Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Dinsdag, 16 april 2024

logo rally online

Rally Online België

Maxime Potty verstevigt zijn leidersplaats

Maxime Potty en Renaud Herman hebben hun derde overwinning behaald in het Belgian Rally Championship 2023. Na de Rally van Haspengouw (2de plaats, maar maximum score in het BRC), de South Belgian Rally en de TAC Rally, vergroten Maxime Potty en Renaud Herman met hun Citroën C3 Rally2 van PH Sport hun voorsprong in het kampioenschap. "Echt, het was spannend. Zeker het einde van de wedstrijd. Het ging heel hard. Door een foutje kwam Cédric Cherain terug tot op 0"2 met nog vier proeven te rijden, maar ik heb nooit een hachelijk moment gehad… ook al ging het erg snel," vertelt Maxime Potty, zuinig met zijn emoties zoals altijd.

Nadat op de eerste proef zondagochtend autoritair leider Cédric De Cecco door een motorpanne moest opgeven, nam Potty de leiding over, maar Cédric Cherain zette hem onder druk. In de finale was Cédric Cherain de grote verliezer, want hij ging op dezelfde plaats als enkele uren eerder Thibaud Mazuin aan hoge snelheid van de baan. Opgave voor de Hyundai-rijder die een slechte zaak deed in het kampioenschap. In de bijzonder intense eindsprint, deed Sébastien Bedoret uiteindelijk de beste zaak. Hij pakte de tweede plaats. Een resultaat dat hij zaterdagochtend niet voor mogelijk hield.

"Zeker niet, gelet op mijn gebrek aan ritme en kennis van de wagen. Op de voorlaatste proef verloor ik even het vermogen, maar na een dubbele "reset", was de panne plots verholpen en kon ik de laatste proef op een normale manier afwerken," vertelde Bedoret. Deze keer had hij het geluk aan zijn zijde. Dat kon niet gezegd worden van Niels Reynvoet, die de ganse wedstrijd in duel was met Bedoret. Reynvoet verloor een wiel op de allerlaatste klassementsproef na een jump. De Citroën-rijder bereikte Jambes op drie wielen… Het sportreglement van het BRC en de sportcode zijn op dat vlak duidelijk. Er volgde een harde… uitsluiting voor de sympathieke en getalenteerde Oost-Vlaming.

Daardoor kon John Wartique, auteur van een mooie forcing in het slot van de wedstrijd, waardoor hij uiteindelijk 0"6 voor Romain Delhez eindigde, de derde podiumplaats pakken. Een mooie bekroning voor de circuitracer die steeds meer neigt naar het rallywerk. De vierde plaats van Romain Delhez is ook een stunt, want de Porsche-piloot domineerde het ganse weekend de categorie voor GT's. "Sommige proeven waren in het voordeel van de Porsche, maar andere proeven zeker niet. Zeker de laatste twee proeven op zondag, met wat stroken onverhard, waren niet gunstig voor onze 991 GT3. Ik heb echt moeten knokken. En gisteren verloor ik op de Citadel op twee passages 35 seconden op mijn rechtstreekse concurrenten, omdat onze Porsche enkel achterwielaandrijving heeft. Maar goed, de wagen stond dit weekend op punt en ik heb me geamuseerd!"

Christophe Verstaen was ook blij met het verloop van de wedstrijd. Hij pakte een mooie vijfde plaats bij de subtoppers van de topklasse Rally2. Hij eindigde voor Emile Breittmayer (Skoda) en Tobias Brüls (Citroën C3). Minder geluk was er voor Junior Planckaert, die moest opgeven in de slotronde. Daar had Olivier Collard, 2de in RGT, van kunnen profiteren om in de top-10 te eindigen, maar de Porschist kreeg een straftijd van 5 minuten wegens een onregelmatigheid bij het markeren van de banden (zoals dat gisterenavond het geval was bij Corentin Fiasse). Daardoor zakte Collard naar de 12de plaats terug.

Verder was er een knappe prestatie van Tom Boonen, die zijn debuut met een Skoda Fabia Rally2 bekroonde met een plaats in de top-10, ondanks een indrukwekkende schuiver tegen een strobaal. Bastien Rouard (Hyundai), die heel veel had verwacht van zijn thuisrally, moest door lekke banden en een sortie tevreden zijn met een plaats in de top 15. Een schrale troostprijs.

In Rally4 was er een overtuigende overwinning van Steve Fernandes (Renault Clio), terwijl Emile Tollet (Porsche) de snelste was in Historic.

Bekijk hier de volledige eindstand.

Sébastien Bedoret en Félicien Poncelet zullen de Rallye de Wallonie betwisten met de Volkswagen Polo GTI Rally2 van SXM Compétition. De herstellende Gino Bux zal een van de grote supporters zijn van het duo.

Rally staat vaak synoniem voor adrenaline. Net als bij andere extreme sporten, loert het gevaar om de hoek en precies dat aspect enthousiasmeert vaak zowel de deelnemers als de fans. Iedereen die een helm opzet, moet zich evenwel bewust zijn van de risico’s. De zware crash van Gino Bux en Anthony Bourdeaud’hui in de Rallye des Ardennes maakte dat eens te meer duidelijk. “Achteraf gezien, hebben we veel geluk gehad bij ons ongeluk”, bevestigt Gino. “Anthony is niet gewond geraakt en ik zou geen gevolgen op lange termijn mogen hebben. De impact tegen de paal, als gevolg van een lekke band aan hoge snelheid waardoor we louter passagiers werden, was bijzonder hevig. Dat toonde meteen ook aan hoe stevig de Volkswagen Polo GTI Rally2 wel is. Ik kwam ervan af met breuken in mijn schouder, sleutelbeen en ribben, maar het had veel erger kunnen aflopen.”

