Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Donderdag, 21 februari 2019

logo rally online

Rally Online België

Op iets meer dan een maand van de Herock Spa Rally 2019 maken de eerste grote namen hun opwachting op de – nog heel voorlopige – deelnemerslijst. Vooral in Klasse RC2, waar de wagens uit de populaire categorie R5 rijden, valt er één en ander te noteren. Het zijn de Skoda's Fabia R5 die het meest in het oog springen, met Adrian Fernémont en Samuel Maillen, ofwel het winnende duo van vorig jaar dat maar wat graag hun zege in de Herock Spa Rally wil herhalen. Verder ook Cédric De Cecco en Jérôme Humblet, maar ook de jonge talenten Amaury Molle en Renaud Herman, die voor het eerst bij de 'grote jongens' in actie komen. Verder op de lijst ook Vincent Prégardien, die na zijn deelname aan de Rallye des Crêtes eind 2018 de Tsjechische bolide verder onder de knie wil krijgen.

In de heel populaire categorie RGT heel wat Porsches 997 GT3, waaronder die van John Wartique en Arnaud Lardinois, Romain Delhez en Gérôme Bollette, maar ook Francis Lejeune en Grégory Antoine, allemaal al ingeschreven. Stephan Hermann, voortaan met Jean-Marc Bodarwé aan zijn zijde, die is uiteraard ook opnieuw van de partij, met zijn Fiat Punto S1600 ingeschreven in RC3. Ook de eerste R2's zijn al bekend, met Tobias Bruls en Armani Hepp (Peugeot 208), Julie Devalet en Romy Servais (Skoda Fabia), Kristof Lombaerts en Geoffrey Brion (Opel Adam), maar ook Thibaud Mazuin en Kevin Fernandez (Peugeot 208).

Een heel voorlopige deelnemerslijst, die tijdens de volgende dagen nog zeker zal worden uitgebreid. De inschrijvingen worden afgesloten op woensdag 27 februari. Een verwittigd man…

Info: www.sparally.com

Jean Dilley leider in het Pirelli Junior BRC

De vierde wedstrijd van het Pirelli Junior Belgian Rally Championship kende een bijzonder spannend verloop. Het tempo in R2 werd aangegeven door de Nederlander Timo van der Marel, die met zijn officiële Opel Adam R2 de ideale referentie was voor de Belgische jongeren.

In het Pirelli Junior BRC zijn de bonuspunten erg belangrijk, aangezien het verschil tussen een zege en een tweede plaats slechts twee punten is. Vandaar dat Romain Delhez aanvankelijk toch probeerde om de strijd aan te gaan met Van der Marel. Maar, zaterdagnamiddag braken de wielbouten op zijn Opel Adam R2, waardoor hij van de baan ging.

Meteen lag de strijd weer open, want Grégoire Munster was met enige reserve aan de wedstrijd begonnen. "De auto stond te hoog achteraan, waardoor ik in de zware remzones het gevoel had dat de Opel begon te zweven. De achtertrein was te nerveus. Bovendien ging ik vorig jaar op de eerste proef van de baan, zodat ik amper parcourskennis heb. Dat bleek een nadeel ten opzichte van Romain Delhez," vertelde Grégoire Munster, de eerste R2-rijder op Pirelli's.

Jean Dilley bleef in het spoor van de Opel-rijder en hij had in Natoye, waar Delhez van de baan ging, de leiding over kunnen nemen… Grégoire Munster maakte immers een schuiver, verloor een 20-tal seconden, maar kreeg vervolgens een normtijd door de sortie van zijn merkgenoot.

Dilley bleef jagen, tot hij 's avonds in Mohiville lek reed en meer dan een minuut verloor. "Ik weet echt niet waar we iets geraakt hebben. Plots stond ik lek. Heel jammer," aldus Jean Dilley, die zaterdag meteen vier snelste tijden reed in de regen. "Die punten doen me enorm veel deugd. In de regen heb ik maximaal aangevallen. Dat ik vier keer sneller was dan Van der Marel, dat is toch een referentie!"

De Ford-rijder leek nog op te rukken naar de tweede plaats, maar in de slotfase reed hij nog eens lek, waardoor hij vrede moest nemen met de derde plaats. Toch neemt Jean Dilley met de leiding in de tussenstand van het Pirelli Junior BRC dankzij de vier snelste tijden van deze ochtend. Tobias Brüls werd na een regelmatige wedstrijd mooi tweede.

