 pk onder de motorkap, amuseerde de lokale held toch zijn talrijke fans in eigen streek. Stefaan Boelens bekroonde zijn Historic-debuut met een mooie derde plaats in zijn Porsche 911, voor Arthur Kerkhove, die een einde maakte aan een reeks tegenslagen, en Patrick Mylleville, die voor de eerste keer dit seizoen zijn nieuwe Porsche aan de finish bracht in het BRC.

Tom Van Rompuy moest op de voorlaatste proef de strijd staken met een gebroken differentieel. En, om alle verwarring te vermijden: de Ford Escort van Hubert Deferm behoorde niet tot het Historic-startveld, want zijn wagen is veel meer geëvolueerd dan de echte Historics (sequentiële versnellingsbak, Millington-motor, Reiger-schokdempers...). Enkel de body van deze Escort is "historisch".