Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Dinsdag, 23 april 2019

logo rally online

Rally Online België

"Alles gegeven, niet beloond..."

In de Tour de France is de prijs voor de strijdlust een belangrijke "troostprijs" voor de smaakmaker van de etappe. Vincent Verschueren en Robin Maes krijgen zeker de prijs voor de strijdlust na deze Rally van Haspengouw, de openingswedstrijd van het JobFiXers Belgian Rally Championship. Vincent Verschueren streed als een leeuw om de Polo's onder druk te zetten, maar door twee lekke banden moest hij tevreden zijn met een vijfde plaats.

Met Kris Princen aan het stuur van een gloednieuwe Polo R5 aan de start van zijn thuiswedstrijd, wisten Vincent Verschueren en Robin Maes voor de start al dat ze voor een zware uitdaging stonden. Na de eerste lus van vier proeven werd die verwachting bevestigd, want de GoDrive-bemanning stond derde op 10"9 van de titelverdediger. "Op de eerste proef werd meteen bevestigd dat het moeilijk zal zijn om de R5 van de nieuwe generatie te verslaan. Ik heb de ganse ronde maximaal aangevallen, maar ik geraak net niet aan de tijden van Kris. In Heers heb ik een paar tellen laten liggen omdat we even vast zaten. In Horpmaal heb ik wel de beste tijd gereden, gedeeld met Cédric Cherain, maar daar heeft Princen blijkbaar een klein foutje gemaakt. Het parcours lag er wel gladder bij dan verwacht. Ik ga proberen om wat meer tractie te vinden met een aanpassing van de afstellingen," vertelde Vincent strijdlustig.

In de tweede ronde bevestigde Vincent dat hij de snelste Skoda-rijder was. Na 7 proeven leek de tweede plaats bovendien zeker, want Cédric Cherain was in de fout gegaan. Maar, in Horpmaal kwam de GoDrive Skoda met een lekke band aan de finish.
"We hebben 38" verloren door een lekke band links achteraan. Tot dan hielden we Kris onder druk, maar nu zullen we nog moeten knokken om op het podium te komen, want Sébastien Bedoret is ons gepasseerd. Ik weet echt niet waar we lek gereden zijn," vertelde navigator Robin Maes, die met zijn bedrijf MR Solar voor de prachtige "zonnepanelen" op het dak van de Skoda zorgde.

In de slotronde vocht Vincent een spannend duel uit met Sébastien Bedoret voor de derde plaats. De vice-kampioen van 2018 naderde tot op 0"5, maar op de voorlaatste proef in Heers gooide een lekke band weer roet in het eten. Vincent Verschueren moest op de laatste proef nog voluit aanvallen om in extremis voorbij Bastien Rouard en Gunther Monnens te gaan naar de vijfde plaats...

"De Rally van Haspengouw ligt me blijkbaar niet. Het zat ons vandaag echt niet mee. Het is wel duidelijk geworden dat alles perfect zal moeten kloppen, een ganse rally, om Kris Princen met zijn nieuwe wagen te kloppen. Als ik hier een paar meter te vroeg remde, zag ik dat in de chrono's. De lat ligt nog een stukje hoger. We geven echter zeker niet op. Het seizoen is nog lang...," aldus Vincent Verschueren, die we normaal terug zullen zien in zijn thuiswedstrijd, de TAC Rally in Tielt.

"Een nieuwe uitdaging. Dat motiveert me!"

Zaterdag gaat het Belgisch rallykampioenschap van start met de Rally van Haspengouw in Landen. De affiche oogt fantastisch, met 13 topauto's aan de start. Een van de toppers die niet op de afspraak zal ontbreken is Vincent Verschueren, die opnieuw de GoDrive Skoda Fabia R5 met startnummer 46 zal besturen. De kampioen van 2017 wil dit seizoen opnieuw een gooi doen naar de Belgische titel.