"Ik ben heel tevreden met deze tweede plaats," lachte Tobias, die beloond wordt voor zijn derde plaats met een gratis Pirelli-band. "In vergelijking met de Spa Rally is het ritme dit jaar enorm verhoogd in het Junior BRC."

Leider Grégoire Munster leek het nog even spannend te maken. Zondagochtend ging hij rechtdoor in Vedrin, waarna hij in Crupet nog eens lek reed links vooraan. Maar, Munster hield het hoofd koel, reed in de slotfase nog een scratch en pakte zijn tweede overwinning van het seizoen, goed voor een prachtig Rodania-horloge en vier gratis Pirelli's.

"Na onze schuiver in Tielt, doet deze overwinning deugd. Het was een felle strijd bij de Juniors. Van der Marel was een erg sterke referentie in R2, maar dat maakte het erg moeilijk om een bonuspunt te scoren. Met deze zege op zak, kunnen we met vertrouwen naar de volgende afspraak, de Sezoensrally in Bocholt," aldus Grégoire Munster.

Achter Brüls en Dilley, ging de vierde plaats naar Thibaud Mazuin, die vrijdagavond op de Citadel al uit viel met een gebroken aandrijfas. De Skoda-rijder ging via Rally2 zaterdag opnieuw van start. Glenn Snaet, die voor Mazuin eindigde, deed niet mee in het Junior BRC, aangezien hij debuteerde met andere banden. Gilles Pyck, de winnaar van de TAC Rally, viel vroeg uit met motorproblemen, terwijl Niels Reynvoet, de vorige leider in het Pirelli Junior BRC, forfait moest geven door motorproblemen bij een laatste test met zijn Ford Fiesta R2T.

Stand na 4/9: 1. Dilley 30 punten; 2. Munster 28; 3. Reynvoet 26; 4. Mazuin 21; 5. Brüls 20; 6. Pyck 13; 7. Pacolet 6

 

>> Heb jij ons voor ons een wedstrijdverslag, voorbeschouwing of ons nieuws te melden, ook als organisator? Stuur dit dan door naar Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. en/of Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. <<

Promotie van jong talent voortgezet met Opel Adam Cup en R2
ADAC Opel Rallye Cup blijft in zesde seizoen sterkste merkwedstrijd
Opel mikt op vierde opeenvolgende FIA ERC Junior-titel
Consistentie van motorsportprogramma benadrukt strategisch belang
Drie Belgische teams nemen deel aan ADAC Opel Rallye Cup

Opel blijft met zijn promotie van jong rallytalent een duidelijk statement maken. In het eerste weekend van maart vat het zesde seizoen van de ADAC Opel Rallye Cup aan, de sterkste merkrallywedstrijd in Europa. En de aantrekkingskracht van het gezamenlijke platform voor jong talent van Opel en ADAC is alweer bijzonder sterk. Drie weken voor de start van het seizoen met de ADAC Saarland-Pfalz Rallye hadden zich voor het seizoen van 2018 al 19 piloten uit negen landen ingeschreven – waaronder ook drie Belgische teams met de duo’s Romain Delhez/Gérôme Bollette, Arthur Kerkhove/Rutger Govaerts en Grégoire Munster/Johan Jalet. Zestien onder hen maken deel uit van het juniorklassement voor piloten jonger dan 27 jaar. Felix Griebel, die tot het deelnemersveld behoorde in het debuutjaar van de ADAC Opel Rallye Cup in 2013, neemt nu opnieuw deel aan de cup. Hij is de jongere broer van Marijan Griebel, die reeds geruime tijd fabrieksrijder van Opel is en winnaar van de ERC Junior 2016 in de Adam R2. Het programma omvat opnieuw acht evenementen van het Deutsche Rallye-Meisterschaft (DRM) en de Duitse ronde van het FIA World Rally Championship, de ADAC Rallye Deutschland.

De ADAC Opel Rallye Cup heeft sinds zijn eerste seizoen in 2013 nog niets van zijn allure verloren. Doorheen de jaren hebben de technisch identieke Opel Adam Cup-auto’s met 140 pk bewezen betrouwbare, snelle en competitieve machines te zijn waarmee de beste piloten van de Cup regelmatig krachtigere concurrenten in verlegenheid brengen tijdens het Deutsche Rallye-Meisterschaft. Naast een spannende competitie binnen het gebalanceerde Cup-veld en een informele maar uiterst professionele omgeving met uitgebreide ondersteuning op het vlak van technologie, pilootontwikkeling en mediarelaties, ligt er voor de deelnemers 100.000 euro aan prijzengeld klaar.

