Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Maandag, 23 september 2019

logo rally online

Rally Online België

Eerste nationale zege van de 23-jarige Skoda-rijder.

De 60ste editie van de ConXioN Omloop van Vlaandere, de oudste wedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship, werd gewonnen door de 23-jarige Sébastien Bedoret, die zijn eerste nationale overwinning behaalde. Het jonge talent uit Donstiennes hield in een spannende slotfase het hoofd koel om Kevin Demaerschalk achter zich te houden. Vincent Verschueren vervolledigde het podium.

Dat de slotfase zo spannend was, had niemand verwacht. Vrijdagavond nam Adrian Fernémont immers de wedstrijd in handen en de Skoda-rijder domineerde en controleerde het gebeuren in Roeselare. Ondanks de wisselvallige omstandigheden ging hij met 22" voorsprong de slotronde in, maar plots brak de transmissie van de Skoda op de verbindingsroute. De morele winnaar viel uit en daardoor kwam Sébastien Bedoret plots aan de leiding. De Skoda-jongere had 14"8 voorsprong op zijn dichtste achtervolger Kevin Demaerschalk, die natuurlijk plots zijn kans rook. De Ford-rijder naderde tot op 4"6 met nog twee klassementsproeven te rijden, maar dan maakte hij een foutje en besliste hij geen onzinnige risico's meer te nemen. Sébastien Bedoret en zijn navigator Thomas Walbrecq boekten zo hun allereerste overwinning in het Belgisch rallykampioenschap. Een bekroning voor het project van Skoda België en Freddy Loix om een jongere op te leiden.

"Opdracht volbracht, want we kwamen naar Roeselare om te winnen," lachte Sébastien Bedoret. "Maar, ik voel me niet de winnaar, want Adrian Fernémont was dit weekend gewoon de sterkste. Tot zijn opgave was de tweede plaats het hoogst haalbare, want ik maakte gisteren een foutje in het donker. We misten ons herkenningspunt in het donker en gingen daardoor veel te laat in de remmen. Het kostte ons een kleine 15". Na die schuiver dacht ik niet meer aan de zege. En toch is het nog gelukt! Dit parcours brengt me gewoon geluk. Vorig jaar draaide ik hier mijn eerste snelste tijd en nu pak ik de zege!"

Kevin Demaerschalk kwam dicht bij de zege, maar hij moest tevreden zijn met een erg knappe tweede plaats bij zijn debuut met de Ford Fiesta R5 MkII. "Hier hadden we vooraf zeker voor getekend, want met de Citroën zijn we nooit zo dicht geëindigd. De Ford bleek echt supergoed in de regen en in moeilijke omstandigheden, maar op het droge kwamen we wat punch en precisie te kort. Ik heb het nog geprobeerd, maar na een schuiver half in een sloot, heb ik toch geen risico's meer genomen."

In een spannende slotfase rukte Vincent Verschueren nog op naar de derde plaats, hoewel zijn bandenstrategie niet klopte. "We zijn vrijdag gestart op harde clicks, type "21". Daarna hebben we nog regenbanden gebruikt en twee setjes zachte slicks. Onze zachte slicks waren op. In de slotronde had ik dan ook amper grip, zeker niet in de regen. En vrijdagavond begon het ook al niet goed toen ik de motor liet afslaan bij de start van de eerste proef."

Verschueren wipte op de allerlaatste proef nog over Pieter-Jan Michiel Cracco, die een schitterende wedstrijd bekroond zag met zijn eerste scratch in het BRC: "Het is zot wat we vandaag gerealiseerd hebben," lachte Cracco Jr, de snelste thuisrijder uit Roeselare. "Die eerste scratch is een mijlpaal. En onze tijden zaten voortdurend heel dicht bij de toppers. Het is duidelijk dat we een grote stap in de goede richting gezet hebben. Het geheim? Veel wedstrijden rijden. Ik ben hier superblij mee."

En waar was Kris Princen, de titelverdediger en leider in het kampioenschap? De Limburger kende een erg ongelukkig weekend. De Volkswagen Polo GTI R5 reageerde erg wispelturig. "Wanneer het glad was of regende, vond ik geen grip en brak de wagen heel bruusk uit. In de remzones blokkeerden de wielen, wat nefast was voor het vertrouwen. Ik kon gewoon niet aanvallen..." Enkele proeven voor de finish, moest hij de VW zelfs definitief aan de kant zetten na een brandje onder de motorkap, veroorzaakt door een scheur in de uitlaat.

Ghislain de Mevius, vrijdagavond knap derde, viel zaterdag terug naar de vijfde plaats. De Skoda-rijder uit Namen opende sterk, maar hij verloor het goede gevoel en zakte terug. Pieter Tsjoen maakte het hem nog bijna lastig, maar op de laatste proef moest de 8-voudige winnaar toch vrede nemen met de zesde plaats voor een erg tevreden Niels Reynvoet, die een voorbeeldige rally voor eigen publiek kon bekronen met een mooie ereplaats. De achtste plaats ging naar Bob de Jong, die na de opgave (aandrijfas stuk) van zijn titelconcurrent Kevin van Deijne de Nederlandse rallytitel veroverde.