Vincent Verschueren en team GoDrive hebben zich de voorbije weken in alle rust voorbereid op het komende seizoen. De motivatie is daarom echter niet minder groot. Integendeel. "Nee, ik kijk echt uit naar het begin van het seizoen. Alle toppers zijn van de partij in Haspengouw. Het gaat een fantastische strijd worden. Als het droog blijft, zal het moeilijk zijn om het verschil te maken. In die omstandigheden zal het echt van kleine details afhangen. Maar, je moet dan wel de ideale afstellingen hebben om constant op de limiet te rijden. Het zal ongetwijfeld bijzonder hard gaan," lacht Vincent Verschueren, het speerpunt van GoDrive, het team van Gaby Goudezeune. "Ik ben trots dat we met GoDrive weer mee zullen strijden voor de titel in het Belgisch kampioenschap. We zijn echt een vriendenteam, een team van kameraden die alles zelf doen. Dan geeft een goede prestatie zoveel meer voldoening."

Er komen drie gloednieuwe VW Polo's R5 aan de start, voor drie kleppers. Het schrikt Vincent niet af, want vorig jaar domineerde hij de strijd in Haspengouw tot een tijdstraf roet in het eten gooide. "Kris Princen, Adrian Fernémont, Cédric Cherain, de broers de Mevius, Patrick Snijers,... Er zijn meer dan een handvol kandidaten voor de overwinning. Ik vind het wel tof dat Princen en Cherain met een Polo rijden. Dat zorgt toch voor een nieuwe uitdaging en dat motiveert me. Zijn we er klaar voor? Je weet dat onze prestaties met de nieuwe Fabia R5 eind vorig jaar niet zo super waren. In Kortrijk voelde de Skoda wel supergoed aan, maar daar moest ik natuurlijk niet tegen Kris Princen strijden. Het is moeilijk in te schatten hoe ver we staan. Ik geloof dat we er klaar voor zijn. Ik weet dat we elkaar telkens naar een hoger niveau pushen. De eerste chrono's in Landen zullen veel duidelijk maken. Als het moet, dan steken we een tandje bij..."

In de openingswedstrijd zullen de nota's gelezen worden door Robin Maes, die vorig jaar zelf nog aan de start stond met een Fabia R5. "Robin heeft me al een aantal wedstrijden genavigeerd, onder andere vorig jaar in Wervik, maar ook in 2011 al met de Ascona in de Condroz en met een Fiesta in Ieper. Robin helpt me in Haspengouw uit de nood, aangezien Stéphane Prévot nog niet hersteld is van zijn rugblessure opgelopen in de Dakar. Stéphane was er graag bij geweest in Landen, maar hij mag nog niet rijden van de dokter."

Er wachten Vincent en Robin 12 klassementsproeven in de Rally van Haspengouw, die zaterdag om 8h van start gaat in Landen. Rond 19h zullen we winnaar van de titanenstrijd kennen.

Eerder deze maand maakte Robin Maes bekend dat hij met een Skoda Fabia R5 6 wedstrijden van het BRC zal afwerken. De zaakvoerder van de MR Group heeft er net een stage opzitten in Lapland en bij thuiskomst werd meteen verder gewerkt aan de voorbereidingen voor het seizoen 2018.

“Uiteraard zijn we al een tijdje bezig met dit project, het is dan ook heel tof dat alle partners meestappen in het nieuwe verhaal,” aldus Robin die heel goed beseft dat 2018 een moeilijk jaar zal worden. “Samen met Vincent Verschueren heb ik een stage gevolgd bij Armin Schwarz, voormalig WRC piloot. Ik heb veel bijgeleerd maar als ik dan Vincent en zeker Armin bezig zie sta je weer met je voeten op de grond. Ik heb vooral geleerd om meer met het gewicht van de wagen te spelen, en zeker de handrem niet te gebruiken. Ook de techniek van links remmen krijg ik ondertussen onder de knie. Verwacht echter niet dat ik in de eerste wedstrijden zal mee zijn met de top…”

Dankzij het verlengde partnership met EDL, Rent Solutions en MR Group blijven de sponsors identiek aan 2017. Na de BMW is geel zowat het handelsmerk geworden van Robin Maes in de rallysport. Dus werd ook snel beslist om dezelfde kleuren te gebruiken op de Skoda Fabia R5.