De Belgische vicekampioen rally is echter niets van zijn passie en motivatie verloren. “Ik zal de komende weken geduldig moeten zijn en de moed erin moeten houden, maar ik heb heel veel zin om zo snel mogelijk een comeback te maken!”, erkent hij. “Hoewel het geluk niet aan onze zijde stond, heb ik me begin dit jaar echt geamuseerd aan het stuur van de Polo en de samenwerking met Sarrazin Motorsport smaakt naar meer. Ik ben uiteraard ontgoocheld en triest dat ik het seizoen niet zoals gepland kan verderzetten, maar ik verzeker iedereen dat we niet de stopknop, maar slechts de pauzeknop hebben ingedrukt. In afwachting om opnieuw achter het stuur te kunnen plaatsnemen, ben ik heel blij dat de Volkswagen Polo zijn verhaal in het Belgisch kampioenschap verderzet.”

Op 29 en 30 april zal er namelijk een Volkswagen Polo GTI Rally2 aan de start staan van de Rallye de Wallonie. Sébastien Bedoret zal in die wedstrijd de eer van het merk uit Wolfsburg verdedigen. “Het is de thuiswedstrijd van mijn copiloot, Félicien Poncelet”, legt Sébastien uit. “Met de steun van lokale partners, van Jourdan Serderidis en de Belgian VW Club, zullen we aan de start verschijnen in de topklasse met de Volkswagen Polo GTI Rally2 van SXM Compétition. Ik kan niet wachten om deze nieuwe bolide aan de tand te voelen!”

De 27-jarige piloot leeft eerder bescheiden toe naar de Naamse klassieker. “We weten dat het niveau in het Belgisch kampioenschap rally enorm hoog ligt”, vervolgt hij. “Ik verwacht niet dat ik meteen vooraan zal meestrijden gezien ik de wagen nog moet leren kennen. Ik ben ervan overtuigd dat deze Volkswagen Polo GTI Rally2 over heel wat potentieel beschikt, maar ik zal tijd nodig hebben om hem onder de knie te krijgen. Het doel is om niet te veel tijd te verliezen in het begin van de rally en vervolgens stap voor stap vooruitgang te boeken. Ik hoop dat ik aan het einde van de wedstrijd enkele topchrono’s kan neerzetten.”

Met 188 km tegen de klok en 21 klassementsproeven tussen 7u45 op zaterdag 29 april en 15u30 op zondag 30 april, wordt het een compact programma. Gino Bux zal een van de supporters zijn van de wagen die de kleuren van de Belgian VW Club draagt. “Ik kom goed overeen met Sébastien en ik ken zijn kwaliteiten en zijn snelheid”, bevestigt Gino. “Al sinds begin dit jaar denk ik dat de Wallonie een van de wedstrijden is die de Polo GTI Rally2 het best moet liggen. Ik hoop dat hij dat zal kunnen tonen en, als mijn gezondheid het toelaat, zou ik graag naar deze rally afzakken om enerzijds terug een beetje in de sfeer te komen en anderzijds Sébastien en Félicien aan te moedigen!”

Stéphane Lefebvre toont zijn wereldklasse rondom Ieper

Dit weekend begon het Kroon-Oil Belgian Rally Championship aan zijn tweede seizoenshelft met de zesde wedstrijd van het seizoen, de Ypres Rally. De klassieker in de Westhoek telde voor de tweede keer in de geschiedenis mee voor het FIA Wereldkampioenschap Rally. Het leverde een boeiende confrontatie op tussen de Belgische toppers en de wereldtop.

Dat het niveau in het Kroon-Oil Belgian Rally Championship erg hoog ligt, werd dit weekend in Ieper bevestigd. Stéphane Lefebvre, de huidige leider in het Belgisch rallykampioenschap, domineerde de wedstrijd van start tot finish. Niet alleen in het Belgisch kampioenschap, maar ook in WRC2, waarin hij titelkandidaat Andreas Mikkelsen het nakijken gaf. Een straffe prestatie van de Nordist die opvallend in de Belgische driekleur reed. DG Sport, het team dat zijn Citroën C3 prepareert, had deze decoratie voorzien als knipoog naar het BRC.
"Was dit de beste wedstrijd uit mijn carrière?," lachte Stéphane Lefebvre. "Dat zou kunnen. Het zal er niet ver af geweest zijn. Ik heb wel maximaal moeten aanvallen, van de eerste tot de laatste proef, want Mikkelsen bleef ook pushen. Deze zege doet me veel plezier. Toen ik drie jaar was, nam mijn papa me voor de eerste keer mee naar Ieper. Ik woon hier 40 km vandaan, dus dit is echt mijn thuisrally. Met vier overwinningen op zak, sta ik er goed voor in het kampioenschap. Afspraak in de Omloop van Vlaanderen binnen twee weken."

De Brit Chris Ingram, voormalig Europees rallykampioen, had zich vooraf ook ingeschreven voor het Kroon-Oil Belgian Rally Championship. Niet verwonderlijk, want de sympathieke Brit houdt van de Ypres Rally, was hij al reed als Junior, maar hij wordt ook gesteund door Kroon-Oil. Ingram opende sterk met de snelste tijd op de eerste proef, maar op de tweede maakte hij een schuiver. De Brit erkende zijn meerdere in Stéphane Lefebvre, maar voor de tweede plaats bleef hij knokken. Zondagochtend maakte hij definitief het verschil met Grégoire Munster. Ingram pakte meteen de tweede plaats. "Ik ben heel tevreden, want dit betekent ook een overwinning in WRC2 Junior. Ik heb de ganse wedstrijd hard moeten aanvallen om Grégoire Munster te kloppen. Ik blijf Ieper een geweldige rally vinden. Het is een wedstrijd waarin de snelheid bijzonder hoog ligt," genoot Chris Ingram.