De snelste Porsche-rijder was Romain Delhez, na de sortie van Andy Lefevere op de Zilverberg en een schuiver van Jochen Claerhout vrijdagavond. In Historic was Bjorn Syx de sterkste, ondanks fel aandringen van Paul Lietaer. In de M-Cup ging de winst naar Gunther Monnens, Gilles Pyck domineerde de strijd in het Junior BRC en in het RACB Rally Criterium was Jelle Segers de beste, terwijl Johnny Louies met de tweede plaats de titel veroverde.

Bekijk de eindstand hier.

Op amper 23-jarige leeftijd is Sébastien Bedoret er afgelopen zaterdag in geslaagd om in de selecte cirkel van winnaars van een manche van het Belgian Rally Championship te worden opgenomen. De rijder uit Donstiennes, die op 26 september 24 wordt, werd zo de jongste winnaar van een nationale wedstrijd sinds Patrick Snijers in 1981 de Boucles de Spa won.

Deze eerste zege voor de rijder van Škoda België vindt zijn oorsprong eind 2016. Na voor een vierde opeenvolgende keer Belgisch kampioen te zijn geworden en een elfde keer de Ypres Rally te hebben gewonnen zet Freddy Loix een punt achter zijn professionele autosportcarrière. Maar de Limburger blijft begeesterd door zijn sport, waar hij 26 jaar van zijn leven aan gewijd heeft. Hij heeft nog één wens: een jonge rijder onder zijn vleugels nemen en zo zijn ervaring doorgeven.

Škoda België kan zich helemaal vinden in de idee van zijn ambassadeur en besluit zijn rallyprogramma verder te zetten. Vanaf de TAC Rally 2018 verzekert de dynamische Belgische invoerder zich van de diensten van Sébastien Bedoret en corijder Thomas Walbrecq. Tot ieders grote verbazing klimt de vice-juniorkampioen van België meteen op het podium. In de Sezoensrally volgt er nog een podium. De Škoda Fabia R5 is het ideale wapen: de krachtige en betrouwbare bolide laat Sébastien toe een pak kilometers af te malen.

De rijder luistert aandachtig naar de goede raad van Freddy Loix, loopt over van talent, is leergierig, weerstaat aan de druk, en maakt wedstrijd na wedstrijd indruk door zijn snelheid. Bovendien kent de jongeman zijn limieten, en gaat hij daar zelden over. In de Omloop van Vlaanderen van september 2018 laat hij zijn eerste scratch optekenen. Die prestatie weet hij wat later in zowel de East Belgian Rally als de Condroz Rally te bevestigen.

Het is geweten dat Freddy Loix een perfectionist is en hij wil Sébastien en Thomas in de best mogelijke omstandigheden laten rijden. De keuze van het team dat de Škoda Fabia R5 klaarstoomt (Pevatec in 2018, SXM dit seizoen) wordt ook bepaald door een tegelijk professionele en warme sfeer. En de resultaten volgen. Met vier podiumplaatsen in vijf nationale wedstrijden bewijst het duo Bedoret-Walbrecq ook begin 2019 zijn regelmaat.

Om dat uiteindelijk uit te monden in die eerste nationale zege in de Omloop van Vlaanderen. “Het is de beloning van anderhalf jaar opleiden”, stelt een verheugde Freddy Loix. “En zowel voor Škoda België als voor mezelf is het een eerste uitdaging die we tot een goed einde brengen. Maar dit is nog maar het begin! Sébastien heeft nog heel wat progressiemarge. Er zijn nog wel wat vlakken waarop hij kan verbeteren, maar dat maakt de toekomst net zo beloftevol.”

Een toekomst die in eerste instantie langs de East Belgian Rally loopt, op zaterdag 28 september. “Ik kan haast niet wachten”, stelt Sébastien. “We hebben dan wel de Omloop van Vlaanderen gewonnen, maar ik vond niet dat ik een perfecte rally had gereden. Verre van zelfs. Ik wil nu stap voor stap vooruitgang blijven boeken en wil zo snel mogelijk opnieuw achter het stuur van mijn Škoda Fabia R5 Evo kruipen. Blijkbaar is de volgende zege altijd de mooiste. Ik ben er klaar voor om opnieuw ten strijde te trekken.”

“De laatste horde nemen”

Na de zomerpauze en de uitstap naar de Deutschland Rally maken Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq dit weekend opnieuw hun opwachting in het Belgische rallykampioenschap. De (goede) leerlingen van Škoda België konden na de eerste seizoenshelft een eerder positief rapport voorleggen. Op vijf wedstrijden behaalden ze vier keer een podiumplaats, met een tweede plek in de TAC Rally als beste prestatie.

Maar wie “terug naar school” denkt, denkt ook aan nieuwe ambities! “Er resten ons drie manches van het Belgische kampioenschap en het zijn drie wedstrijden waar ik ontzettend dol op ben”, stelt Sébastien. “In de Omloop van Vlaanderen kwamen we altijd goed voor de dag. In 2015 wist ik er bij mijn allereerste wedstrijd op nationaal niveau de R1-categorie te winnen. In 2017 was ik de beste bij de Juniors en vorig jaar veroverde ik er mijn allereerste scratch in een wedstrijd voor het BK Rally. Ik hoop dus op dat elan door te kunnen gaan en vanaf vrijdag om de zege te kunnen strijden.”