Na het afhaken van Achiel Boxoen is Robin Maes voorlopig de enige rijder bij het SXM team. “Ik heb onlangs nog getest samen met Achiel en had dit zeker niet zien aankomen… Het feit dat Jasper Vermeulen met mij zal meegaan heeft geen enkel verband met het feit dat Achiel niet meer voor Skoda zal rijden. Jasper heeft een nieuwe job en kon zich niet vrijmaken voor het uitgebreider programma van Achiel,” besluit Robin.

De eerste wedstrijd met de Skoda Fabia R5 is de Haspengouw Rally, eind deze week in het Vlaams Brabantse Landen.

Met een Skoda Fabia R5...

Zoals eerder reeds bekend werd gemaakt zal Robin Maes dit seizoen overstappen naar de R5 categorie. De zaakvoerder van de MR Group zal hiervoor samenwerken met het SXM team dat een Skoda Fabia R5 zal prepareren.

“2018 zal voor mij een seizoen zijn om te leren, men mag mij niet vooraan verwachten… Ik wil op mijn eigen ritme leren en in 2018 vooral ervaring opdoen met de Skoda Fabia. Ik kan daarvoor rekenen op de tips van Fred Miclotte en Freddy Loix. Momenteel volg ik ook een stage in Lapland bij Armin Schwarz om me aan te passen aan een 4x4,” aldus Robin Maes die sinds enkele dagen ook zeker is van de historic titel 2017. “Ik ben uiteraard blij met die titel, maar 2017 was vooral een jaar dat ik heel veel heb geleerd.”

Het is de bedoeling dat Robin 6 van de 9 wedstrijden van het BRC zal afwerken met de Skoda Fabia. Het seizoen start met de Haspengouw, enkel in Spa, de Wallonie en de East Belgian Rally zullen we de Skoda niet zien.

“Dit jaar ga ik samen met Jasper Vermeulen rijden. Hij kent de Skoda al goed dankzij zijn ervaring naast Achiel Boxoen en we wonnen in 2016 samen de Condroz Rally,” aldus Robin die ook in 2018 weer met een originele livery aan de start zal komen. De Skoda zal immers net zoals de BMW M3 in het gele kleur van de bekende sigarettenfabrikant aan de start komen.

Drie maanden na de Condroz Rally en enkele weken voor de start van het nieuwe kampioenschap is het doek eindelijk gevallen over het Historic kampioenschap 2017. De sportrechtbank van de RACB bleef bij haar beslissing en diskwalificeerde Stefaan Prinzie na de Condroz Rally (vonnis 11/01/2018).

“We hebben met onze Opel een heel seizoen gestreden tegen de youngtimer BMW van Robin, en zelf ben ik super tevreden van onze prestatie,” aldus Stefaan Prinzie. ”Ondanks die beslissing blijf ik me kampioen voelen. Robin was vaak sneller, maar we hebben ons vel duur verkocht met de 17 jaar oudere Opel. Ik ga er verder niet over uitweiden, we hebben op de baan gekoerst en alles wat er daarna gebeurde valt te betreuren…”

Dit seizoen kiezen Stefaan en Sharon bewust niet meer om een volledig kampioenschap te rijden. “Hier hebben we echt geen zin meer in en bovendien zijn de 9 wedstrijden van het kampioenschap zijn moeilijk te combineren met de zaak,” vertelde copilote Sharon die zich wel nog steeds Belgisch kampioene bij de copiloten mag noemen. “We hebben beslist om dit jaar opnieuw meer naar Frankrijk te trekken voor het onverhard kampioenschap, daar rijden we de 3 mooiste wedstrijden met een Fabia R5 aangevuld met enkele Belgische wedstrijden in de Stesha Opel Ascona.”

"Na de Condroz kregen we massa's felicitaties van andere piloten, vrienden en vaak ook van onbekenden die het super vonden dat we kampioen waren. Die berichtjes deden enorm veel deugd en zijn voor ons veel belangrijker dan deze beslissing," besluit Stefaan.