Maar dat is niet alles: sinds 2013 hebben zes toptalenten met Opel kunnen overstappen van de Cup naar de ADAC Opel Rallye Junior Team en het FIA ERC Junior-kampioenschap (European Rally Championship). Al van bij de aanvang heeft Opel de maatstaf bepaald voor deze kampioenschappen voor jong talent, waarin de concurrentie bikkelhard is. Met Emil Bergkvist (Zweden, 2015), Marijan Griebel (Duitsland, 2016) en Christopher Ingram (VK, 2017) sleepten drie fabrieksrijders van Opel de laatste drie ERC Junior-titels in de wacht met hun Adam R2. En vorig jaar won de Italiaanse Tamara Molinaro (20) de ERC Ladies’ Trophy in een Adam R2-fabrieksauto. De huidige dominantie van de Opel Adam R2 wordt beklemtoond door het indrukwekkende resultaat van vorig jaar: in 2017 wist de rallystar met 190 pk uit Rüsselsheim maar liefst zeven internationale en nationale titels op te strijken, naast 48 klasseoverwinningen.

De Zweed Tom Kristensson (26), die vorig jaar de ADAC Opel Rallye Cup won, treedt komend seizoen aan in de ADAC Opel Rallye Junior Team. Hij wil in de voetsporen treden van zijn succesvolle voorgangers. In zijn debuutseizoen in de FIA ERC Junior U27 neemt Kristensson het op tegen de beste jonge rallytalenten van het continent. De ERC Junior-evenementen op de Azoren en Gran Canaria, evenals in Italië, de Tsjechische Republiek, Polen en Letland zorgen voor een spectaculaire en veeleisende mix van drie grindrally’s en drie asfaltrally’s.

Voor de fabrieksrijders van Opel en de talenten van de ADAC Opel Rallye Cup 2018 is één van de hoogtepunten van het seizoen hun deelname aan de ADAC Rallye Deutschland, de Duitse ronde van het FIA World Rally Championship. Na vier klasseoverwinningen in de afgelopen vier jaar bestaat er geen twijfel over het doel van de Adam R2 in de races. De jonge deelnemers aan de Cup rijden opnieuw twee etappes tussen 16 en 19 augustus onder het alziend oog van de wereldelite. Voor de kersverse piloten is alleen al behoren tot het deelnemersveld in een opwindende WRC-setting een zeer bijzondere ervaring.

Voorlopige deelnemerslijst voor de ADAC Opel Rallye Cup 2018

30 Max Schumann (D) Maresa Lade (D)
31 Romain Delhez (B) Gérôme Bollette (B)
32 Tim Wacker (D) Chioma Monix (D)
33 Frederic Field (GB) Josh Davison (GB)
34 Elias Lundberg (S) David Arhuisander (S)
35 Martin Menzing (NL) Peter Van Teunenbroek (NL)
36 Ernst Kranenburg (NL) Wilhelmus De Klerk (NL)
37 Arthur Kerkhove (B) Rutger Govaerts (B)
38 Lukas Hein (D) Florian Neubrech (D)
39 Sebastian Magnussen (DK) Karsten Isaksen (DK)
40 Dylan Gagniere (F) Sébastien Voitey (F)
41 Nick Loof (D) nader te bepalen
42 David Havlat (D) Paul Stein (D)
43 Felix Griebel (D) Sascha Altekrüger (D)
44 Grégoire Munster (L) Johan Jalet (B)
45 Marco Gersager (DK) Carina Møller (DK)
46 Nicola Sartor (I) Pietro Elia Ometto (I)
47 Nico Knacker (D) Enrico Flores-Trigo (D)
48 Karl-Martin Volver (EST) Marten Madissoo (EST)

Kalender van de ADAC Opel Rallye Cup 2018

2 - 3 maart ADAC Saarland-Pfalz Rallye
25 - 26 mei AvD-Sachsen-Rallye
15 - 16 juni ADAC Rallye Stemweder Berg
27 - 28 juli ADAC Wartburg Rallye
16 - 19 augustus ADAC Rallye Deutschland (twee etappes)
28 - 29 september ADMV Rallye Erzgebirge
19 - 20 oktober ADAC 3-Städte Rallye

Voor de jongeren van het Junior Belgian Rally Championship bood de afwezigheid van Guillaume de Mevius, die afgetekend aan de leiding staat in het kampioenschap, een ideale kans om in zich in de kijker te rijden. Aanvankelijk leken we een mooie strijd te krijgen, maar al snel bleek Sébastien Bedoret toch te sterk voor de concurrentie.