De fans van het Belgian Rally Championship krijgen voor het eerst de gelegenheid om de nieuwe Fabia R5 Evo in actie te zien, de wagen die in de catalogus van Škoda Motorsport de auto met het mooiste palmares uit de R5-categorie vervangt. “Ik hoop deze Fabia R5 Evo zo snel mogelijk een eerste nationale zege te kunnen bezorgen”, glimlacht de 23-jarige rijder. “Ik heb al bewezen snel te kunnen gaan, maar ik moet de laatste horde nog overschrijden. Ik besef terdege hoe zwaar die opdracht is: om in een hoogstaand kampioenschap als dit te kunnen winnen, moet je van start tot finish in het juiste ritme zitten, maar ook elke fout weten te vermijden. Verloren tijd maak je niet meer goed, ik moet dus nog wat aan mijn regelmaat denken en tegelijk aanvallen en nauwkeurig rijden. Ik steek het dan ook niet onder stoelen of banken dat ik tijdens de laatste drie wedstrijden van het seizoen mijn concentratie en constant presteren wil verbeteren om van de eerste tot de laatste meter helemaal alles te kunnen geven.”

Freddy Loix, coach van Sébastien en Thomas, heeft nog enkele goede tips voor het jonge duo. “Ik wil hier niet al mijn geheimen onthullen, maar ik denk dat ik wel weet hoe Sébastien en Thomas die laatste tienden van een seconde kunnen gaan zoeken om het verschil te maken”, stelt de viervoudige nationale kampioen, nu consultant bij Škoda België. “Niemand twijfelt nog aan de snelheid van Sébastien, hij zit ook in het goede ritme, kent de wagen door en door... Hij beschikt over alle troeven om voor een eerste zege te kunnen strijden. Winnen is de volgende stap. Maar zelfs al zou hij na een secondenstrijd als tweede of derde aantikken, dan nog zal ik tevreden zijn. Zijn vertrouwen neemt steeds toe, en ik kijk nu al ongeduldig uit naar de laatste drie rally's van het seizoen.”

De Omloop van Vlaanderen viert dit jaar zijn 60ste editie. De wedstrijd start vrijdag om 17u30 aan de Zoning in Roeselare (Zwaaikomstraat), en op die eerste dag staan er vijf chronoritten op het programma. Zaterdag volgen er nog 15 klassementsproeven, en na 199 kilometer tegen de klok wordt rond 21u30 de finish verwacht.

Sébastien Bedoret: “Moeilijk te verteren”

Stellen dat Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq zaterdagavond ontgoocheld waren is zwak uitgedrukt. De twee jonge Belgen bleven na de Deutschland Rally, negende manche van het wereldkampioenschap, duidelijk op hun honger zitten. Tijdens de Panzerplatte-proef hadden ze hun Škoda Fabia R5 voortijdig moeten parkeren, na te zijn geraakt door een... everzwijn.

“Ik kon er absoluut niets aan doen”, stelde rijder van het SXM-team. “In volle rechte lijn kwamen er opeens drie everzwijnen uit het bos de weg opgelopen. Ik kon er twee vermijden, maar niet het derde. Ik had onmiddellijk door dat de schade te groot was om onze weg verder te zetten. Dit valt heel moeilijk te verteren.”

Ook al omdat voor het incident de vertegenwoordigers van Škoda België in hun derde deelname aan een WK-manche een mooie progressie hadden laten optekenen. “Vrijdag was de dag nochtans niet zo goed begonnen”, stelt Thomas. “Tijdens de eerste proef van de dag haalden we een andere deelnemer bij die net een band had gewisseld en vlak voor ons opnieuw de baan opkwam. Gedurende vijf kilometer zaten we vast achter hem. Zonder frisse lucht liepen onze remmen warm en dat kostte ons ook in de volgende proef heel wat tijd.”

Eens dat probleem was opgelost trok het duo opnieuw ten strijde. “Hoewel onze tijden in vergelijking met meer ervaren teams best respectabel konden worden genoemd, waren we vrijdagavond niet helemaal tevreden”, erkent Sébastien. “We hebben de hele avond gewerkt om te kunnen vaststellen waar we tijd verloren. We hebben de afstellingen van onze Škoda Fabia R5 licht aangepast en ik heb ook mijn rijstijl wat gewijzigd. Op zaterdagochtend was het ritme meteen een pak beter! Bij de derde van de vier proeven 's ochtends lagen we op zes tienden van een seconde van de snelste tijd in R5. Zelfs al hielden we enige veiligheidsmarge, want we wilden aan het eind geraken en een maximum aan ervaring opdoen. Eén klein minpuntje evenwel: bij een slecht ingeschatte jump beging ik een beginnersfoutje. De wagen was intact, maar de uitstap in de velden kostte ons wel twee minuten.”

Zaterdagnamiddag, op de lastige proeven van Panzerplatte, gingen Sébastien en Thomas met opzet heel voorzichtig aan de slag... tot ze op de laatste klassementsrit in aanraking kwamen met het everzwijn. “Ik heb er echt de pest in, want we hadden nog heel wat te leren”, stelt Sébastien. “Toch ben ik ook tevreden over de vooruitgang die we tijdens deze rally hebben geboekt. Door iets meer aan te vallen, zonder risico's te nemen, kon ik vaststellen tot wat we in staat zijn en welke snelheid er nodig is om op het niveau van de anderen te geraken. Ik beschouwde deze rally als een nieuwe kans om veel te leren... en we hebben veel geleerd! Alleen jammer dat we dat niet op zondag hebben kunnen bevestigen.”

