Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Woensdag, 30 november 2022

logo rally online

Rally Online België

En nu plaats voor de sport… alvorens ook de feestelijkheden weer mogen

Het aftellen is begonnen… Op zaterdag 5 en zondag 6 maart, ontvangen Bastogne en haar regio opnieuw de Legend Boucles van de Royal Automobile Club de Spa, en dat uiteraard na een jaar gedwongen ‘zonder’. Dat het leven van weleer terug is, is nog iets te snel geoordeeld, want sportief loopt alles wel weer zoals in het verleden, maar qua omkadering is dit een overgangsjaar. Dat neemt echter niet weg dat de strijd op alle fronten erg open zal zijn.

Voor het team rond Pierre Delettre zijn de laatste maanden niet gemakkelijk geweest. Het klimaat van onzekerheid op vlak van onze gezondheid, de eisen van de autoriteiten en het uitstel met een maand van het evenement, maakten het werk verre van eenvoudig. "Voortdurend ging het van aankondigingen en aanpassingen naar verzoeken en moeilijkheden, in die mate dat wij de hypothese van een nieuwe annulering overwogen hebben”, legt Pierre Delettre uit. “Het was dat of niets. Maar gezien het enthousiasme en de aanmoedigingen van alle kanten, vooral van de regionale deelnemers, hebben we besloten deze editie door te laten gaan, althans vanuit sportief oogpunt. De autoriteiten hebben ons gevraagd het feestelijke aspect van het evenement in 2022 te laten vallen. Er zal geen vrijdagavondparade in het stadscentrum zijn, geen signeersessie en de gebruikelijke feesttent op het McAuliffe-plein zal worden verplaatst naar het industrieterrein van de oude overdekte markt, buiten de stad. Dat was uiteraard niet naar onze wens, maar de organisatie van een dergelijk evenement vereist volledige en gedegen samenwerking met de provinciale en gemeentelijke autoriteiten. Als we het sportieve aspect wilden behouden, moesten we het dit jaar zonder de rest doen.”

Afgezien van de verschillende technische en administratieve controles en de verkenning van de klassementsproeven van zaterdag voor de betrokken categorieën, zal alles op zaterdag 5 en zondag 6 maart plaatsvinden. De wedstrijd zelf verloopt volgens het aloude recept, met twee lussen van vijf asfaltetappes op de ‘lange’ zaterdag, tegen zes RT’s in lijn, op onverhard, op zondag.

“Om verschillende redenen hebben we de lengte van de RT’s beperkt tot maximaal 15 kilometer", zegt Eric Chapa, die verantwoordelijk is voor het parcours en het sportief management. “Toen dit parcours vorm kreeg, was de varkenspest in deze regio nog een probleem. Dat verklaart waarom we niet altijd diep de bossen in zullen gaan. Sindsdien is die situatie alvast positief geëvolueerd. Niettemin hebben wij besloten het parcours, dat dateert van de editie 2021, te handhaven, aangezien alles al voltooid en gevalideerd was. Zoals Cédric De Cecco en Jérôme Humblet, die de nota’s voor de deelnemers hebben opgemaakt, konden zien, zullen de teams zich naar alle waarschijnlijkheid niet vervelen op RT’s en dat geheel in de goede traditie van de Legend Boucles.”

Stéphane Lefebvre favoriet, maar…

Dit brengt ons meteen bij het deelnemersveld van de editie 2022. Overgangsjaar of niet, de R.A.C. Spa heeft vastgehouden aan de traditie om een sterke buitenlander aan de start te brengen, om zo de Belgen van weerwerk te dienen. Het is de man uit het noorden van Frankrijk, Stéphane Lefebvre, die de taak op zich neemt, met een Ford Escort MK2 Gr.4 van Christophe Jacob. Die wagen won al in Bastogne in de handen van Mikko Hirvonen en Kris Meeke.

“Ik had echt aangegeven dat ik aan deze wedstrijd wilde deelnemen, want ik heb er nog niet de kans gehad om echt voor de zege te vechten”, legt Lefebvre uit. “Mijn twee deelnames met de Citroën Visa 1000 Pistes eindigden te snel, maar ditmaal zal het anders zijn. Het is wel de eerste maal dat ik een rally met een achterwielaangedreven wagen betwist. Samen met Xavier Portier zal ik zeker trachten om vooraan te eindigen, maar ik zal niet overhaast te werk gaan. Ik wil nu echt van deze mooie proef genieten.”

Maar is meer dan het duo Lefebvre-Portier, met een zekere Cédric Cherain die met Damien Withers, in een Porsche 911 Gr.4 van August Porsche Addiction, zeker zijn mannetje zal staan. In 2020 werd de Luikenaar nog tweede achter Kris Meeke en hij zal in de hiërarchie zeker nog een plek willen stijgen. Jean-Pierre Van de Wauwer, de winnaar van de Legend Boucles in 2012, zal er alles aan doen om het budget rond te krijgen om te starten met de zeer populaire Lancia Beta Monte-Carlo Gr.4. De man uit Verviers stond altijd al aan de start van de Legend Boucles en zal die reeks willen verderzetten.

In het kielzog van deze wagens is vooral de groep van outsiders indrukwekkend, met rijders die aan het einde van de twee etappes voor stevige verrassingen kunnen zorgen. Jonas Langenakens (Ford Escort MK2), Olivier Cartelle (Ford Escort MK2), Christophe Daco (Ford Escort MK2), Guino Kenis (BMW 325i), Johnny Delhez (Ford Escort MK2), Gérard Marcy (Porsche 911 Gr.4 ), Harold de Hemptinne (Ford Escort MK2), Frédéric François (Ford Escort MK2), Romuald Thirion (Opel Ascona A), Loïc Pirot (Ford Escort MK2), Emile Breittmayer (Ford Escort MK2), Benoît Galand (Opel Manta 200), de Fransman Thierry Barjou (Ford Escort MK2) zijn allemaal kandidaten voor het eindpodium in de categorie 'Legend'.