De derde plaats ging naar Grégoire Munster met zijn Hyundai i20 N Rally2. Een knappe prestatie met een geblesseerde hand en een deuk in het vertrouwen, na zijn zware crash in Staden vorige week. "Ik moet Frédéric Rosati bedanken dat hij deze wedstrijd voor ons mogelijk heeft gemaakt, nadat we onze wagen afgelopen zondag in de vernieling reden. Onze mecaniciens hebben dag en nacht gewerkt om de auto klaar te maken voor de wedstrijd. Ondanks pijn in mijn hand, wat erger werd naarmate de dag vorderde, heb ik hen kunnen bedanken voor het geleverde werk met deze derde plaats," aldus Grégoire Munster.

Enkele tenoren lieten zich al vroeg verrassen. Davy Vanneste ging in de openingsronde drie keer rechtdoor, waarna hij ook nog lek reed. Hij strandde op de 9de plaats. Daarmee deed hij beter dan Pieter-Jan Michiel Cracco, die met zijn Hyundai i20 N Rally2 van de baan ging, net als Bernd Casier met zijn Ford Fiesta Rally2.

Vincent Verschueren stuurde de VW Polo GTI Rally2 naar een knappe vierde plaats. Toch had de Godrive-rijder gemengde gevoelens: "Weet je, in Staden zaten we vorige week dichter bij Lefebvre. Deze keer konden we echt niet volgen, maar slecht was het ook niet. Op dit parcours waren onze afstellingen niet ideaal. Ik had zondagochtend nog twee warme momentjes."

Gino Büx, auteur van de snelste tijd op de Pirelli Powerstage, werd vijfde op 14"7 van Verschueren, bij zijn eerste deelname met een topwagen aan de Ypres Rally. En dat nadat hij zaterdagavond een minuut verloor door een gebroken versnellingspook op de Skoda. "Ik denk dat we trots mogen zijn. Vijfde, tussen al dat internationaal geweld op dit moeilijk parcours, dat vind ik echt ongelofelijk. De snelheden liggen hier bijzonder hoog. Erg jammer dat ik plots de versnellingspook in mijn handen had. Het kostte ons een dikke minuut, want Maxime Potty passeerde ons op de proef."

Maxime Potty moest zondag nog plooien voor Gino Büx. Hij strandde op amper 5"5, na een leerrijk weekend in de Westhoek. Sébastien Bedoret, die door een gebrek aan wedstrijdkilometers dit seizoen nog niet veel ritme op kon doen, strandde op de 7de plaats met de Skoda van SXM, net voor "Mister Ypres" Freddy Loix, die het klassement bij de BRC Masters won. Jammer dat hij na een lekke band in Westouter bijna drie minuten verloor.

Davy Vanneste, Steve Bécaert, die een foutloze wedstrijd reed, en Amaury Molle, winnaar in GT, volgden. Niels Reynvoet verloor kostbare minuten na een schuiver en twee lekke banden, maar de Orfys-piloot heeft wel ritme opgedaan om goed te scoren in de volgende manche van het Kroon-Oil BRC, de Omloop van Vlaanderen, die binnen drie weken wordt verreden in Roeselare.

Uitslag van de Ardeca Ypres Rally.

“Een nieuwe start met de Ford Fiesta DVLS Racing”

Met niet minder dan acht podiumplaatsen én een overwinning die hij tijdens de laatste vier seizoenen behaalde behoort Sébastien Bedoret ongetwijfeld tot de referenties van het Belgische rallykampioenschap. In 2022 start de jongeman van 26 een nieuwe samenwerking met DVLS Racing. Aan het stuur van de Fiesta Rally 2 van het Henegouwse team begint de Belgische ‘Seb’ in de South Belgian Rally aan zijn seizoen.

Nadat Freddy Loix hem begin 2018 had uitgekozen om de officiële vertegenwoordiger van Škoda Import Belgium te worden verdedigde Sébastien Bedoret gedurende vier seizoenen de kleuren van het Tsjechische merk. In 2022 wil de 26-jarige Bedoret zijn carrière een nieuwe wending geven. “Ik wil in de eerste plaats de mensen van Škoda Import Belgium bedanken voor de steun die ze me hebben gegeven”, stelt de rijder uit Donstiennes. “We hebben heel mooie momenten gedeeld, zeker na de overwinning in de Omloop van Vlaanderen en bij de acht andere podiumplaatsen die ik sinds de TAC Rally van 2018 heb behaald. Het was om diverse redenen, waaronder de steeds groeiende focus van Škoda op cycling, onmogelijk om in 2022 onze samenwerking met dezelfde voorwaarden verder te zetten, maar dat doet niets af aan mijn erkentelijkheid tegenover hen.”

Sinds zijn stap naar het hoogste Belgische niveau wist Sébastien te bewijzen dat hij op alle Belgische parcours aardig uit de voeten kan. Zowel op de ‘Vlaamse’ rallywegen als bij meer natuurlijke of zelfs modderige parcours, zoals in de Condroz Rally, kan hij snelste tijden laten optekenen. Na zijn derde plaats in 2019, toen hij tot de laatste proef van de laatste rally om de titel kon strijden, is de Henegouwenaar ook nu weer een ernstig titelkandidaat.