“Over het algemeen ben ik heel tevreden over hun prestatie”, stelt Freddy Loix, consultant voor Škoda België en de coach van het jonge duo. “Het incident met het everzwijn is heel frustrerend, maar iedereen weet dat zoiets in de rallysport kan gebeuren. Ze waren in ieder geval bezig aan een heel goede wedstrijd. Jammer evenwel van dat kleine foutje in de negende proef. Het is een plek die bekend staat als verraderlijk, en toch laten ze daar twee minuten liggen. Dat is iets wat niet zou mogen voorvallen, maar ik ben er zeker van dat Sébastien al de juiste conclusies heeft getrokken om te voorkomen dat het geen tweede keer zal gebeuren. Als we kijken naar het ritme dat hij tentoon spreidde, zeker in de wetenschap dat de WRC2 in Duitsland van een heel hoog niveau was, dan vond ik zijn prestaties heel goed. Ondanks zijn beperkte ervaring op dit niveau liet hij dikwijls tijden tussen de referenties van de categorie noteren. Dat belooft voor de toekomst! Maar eerst moet hij deze ervaring in de loop van de volgende weken gebruiken in de Belgische rally's.”

Na dit interludium op het hoogste vlak komen Sébastien en Thomas op 6 en 7 september inderdaad opnieuw in actie in het Belgische rallykampioenschap, ter gelegenheid van de Omloop van Vlaanderen in Roeselare. Ze zijn vast van plan om tijdens het laatste derde van het Belgische seizoen van zich te laten spreken!

Toen het nieuws enkele dagen geleden via de sociale media bekend raakte, waren hun supporters dolenthousiast: Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq zullen met hun Škoda Fabia R5 van het team SXM wel degelijk aan de start van de Sezoens Rally staan!

“Aan het begin van het seizoen was het niet gepland dat we zouden deelnemen aan de vijfde manche van het Belgische kampioenschap, maar ik kijk er nu wel naar uit”, glimlacht de 23-jarige jongeman. “Toch koesteren we in de regio rond Bocholt geen al te grote ambities. Uiteraard willen we ons wel meten met de besten, maar ik besef ook dat de Sezoens van alle rally's op de BK-kalender de wedstrijd is die ik het minste ken. Het parcours is bovendien ook niet echt op mijn maat gesneden. Ik heb heel weinig ervaring op onverhard en iedereen weet dat deze rally bekend staat voor de proeven met maaskiezel, proeven die we bovendien met gewone asfaltbanden moeten afwerken. Bij onze eerste deelname vorig jaar konden we nog van de pech van sommige van onze tegenstanders gebruik maken om als tweede aan te tikken. Echt snel waren we echter niet... Ik weet dat we sindsdien heel wat progressie hebben geboekt, maar ik vermoed niet dat dat voldoende zal zijn om een gooi naar de zege te doen. Gezien alle tenoren van het kampioenschap opnieuw van de partij zijn, zou een vierde opeenvolgende podiumplaats in het Belgische kampioenschap al uitstekend zijn!”

De Sezoens Rally is dan ook in de eerste plaats een nieuwe stap in de vorming van Sébastien. “Ik ben heel blij dat Sébastien en Thomas hier aan de start staan”, stelt Freddy Loix, coach van het duo en raadgever van Škoda België. “Ik vind dat Sébastien op wegen met weinig grip nog wat vooruitgang moet boeken. Op chronoritten met veel gravel of op onverhard mist hij nog wat vertrouwen en dat laat zich merken in de tijden die hij daar neerzet. Hier krijgt hij alvast genoeg gelegenheid om te oefenen! De Sezoens Rally is een heel atypische rally, met wegen die heel veel grip leveren... gevolgd door stroken onverhard waar het tegendeel het geval is. Er zijn ook nogal wat plaatsen waar de rijders de bochten diep afsnijden en zo heel wat kiezel op de baan gooien. Je moet dus voortdurend van ritme wisselen en dat is allesbehalve eenvoudig. Door meerdere keren over dezelfde chronoritten te rijden kan hij lus na lus beter worden. En omdat alle goede rijders van het Belgische kampioenschap aan de start staan, zal Sébastien over enkele uitstekende referentiepunten beschikken om zijn progressie aan af te toetsen.”

De Sezoens Rally start zaterdag om 8u15 in Bocholt. In het totaal staan er 15 chronoritten op het programma, goed voor 154 km tegen de klok. De finish wordt verwacht rond 20u10.

In een Rallye de Wallonie, die werd getekend door immer wisselende weersomstandigheden, wisten Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq als derde aan te tikken. Reden voor een brede glimlach, want bij hun derde deelname aan een manche van het Belgian Rally Championship 2019 wisten de rijders van Škoda België ook voor de derde keer op het podium te klimmen. Nochtans beseffen ze maar al te goed dat ze hard hebben moeten werken om deze derde top-3 plaats te veroveren.