Het was te verwachten. De inschrijvingen voor de 21ste editie van de Rally van Haspengouw beginnen binnen te stromen. De eerste namen zijn bevestigd. Regerend kampioen Vincent Verschueren is de belangrijkste kandidaat om zichzelf op te volgen op het palmares van het Belgisch rallykampioenschap. Hij kijkt er duidelijk naar uit om nog eens met zijn Skoda Fabia R5 te rijden, want hij was de eerste die zich heeft ingeschreven. Vincent Verschueren zal opnieuw genavigeerd worden door Veronique Hostens.

De Fabia's R5 zullen trouwens talrijk zijn aan de start. De tweede die ingezet wordt is de wagen van Robin Maes, de titelhouder in Historic. Hij heeft niet de pretentie om meteen te rivaliseren met Verschueren, maar Maes is niet te onderschatten…

Een andere interessante inschrijving is die van de Nederlander Mats Van den Brand, die in Landen aan zijn internationaal programma zal beginnen, samen met copiloot Eddy Smeets. Van den Brand start in de M Cup met zijn spectaculaire BMW M3 E30.

Verder zijn er al zes andere BMW's ingeschreven in Landen: de M3 E30 van Tom Van Rompuy, die ook aan zal treden in Historic, en vijf deelnemers aan de BMW M Cup, die weer kan rekenen op een mooie affiche. Ze worden aangevoerd door Franky Boulat en zijn belangrijkste concurrent Kurt Braeckevelt.

Voor liefhebbers van brede schuivers en een mooie sound, kunnen we enkele Porsches aankondigen. Patrick Snijers heeft zich nog niet ingeschreven, maar hij heeft met een originele presentatie op Facebook wel aangekondigd dat hij het Kampioenschap van België zal rijden met een Porsche 997 GT3 geprepareerd door BMA, met steun van Luc Bouchat en Maes Containers. Henri Schmelcher en Robby Moers komen ook aan de start met een Porsche in GT, terwijl Patrick Mylleville en Glenn Janssens mikken op de zege in Historic.

Natuurlijk mag ook streekrijder Jonas Langenakens niet ontbreken in zijn thuisbasis. Hij zal trachten te bewijzen dat een Mitsubishi Lancer Evo X ook nog altijd competitief kan zijn in Belgische rally's. 

We kijken nu uit naar de inschrijvingen van Kris Princen en Peter Kaspers, die hun programma binnenkort zullen aankondigen. Kris doet beroep op een andere copiloot in de Fabia R5, want Peter zal de nota's lezen voor oudgediende Marc Timmers in een Subaru Impreza WRC. Binnenkort meer details…

Belgisch kampioen Vincent Verschueren heeft voor de derde keer in zijn carrière de Rally van Kortrijk gewonnen. De Belgische kampioen haalde het voor een verrassend sterke Thomas Vauterin, die Melissa Debackere kon afhouden. Bij de historics was Robin Maes de snelste. De eindbalans moet nog gemaakt worden, maar de organisatie blikt tevreden terug op hun 25ste editie, de eerste lustrumeditie in de 2.0-versie.

Didier Duquesne (Ford Fiesta WRC) moest al snel opgeven na een foutje nabij de finish van Aalbeke. De babyblauwe Ford ging van de baan tegen een boom en reed zich daarna vast in de weide. Hij raakte nog wel weg maar eenmaal de schade was opgemeten werd de handdoek gegooid... Daardoor leek het al snel op een duel uit te draaien tussen Bernd Casier (Ford Fiesta R5) en Vincent Verschueren (Skoda Fabia R5). De twee bleven elkaar lange tijd belagen met een fantastisch secondespel tot gevolg, tot Casier op Tombroek 2 zijn wagen op kant moest zetten met mechanische problemen. Daardoor kreeg Vincent Verschueren plots een vrijgeleide. De Oost-Vlaming controleerde meesterlijk en wint nu al voor de derde keer de “6 uren van Kortrijk”. Een kers op de taart nadat hij enkele weken terug zijn eerste titel van Belgische Kampioen pakte in Hoei.