Dat heeft ook Christophe Devleeschauwer, baas van het nieuwe DVLS Racing, goed begrepen! De CEO van Béton Devleeschauwer stelt zijn Ford Fiesta Rally 2 ter beschikking van Sébastien Bedoret, die er dit seizoen meerdere manches van het Belgische kampioenschap zal mee rijden.

“Ik had heel wat opties voor 2022, maar het vertrouwen en het enthousiasme van Christophe wisten me te overtuigen”, legt Sébastien uit. “Voor mij wordt rijden bij DVLS Racing een nieuwe start. Christophe koestert een enorme passie voor de rallysport en we zitten helemaal op dezelfde golflengte als het gaat over wat we samen willen bereiken. Om te beginnen rijd ik de South Belgian Rally, de TAC Rally en de Rallye de Wallonie. In Vresse-sur-Semois wordt David Bomblet mijn corijder, en in Tielt wordt dat Hans Delorge, met wie ik in 2021 al dikwijls samen reed. Wie in de Wallonie in het rechterzitje zal plaatsnemen ligt nog niet vast.”

Die eerste drie rally’s zullen er voor zorgen dat iedereen op elkaar ingespeeld geraakt, waarna verder vooruit kan worden geblikt. “Ik ben in de eerste plaats ontzettend blij dat Sébastien deel uitmaakt van ons team!”, stelt Christophe Devleeschauwer enthousiast. “Hij is één van de beste Belgische rijders en door hem zullen we op een hoger niveau kunnen werken. Met zijn entourage en zijn corijders stellen we alles in het werk om dat basisprogramma verder uit te bouwen en zo aan een maximum aantal wedstrijden te kunnen deelnemen. We zijn een klein team, maar dat wil niet zeggen dat we de dingen niet naar behoren kunnen doen. Rijden met een Ford Fiesta Rally 2 onderscheidt ons van de concurrentie, maar we zijn er van overtuigd dat deze wagen ook in België kan schitteren. Vorig jaar streed een Fiesta tijdens de Belgische WK-manche in Ieper lange tijd mee voorin in WRC2. Ik kijk er al naar uit om de prestaties van Sébastien aan het stuur van onze auto te zien.”

Ook Yves Matton zal zijn steentje bijdragen om de prestaties van de rijder en de wagen te optimaliseren. “Ik houd Sébastien al een tijdje in de gaten”, stelt Yves. “Ik was onder de indruk van zijn prestatie in Ieper vorig jaar, toen hij de snelste van alle Rally2-rijders bleek. Nadien maakte ook Christophe indruk op mij, vooral door zijn grote wil om jonge rijders te steunen. Nu wil ik DVLS Racing en Sébastien helpen om hun potentieel te maximaliseren.”

De South Belgian Rally vormt de tweede manche van het Belgische rallykampioenschap, en wordt op zaterdag 19 maart in en rond Vresse-sur-Semois afgewerkt. Met David Bomblet aan zijn zijde mikt Sébastien Bedoret er op een tiende podium in het Kroon-Oil Belgian Rally Championship. Afspraak in Vresse!

Bij de South Belgian Rally, de openingsmanche van het Belgische Rallykampioenschap, was hij nog als toeschouwer aanwezig. Sébastien Bedoret had er duidelijk moeite om zijn ongeduld te verbijten. “Ik kom kijken hoe mijn kameraden het doen, maar ik kan jullie wel vertellen dat ik achter de schermen hard aan het werk ben om ze zo snel mogelijk en met een mooi programma te vervoegen.”

Met de steun van Škoda Import Belgium hoefde de 25-jarige rijder niet lang te wachten om opnieuw achter het stuur te kruipen. Dat kon vorige zondag al, tijdens de TBR Rally. Sébastien wist er op de best mogelijke manier zijn samenwerking met corijder Hans Delorge te starten: het duo met de Škoda Fabia Rally 2 Evo stond na afloop van de vier chronoritten op de eerste plaats.

En daar blijft het niet bij. De winnaar van de Omloop van Vlaanderen 2019 kan ondertussen ook zijn hele programma voor het seizoen 2021 aankondigen. “Dankzij mijn partners, waarbij ook de Belgische Škoda-invoerder, de partners van mijn nieuwe co Hans Delorge en die van mijn SXM-team kan ik inderdaad bevestigen dat ik bij minimum vijf rally’s van het Belgische kampioenschap aan de start zal staan”, stelt Sébastien met een brede glimlach. “Hoewel dit programma nog kan evolueren – en hopelijk ook uitbreiden – hebben Hans en ik al de Omloop van Vlaanderen, de East Belgian Rally, de Sezoens Rally en de Condroz Rally aangekruist. Eerder start ik ook nog in de Ypres Rally Belgium, met de Fransman François Gilbert aan mijn zijde.”

De Renties Ypres Rally Belgium is niet alleen de tweede manche van het nationale kampioenschap, maar ook en vooral de allereerste Belgische rally die in het WRC, het wereldkampioenschap rally, wordt opgenomen. “Hans kon zich niet vrijmaken voor Ieper, maar met François bood zich een alternatief aan”, legt de rijder uit Donstiennes uit. “Voor mij de ideale gelegenheid om nog eens van het WK te proeven, na een wat frustrerende ervaring in Kroatië eerder dit jaar. Ieper wordt bovendien verreden op een parcours dat zowel het team als ikzelf goed kennen. We koesteren dan ook enige ambities.”

Om de rallyklassieker in de Westhoek tot in de puntjes voor te bereiden werken Sébastien en François Gilbert eerst nog de Rally van Staden af. Deze wedstrijd staat op 8 augustus op het programma, één week voor het hoogtepunt van het Belgische rallyseizoen. Het is dan ook de ideale generale repetitie.