Met 14 snelste tijden op 18 verreden klassementsproeven, zette Sébastien Bedoret de wedstrijd al snel naar zijn hand. De 21-jarige piloot werd logischerwijze beloond voor zijn sterke prestatie met de Junior Award, goed voor een gratis deelname aan de East Belgian Rally.

"Deze proeven liggen me goed. Hier maakte ik twee jaar geleden mijn rallydebuut," vertelde Sébastien, die slechts één spannend momentje had. "In de regen gleed ik iets te ver naar buiten en een elektriciteitspaal kwam wel heel dicht, maar we hadden nog 5 cm over!"

Voor Bedoret was het alvast een goede opwarming voor het vervolg van zijn campagne in het ERC Junior. "We reden in Polen de motor stuk, waardoor ik niet van de partij was in de Barum. Vandaar dat we deze wedstrijd op ons programma hebben gezet. Zo kan ik nog wat ritme opdoen voor de EK-manche in Rome."

Romain Delhez bleef in het begin goed in de buurt met zijn Opel Adam R2, maar een geblokkeerde versnellingsbak deed hem al vroeg de das om. Ook Niels Reynvoet behoorde bij de vroege uitvallers, net als Stijn Pacolet, die op weg naar de eerste proef zonder remdruk viel. Pacolet zou wel opnieuw starten en nog vierde worden.

Vooraan werd Jelle Vermeire, die tevergeefs bleef vechten om de kloof met Bedoret te dichten, mooi tweede. Maar, de hoofdprijs had hij vrijdag voor de start al gewonnen, want zijn vrouw Michelle Demeestere schonk vrijdagochtend het leven aan Amber, het zusje van Helena. "Ongelofelijk! We waren aan het verkennen donderdag, maar plots moest ik naar het ziekenhuis. Amber werd om 9h 's ochtends geboren, dus ik had amper geslapen voor de start. Maar, dat vergeet je wanneer je aan het rijden bent," genoot Jelle Vermeire, die zaterdag al even werd aangemoedigd door zijn kersverse dochter.

Pierre Vauterin scoorde de punten van de derde plaats, waardoor hij opgerukt is naar de vierde plaats in de stand van het Junior BRC. "Het was een lastige wedstrijd, want de proeven zijn verrassend glad hier. Op de Zilverberg zijn we rond gegaan. Maar ik heb me goed geamuseerd. Ik moest er wel even in komen, want in Ieper moest ik al vroeg opgeven met een motorbreuk. Het was in feite al van de Wallonie geleden," vertelde Pierre.

De volgende en voorlaatste manche van het Junior BRC is de East Belgian Rally op 30 september.

Junior BRC na 7/9 manches: 1. de Mevius 92 pin; 2. Bedoret 56; 3. Vermeire 44; 4. Vauterin 41; 5. Delhez 29; 6. Pacolet 22; 7. Reynvoet 15; 8. Dewallef 11; 9. Degeer & Wagemans...

Of kunnen Wagemans en Vermeire verrassen?

In het Junior BRC mogen de deelnemers slechts hun beste zes resultaten inbrengen, behaald in 8 van de 9 wedstrijden op de kalender van het Belgisch kampioenschap. Budgettair is het logisch dat jonge talenten niet de middelen hebben om alle wedstrijden te rijden, maar anderzijds is het wel verrassend dat ze een betaalbare eendagswedstrijd laten schieten. Wellicht is de snelle opeenvolging van wedstrijden ook een verklaring voor het kleine aantal Junior BRC deelnemers in deze 41ste Sezoensrally, of zouden ze gewoon schrik hebben van de fameuze maaskiezel.

Hoe dan ook, de favorietenrol wordt opnieuw gedragen door Guillaume de Mevius, die in de Rally van Wallonië een feilloos optreden bekroonde met heel wat bonuspunten. De leider in het Junior BRC kan in Bocholt een gouden zaak doen, want zijn rechtstreekse concurrenten Sébastien Bedoret, Romain Delhez en Pierre Vauterin zijn niet van de partij.