“Onze start op vrijdagavond verliep heel goed, want op de Citadel van Namen zetten we de eerste scratch van de wedstrijd neer, waarna we de openingsdag als tweede afsloten”, legt Sébastien uit. “Maar de regen op zaterdag gooide alles overhoop. Ik had nog nooit met regenbanden op mijn Škoda Fabia R5 gereden, en ik miste duidelijk wat referentiepunten. Bij de eerste chronorit van de dag kreeg ik onmiddellijk een draai van 16 seconden om de oren. Ik had onmiddellijk door dat ik het gripniveau van mijn Michelin-banden op de natte wegen had onderschat, en probeerde die fout snel recht te zetten.”

Het duo van SXM zat bij de volgende twee KP's opnieuw in het juiste ritme, maar liet zich bij de eerste doortocht op de lange klassementsproef van Nettinne-Mohiville verrassen. “Een klein foutje en we belandden in een wei”, vertelt Sébastien. “Niet ontzettend erg, maar er tikten wel 25 seconden voorbij vooraleer we opnieuw op de weg stonden. We lagen meteen al een vijftigtal tellen achter de leiders en vielen terug naar de vijfde stek.”

Sébastien en Thomas lieten de moed echter niet zakken en slaagden er in om nadien heel regelmatige tijden te laten optekenen. “Hoewel we gedurende het tweede deel van de rally geen scratch wisten neer te zetten, kwamen we toch dikwijls in de buurt”, legt Thomas uit. “Door de weersomstandigheden was de bandenkeuze dikwijls een beetje een loterij. Soms stonden we op regenbanden toen het begon op te drogen, soms op droogweerrubbers op nat asfalt. Maar in vergelijking met de rijders die over dezelfde banden beschikten als wij zaten we telkens goed. Zo konden we op zondag uiteindelijk naar de derde plaats rijden.”

Freddy Loix toonde zich tevreden, meer over de wijze waarop het resultaat werd behaald, dan over de uitslag zelf. “Ik zat eigenlijk al lang te wachten op een wedstrijd onder moeilijke weersomstandigheden”, grijnsde de coach van Sébastien en Thomas. “Ze hadden nog nooit eerder een rally met zoveel regen gereden. Een goed rijder moet echter in alle omstandigheden snel weten te zijn! Hier kregen ze te maken met wisselende gripniveaus, met chronoritten waarbij ze niet over de goede banden beschikten... Ze hebben eens te meer veel bijgeleerd en heel wat vooruitgang geboekt. Aan het eind van de rally, toen de leiders nog steeds op het scherp van de snee aan het strijden waren, lieten ze heel interessante tijden optekenen. Ze zetten hun progressie verder, wat werd bevestigd door een podiumplaats, bewijs dat ze het eind van de rally goed onder controle hadden. Ik ben een tevreden man en ik kijk al uit naar een volgende rally in de regen!”

Hij droomde ervan als kind en het is hem gelukt. Nadat hij vorig jaar al in strijd was voor de overwinning, won Namenaar Adrian Fernémont deze keer 'zijn' Rally van Wallonië. De piloot van de Skoda Fabia R5 in de kleuren van SAN Mazuin moest er hard voor knokken, tot de finish. Uiteindelijk hield hij een minieme voorsprong van 3 seconden over op de VW Polo R5 van Cédric Cherain.

Deze 36ste editie van de Rally van Wallonië werd verreden in extreem wisselvallige weersomstandigheden. Het maakte de wedstrijd erg lastig voor de 86 deelnemende teams, maar het zorgde ook voor heel wat spektakel en spanning. Het ganse weekend werden buien afgewisseld met opklaringen. De bandenkeuze van de rijders leek een loterij en was zenuwslopend.

Adrian Fernémont begon niet goed aan de wedstrijd. Hij klokte vrijdagavond slechts de 9de tijd op de openingsproef op de Esplanade van de Citadel van Namen. Zaterdag rukte hij al snel op en in de tweede ronde nam hij de leiding in handen. De piloot afkomstig uit Vedrin verdrong Cédric Cherain van de koppositie, maar die gaf zich niet zomaar gewonnen. De piloot van de VW Polo R5 bleef in een zege geloven tot de laatste meter zondagmiddag, maar uiteindelijk strandde hij op amper 3" van de Namenaar. Voor Adrian Fernémont was deze zege voor eigen publiek een absoluut hoogtepunt in zijn carrière. Hij was dan ook erg emotioneel bij de finish van de laatste proef in Nannine: "Cédric heeft me tot de finish onder druk gezet, maar deze overwinning wilde ik absoluut voor mezelf houden! Ik heb de ganse rally aangevallen. Ik maakte elke keer de juiste bandenkeuze dankzij de informatie en het advies van mijn ouvreurs en mijn vrienden langs de proeven, maar voor de laatste vier proeven had ik regenbanden gekozen, terwijl het parcours er droog bij lag. Ik heb bijzonder hard aangevallen. Het was soms op het randje want ik wist dat Cédric wel de juiste banden had gemonteerd. Ik beschouw deze zege als mijn eerste grote overwinning. In Spa heb ik vorig jaar ook gewonnen, maar dat was eerder dankzij de pech van mijn rivalen. Deze overwinning heb ik zelf veroverd. Deze heb ik samen met Samuel dik verdiend. Dit pakken ze me niet meer af."