“Op sportief vlak heb ik de afgelopen maanden een lastige periode doorgemaakt, maar ik ben er zeker van dat me dat ook sterker heeft gemaakt”, vervolgt Sébastien. “Ik snak naar competitie, geloof me vrij. Mijn twee corijders zijn allebei ontzettend gemotiveerd, net zoals het volledige team van SXM. We willen vooraan meestrijden. Onze Škoda Fabia Rally 2 Evo is het ideale wapen voor de Belgische rally’s en dat willen we bewijzen ook!”

“Dit is een heel bijzonder jaar voor ons merk”, aldus Liana Picard, PR Manager bij Škoda Import Belgium. “Škoda kan buigen op een lange sportieve geschiedenis. Ik vermoed dat er niet veel andere merken een aanwezigheid van 120 jaar in de autosport kunnen voorleggen! Recent hebben we onze samenwerking met de Renties Ypres Rally Belgium verlengd en we zijn verheugd Sébastien Bedoret bij zijn volgende rally’s te kunnen ondersteunen. We wensen hem dan ook veel succes toe!”

Na lange maanden van inactiviteit kunnen Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq eindelijk opnieuw hun helm en racepak aantrekken. Omdat er in België voorlopig geen rally’s kunnen worden gereden staan de vertegenwoordigers van Škoda België aan de start van WRC Croatia Rally, de derde manche van het wereldkampioenschap. Die wordt van 22 tot 25 april in de streek rond Zagreb verreden.

“Ik denk niet dat ik hoef te stellen dat we staan te popelen om opnieuw achter het stuur van een rallywagen te kruipen – in casu de eerste versie van de Škoda Fabia R5 – en de mensen van het SXM-team terug te zien”, stelt Sébastien met een brede grijns. “Voor alle rallyfans was het seizoen 2020 best een frustrerende zaak. Ik mis de competitie heel erg, al heb ik half maart nog een kartwedstrijdje in Mariembourg gereden. De huidige situatie zorgt ervoor dat er nog wat twijfel over het normale verloop van het seizoen 2021 hangt, en daarom zorgt onze deelname aan de Rally van Kroatië voor een hele voldoening, is het een hele eer zelfs. We zijn Škoda België en al onze partners die ons ondanks de huidige crisis zijn blijven steunen dan ook erg dankbaar. Zonder hun steun hadden we er niet aan de start gestaan. Ik geef het je op een briefje, we zijn er ons terdege van bewust hoeveel geluk we hebben. We zullen er dus van genieten… en het beste van onszelf geven!”

Sébastien en Thomas komen uit in WRC3, en staan voor het eerst aan de start van de wedstrijd die ook voor het eerst op de WK-kalender prijkt. “In ons geval kan dat alleen maar een voordeel zijn”, legt de corijder uit. “In tegenstelling tot onze vorige deelnames aan WK-manches, in Duitsland en Corsica, zullen we in vergelijking met onze belangrijkste tegenstanders geen gebrek aan parcourskennis hebben. Aan de andere kant: na zo een lange periode zonder wedstrijden is het evident dat we wat ritme zullen missen… Ook al omdat we vooraf geen testsessie kunnen afwerken. Verwacht dus niet dat we helemaal voorin zullen meedraaien! We zullen eerst wat vertrouwen moeten opbouwen, en eens dat het geval is hopen we in de loop van de wedstrijd dichter aan te sluiten bij de referentietijden in onze categorie.”

In Kroatië mogen de deelnemers zich aan een lastige wedstrijd verwachten, want op de bergwegen rond Zagreb ligt het asfalt – dikwijls hobbelig en in slechte staat – er verraderlijk bij. “Bij het bekijken van enkele onboardbeelden op het internet konden we vaststellen dat de wegen er heel smal zijn, met heel wat reliëf”, voegt Thomas eraan toe. “Ik denk dat het parcours wel bij de rijstijl van Sébastien zal passen, maar dan zullen we wel het volste vertrouwen in onze nota’s moeten hebben.”

Sébastien en Thomas beseffen dus dat de basis van het succes al tijdens de verkenningen zal worden gelegd, verkenningen waarbij slechts twee passages toegelaten zijn. “Dat wordt inderdaad een belangrijke factor, zoals bij iedere buitenlandse rally die we nog volledig moeten leren kennen”, bevestigt Seb. “En het klopt inderdaad dat er nogal wat stroken zijn die min of meer blind moeten worden genomen. We zullen dus heel geconcentreerd moeten zijn, en over uiterst precieze nota’s moeten beschikken. Maar dat is net wat de rallysport zo mooi maakt!” 

Op zondagnamiddag het beroemde Sint-Marcusplein in Zagreb oprijden – waar het finishpodium zal staan – zal Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq al heel wat voldoening schenken. Op welke positie ze met hun Škoda Fabia R5 kunnen eindigen? De Belgische rallyfans staan te popelen van ongeduld om dat te weten te komen.

 

De officiële vertegenwoordigers van Škoda België in het Belgische rallykampioenschap, Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq, zullen hun seizoen enkele weken eerder dan gebruikelijk beginnen. Vier weken voor de Haspengouw Rally trekt het jonge Henegouwse duo immers dit weekend al de helm en het racepak aan, ter gelegenheid van de Legend Boucles @ Bastogne.