Zij zullen ongetwijfeld de Duitsers Axel en Henning Schütt (Ford Escort MK2), Grégoire Destexhe (BMW 325i), Laurent Richard (BMW 2002 Tii), Pascal Delporte (Ford Escort MK2) achter zich aan krijgen, maar ook de Fransman Jean-François Dubrulle (Ford Escort MK2), Sébastien Glaude (Volvo 144), Guillaume Glaude (Volvo 142), Christian Glaude (Volvo 144), Sébastien Incardona (Opel Corsa GSi), Bernard Lamy (Volvo 242), Jean-Pierre Lequeux (Porsche 911 SC 3. 0), Jean-André Collard (Opel Manta 400), Jean-Louis Meynart (Ford Escort MK2), Olivier Breittmayer (Lancia Delta Integrale) en niet te vergeten de zeer spectaculaire Duitser Thomas Kleinwachter (Toyota Starlet 1200). Een identieke auto zal ook door Yannick Neuville, Thierry's jongere broer, bestuurd worden.  Dominique Dricot, journalist van Classic 21, zal in de rechterstoel van Julien Elleboudt's Ford Escort MK2 plaatsnemen. David Hugla komt met een originele Mitsubishi Lancer 2000 Turbo, de Nederlander Armand Adriaans met zijn prachtige Datsun 240 Z, terwijl Paul Fraikin het 'à la Probst' zal proberen in een Ford Sierra XR 4x4.

Challenger: de mannen van de streek op stap

In de Challenger-categorie, waar de gemiddelde snelheid nog steeds 80 km/u bedraagt, zijn de teams uit de streek alomtegenwoordig en zeer goed gewapend. Te beginnen met Dimitri Van Hove en Lionel Windeshausen, wiens prachtige Alfa Romeo GTV6, toen in de kleuren van de 101ste Airborne, de wedstrijd twee jaar geleden won. Ze zijn er weer bij, klaar om de degens te kruisen met de Audi Quattro van Luc Caprasse en de Ford Escort MK2 van Michaël Magerotte, die in 2020 het eindpodium haalde!
Maar er zijn er nog die op het podium willen eindigen: André Glesner (Porsche 911 SC 3. 0), Pierre-Etienne Bernes (BMW 325i), Maxime Jaumin (BMW 325i), Tony Furlotti (Opel Manta B), Laurent Noël (Ford Escort MK2), Edouard Proffit (Ford Escort MK1), Philippe Bai (Lada VFTS), Bruno Nielen (BMW 325i), naast de twee Opel Kadett GT/E van Jean-Noël en Aurélie Van Houdenhove, met een strijd in de familie en tussen generaties, zoals we dat in de Legend Boucles @ Bastogne graag zien! De twee Volkswagen Kever van Bernard Cornet en Marc André doen het ook in deze categorie en kunnen rekenen op heel wat supporters onder de vlag van de Belgian VW Classics Club.

Youngtimers: de familie Blerot om de maat aan te geven?

De grote nieuwigheid van deze uitgave is de categorie voor de wagens van de bijlage J FIA, gebouwd tussen 1991 en 2000, waar we ook de wagens vinden die normaal in ‘Legend’ uitkomen, doch echter te veel wijzigingen hebben ondergaan. Deze categorie ‘Youngtimers’ vormt het nieuwe doel van de familie Blerot, waarvan de BMW 325i E30 de mechaniek van de M3 hebben meegekregen! Charles en Nicolas Blerot zouden dus wel eens de maat kunnen aangeven… maar ze moeten zeker rekening houden met Stéphane Hubin, die met zijn indrukwekkende Opel Omega 3000 in de buurt van Bastogne ook zijn ding zal kunnen doen. We denken echter ook aan de Subaru Impreza 555 van Didier Cawez als het om de favorieten gaat. Er zijn ook twee auto's waarvan de decoratie doet denken aan de auto's die een belangrijke rol hebben gespeeld in de carrière van een zekere Grégoire de Mévius, met een Opel Astra GSI 16V voor Thibault Leloup en een Nissan Sunny GTi-R voor David Delvigne. De Renault Clio 2.0 16V van Aaron Duville en de Peugeot 106 Rallye van Gauthier Piret vertegenwoordigen een type van kleine auto dat in de toekomst vaker zou moeten voorkomen...

Classic 60: stevige strijd in het vooruitzicht!

Het is zeker een van de zaken waar de R.A.C. Spa trots op mag zijn: de Legend Boucles @ Bastogne is een van de belangrijkste evenementen op de regularity scene voor oudere auto's! Een discipline die in ons land ontstaan is, op initiatief van een zekere Pascal Collard... die uiteraard ook met Pierre Delettre samenwerkt! Dat betekent dat tijdens elke editie van de Legend Boucles de categorie Classic 60 goed is voor een stevige strijd tussen de beste regelmatigheidsspecialisten op het Belgische front... maar niet alleen zij spelen mee vooraan! De tweevoudige winnaars van 2018 en 2019, Marc Van Dalen en Julien Minguet zijn dit jaar afwezig vanwege professionele verplichtingen, maar Patrick Lambert (BMW 2002 Ti), winnaar in 2020 met zijn vader Joseph, zal zijn titel wel verdedigen. Het is echter de ervaren Yannick Albert die in de rechterstoel zal zitten! Hiermee kennen we meteen al één van de topfavorieten.