Cédric Cherain, tweede maar wel de nieuwe leider in het Belgian Rally Championship, betreurde een of andere aarzeling in de loop van de drie wedstrijddagen: "Het is lang geleden dat het verschil zo klein was. Dan ben je altijd wel ontgoocheld, want hier of daar heb je die 3 seconden laten liggen. Maar, ik denk dat ik moeilijk beter kon doen. Ik heb echt alles gegeven en Adrien was deze keer erg sterk."

Het gevecht voor het podium was ook heel open tussen Ghislain de Mevius en Sébastien Bedoret. De piloot van de Skoda Fabia R5 gesteund door de Belgische invoerder was vrijdagavond de eerste leider in de wedstrijd. Uiteindelijk slaagde Bedoret er, dankzij een foutje van de Mevius in Nannine, in om de derde podiumplaats te scoren. Xavier Bouche eindigde in het spoor van de Mevius in de top 5. Knap, want Xavier Bouche rijdt slechts enkele rally's per jaar en het was zijn eerste kennismaking met de VW Polo R5 van Sébastien Loeb Racing. Hij klopte trouwens enkele stevige referenties, zoals Kevin Demaerschalk, auteur van enkele kleine foutjes, Vincent Verschueren, die zaterdagochtend meteen meer dan een minuut verloor door een lekke band, en Patrick Snijers, die erg spectaculair was met zijn VW Polo R5 maar die heel wat tijd verloor door foute bandenkeuzes. Bastien Rouard en Olivier Collard eindigden de wedstrijd in de top 10, maar daar waren ze niet tevreden mee.

Pascal Gaban domineerde twee dagen de strijd in GT, maar zondag raakte hij een betonblok op de openingsproef, waardoor hij zijn Porsche 997 GT3 definitief aan de kant moest zetten. Romain Delhez profiteerde van deze mooie kans om zijn eerste zege in GT te behalen met een straat voorsprong op de andere Porsches van Laurent Léonard en Laurent Vanton.

Bij de Juniors veegde Grégoire Munster de slechte herinnering van zijn crash in de TAC Rally weg. Hij overklaste de strijd in het Junior BRC voor Tobias Brüls en Thibaud Mazuin. Meer nog, de zoon van Bernard was ook de beste in R2 voor oudgediende Guillaume Dilley, die een knappe comeback maakte met een Peugeot 208 R2.

In de andere klassen liet Stephan Hermann iedereen achter zijn melodieuze Fiat Punto S1600 in RC3. Gilles Lemaire en Laurent Jamart waren alleen in RC1 en RC5. De klasse NCM werd door Manu Bouts met zijn BMW E46 gedomineerd tot hij zaterdagavond moest opgeven. De zege ging uiteindelijk naar Bob Kellen met de enige overlevende Ford Escort MK2 Millington. De Luxemburger had meer geluk dan Robert Droogmans (benzinepomp bij het verlaten van het startpark zaterdagochtend) en Hubert Deferm (van de baan), die zaterdag moesten opgeven. In klasse NCE ging de zege naar Grégory Orban, die van start ging met een Mitsubishi Lancer Evo8.

In Historic zagen we opnieuw een afvallingsrace. Arthur Kerkhove behaalde zijn eerste overwinning van het seizoen, waardoor hij zijn leidersplaats in het kampioenschap verstevigt. Emile Tollet werd tweede voor Benoit Gillot. De favorieten Dirk Deveux (alternator), Gino Büx (alternator) en Guino Kenis (koppeling) moesten opgeven.

Afspraak voor de volgende manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship op 18 mei in Bocholt.

Bekijk hier het volledige klassement.

Het altijd erg populaire aperitief van de Rally van Wallonië op de Citadel heeft zijn eerste verdict opgeleverd. Sébastien Bedoret ging het snelste van start, maar Cédric Cherain reageerde meteen tijdens de tweede doortocht. De piloot van de VW Polo R5 zal morgen de weg openen.

De 36ste editie van de Rally van Wallonië ging vrijdagavond bij mooi weer van start met twee passages op de bekende "showproef" op de esplanade van de Citadel in Namen. Voor een massa toeschouwers was het spektakel weer grandioos. De rijders gingen voluit, te beginnen met de 22 bemanningen die aan de start kwamen met een R5.

Sébastien Bedoret reed de eerste scratch, maar hij kon er geen dubbel van maken, want Cédric Cherain zette zich schrap tijdens de tweede passage. De rijder uit Fléron was bijna een seconde sneller dan de rest van het veld.

"De tijd die je genomen hebt, moet je niet meer gaan halen. De voorbije edities werd de Rally van Wallonië met enkele seconden verschil beslist. Ik zal morgen de weg openen en daar ben ik blij om. Men kondigt moeilijkere omstandigheden met regen aan. En we beginnen met de lange proef van Nettinne-Mohiville. Op bepaalde plaatsen zullen we wat marge onder de voet moeten houden, terwijl we op andere plaatsen wel voluit mogen gaan," verklaarde de leider in de rally.

Sébastien Bedoret, tweede, kijkt uit naar de strijd met leider Cherain, maar ook met de andere speelkameraden, zoals Ghislain de Mevius, derde na twee heel regelmatige proeven vanavond. Adrian Fernémont staat op een vierde plaats, nadat hij de wedstrijd opende met een matige chrono, die hij wel kon verbeteren tijdens de tweede doortocht. Vincent Verschueren vervolledigt de top-5.