Voor deze wedstrijd voor oldtimerbolides ruilen Sébastien en Thomas hun Škoda Fabia Rally2 EVO in voor een Škoda 130 LR Groep B, een wagen uit de stal van trotse eigenaar Francis Listrez. “Het is een heel bijzonder model, want in 1986 wist deze wagen beslag te leggen op de tweede plaats van de Boucles de Spa, de voorloper van de Legend Boucles @ Bastogne”, legt Sébastien uit. “Ladislav Křeček en Bořivoj Motl maakten gebruik van de sneeuw en de pech van de favorieten, om te schitteren in een wedstrijd die toen nog voor het Europese rallykampioenschap in aanmerking kwam.”

Voor Škoda Motorsport was het toen één van de meest opvallende presentaties. Niet vergeten dat het team toen van de andere kant van het IJzeren Gordijn naar West-Europa moest trekken, om er wedstrijden te kunnen afwerken. Het politieke landschap is sindsdien heel wat geëvolueerd, en het merk uit Mladá Boleslav, sinds 1901 actief in de mechanische sporten, wist heel wat titels binnen te rijven. Daarbij onder andere ook recente titels in het WRC2 en in het Belgische kampioenschap. “De laatste zes jaar reed de Belgische kampioen altijd met een Škoda Fabia”, stelt Catherine Van Geel, in België verantwoordelijk voor de public relations van het Tsjechische merk. “En we hopen dat dat ook in 2020 het geval zal zijn, al lijkt de concurrentie sterker dan ooit! In afwachting bieden we de rallyfans tijdens deze Legend Boucles @ Bastogne graag een blik in het sportieve verleden van ons merk.”

Voor Sébastien Bedoret heeft de wedstrijd in Bastogne een dubbele symbolische betekenis. Niet alleen laat hij er het rijke verleden van het merk dat vertrouwen in hem heeft gesteld herleven, hij brengt ook hulde aan zijn grootvader Jean-Paul Meunier. “Mijn grootvader, nu precies tien jaar geleden overleden, was een uitstekend amateur-rijder”, stelt de jongeman die vorig in het Belgische rallykampioenschap beslag legde op de derde plaats. “Hij heeft ons de passie voor de sport doorgegeven. Mijn moeder – zijn dochter – werd corijder, en dat is dankzij hem. In de klimkoersen behaalde hij een Benelux-titel, en werd drie keer nationaal kampioen in zijn klasse. Maar in 1985 stond hij ook aan de start van de Bianchi Rally, aan het stuur van een… Škoda 120 LS! Qua look leek die heel sterk op de 130 LR die ik in Bastogne zal besturen. Dit is dus ook een mooie manier om hem hulde te brengen en ik wil zeker Francis Listrez bedanken voor het vertrouwen dat hij in me stelt. Ook dank aan onze supporters en nieuwe partners die het mogelijk hebben gemaakt om deze bijzondere wedstrijd aan ons programma voor 2020 toe te voegen.”

Op sportief vlak vertrekken Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq echter met beperkte ambities. “Eerst en vooral: het is de eerste keer dat Sébastien met een wagen met achterwielaandrijving rijdt”, benadrukt Thomas. “En met deze auto zullen we sowieso niet voorin te vinden zijn, maar dat is in deze rally ook niet belangrijk. We zullen al heel blij zijn als we het einde halen en dit rallyfeest tot de finish kunnen meemaken. Dat wordt ons enige doel.”

Sébastien Bedoret: “In 2020 gaan we met Škoda voor de titel”

In 2019 finishten Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq als derde in Belgisch kampioenschap rally, waarmee ze helemaal beantwoordden aan de verwachtingen van Škoda België. “Ik zou zelfs durven stellen dat ze die overtroffen hebben”, stelt een verheugde Catherine Van Geel, verantwoordelijke voor de public relations bij de invoerder van het Tsjechische merk. “We hadden ze opgedragen om regelmatig om de zege te strijden en ze finishten zes keer op het podium, met een eerste overwinning in de Omloop van Vlaanderen. En hoewel de nationale titel niet hun doel was, hadden ze tot de laatste klassementsproef van de laatste rally uitzicht op de titel… en bijna hadden ze die ook beet. Ze hebben dus duidelijk bewezen dat men voortaan met hen rekening moet houden, bij elk van de wedstrijden!”

In 2020 blijft Škoda België het jonge duo dan ook verder steunen. “Het kampioenschap van België wordt hun prioriteit”, bevestigt Van Geel. “Door de samenwerking met het team van SXM verder te zetten kunnen Sébastien en Thomas in ideale omstandigheden aan de slag, want ze kunnen gebruik maken van de ervaring die ze dit jaar hebben vergaard. Tijdens de Condroz Rally hebben ze bewezen dat de Škoda Fabia R5 ook in België heel performant kan zijn. Naast dat nationale programma, dat zeven of acht rally’s zal omvatten, kunnen we met veel plezier ook aankondigen dat onze twee jonge kerels het in 2020 twee keer tegen de mondiale elite zullen kunnen opnemen.”

Naast de zeven of acht nationale rally’s zal de Škoda Fabia R5 Evo van SXM immers ook twee keer aan de start verschijnen in de WRC3 (de voormalige WRC2) categorie van het wereldkampioenschap. “In 2020 wordt het belangrijkste doel voor de Škoda-invoerder de strijd om de Belgische titel”, stelt Sébastien. “Maar Škoda wil ons ook buiten de landsgrenzen een handje toesteken. Zo kunnen we met de steun van al onze partners bij twee manches van het wereldkampioenschap aan de start verschijnen: bij de Deutschland Rally, waar ik voor de derde keer zal starten en ik mijn snelheid wil bewijzen, en bij de Rally van Sardinië, meteen mijn eerste WRC-wedstrijd op onverhard.”