Yves Deflandre, ook een ex-winnaar (2016), zal met een Porsche 944 proberen opnieuw te winnen en dat samen met Yves Noelanders. De winnaars van 2017, Eric Piraux en Catherine Monard (Renault 5 Alpine) zijn ook weer van de partij, ondanks hun drukke professionele leven. Ook de Fransman Christophe Berteloot, die de Belgen in 2015 op eigen bodem verraste, zal aan de race deelnemen en dat in een Porsche 924, met Baptise Gengoux aan zijn zijde!

En de lijst van favorieten is zo lang als een winternacht in de Ardennen, met namen als die van de Fransen Christophe Baillet en Pierre Colliard (Ford Escort MK2), alsmede Jérôme Ambrosini en Montgomery Abel (Audi 80 GT), maar ook de Belgen Alexandre Delhez en Benoît Deflandre (Ford Escort MK1), Johan en Joppe Gitsels (Porsche 911 SC), Gaëtan Monseur en David Hanquet (BMW 325i), Michel Decremer en Patrick Lienne (Opel Ascona 2000), Patrice Simon en Christian Bernard (Porsche 924), Michaël Weiller en Anne Meunier (BMW 1602), Gaëtan Schoonbroodt en François Gehlen (Ford Escort MK1), Claude Ninane en Christophe Simon (Opel Kadett C), Stéphane en Nicolas Blaise (VW Golf GTi), Tony Kevers en Baudouin Halleux (VW Golf GTi) Eric Gengou en Didier Gathy (Volvo 142), Etienne Baugnée en Benoit Remion (Ford Escort MK1), Michel Gillard en Jennifer Hugo (Toyota MR), Benoît en Denis Regnier (BMW 323i), Jonathan Feller en Pascal Demarche (BMW 1602), Boris Vinette en Philippe Servais (BMW 2002 Tii), enz.

Julie Kenis, de dochter van Guino, zal in Bastogne haar rallydebuut maken en dat aan het stuur van een BMW 325i, met Bjorn Clauw als co... Welkom!

Meer info: Legend Boucles Bastogne

Als er één economische sector is die al maanden in zwaar vaarwater verkeert, dan is het wel de organisatie van evenementen! De Royal Automobile Club de Spa, organisator van de Legend Boucles @ Bastogne, kan er over meespreken. Pierre Delettre en zijn team hebben echter de vaste gewoonte om niet op te geven, om niet toe te geven aan paniek en om elke evolutie van de situatie zorgvuldig te analyseren, in volledig overleg met de autoriteiten, zowel op federaal, regionaal, provinciaal als lokaal niveau.

Sommige onheilsprofeten lijken er plezier in te scheppen om twijfels te verspreiden, maar dat houdt de organisatie van de Legend Boucles niet tegen! “Onze gesprekspartners zijn formeel: de gezondheidssituatie evolueert in de goede richting, en binnen een maand zal dat niet anders zijn”, verklaart Pierre Delettre. “In één woord, ons rally-evenement zal plaatsvinden! Er zijn nog enkele onduidelijkheden die zullen worden opgelost tijdens de volgende overlegcomités (Codeco), maar de organisatie van de Legend Boucles @ Bastogne 2022 staat niet meer ter discussie.”

Tot de besproken punten van de afgelopen weken behoorde ook de plaats van het zenuwcentrum van de rally. Ondanks de verbetering van de gezondheidssituatie willen de autoriteiten niet dat de feesttent met het podium op het McAuliffe plein wordt geplaatst, maar wel op de site van de voormalige overdekte markt en rond deze hal, in een nabijgelegen industriezone. Zeker niet genoeg om de deelnemers, teams en het publiek ervan te weerhouden te eten en te overnachten in alle mogelijke hotels, gîtes, chambres d'hôtes, enz. die de regio te bieden heeft.

Een bewijs dat het echt de goede kant op kan gaan: niet alleen zal het publiek overal toegelaten worden, zowel in het centrum van het evenement als op de speciale podia, maar er zullen ook drankbars in de onmiddellijke nabijheid van het parcours geïnstalleerd mogen worden. Het horecaprotocol geldt wanneer er sprake is van bediening aan tafel, maar een afhaalmaaltijd is uiteraard ook mogelijk.

De R.A.C. Spa zal deelnemers en toeschouwers de komende weken uiteraard blijven informeren over de Legend Boucles @ Bastogne 2022, maar laten we eerlijk zijn, het evenement zal plaatsvinden! En dat is het belangrijkste... Laten we voor de sport gaan!

Inschrijvingen en informatie: www.racspa.be

De Legend Boucles @ Bastogne 2022 verplaatst naar het weekend van 5 en 6 maart

Nu het jaar 2021 ten einde loopt, zal de Royal Automobile Club de Spa waarschijnlijk menigeen verrassen door officieel het uitstel van de Legend Boucles @ Bastogne 2022 aan te kondigen en dat naar het weekend van zaterdag 5 en zondag 6... maart! Deze verschuiving in de agenda is het resultaat van lange besprekingen en onderhandelingen met de bevoegde autoriteiten, dit alles tegen de achtergrond van de gezondheidscrisis, de vooruitzichten op korte en middellange termijn, en de diverse besluiten van het laatste overlegcomité rond corona.