Jelle Vermeire is er wel bij met zijn Ford Fiesta R2T. Mogelijk kan hij op het onverhard het gebrek aan vermogen door het gebruik van normale benzine enigszins compenseren. Joachim Wagemans komt voor de eerste keer dit seizoen in actie in het Junior BRC met de Peugeot 208 R2 die hij in de Franse Cup bestuurt. De jonge piloot uit Kapellen zal zich graag willen bewijzen tegenover de piloot van het RACB National Team.
Stijn Pacolet wil in Bocholt ook sterk voor de dag komen, na een mooie opening van het seizoen in Haspengouw, terwijl Thibaud Mazuin met de Skoda Fabia R2 zijn leerproces in het Belgisch kampioenschap verder zet.

Junior BRC (na 4/9): 1. de Mevius 58 ptn; 2. Delhez 28; 3. Vauterin 27; 4. Bedoret 22; 5. Vermeire 13; 6. Dewallef 11; 7. Reynvoet 10; 8. Degeer 9; 9. Pacolet, Dovifat & Brüls 6; 12. Dilley Jean 4; 13. Lizen 3; 14. Mazuin 2

Guillaume de Mevius slaat een kloof

De vierde manche van het Junior Belgian Rally Championship werd verreden in het kader van de Rally van Wallonië in Jambes, waar 25 erg snelle klassementsproeven voor de wielen werden geschoven. Dat het parcours uitdagend en lastig was, bewezen de foutjes van een paar jonge kerels, zoals Achiel Boxoen die zich op de tweede proef zaterdagochtend liet verrassen met de Opel Adam R2, terwijl een proef eerder Grégoire Munster al in het decor was gevlogen. Guillaume de Mevius liet zich niet verrassen. De piloot van het RACB National Team won overtuigend, al gaf Romain Delhez hem meer weerwerk dan verwacht.

Guillaume de Mevius kreeg zaterdag de ganse dag veel weerwerk van Romain Delhez. Het verschil bleef voor de slotronde beperkt tot een halve minuut. "Het ging heel goed, zeker omdat we nog maar twee nieuwe banden hebben gemonteerd, terwijl Guillaume al 10 nieuwe rubbers heeft gelegd. Nieuwe banden, dat maakt echter een groot verschil, dus ik ben wel tevreden, zeker omdat ik op de Citadel een 12-tal seconden liet liggen. Bovendien verloor ik door een schuiver nog eens een 10-tal seconden," vertelde Romain Delhez, die sterke tijden liet optekenen, maar in de slotronde zaterdagavond verloor hij de aansluiting. Door oude, versleten banden ging hij rond in Natoye, waarna hij in Mohiville rustig bleef om de finish te halen. De tweede plaats leek voor de Opel-rijder, maar uiteindelijk ging de ophanging stuk in de allerlaatste ronde.

De zege ging naar Guillaume de Mevius, die foutloos bleef op het snelle parcours waarop hij opgroeide. "Het was tof dat we deze keer wel weerwerk kregen," vertelde Guillaume. "Ik ben blijven aanvallen omdat ik zoveel mogelijk bonuspunten wilde scoren. Dat is met 19 snelste tijden goed gelukt! Je leert ook het meeste door aan te vallen, dus dat is de beste leerschool. Zondagochtend in de steengroeve van Wartet ging ik iets te breed en had ik geluk, maar dat hoort er ook bij."

De tweede plaats ging, na de opgave van Delhez, naar Pierre Vauterin. De jonge kerel uit Kortrijk scoorde voor de vierde keer op vier wedstrijden, hoewel het pas zijn eerste seizoen is in het Junior BRC. "Elke dag was de eerste ronde lastig, omdat ik alle proeven moest ontdekken. Vanaf de tweede ronde kon ik het tempo wat verhogen. Ik vond het heel plezant op de snelle proeven, al was het toch een serieuze aanpassing na de gekende proeven van Tielt. In Natoye liet ik even wat tijd liggen omdat ik even rechtdoor ging," aldus Pierre Vauterin, die voor zijn vierde mooi resultaat op evenveel wedstrijden beloond werd met de Junior Award, goed voor een gratis inschrijving voor de Sezoensrally.

Anthony Dovifat, de uittredende Junior-kampioen, merkte dat het niet eenvoudig is om over te stappen van een R1 naar een R2 met een sperdifferentieel. "De snelheden liggen hoger, alles komt sneller op je af en met het sper reageert de Citroën ook anders dan onze R1 van vorig jaar. Het leerproces begint weer opnieuw," aldus Dovifat, die voor Jelle Vermeire eindigde. Vermeire kende veel problemen met een geplooid stuurhuis wat extra servicetijd vergde en vooral natuurlijk de onmogelijkheid om met speciale benzine te rijden, waardoor de turbomotor minder power levert. Voor Jean Dilley, de broer van Guillaume, was er een bemoedigende vijfde plaats. Mooi, want Jean kon pas donderdag zijn eerste meters rijden met zijn pas aangekochte Ford Fiesta R2 Ecoboost. Hij moest zijn auto nog leren kennen op de proeven van de Rally van Wallonië. Niet evident, maar Jean bracht de opdracht tot een goed einde.