Wie een compleet rallyrijder wil zijn moet zich immers op elk terrein weten te bewijzen. Zoals gebruikelijk het duo ook deze uitdaging niet onderschatten. “We hadden ook de Rally van Monte Carlo kunnen rijden, maar we gaven de voorkeur om het beschikbare budget te besteden aan het leren rijden op onverhard”, stelt de 24-jarige Bedoret. “Daarvoor zullen we een gerichte stage afwerken, en twee voorbereidingswedstrijden. Meer dan ooit krijgen we de steun van Freddy Loix, die ons in zijn immense ervaring zal laten delen. In onze leerschool, die al bij aanvang van het seizoen zal beginnen, zal hij een belangrijke rol spelen. Ons enige doel op onverhard wordt het vergaren van een maximum aan ervaring, zoveel kilometers afwerken, om zo in 2021 goed voor de dag te kunnen komen.”

Sébastien Bedoret, Thomas Walbrecq, Škoda België en alle partners staan dus met beide voeten in het heden, maar zorgen er wel voor dat de toekomst goed voorbereid wordt, wat in 2020 een veelbelovende campagne moet opleveren. Zeg het voort: het Tsjechische merk blijft de kaart van de jeugd trekken!

Wat een rally...

De 46ste editie van de Condroz Rally, de negende en laatste manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship, werd gedomineerd door de Franse belofte Stéphane Lefebvre. Achter de Ford-rijder was de strijd om de Belgische rallytitel razend spannend, tot Kris Princen zondagmiddag in Ouffet-Clavier twee banden lek reed. De titelstrijd was meteen beslist in het voordeel van Adrian Fernémont.

De omstandigheden waren erg delicaat door het wisselvallige weer. Stéphane Lefebvre zette de wedstrijd meteen naar zijn hand, ondanks een minder geslaagde bandenkeuze zaterdag- en zondagochtend. "Twee keer gingen we 's ochtends van start op banden die niet voldoende waren bijgesneden om het water en de modder te evacueren. Vooral zaterdagochtend was het erg verraderlijk, maar de Ford Fiesta R5 MkII gaf me meteen veel vertrouwen. Ik moest minder risico's nemen dan vorig jaar. Toch kon ik nooit temporiseren, want Sébastien Bedoret bleef me op de hielen zitten," verklaarde Stéphane Lefebvre, die als tiener met zijn papa naar de Condroz Rally kwam kijken. "Deze overwinning doet deugd en bewijst het potentieel van deze Ford Fiesta R5 MkII in dergelijke gladde omstandigheden."
Sébastien Bedoret leek op weg naar de tweede plaats en de titel van vice-kampioen. Hij kreeg carte blanche van Skoda om voluit aan te vallen en hij bleef Stéphane Lefebvre onder druk zetten. Helaas bekocht hij zijn aanvalslust met een schuiver op de allerlaatste proef, waar even later ook Vincent Verschueren en Niels Reynvoet van de baan schoven.

Fernémont kampioen

Kris Princen ging als leider in het Belgisch kampioenschap als titelfavoriet van start, maar een verkeerde bandenkeuze zaterdagochtend verknalde meteen zijn start. Princen moest achtervolgen, maar na zes lekke banden staakte hij zondagmiddag de strijd. "Alleen de eerste lekke band, die ons zaterdag al 40" kostte, heb ik gevoeld. Voor de andere lekke banden heb ik geen verklaring. Ik heb alles gegeven, maar tegen zoveel pech kan ik niets beginnen," aldus Kris Princen. De titelstrijd was meteen beslist in het voordeel van Adrian Fernémont. De Skoda-rijder uit Namen was in de wolken met zijn eerste Belgische titel, al maakte hij het voor zichzelf nog erg moeilijk door op de laatste proef lek te rijden. Daardoor eindigde hij op de vierde plaats, als derde Belg.

"Ik heb dit weekend niet te veel aan de titel gedacht, maar me gefocust op mijn eigen wedstrijd. Ik had al een kruis gemaakt over mijn titelkansen na de Omloop van Vlaanderen, waar ik een quasi zekere overwinning verspeelde door een gebroken aandrijfas. Ik had mijn lot niet meer in eigen handen. Door de opgave van Kris Princen, is het toch nog gelukt. Die lekke band maakte het nog spannend. Die laatste proef was een loterij. We zijn gewoon op het onverhard lek gereden, zonder dat ik van de ideale lijn ging. Ik ben heel blij en trots," lachte Adrian Fernémont.

De twee broers de Mevius reden een sterke Condroz Rally. Guillaume reed trouwens de eerste besttijd van de wedstrijd met zijn Citroën C3 R5. Door een lekke band verloor hij de leiding met de koplopers. Door de lekke band van Fernémont, stootte Guillaume nog door naar een onverhoopte tweede plaats, voor zijn broer Ghislain. De twee broers genoten van het podium in de Condroz Rally, onder het toeziend oog van hun pa Grégoire. "Waanzinnig, de ontknoping van deze wedstrijd. Ik had ook een hachelijk moment op de slotproef. Gisteren verloor ik wat tijd door een plotse regenbui, door onze late startpositie, en een lekke band. Vandaag kwam alles nog goed," lachte Guillaume. Ghislain bekroonde een regelmatig seizoen met een derde plaats: "Ik had liever wat meer regen gehad, want ik heb de indruk dat ik in die omstandigheden nog dichter bij Sébastien en Adrian kan blijven," vertelde Ghislain.