“Dit is uiteraard niet de communicatie die wij tijdens dit jaareinde voor ogen hadden, maar vergeet niet dat wij enkele dagen geleden nog op het punt stonden alles stop te zetten vanwege de complexiteit van de opdracht", legt Pierre Delettre namens de organisatie uit. “Er werd rekening gehouden met de verschillende verzuchtingen van de gemeente en de provincie, en op basis daarvan werd alles in het werk gesteld om een alternatief te vinden voor de oorspronkelijke datum. We weten dat de nieuwe datum, het eerste weekend van maart, niet iedereen zal bevallen. Maar er is geen ideaal alternatief. Ons doel was daarom een datum te vinden die aanvaardbaar zou zijn voor de autoriteiten. Zolang de gezondheidssituatie in februari niet dramatisch verslechtert, denk ik dat we de editie 2022 van de Legend Boucles @ Bastogne op de sporen hebben..."

Op het moment dat iedereen op een terugkeer naar de normaliteit hoopt, stellen de verantwoordelijken van de Legend Boucles @ Bastogne alles in het werk om ervoor te zorgen dat het publiek tenminste op de regelmatigheidsproeven aanwezig mag zijn. Het staat evenwel vastdat het feestelijke gedeelte van het evenement tot het strikte minimum zal beperkt worden, om te vermijden dat te veel publiek zich op één plaats begeeft. De regels en het programma blijven anderzijds ongewijzigd. Het spreekt vanzelf dat aanpassingen kunnen worden aangebracht om te voldoen aan de sanitaire regels, die begin maart van kracht zullen zijn.

“Niettemin willen wij de ingeschreven teams die om de een of andere reden begin maart niet aan het evenement kunnen deelnemen, geruststellen,” vervolgt Pierre Delettre zijn verhaal. “Als dat het geval is, verzoeken wij hen contact op te nemen met de organisatie en zal de inschrijving volledig worden terugbetaald. De uiterste datum voor de inschrijvingen verhuist ook en dat naar maandag 21 februari. De website zal zeer binnenkort aangepast bijgewerkt.”

Bij het zoeken naar een nieuwe datum kon de R.A.C. Spa rekenen op de volledige medewerking van Claude Ninane, Eric Gengou en Didier Gathy, de organisatoren van de RAC de Pair, een regelmatigheidswedstrijd die oorspronkelijk gepland was voor het eerste weekend van maart. Zij stemden er meteen me in om hun evenement te verplaatsen naar een nieuwe datum. Hartelijk dank aan hen...

Aangezien het eerste weekend van maart ook samenvalt met het einde van de schoolvakantie in maart, hebben de organisatoren ook met de horecasector overleg gepleegd, om er zicht van te vergewissen dat er in de regio nog hotels, gîtes en andere accommodatie beschikbaar zijn, wat het geval is. De deelnemers en medewerkers wachten beter niet om te boeken, om onaangename verrassingen te voorkomen.

Je moet een kat en kat noemen: in 2020 een rally voor historische bolides organiseren en daarmee een zeer groene regio doorkruisen, is niet voor iedereen iets positiefs. De Royal Automobile Club de Spa, de organisator van het evenement weet dat en daarmee tracht men de impact op de omgeving op alle mogelijke manieren te beperken tot een minimum. In het kader van de sterke samenwerking met het Departement de la Nature et des Forêts (DNF) van Wallonië, valt ook het professionalisme van de organisatie van de Legend Boucles @ Bastogne op, naast het respect dat de promotor heeft voor de regio waarmee samengewerkt wordt.

Stilstaan is achteruitgaan, zegt men wel eens, dus de editie 2020 gaat nog verder in het respect voor het natuurpatrimonium. Het doel van vader en zoon Delettre: de CO2-uitstoot tijdens de Legend Boucles @ Bastogne verkleinen of tot nu herleiden! “Het idee is niet nieuw, maar het is er een dat ons aanspreekt. Net na de proef gaan wij dus bomen planten”, legt Pierre-Louis Delettre, verantwoordelijke van de marketing uit. “Het principe is eenvoudig: voor iedere wagen aan de start, planten we een boom. We hebben een akkoord met Pépinières Jonathan Rigaux, uit Longlier, die we erg waarderen omwille van zijn enthousiasme voor het project. Deze specialisten leveren de bomen die moeten geplant worden en in symbiose met de DNF, die hun zeg hebben over de soorten en de plaatsen, wordt alles in praktijk gebracht ergens einde maart. We rekenen daarvoor ook op de rijders, want iedere boom krijgt een aandenken aan de Legend Boucles @ Bastogne en de naam van de rijder die erbij was.”

Echter er is geen sprake van een oneshot voor de media-aandacht. De RAC Spawerkt op lange termijn… “Boomkwekerij Jonathan Rigaux wil de komende jaren meer doen en de operatie herhalen”, aldus nog Pierre-Louis Delettre. “Dat ligt ons, dat idee. Wij willen met onze rally-event bijdragen tot de duurzaamheid en de leefkwaliteit van deze prachtige regio in en om Bastogne en dat op lange termijn. Dit is eens te meer een bewijs dat de mechanische sporten ook proactief en verantwoordelijk kunnen zijn.”

Uiteraard zullen de actoren en toeschouwers van de Legend Boucles @ Bastogne op de hoogte worden gehouden van deze duurzame operatie…

De Royal Automobile Club van Spa lanceert een ‘Legend Boucles Series’ en kondigt een eerste evenement aan met de ‘Legend Boucles Rallyshow & Rallycross’ op het Circuit Jules Tacheny in Mettet.