Thomas Vauterin (Peugeot 208 R5) eindigde heel knap tweede. Hij kreeg de 208 van Pevatec gestaag onder de knie en kon zelfs een snelste tijd klokken. De jonge West-Vlaming moest wel nog flink trappen want achter hem speelde zich een mooie strijd af voor de derde en laatste podiumplaats. Uiteindelijk haalde Melissa Debackere (Skoda Fabia R5) de derde plaats binnen nadat Davy Vanneste moest opgeven na een klein foutje. Debackere hield de Skoda Fabia WRC van Paul Lietaer achter zich. “Polle” ging op de slotproef nog voorbij Tuur Vanden Abeele en burgemeester Vincent Van Quickenborne. Net als Vauterin maakte ook Vanden Abeele een positief debuut met gesmaakte snelle passages, en hopen we op meer van dit voor beide heren in de toekomst! 

Kevin Abbring werd zesde in zijn Porsche GT3. De Nederlander won het broederduel van Tim Van Parijs (Porsche GT3) die even vast zat in een gracht op KP Bevergem, maar gelukkig voor hem gebeurde dat net achter de finish en verloor hij zo geen tijd. Deze werd achtste, terwijl tussen de twee Porschisten Steve Bécaert (Skoda Fabia R5) besloot op de zevende plaats. Bert Coene was de snelste Groep N als negende met zijn Mitsubishi Lancer Evo X. Fredericq Delplace maakte de top 10 compleet met de brute Skoda Octavia WRC.

Bij de historics stond er geen maat op de BMW M3 van Robin Maes. Hij haalde het voor Jeroen Van Wanseele (Ford Escort MKII) die meteen ook de winnaar is in de Pinto Cup. Danny Kerckhof (BMW E21) werd derde.

Onze foto's!

Uitslagen

5.000 toeschouwers op KP Moeskroen

Belgisch kampioen Vincent Verschueren is de eerste leider van de 25ste “6 uren van Kortrijk”. In zijn Skoda Fabia R5 was hij 2,7 seconden sneller dan merkgenoot Stéve Bécaert en 4,6 seconden sneller Didier Duquesne (Ford Fiesta WRC). Ongeveer 5.000 toeschouwers woonden de openingsproef op de Site Lavano op KP Moeskroen bij.

Vorig jaar deelde Duquesne een tik uit aan de tegenstand op Moeskroen maar dit jaar was zijn belangrijkste uitdager Vincent Verschueren meteen bij de les. De Oost-Vlaming klokte meteen een besttijd, voor Bécaert en Duquesne. Geoffrey Vander Schelden (Ford Fiesta R5) was vierde, Bernd Casier (Ford Fiesta R5) vijfde, maar wel al op meer dan zeven tellen van de wedstrijdleider. Paul Lietaer (Skoda Fabia WRC) klokte een zevende tijd op net geen tien seconden van de leider. Tuur Vanden Abeele (Ford Fiesta R5) reed een achtste tijd, Andy Lefevere(Mitsubishi Lancer Evo X) pas een negende. Hij volgt al op 13,3 seconden van Verschueren.

Bij de historics leek Robin Maes (BMW M3) zijn favorietenrol waar te maken. Hij was vijf seconden sneller dan Danny Kerckhof (BMW E21) en zelfs veertien tellen sneller Patrick Mylleville (Porsche 911). In de strijd om de VAS-titel bij de historics doet Kerckhof al een mooie zaak want Bram Fonteyne (Volvo 240) is pas zevende. Maar het was Arthur Kerkhove die alsnog verraste in de Ford Escort en vijftien seconden sneller aantikte dan Maes.

De eerste proef verliep vlekkeloos. Zeker 5.000 toeschouwers vonden hun weg naar Moeskroen voor de spectaculaire openingsproef. Dankzij de vele inspanning op de site Lavano konden de toeschouwers op een veilige manier het spektakel volgen.