 

Junior BRC (na 4/9): 1. de Mevius 58 ptn; 2. Delhez 28; 3. Vauterin 27; 4. Bedoret 22; 5. Vermeire 13; 6. Dewallef 11; 7. Reynvoet 10; 8. Degeer 9; 9. Pacolet, Dovifat & Brüls 6; 12. Dilley Jean 4; 13. Lizen 3; 14. Mazuin 2

Drie Belgen aan de start
Vijfde seizoen van zwaarste Europese rallycup begint op 7-8 april

Groot deelnemersveld met 24 piloten uit 12 landen en heel wat nieuwkomers

Het nieuwe seizoen van de ADAC Opel Rallye Cup start op 7-8 april met de ADAC Hessen Rallye Vogelsberg rond Schlitz nabij Fulda. De Cup is al aan zijn vijfde editie toe, maar heeft nog niets van zijn aantrekkingskracht verloren. Integendeel, het deelnemersveld in 2017 is groter en internationaler dan ooit tevoren. In technisch identieke Opel Adam Cup-voertuigen zullen 24 piloten uit 12 landen het tegen elkaar opnemen voor punten, prijzengeld en de buitengewone kans om promotie te maken naar het ADAC Opel Rallye Junior Team, het officiële fabrieksteam van Opel dat sinds 2015 voor furore zorgt op het FIA ERC Junior met de bliksemsnelle Opel Adam R2.

Het was van meet af aan een spannende rit: Emil Bergkvist (2015) en Marijan Griebel (2016), de cupwinnaars van 2014 en 2013, sleepten de laatste twee ERC Junior-titels in de wacht, ondanks de bikkelharde Europese concurrentie. Dat legt de lat hoog voor de ADAC Opel Rallye Cup-kampioen van 2016: de zeer talentvolle Fin Jari Huttunen (23) start dit seizoen aan de zijde van de Britse Christopher Ingram (22) en de 19-jarige Italiaanse Tamara Molinaro in het fabrieksteam van Opel.

Naast de unieke doorgroeikans is de ADAC Opel Rallye Cup ook aantrekkelijk om zijn coherente concept en grootschalig pakket voor de veeleisende motorsport. Ambitieuze rallypiloten vinden in de Opel Adam Cup met 140 pk een betrouwbare, snelle en competitieve machine waarmee de beste juniorpiloten regelmatig meer krachtige concurrenten – al dan niet met vierwielaandrijving – enerveren tijdens de Duitse rallykampioenschappen. Het pakket omvat ook professionele technische ondersteuning door Opel Motorsport, een stijlvolle locatie voor alle deelnemers in het servicepark met de ‘Cup Village’, evenals een efficiënte structuur voor mediarelaties en marketing tijdens de acht evenementen, aan een betaalbare prijs. Het hoogtepunt van het seizoen bestaat zoals steeds uit de twee evenementen in het kader van de ADAC Rallye Deutschland, de Duitse ronde van het wereldkampioenschap rally in augustus.

Dat dit concept nog niets van zijn aantrekkingskracht verloren heeft, blijkt uit het feit dat maar liefst 12 nieuwkomers deelnemen aan de internationale 2017 Cup, waaronder Tom Kässer (piloot) en Stephanie Voigtländer (copiloot), de winnaars van de ADAC Opel Rallye Academy van vorig jaar. Christoph Hilmes, Maximilian Schmidt en Thomas Weirather, de jongere broer van alpineskiester Tina Weirather, zijn nog drie ‘afgestudeerden’ die besloten deel te nemen aan de ADAC Opel Rallye Cup.

Favorieten noemen is moeilijk. Jacob Lund Madsen uit Denemarken is niet aan zijn proefstuk toe en bewees reeds talent te hebben in de Cup van 2014 en 2015. Hij is beslist een van de toprivalen, net als de Zweed Tom Kristensson, die vorig jaar als tweede eindigde in de Cup. Verder maken Frederic Field (Engeland), Grégoire Munster en Frederic Hauswald (Frankrijk) hun debuut in de ADAC Opel Rallye Cup. De drie zijn door experts getipt als kansmakers. En dan is er nog het aanstormende talent onder de jonge Duitse piloten. In maart won Nico Knacker de testronde van de Cup tijdens de ADAC Saarland-Pfalz Rallye, net een seconde voor Johannes Dambach. 