De GT's werden op het onverhard op de esplanade benadeeld. Ze volgen buiten de top 20. Pascal Gaban voert de stand aan met zijn Porsche 997 GT3 op de 25ste plaats. De voormalige Wereldkampioen gr.N wordt trouwens voorafgegaan door de leider in het Junior BRC, Grégoire Munster (Opel Adam R2). De zoon van Bernard is goed hersteld van zijn crash in Tielt. Hij staat aan de leiding in het klassement van het Junior BRC, ondanks een beschadigde radiator tijdens de tweede doortocht op de Citadel. Alle jongeren worden trouwens geklopt door "oudgediende" Guillaume Dilley, die meteen de leiding nam bij zijn terugkeer aan het stuur van een Peugeot 208 R2 van FS Racing.

In Historic zette Guino Kenis zich eens recht na de eerste snelste tijd van Dirk Deveux. De BMW M3 voert het klassement aan met 3"3 voorsprong op de Ford Sierra Cosworth 4x4. Gino Büx, derde, kijkt al uit naar zaterdag om het de "Youngtimers" moeilijk te maken.

De Rally van Wallonië gaat zaterdagochtend van start met de erg moeilijke proef van Nettinne-Mohiville, goed voor bijna 24 km en met start om 9h30. De dag telt drie lussen van vier klassementsproeven.

Volg het klassement hier!

Vierde zege in Tielt

De 46ste editie van de TAC Rally, de derde manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship, loste de verwachtingen helemaal in. Alle Belgische tenoren stonden aan de start en de ganse dag werd voor elke seconde op de limiet gestreden. Toch stak één man er nipt bovenuit: regerend Belgisch kampioen Kris Princen, die vanaf de tweede proef de leiding nam en met 18"5 voorsprong won.

Zijn vierde overwinning in Tielt was voor Kris Princen zeker niet gemakkelijk. "Nee, we hebben vandaag echt van start tot finish hard moeten aanvallen. Met een 15-tal seconden kan je niet controleren, want achter mij waren ze hard aan het strijden. Het parcours in Tielt was dit jaar uitermate glad, dus het bleef uitkijken tot de finish," aldus Kris Princen, die de leiding neemt in de tussenstand van het kampioenschap. Maar, hij zal de volgende manche, de Rally van Wallonië eind april, aan zich voorbij laten gaan.

De tweede plaats ging naar Sébastien Bedoret, de officiële rijder van Skoda België, die op 18"5 strandde op het parcours waarop hij zijn eerste Junior-zege veroverde. "Ik hou wel van deze proeven, ook al heb je hier geen foutmarge. We zijn foutloos gebleven en in de namiddag kon ik afstand nemen van Adrian Fernémont en Vincent Verschueren. Ik ben heel blij met dit resultaat, zeker omdat ik twee snelste tijden kon rijden."

Cédric Cherain, die als leider in het kampioenschap aan de wedstrijd begon, ging op de derde proef definitief van de baan. Adrian Fernémont, die voor de eerste keer aan de start stond in Tielt, ging in de slotfase nog voluit om de derde podiumplaats te veroveren. "Het was een schitterend duel met Vincent Verschueren, maar deze keer wilde ik absoluut op het podium staan bij mijn debuut in Tielt. Na de tweede plaats in Spa, ben ik heel blij dat ik hier in Tielt voor Vincent Verschueren kon eindigen. Mooi. Dit geeft vertrouwen voor de Rally van Wallonië, waar ik Sébastien Bedoret wil verslaan," lachte Adrian Fernémont.

Vincent Verschueren kwam om te winnen, maar het werd een vierde plaats. "Meer zat er vandaag echt niet in. Ik heb maximaal aangevallen, maar in de openingsronde vond ik geen grip op het gladde asfalt en de wagen voelde te soepel aan. Daardoor was ik de weg een beetje kwijt in de afstellingen. Het was niet mijn wedstrijd," aldus de streekrijder uit Zingem.

Ghislain de Mevius eindigde op de vijfde plaats. Weer een mooie score in het kampioenschap, want voor de rijder uit Namen was het van 2013 geleden dat hij gereden had in Tielt: "Door de pop-off valve en problemen met de versnellingsbak verloren we in het begin van de rally de voeling met de koplopers. Daardoor eindig ik achter de kopgroep en voor het tweede peloton. Jammer, want zo had ik niet meteen een rechtstreekse concurrent. In de Rally van Wallonië wil ik met die kopgroep meestrijden," aldus de Mevius, die zich amuseerde in Tielt.

Na de opgave van Pieter-Jan Michiel Cracco en een tijdstraf van 2 minuten voor Niels Reynvoet, pakte Patrick Snijers de 6de plaats, maar daar was de VW-rijder niet tevreden mee: "Ik besefte wel dat ik nog meer kilometers moest maken met de VW Polo, maar ik wilde toch dichter zitten. 1'50 verliezen, dat is niet goed. Ik ben te voorzichtig gestart om zeker mijn kilometers te kunnen maken, maar het moet sneller kunnen."