Het was de belangrijkste verrassing van de persconferentie op woensdag 23 oktober in Libramont! Buiten de grote lijnen van de editie 2020 van de Legend Boucles @ Bastogne, onthulde Pierre Delettre de start van een Legend Boucles Series! Dat betekent dat de wedstrijd, die een referentie is op het gebied van historic rally’s, vanaf nu andere wedstrijden in zijn kielzog zal meebrengen...

“Bovenal wil het idee geen waarde wegnemen van de wedstrijd in Bastogne”, verduidelijkt Pierre Delettre. “De Legend Boucles @ Bastogne blijven hoedanook onze eigen 24 Uren van Le Mans! Maar het kriebelde al enige tijd om andere, minder grote wedstrijden maar van een identieke filosofie, op poten te zetten. Dat en de wens om onze teams ook elders te laten rijden. Vandaag houden we dus de ‘Legend Boucles Series’ boven de doopvont en maken we al een eerste evenement bekend… Het doel is drie proeven op poten te zetten vanaf 2020, met inbegrip van Bastogne, en dan te groeien naar vier evenementen in 2021. Een evenement per seizoen dus. En zij die deelnemen aan alle wedstrijden staan gegarandeerd aan de start van de volgende Legend Boucles @ Bastogne, wat er ook gebeurt…”

Ook al worden deze ‘Legend Boucles Series’ geen kampioenschap in de echte zin van het woord, eerder een concept, toch zal het technische reglement identiek zijn aan dat van de Legend Boucles @ Bastogne, net als de organiserende ploeg natuurlijk. Op gebied van communicatie zullen dezelfde middelen worden ingezet om een maximum aan return te garanderen aan de deelnemers die besluiten om het spel van de ‘Legend Boucles Series’ te spelen.

Het eerste evenement dat officieel wordt voorgesteld is de ‘Legend Boucles Rallyshow & Rallycross’, op de voormalige WK Rallycross piste van het Circuit Jules Tacheny in Mettet op 1 en 2 augustus 2020. Middenin de zomer dus! “Deze meeting richt zich vooral naar de deelnemers uit de categorieën ‘Legend’ en ‘Challenger’, maar we zullen ook de ‘Classic’ niet vergeten. Dit is een gelegenheid om te rijden op de rallycross piste van Mettet op zaterdagochtend, in reeksen van 15 minuten. In deze context een regularityproef nastreven zou geen enkele zin hebben gehad”, vervolgt Pierre Delettre, “Maar we willen ook geen enkele categorie in de kou laten staan. De deelnemers aan deze ‘Legend Boucles Rallyshow & Rallycross’ worden onderverdeeld in diverse gelijkaardige groepen, namelijk de Porsche 911, de Ford Escort, de Volvo’s, en al de anderen die we ons kunnen voorstellen en die op de deelnamelijst verschijnen. Het eerste deel van de meeting zal in de vorm zijn van een showproef op deze piste met gemengde ondergrond van onverhard en asfalt. Er zullen drie passages zijn voor iedereen en de twee beste chrono’s worden weerhouden. De 8 beste resultaten in elke categorie zullen het avontuur verder zetten met een reeks aan ‘Duels’. Dat worden de achtste finales, en dan volgen de kwartfinales, halve finales, tot een finale per groep. Opgelet: er zullen geen groepstarts zijn zoals in Rallycross, om contact tussen de wagens te vermijden, maar de competitie zal onder de vorm zijn van achtervolgingsraces, met telkens twee auto’s op de baan. Ze zullen ieder starten aan het andere uiteinde van het circuit. Er zal niet één bemanning de winnaar zijn, maar wel een winnaar bij de Porsche, bij de Ford Escort, enz. Tussen de verschillende competities zullen er demonstraties in de Rallycross op het programma staan. We kunnen nu al aankondigen dat er een degelijk internationaal veld aanwezig zal zijn door een samenwerking met Frankrijk en Groot-Brittannië, en tevens enkele genodigden met Groep B en Groep 4 wagens, die al te zien waren in het voorprogramma van de WK Rallycross manche in Lohéac. Kortom, heel wat spektakel en sfeer over twee dagen in het land van Samber en Maas!”

Deze nieuwe organisatie van de R.A.C. Spa wordt bovenal een ode aan een gemoedelijke sfeer, met op zaterdagavond, in een landelijk kader, een ‘Legend Boucles Party’ die heel feestelijk belooft te worden…

“Naast de evenementen in Bastogne en Mettet zijn we in volle onderhandeling om een wedstrijd te kunnen organiseren in Duitsland. Dat wordt dan in het kader van een proef die eerder in het voordeel van de categorie ‘Classic’ zal zijn, met onder andere een RT die wordt uitgestippeld op… de Nordschleife van de Nürburgring!”, herneemt Pierre Delettre. “Uiteraard mogen de ‘Legend’ en ‘Challenger’ ook deelnemen. Een vierde proef zal als speelterrein een Franse regio hebben, die nog moet worden bepaald. Het doel is dit evenement boven de doopvont te houden in 2021.”

Met twee meetings op circuit, de Spa Euro Race en het Racing Festival, die nu al bevestigd zijn door het Circuit van Spa-Francorchamps voor 2020, zal de ploeg van de Royal Automobile Club van Spa niet zonder werk komen te zitten de komende maanden! Ach ja, het vuur van de passie…

Vrijdag 31 januari, zaterdag 1 en zondag 2 februari is het weer zo ver!