Buiten Grégoire Munster, zoon van Bernard, komen er nog twee landgenoten aan de start. Romain Delhez en Simon Habran trekken ook richting Duitsland om hun leerproces verder te zetten. 

Fans kunnen uitkijken naar een verbeten strijd om elke milliseconde en heel wat meeslepende actie op de rallypistes. De kenners in het publiek zullen een klassementsproef niet verlaten vooraleer het voltallige energieke Adam-team aangekomen is.

Schitterende 8ste plaats voor Romain Delhez
"De ideale voorbereiding voor de Duitse Adam Cup"

De tweede manche van het Junior BRC werd een one-man-show van Romain Delhez. De streekpiloot stuurde zijn Opel Adam R2 naar een klinkende overwinning in klasse RC4 en naar winst bij de Juniors, met 13 bonuspunten om zijn dominantie te onderstrepen. De Opel-rijder pakte bovendien 13 bonuspunten voor snelste tijden in de klasse, waarmee hij na deze Herock Spa Rally de leiding neemt in het Junior BRC.

Guillaume de Mevius kon niet lang genieten van zijn gratis deelname als winnaar van de Junior Award. Na een snelste tijd op de openingsproef in Francorchamps, brak de motor van zijn 208 R2 na het eerste recht stuk op KP 2. "Dat recht stuk op de N640 was ongelofelijk zwaar voor de motor. Zelfs de R5 van Abbring, nochtans een turbomotor die minder toeren maakt, zat daar 39 seconden op de begrenzer, dus voor onze 208 zal dat zelfs een kleine minuut geweest zijn. Meteen na dat recht stuk gaf onze motor de geest...," aldus Guillaume.

Romain Delhez liet de kans niet liggen. De Opel-rijder stuurde zijn Adam R2 13 keer naar de snelste tijd. Het resulteerde in een prachtige en onverhoopte 8ste plaats algemeen. Natuurlijk ook goed voor de Junior Award! "Deze overwinning in Spa is een mooie troostprijs voor de pech die we vorig jaar gekend hebben. Toen moesten we in Spa ook meteen opgeven door elektrische problemen. We hebben een strak tempo gereden, hoewel ik meteen afstand kon nemen van Andy Dewallef en Pierre Vauterin. De weersomstandigheden waren hels, maar ik vond de Clémentine wel een fantastische ervaring, ondanks de plassen. Ik heb genoten van het onverhard. Dit was een goede voorbereiding op de openingsmanche van de Duitse Opel Adam Cup, die verreden wordt tijdens hetzelfde weekend als de TAC Rally in Tielt."

De tweede plaats bij de Juniors ging naar Andy Dewallef, die er een onvervalste Opel-dubbel van maakte. De 25-jarige Pierre Vauterin beperkte de schade met een derde plaats, voor Romain Degeer, die bij zijn debuut vrijdagavond op de tweede proef moest opgeven na een schuiver, maar die zaterdag toch de finish haalde. Niels Reynvoet moest na een sortie op KP 4 vrijdagavond al opgeven.

Klassement Junior BRC: 1.Delhez 23 punten; 2. de Mevius 22; 3. Vauterin & Dewallef 11; 5. Vermeire 8; 6. Pacolet 6; 7.Degeer 5; 8. Reynvoet 4

Debuut van Romain Degeer

Na een dominante prestatie in de Rally van Haspengouw, start Guillaume de Mevius als uitgesproken favoriet in het Junior BRC in de Spa Rally, de tweede manche van het Belgian Rally Championship. Maar, op het zware parcours van 203 km tegen de chrono, zijn verrassingen niet uitgesloten. Wie neemt de handschoen op?

Met 11 snelste tijden op evenveel verreden klassementsproeven, was er geen discussie over wie de snelste was bij de Juniors in de Spa Rally. De piloot van het RACB National Team start in Spa dan ook als uitgesproken favoriet, maar de Peugeot 208 R2 #42 zal voor alle andere jongeren het mikpunt zijn.

Romain Delhez neemt alvast de handschoen op met zijn Opel Adam R2. Andy Dewallef kiest voor eenzelfde Opel Adam R2.