Achter Snijers werd Bert Cornelis zevende, gevolgd door Niels Reynvoet, die voor eigen publiek een mooie achtste plaats scoorde na een foutloze wedstrijd. Tim Van Parijs stuurde zijn Porsche naar de 9de plaats, als winnaar in R-GT. Kevin Demaerschalk opende zijn seizoen met een 10de plaats met de Citroën C3 R5 van J-Motorsport, nadat hij driekwart van de wedstrijd kampte met remproblemen.

Na de zware sortie van Grégoire Munster, leek Gilles Pyck op weg naar winst in het Pirelli Junior BRC, maar de Peugeot-rijder liet zich verrassen in de slotfase. Zo ging de overwinning naar Joachim Wagemans, die de ex-Vermeire Peugeot 208 R2 naar een onverwachte zege stuurde. "De auto was zeker niet zo scherp afgesteld als mijn vaste 208 R2. Gilles Pyck was de snelste vandaag, maar ik heb me niet laten verrassen," aldus de rijder uit Kapellen.

In de M-Cup ging Van den Brand van de baan, gaf Boulat op met technische problemen en ging de overwinning eindelijk nog eens naar Kurt Braeckevelt, die vorig jaar bijzonder veel pech kende. In Historic was Glenn Janssens de snelste, zeker omdat Dirk Deveux de ganse wedstrijd af moest werken met een beschadigde versnellingsbak. Zo ging de zege naar Nick Toorré met de Ford Sierra Cosworth die hij zelf prepareert.

Eindklassement

 

Cherain laat zich verrassen

In totaal gingen 76 teams vanochtend van start in de 46ste TAC Rally, de 3de manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship. De ochtend was erg fris, al gaf het zonnetje een andere indruk. Op het koude en traditioneel erg gladde asfalt was het uitkijken voor de tenoren. Kris Princen heeft na de eerste ronde de leiding in handen met een kleine marge van 10"7 op... Adrian Fernémont.

Vrijdag verklaarde Cédric Cherain nog dat hij niet de ambitie had om te winnen, maar wel om belangrijke punten voor het kampioenschap te sprokkelen. Toch reed de VW-rijder meteen de scratch op Schuiferskapelle, waar hij 0"1 sneller was dan Kris Princen, die op de tweede proef wel reageerde met de snelste tijd. Het tempo lag meteen erg hoog en op de derde proef liet de leider in het BRC zich verrassen. De VW Polo R5 ging van de baan en het was "game over" voor Cédric Cherain.

Omdat Vincent Verschueren geen tractie vond op het erg gladde asfalt, kon Kris Princen afstand nemen. De BMA-rijder sloot de eerste lus af met 10"7 voorsprong op Adrian Fernémont. "Ik weet niet wat ze in het asfalt draaien hier, maar het lijkt me nog gladder dan vorig jaar," lachte Kris Princen. "We zijn snel, maar voorzichtig aan het rijden. Ik moet wel trappen. De Polo R5 is voor mij efficiënter in het uitkomen van de bochten dan een Skoda, maar in de heel snelle waaiers heb ik toch meer werk aan het stuur dan vorig jaar. Het blijft uitkijken."

Adrian Fernémont volgt knap op de 2de plaats, hoewel hij het parcours in Tielt ontdekt: "Ja, het loopt lekker," aldus Adrian. "We hebben goede nota's gemaakt. Ik wist dat het glad was en we hebben het goed op papier staan. Het is een verraderlijk parcours, maar we hebben nog geen momentjes gehad..."

Derde in de tussenstand is Sébastien Bedoret, die op de 4de proef de snelste tijd reed: "We zijn goed mee en ik heb altijd vertrouwen op deze proeven. Tielt ligt me wel. Vorig jaar stond ik hier ook op het podium. Ik was wel verrast op de eerste proef. In enkele bochten lagen gisteren banden in de koorden tijdens de verkenningen. Vandaag waren die plots weg, waardoor er veel grind op de baan lag. Bijna lag ik daardoor van de baan..."

Vincent Verschueren moet bekennen dat hij voorlopig niet kan volgen. "Ik vind geen grip en ik kan het tempo niet opvoeren. De banden worden wel warm, maar we schuiven alle kanten op. Zoals ik voorspeld had, heeft de VW meer tractie en zal het een erg moeilijke wedstrijd worden voor ons."

Ghislain de Mevius, die voor de eerste keer als eerste de baan op moet na de opgave van Cherain, verloor wat tijd door een probleem met de pop-off valve. Hij heeft een drietal seconden voorsprong op Pieter-Jan Michiel Cracco, die voor Niels Reynvoet en Patrick Snijers staat. Snijers ging te voorzichtig van start, mede omdat hij deze week de Shakedown moest missen omdat het stuurhuis van de Polo R5 niet tijdig werd geleverd. Kevin Demaerschalk kampt al sinds de openingsproef met remproblemen.

Bij de Juniors heeft Gilles Pyck de leiding in handen na de eerste lus. In de M-Cup bedraagt het verschil tussen leider Mats Van den Brand en Franky Boulat 8". In Historic maakt Glenn Janssens een opmerkelijke comeback, want de Porschist heeft de leiding genomen voor Nick Toorré.

In de openingsronde vielen naast Cédric Cherain ook Martin van Iersel (sortie KP 1) en Chris Van Woensel (sortie KP 1) uit.

Volg de wedstrijd hier live.