Sinds geruime tijd krijgt de Royal Automobile Club de Spa, de organisator van de Legend Boucles @ Bastogne de vraag van deelnemers en liefhebbers op welke datum de editie 2020 van deze unieke proef zal plaatsvinden. Het zijn terechte vragen waarop nu het antwoord mag en kan gegeven worden: de Legend Boucles @ Bastogne 2020 vinden plaats op vrijdag 31 januari, zaterdag 1 en zondag 2 februari!

“Een datum voor een dergelijk groot evenement vinden, is niet evident en ook niet vanzelfsprekend”, aldus Pierre Delettre, organisator. “Er zijn heel wat parameters waar je rekening mee dient te houden, waaronder de goedkeuring van de gemeenten, om niet samen te vallen met andere evenementen. Ik denk dan aan de vele carnavalsfeesten in de regio, maar evengoed kijken we naar de kalender van het WK rally, zonder het te hebben over de testprogramma’s van een aantal mensen. We hadden sneller kunnen beslissen, maar volgens de filosofie van het huis willen we zeker van ons stuk zijn.”

De week na de Rally van Monte-Carlo mogen we ons dus opmaken voor de Legend Boucles @ Bastogne 2020. “De teerlingen zijn dus geworpen, wat betekent dat we binnenkort, op 1 november om precies te zijn, de inschrijvingen openen”, aldus Pierre Delettre. “Op 23 oktober organiseren we een eerste persconferentie, ten einde de vele nieuwigheden van de editie 2020 van de Legend Boucles @ Bastogne aan te kondigen en het zullen er veel zijn. We hebben nog ideeën in petto, maar daarvoor, afspraak in Libramont...”

Nu de datum gekend is, is de editie 2020 van de Legend Boucles @ Bastogne eigenlijk gestart, waardoor de vele liefhebbers van wedstrijden voor oudere wagens weer een mooie herfst en winter tegemoet gaan.

Opening van inschrijvingen, vanaf 1 november!

Het aftellen kan… over enkele uren beginnen! In de eerste minuten van Allerheiligen of 1 november, uiteraard een vakantiedag, worden de inschrijvingen voor de editie 2019 van de Legend Boucles @ Bastogne geopend! Drie maanden voor de start op de bekende Place MacAuliffe in Bastogne, kunnen de potentiële deelnemers in de categorieën ‘Legend’, ‘Challenger’ en ‘Classic’ hun deelname nu ook officieel bevestigen en zo aan de wereld meedelen met welke prachtige bolides ze zaterdag, in de provincies Luik en Luxemburg, en zondag in de wouden rond Bastogne, gaan uitpakken.

Afspraak op de website van het evenement: www.racspa.be, waar u klikt op de tab ‘deelnemers’ en dan ‘inschrijving’ en alles wijst zich vervolgens uit. Het team van de Royal Automobile Club de Spa zal de komende dagen ook de officiële documenten online zetten waar op dit eigenste ogenblik de laatste hand aan wordt gelegd.

Zoals aangekondigd, blijft het inschrijvingsgeld volledig onveranderd in vergelijking met 2018, of 1650,00 euro voor de categorie ‘Legend’ / ‘Challenger’ en 1350,00 euro voor de categorie ‘Classic’.

Deelnemers van de Legend Boucles: Ready, Steady… Go Go Go!

Parcours en timing herzien, nieuwe Klasse

Stilstaan is achteruitgaan en dat weten ook de mensen achter de Legend Boucles @ Bastogne, een organisatie van de Royal Automobile Club de Spa. Op dinsdag 2 oktober, hebben de organisatoren voor hun partners in Bertrix en de pers hun project 2019 Legend Boucles, van 1, 2 en 3 februari voorgesteld.

Een nieuw team

De harde kern van de organisatie van de Legend Boucles @ Bastogne is behoorlijk veranderd. Jean Caro laat, zoals aangekondigd, zijn plaats als verantwoordelijke voor het parcours over aan Eric Chapa. Hij is een bekende naam in het milieu van de proeven voor oudere wagen en combineert enthousiasme met sereniteit.

De zoon van Pierre Delettre, Pierre-Louis Delettre - ‘Pilou’ voor de vrienden – werkt nu ook in de burelen van de Royal Automobile Club de Spa en dat voltijds sinds augustus. Hij is verantwoordelijk voor de dagdagelijkse organisatie van de Legend Boucles @ Bastogne en voor de marketing. De familie Delettre is dus aan een derde generatie toe en hoe…

De communicatie is nu volledig in handen van Vincent Franssen, die de berichtgeving over elke categorie op dezelfde, uniforme manier zal doen. In een tijdperk van sociale media en snel nieuws, passen ook wij ons ritme aan. Alleen de echt hele grote items zullen pas tijdens de persconferentie in Bastogne, goed tien dagen voor de start, meegegeven worden. Maar daar krijgt u nog eens alles in een oogopslag…

Andere indeling op zaterdag

De organisatoren van de Legend Boucles @ Bastogne hebben de goede gewoonte om na elke editie een debriefing te houden met rijders en corijders uit de drie categorieën: ‘Legend’, ‘Challenger’ en ‘Classic’. Tijdens de vergaderingen na de editie 2018 kwam onder meer naar boven dat de verbindingen voor de RT’s op grondgebied van de provincie Luik erg lang waren, wat er toe leidde dat de organisatie dit jaar voor een derde RT op grondgebied Luik opteert.