Na een hoopgevend optreden in de Rally van Haspengouw, kijken we benieuwd uit naar de tijden van Pierre Vauterin met zijn Peugeot 208 R2. Hetzelfde kan gezegd worden van Niels Reynvoet, die deze keer verlost hoopt te zijn van de elektrische storingen op zijn Fiesta R2. Tobias Brüls kiest voor een gelijkaardige Ford Fiesta R2.

Luikenaar Romain Degeer maakt, na drie seizoenen op circuit, de overstap naar de rallysport. Degeer waagt zijn kans met een Citroën C2 R2 Max.

Enkele andere jongeren rijden in Spa buiten het Junior BRC. Grégoire Munster, die knap debuteerde in Haspengouw met de Opel Adam Cup, zal opnieuw ervaring trachten op te doen op een technischer parcours, terwijl Amaury Molle de overstap maakt naar een krachtigere DS 3 R3T.

Klassement Junior BRC: 1. de Mevius 21 punten; 2. Vermeire 8; 3. Pacolet 6; 4. Vauterin 5; 5. Reynvoet 4; 6. Dewallef 3

Guillaume de Mevius heeft zijn debuut als vertegenwoordiger van het RACB National Team niet gemist. De jongere broer van Ghislain, die al vroeg moest opgeven door een kapotte oliepomp, zette de wedstrijd bij de Juniors volledig naar zijn hand. De zwart-geel-rode Peugeot 208 R2 was de ganse wedstrijd in een hevig duel verwikkeld met de 208 R2 van merkgenoot Guillaume De Ridder, die uiteindelijk op 23"7 strandde.

"Na de onze overwinning in de RACB Rally Contest, werd er natuurlijk naar ons gekeken en waren onze concurrenten extra gemotiveerd om ons te kloppen, maar ik heb me niet gek laten maken. Uiteindelijk was het vooral de bedoeling om ervaring op te doen en om de partners van het RACB National Team te bedanken. Ik moest niet winnen, maar natuurlijk heb ik wel aangevallen om Guillaume de kloppen. Het was een tof gevecht en ik ben blij dat ik kan debuteren in het RNT met een overwinning en de zege in het Junior Kampioenschap," vertelde Guillaume de Mevius, die voor de eerste keer de finish haalde in de Condroz Rally, na twee eerdere opgaves.

Guillaume De Ridder streed voor wat hij waard was, maar enkele ongelukkige normtijden op zaterdag, waarbij hij in totaal een 15-tal seconden verloor op de Mevius zonder te rijden, maakten de kloof te groot. "We hebben echt alles gegeven en ik ben trots op de tijden die we gereden hebben. We begonnen helaas met een te harde afstelling aan de wedstrijd, waardoor ik in het begin tijd verloor. Op de derde proef maakten we ook een foutje," aldus De Ridder.

Romain Delhez werd met zijn Opel Adam R2 derde bij de Juniors, ondanks problemen met de versnellingsbak in het slot van de wedstrijd. De vierde plaats was voor Sébastien Bedoret, die zijn debuut maakte met een Peugeot 208 R2, na de verkoop van zijn Renault Twingo R2: "Ik heb het tempo rustig opgevoerd, zonder risico's te nemen, om de Peugeot te leren kennen. Zonder grote risico's te nemen, kwamen we een paar keer dicht bij de scratch. Er zit duidelijk meer in met de Peugeot volgend jaar," lachte Bedoret.

Amaury Molle werd met zijn Opel Adam R2 vijfde, voor Andy Dewallef en Tobias Brüls.

In R1 noteerden moest Lucas Walbrecq zondag opgeven met een kapotte versnellingsbak, maar de Renault-piloot moest op dat moment al zijn meerdere erkennen in... Jean Dilley. De 21-jarige broer van Guillaume Dilley reed in de Condroz Rally zijn tweede wedstrijd, na de Rallye de la Haute Senne. Hij domineerde de klasse R1, wat bekroond werd met de Junior Award, uitgereikt door zijn broer Guillaume, die op moest geven met een gescheurd carter op zijn Hyundai i20 R5.

"Ik heb me geweldig geamuseerd vandaag met de Twingo R1. Echt een toffe auto om mee te debuteren!," lachte Jean, een groot supporter van zijn broer Guillaume. "Ik ga regelmatig samen met mijn broer verkennen en ik heb al vaak naast hem gezeten tijdens een test, maar nu wil ik het ook zelf eens proberen. Deze Junior Award is alvast een aangename verrassing en een aanmoediging om verder te doen!"