Cédric De Cecco, voor de eerste keer aan de start met een Skoda Fabia R5 Evo , uitgerust met Hankook-banden, eindigde op een knappe 5de plaats. Beter dan hij zelf had verwacht, rekening houdend met zijn gebrek aan wedstrijdkilometers. Xavier Bouche stuurde de VW Polo R5 van Sébastien Loeb Racing naar een knappe 6de plaats, voor Olivier Collard en Davy Vanneste, die voor de eerste keer een Citroën C3 R5 bestuurde. Pieter-Jan Michiel Cracco, die op de laatste proef de snelste tijd reed, eindigde op de 9deplaats, voor Bastien Rouard en Maxim Potty, de circuitcoureur die ook talent blijkt te hebben als rallyrijder.

Vincent Verschueren proefde dit weekend voor de eerste keer van de Volkswagen Polo R5 van THX Racing, een wagen die hij volgend jaar zal besturen. Hij ging op de laatste proef nog van de baan, waardoor hij naar de 21ste plaats zakte. Cédric Cherain ging al vroeg van de baan met zijn VW Polo R5, net als Xavier Baugnet, die zijn Polo op het dak legde. Kevin Demaerschalk, die in de openingsronde een foutje maakte, moest zaterdag opgeven na een dubbele lekke band op zijn Ford Fiesta.

De duizenden rallyfans genoten langs de oevers van de Maas van een prachtige slotmanche van het Belgisch kampioenschap. Bij de Porsches stond er geen maat op Pascal Gaban, na de diskwalificatie van Romain Delhez, de lekke banden voor Fred Bouvy en de rugklachten bij Renaud Verreydt.

In het Junior-kampioenschap ging de zege naar Gilles Pyck. Na een straftijd van meer dan 3 minuten onverhoopt, want op de laatste proef wipte hij nog over Thibaud Mazuin, die lek reed.

In Historic scoorden de Ford Escorts van Christophe Daco en Patrick De Blauwe de dubbel. Dirk Deveux is voor de derde keer Historic-kampioen, ondanks een lekke band op de laatste proef.

Bekijk hier het volledige eindklassement.

De titelstrijd blijft razend spannend

De eerste etappe van de Condroz Rally, de traditionele afsluiter van het Belgisch rallykampioenschap, kende een erg spannend verloop. Na twaalf erg verraderlijke en modderige klassementsproeven, staat de top-6 binnen de minuut, maar de openingsdag werd wel gecontroleerd door de Franse belofte Stéphane Lefebvre, de winnaar van de editie van 2018. Bij zijn debuut met een Ford Fiesta R5 MkII heeft de Nordist 17"6 voorsprong op Sébastien Bedoret na de eerste etappe.

"We hebben niet veel gewijzigd aan de afstellingen van de Ford," vertelde Lefebvre. "De auto voelt goed aan in deze omstandigheden en ik heb geen overdreven risico's moeten nemen. Ik heb wel geluk gehad toen ik een velg stuk reed op het onverhard in Héron. Gelukkig gebeurde dat vlak voor de finish en bleef het tijdverlies beperkt..."

Sébastien Bedoret was de snelste van de Belgen. Knap van de jonge belofte die aan zijn tweede seizoen bezig is bij Skoda België. "We hebben in de voorbereiding hard aan de afstellingen van de wagen gewerkt. Ik heb veel meer vertrouwen in de Fabia R5 Evo. Dit was een prima dag..."

Adrian Fernémont volgt op de derde plaats, nadat hij in de slotfase een vijftiental seconden liet liggen door een schuiver in Héron. "Ik ben tevreden over onze eerste dag. We zitten nog op titelkoers. Ik sta 2"9 achter Sébastien, dus de eerste plaats bij de Belgen is zeker nog haalbaar. Het gevoel zit goed. Enkel jammer van dat kleine foutje in Héron, waar ik even rechtdoor ging en de wagen niet meteen in zijn achteruit kreeg."

Achter Fernémont volgen de broers Ghislain en Guillaume de Mevius, gescheiden door amper 12". Ghislain hoopt op regen om de kloof met de koplopers te verkleinen, terwijl Guillaume de lekke band betreurt die hem 24" kostte. Zonder die lekke band zou de rijder van het RACB National Team mee kunnen strijden voor de tweede plaats.

Kris Princen, de leider in het BRC, beleefde een moeizame openingsdag. Hij begon met een foute bandenkeuze en vervolgens verloor hij twee keer tijd door lekke banden, maar toch blijft de Limburger 6de op 46"1. Zijn titelkansen zijn nog intact, maar dan moet hij wel voorbij de broers de Mevius. "Ik heb in het donker hard aangevallen en het vertrouwen is toegenomen. Morgen wil ik voorbij Ghislain en Guillaume!"

Vincent Verschueren volgt op de 7de plaats na een leerrijke dag, voor Cédric De Cecco, Xavier Bouche, die de voeling met de Top 5 verloor door een lekke band, en Olivier Collard.

Cédric Cherain (van de baan) en Xavier Baugnet (koprol) moesten al vroeg opgeven, terwijl Pierre-Louis Loubet (sortie), Melissa Debackere (dubbele lekke band) en Grégoire Munster (velg gebroken en 3'30" verloren) een goed resultaat al verloren zagen gaan.

Bij de Juniors voert Gilles Pyck de stand aan. Hij is tevens leider in RC4 voor Timo van der Marel. Tweede Junior is Thibaud Mazuin voor Charles Munster.

In Historic heeft Arthur Kerkhove de openingsdag gedomineerd met zijn Ford Escort RS1800, voor Dirk Deveux die op 36"7 volgde. Maar, de leider in het Historic BRC werd door het College van Sportcommissarissen gediskwalificeerd wegens overdreven snelheid in het servicepark. Dirk Deveux neemt de leiding over voor Christophe Daco.

Zonndag staan nog 8 poreven op het menu.

Bekijk hier de stand na dag één.