“Dat betekent helemaal niet dat we afwijken van onze verankering in de provincie Luxemburg met de Legend Boucles @ Bastogne”, aldus Pierre Delettre. “Maar drie proeven in de beide provincies op zaterdag maakt dat alles evenwichtiger verdeeld is voor de deelnemers, met bovendien een latere start en een vroegere aankomst op zaterdag. In Bastogne zelf wordt het zo nog gezelliger. Op zondag zijn er geen wijzigingen, met nog steeds 100% onverhard in de wouden en dat 100% op grondgebied van de provincie Luxemburg. Bovendien is er nu een RT van… 42 kilometer, een RT die in de smaak zal vallen bij de deelnemers van de drie categorieën: ‘Legend’, ‘Challenger’ en ‘Classic’.”

Een klasse ‘Super Legend’ met een coëfficiënt van 1,40

Het is misschien wel de belangrijkste nieuwigheid in deze editie van de wedstrijd. Om te beantwoorden aan de realiteit van de oudere rallywagens, hebben de organisatoren beslist om een categorie ‘Super Legend’, in het leven te roepen. Deze categorie is er voor wagens die in het verleden geweigerd werden of geweigerd hadden kunnen worden. Het gaat hier om een bijkomende Klasse in de categorie ‘Legend’ (en niet in ‘Challenger’ en/of ‘Classic’!):

Wagens gebouwd tot 31/12/1990 (Periode J2 Annexe K van het reglement FIA), met enkel tweewielaangedreven wagens die voldoen aan hun homologatiefiche. Het betreft hier BMW M3 E30, Ford Sierra Cosworth (niet de 4x4), of Opel Kadett GSI en Astra GSI, Peugeot 205 en 309...

Maar ook wagens van de periode tot 31/12/1986 die niet meer aan hun homologatiefiche voldoen. (motoren met meer capaciteit tot 20%, wagens met motoren en versnellingsbakken die niet origineel zijn, ophangingen van Proflex, meer krachtige remmen enz.

Alle wagens die voldoen aan het reglement ‘Super Legend’, mogen dus starten in de Legend Boucles @ Bastogne 2019 in de categorie ‘Legend’. Ze krijgen een coëfficiënt 1,40, wat maakt dat ze in principe niet in aanmerking komen voor de eindwinst, maar een top-10 is wel mogelijk! “Met deze Klasse ‘Super Legend’ in de categorie ‘Legend’, is het doel zo veel mogelijk mensen de kans te geven om aan de Legend Boucles @ Bastogne, het grote rallyfeest, deel te nemen. Echter deze wagens moeten ook de filosofie van de wedstrijd respecteren, we willen geen excessen. De Legend Boucles moeten een wedstrijd voor klassieke rallywagens blijven, laat dat duidelijk zijn. Deze nieuwe auto’s mogen een top 5 ambiëren, en dat met respect voor de geest van de rally. Anderzijds beseffen we ook dat we ons moeten openstellen voor meer recente wagens, onder meer voor het spektakel. We gaan met de coëfficiënt van 1,40 dus meer mensen kunnen toelaten, zonder onze proef te wijzigen.”

Ook in ‘Classic’ nieuwigheden!

Het is en blijft de plaats waar de liefhebbers van de 60 km/u, de categorie ‘Classic’ hun ding kunnen doen. Daarom is er ook de samenwerking met de mensen van Blunik, de chronopartner, en zij gaan alles in het werk stellen om de resultaten zo snel mogelijk na de RT te publiceren en dat van start tot finish. Op die manier kan de organisatie het podium na afloop ook sneller laten plaatsvinden. Om de sportieve gang van zaken te garanderen, zal een soort prioritaire lijst van 20 deelnemers opgesteld worden, op basis van de resultaten van de twee voorbije edities. Zij starten de eerste dag om de minuut, terwijl de andere deelnemers om de 30 seconden zullen starten, wat vroeger ook al het geval was. Op zondag worden de eerste twintig om de minuut losgelaten, de volgende, vanaf de 21ste plek om de 30 seconden.

‘Classic’ aanbevolen met rolkooi

Voorlopig is het nog niet verplicht, maar vanaf 2021 moeten de deelnemers in de categorie ‘Classic’ ook een rolkooi hebben, al gaat het wel om een type dat minder complex is dan in de categorie ‘Challenger’ en ‘Legend’. “Het doel is zeker niet om de deelnemers op kosten te jagen, maar vooral om te vermijden dat op één of andere dag de Legend Boucles @ Bastogne vooraan in het nieuws komen na een ongeval met een wagen zonder rolkooi”, legt Pierre Delettre uit. “Een gemiddelde van 60 km/u halen, zeker op de onverharde proeven van zondag, maar ook op het parcours van zaterdag, met weersomstandigheden die zeker niet altijd voorspelbaar zijn, is en blijft een opdracht die niet zonde risico is. Daarom vragen wij nu al om toch een rolkooi te installeren in de wagen, maar net als in 2020 is het nog niet verplicht. In 2021 wordt het dat wel en dan zal de RACB een tekst voorbereiden om de technische modaliteiten van die rolkooien te bepalen."

Eifel-Ardennes Cup in samenwerking met de Rally Köln-Ahrweiler

Bij de prioriteiten van de organisatorische ploeg van de Legend Boucles @ Bastogne is ook het aantrekken van zoveel mogelijk deelnemers uit onze buurlanden en mogelijk ook van veel verder. In die geest werd een samenwerking op poten gezet met de organisatoren van de Rally Köln-Ahrweiler, die op 9 en 10 november 2018 plaats zal vinden. Deze club telt tientallen eigenaars/rijders van oudere rallywagens, waarvan sommige enkel in ‘Demo’ in Duitsland mogen rijden, door het daar geldende reglement.