Ontspannen genieten van de titel

In de dagen na de Condroz Rally besliste de RACB dat de historic titel dan toch naar Robin Maes gaat en dat wil de zaakvoerder van MR Group op passende manier vieren in de 6 uren van Kortrijk.

“Eigenlijk hoop ik langs de ene kant op regen, dan kan ik mezelf best tonen als piloot,” aldus Robin. “Maar in Kortrijk sta ik aan de start voor de sponsors en de supporters dus voor hen hoop ik op niet te veel regen. En in Kortrijk wil ik natuurlijk de titel vieren en hoe kan ik dat beter doen dan met een historic zege… We gaan 100% voor de zege, maar voor het publiek zal ik de BMW wel wat dwarser zetten dan gewoonlijk.”

Opmerkelijk is dat de 2 nationale kampioenen aan de start komen van deze seizoensafsluiter, bovendien starten ze ook vlak achter elkaar. Robin Maes kreeg startnummer 201 en bij de moderne wagens die aansluiten kreeg Vincent Verschueren nummer 1.

In Kortrijk doet Robin Maes een beroep op Filip Cuvelier als copiloot. “Ik ken Filip ondertussen een tiental jaar en hij heeft veel ervaring in een R5, maar ik heb hem dit weekend eens uitgenodigd in een echte koersauto.” Lacht Robin die duidelijk ontspannen aan de start komt in zijn thuiswedstrijd.

Vanaf volgend seizoen zal Robin Maes de historic BMW in ruilen voor een R5, maar een deelname aan een regionale wedstrijd met de M3 is zeker niet uitgesloten…

Sinds 2015 is Robin Maes een vaste waarde in het Belgian Historic Championship. In dat jaar reed hij met 3 wedstrijden in een Opel Kadett City en werd hij meteen 3de in de Ypres Historic Rally. Het jaar nadien stapte hij met succes over naar de ondertussen gekende Prodrive BMW.

Maar dit is niet de enige autosport ervaring die Robin Maes heeft, hij begon eerst met karting, maakte dan zijn overstap naar een prototype Radical SR3 en na een tussenstop in het BTCS met een M3 werd hij in 2008 met Porsche Belgisch kampioen Divisie 2 in het Belcar kampioenschap. Nadat hij terug overstapte naar de Proto’s in het Europees kampioenschap stopte Robin in 2012 met racen.

“Wegens professionele redenen ben ik in toen gestopt met competitie. Maar ik ben wel les blijven geven bij Curbstone, samen met onder andere Vincent Verscheuren en Frederic Vervisch. Via Vincent ben ik in aanraking gekomen met de rallysport, ik maakte mijn debuut trouwens als co van Vincent in de Rally van Ieper 2011 in een Fiesta R2.”

Het is mede dankzij de aanmoedigingen van onder andere Vincent dat Robin de overstap maakt naar een R5. “Met de BMW in de historics was het bijzonder leuk, maar aan het stuur van een R5 ziet men pas de echte kwaliteiten van een piloot… Toen Vincent met me meeging in de ORC wou ik vooral ook weten hoever ik al stond als rallypiloot,” aldus de gepassioneerde piloot.

Maar Robin blijft heel realistisch in zijn capaciteiten als piloot en zijn kansen aan het stuur van een R5. “Mijn circuit-ervaring is een heel groot voordeel, maar ik zal nog veel moeten leren. Ik zie 2018 dan ook als een overgangsjaar, ik ga mezelf absoluut geen druk opleggen! Mijn doel is om klaar te zijn in 2019, dan wil ik kunnen meestrijden vooraan in het BRC.”

Vandaag heeft de zaakvoerder van de MR Group de Skoda Fabia R5 van SXM Compétition getest. “Het was een korte test op een circuit, totaal niet te vergelijken met een echte klasssementsproef. Maar dankzij de tips die Freddy Loix me gaf ik ben toch wel onder de indruk… Ik kijk nu reeds uit naar de Haspengouw Rally 2018 waar ik mijn R5 debuut zal maken.”

Naar het einde van het jaar zal beslist worden met welke wagen en met welk team Robin Maes volgend seizoen aan de start zal komen.