De creatie van de Klasse ‘Super Legend’ in de categorie ‘Legend’ in de Legend Boucles @ Bastogne 2019 zal deze mensen in staat stellen effectief in de rally te starten en zo deel te nemen aan een Challenge samen met de Rally Köln-Ahrweiler 2018 en dus ook de Legend Boucles @ Bastogne 2019. Deze challenge gaat het levenslicht zien met de naam Eifel-Ardennes Cup. Er is ook een korting van 20% op het deelnamegeld, voor zij die beide wedstrijden rijden en zo mogen we ons aan een dertigtal wagens uit Duitsland verwachten, met enkele leuke verrassingen.

Video van de proeven op vrijdagochtend

Normaal was het wachten tot zaterdagavond voor de beelden van de geheime proeven van zondag, maar die situatie verandert. Voor de Legend Boucles @ Bastogne 2019 krijgen de deelnemers de beelden om 9u00 op vrijdag, met daarin de proeven van zaterdag EN zondag. De proeven hebben geen naam, maar een nummer, om zo de mensen te ontmoedigen om alsnog naar nota’s op jacht te gaan. Uiteraard blijven verkenningen verboden en overigens zo goed als onmogelijk op grondgebied dat niet voor voertuigen toegankelijk is. de deelnemers aan de ‘Legend’ en ‘Challenger’ krijgen ook nog eens nota’s van de proeven van zondag, nota’s opgemaakt door een specialist. Echter ditmaal zijn daar ook de proeven van zaterdag bij. Zo kunnen de deelnemers sneller wennen aan het systeem en bovendien kunnen ze op vrijdag tijdens de toegelaten verkenningen beide systemen op elkaar afstemmen.

‘Gulf Vintage’ tent tot 2022!

Bij de commerciële akkoorden van de Legend Boucles @ Bastogne 2019, moeten we ook de aanwezigheid op de Place MacAuliffe van een ‘Gulf Vintage’ tent vermelden en dat voor de duur van nog eens vier jaar. De tent was erg opvallend vorig jaar, in een samenwerking met het tankstation van Gulf van Martelange. Het concept sloeg aan en dus doen de partijen voor nog eens vier jaar verder! Steve McQueen zal er dus weer bij zijn! Ook met Toyo Tires (2019) en Spa Racing (5 jaar !) gaat de samenwerking verder, terwijl gesprekken met andere partners nog bezig zijn…

Inschrijvingen open op 1 november

Last but not least, starten de inschrijvingen voor de Legend Boucles @ Bastogne 2019 op donderdag 1 november en dat uiteraard voor de ‘Legend’, ‘Challenger’ en ‘Classic’. En goed nieuws om te eindigen, de tarieven zijn niet veranderd!

De Legend Boucles Bastogne zijn het winterevenement bij uitstek in onze autosport, maar het team van de Royal Automobile Club de Spa, die de organisatie van het evenement garandeert, werkt er twaalf maanden per jaar aan. Getuige, dinsdag 10 april, tekenden Pierre Delettre en de gemeente Bertogne, een buurgemeente van Bastogne, een akkoord voor een nieuwe samenwerking en dat voor de duur van vijf jaar. De Legend Boucles Bastogne doen Bertogne dus op zijn minst tot de editie 2023 aan!

“Meerdere elementen maken dat wij een dergelijke samenwerking nastreven”, vertelt Christian Glaude, Burgemeester van Bertogne en een trouwe deelnemer aan de Legend Boucles - net als een hele familie trouwens! “Vooreerst is er het professionalisme van de organisatie. In onze landelijke gemeente, kijken wij niet enkel naar de veiligheid, maar ook naar het respect voor de natuur. Ieder jaar vormt de Legend Boucles Bastogne een belangrijk evenement dat echter voor zeer weinig hinder zorgt. Het is ook hartverwarmend om te zien dat sommige mensen, die normaal geen uitgesproken rallyfans zijn, naar de proeven komen om vooral de mensen uit de streek aan te moedigen. We moeten onderlijnen dat in februari, 17 deelnemers uit onze gemeente aan de start verschenen, wat ook aangeeft hoe populair het evenement in onze regio is. De komst van de wedstrijd is een perfect uithangbord voor onze gemeente en samen met Liège-Bastogne-Liège, is het een hoogtepunt in ons sportief en toeristisch jaar. Ook de lokale economie vaart er immers wel bij, met onder meer 400 overnachtingen in de diverse gîtes in onze gemeente, we zitten eigenlijk ‘vol’ die dagen. Normaal is het dan bovendien eerder kalm als we het van uit toeristisch oogpunt bekijken. Het is een buitenkans om die samenwerking dus met vijf jaar te verlengen.”

Hetzelfde enthousiasme is er in de rangen van de organisatie van de Legend Boucles Bastogne…

“We zijn uiteraard heel verheugd om de samenwerking te verlengen, omdat zowel Bertogne, als Bastogne, deel van de historiek van de rally uitmaken”, weet Pierre Delettre. “Al in 2014, tijdens onze eerste korte passage in de streek, stonden Bastogne en Bertogne op het menu in de toenmalige Legend Boucles de Spa. Deze overeenkomt betekent dat er minstens één proef per dag passeert in Bertogne. Gezien de ‘Eglantine’ een van de populaire passages in de wouden is en ‘Withimont-Cobru’ op zaterdag een vaste waarde is geworden, heb ik de overeenkomst met veel plezier ondertekent.”

Enkele weken na de akkoorden die de Legend Boucles met de stad Bastogne aangingen, is dit akkoord voor een half decennium een nieuw bewijs van de verwevenheid tussen het evenement van Pierre Delettre en de provincie Luxemburg. De editie 2019 is dus al goed begonnen…