Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Dinsdag, 12 november 2019

logo rally online

Rally Online België

Wat een rally...

De 46ste editie van de Condroz Rally, de negende en laatste manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship, werd gedomineerd door de Franse belofte Stéphane Lefebvre. Achter de Ford-rijder was de strijd om de Belgische rallytitel razend spannend, tot Kris Princen zondagmiddag in Ouffet-Clavier twee banden lek reed. De titelstrijd was meteen beslist in het voordeel van Adrian Fernémont.

De omstandigheden waren erg delicaat door het wisselvallige weer. Stéphane Lefebvre zette de wedstrijd meteen naar zijn hand, ondanks een minder geslaagde bandenkeuze zaterdag- en zondagochtend. "Twee keer gingen we 's ochtends van start op banden die niet voldoende waren bijgesneden om het water en de modder te evacueren. Vooral zaterdagochtend was het erg verraderlijk, maar de Ford Fiesta R5 MkII gaf me meteen veel vertrouwen. Ik moest minder risico's nemen dan vorig jaar. Toch kon ik nooit temporiseren, want Sébastien Bedoret bleef me op de hielen zitten," verklaarde Stéphane Lefebvre, die als tiener met zijn papa naar de Condroz Rally kwam kijken. "Deze overwinning doet deugd en bewijst het potentieel van deze Ford Fiesta R5 MkII in dergelijke gladde omstandigheden."
Sébastien Bedoret leek op weg naar de tweede plaats en de titel van vice-kampioen. Hij kreeg carte blanche van Skoda om voluit aan te vallen en hij bleef Stéphane Lefebvre onder druk zetten. Helaas bekocht hij zijn aanvalslust met een schuiver op de allerlaatste proef, waar even later ook Vincent Verschueren en Niels Reynvoet van de baan schoven.

Fernémont kampioen

Kris Princen ging als leider in het Belgisch kampioenschap als titelfavoriet van start, maar een verkeerde bandenkeuze zaterdagochtend verknalde meteen zijn start. Princen moest achtervolgen, maar na zes lekke banden staakte hij zondagmiddag de strijd. "Alleen de eerste lekke band, die ons zaterdag al 40" kostte, heb ik gevoeld. Voor de andere lekke banden heb ik geen verklaring. Ik heb alles gegeven, maar tegen zoveel pech kan ik niets beginnen," aldus Kris Princen. De titelstrijd was meteen beslist in het voordeel van Adrian Fernémont. De Skoda-rijder uit Namen was in de wolken met zijn eerste Belgische titel, al maakte hij het voor zichzelf nog erg moeilijk door op de laatste proef lek te rijden. Daardoor eindigde hij op de vierde plaats, als derde Belg.

"Ik heb dit weekend niet te veel aan de titel gedacht, maar me gefocust op mijn eigen wedstrijd. Ik had al een kruis gemaakt over mijn titelkansen na de Omloop van Vlaanderen, waar ik een quasi zekere overwinning verspeelde door een gebroken aandrijfas. Ik had mijn lot niet meer in eigen handen. Door de opgave van Kris Princen, is het toch nog gelukt. Die lekke band maakte het nog spannend. Die laatste proef was een loterij. We zijn gewoon op het onverhard lek gereden, zonder dat ik van de ideale lijn ging. Ik ben heel blij en trots," lachte Adrian Fernémont.

De twee broers de Mevius reden een sterke Condroz Rally. Guillaume reed trouwens de eerste besttijd van de wedstrijd met zijn Citroën C3 R5. Door een lekke band verloor hij de leiding met de koplopers. Door de lekke band van Fernémont, stootte Guillaume nog door naar een onverhoopte tweede plaats, voor zijn broer Ghislain. De twee broers genoten van het podium in de Condroz Rally, onder het toeziend oog van hun pa Grégoire. "Waanzinnig, de ontknoping van deze wedstrijd. Ik had ook een hachelijk moment op de slotproef. Gisteren verloor ik wat tijd door een plotse regenbui, door onze late startpositie, en een lekke band. Vandaag kwam alles nog goed," lachte Guillaume. Ghislain bekroonde een regelmatig seizoen met een derde plaats: "Ik had liever wat meer regen gehad, want ik heb de indruk dat ik in die omstandigheden nog dichter bij Sébastien en Adrian kan blijven," vertelde Ghislain.

Cédric De Cecco, voor de eerste keer aan de start met een Skoda Fabia R5 Evo , uitgerust met Hankook-banden, eindigde op een knappe 5de plaats. Beter dan hij zelf had verwacht, rekening houdend met zijn gebrek aan wedstrijdkilometers. Xavier Bouche stuurde de VW Polo R5 van Sébastien Loeb Racing naar een knappe 6de plaats, voor Olivier Collard en Davy Vanneste, die voor de eerste keer een Citroën C3 R5 bestuurde. Pieter-Jan Michiel Cracco, die op de laatste proef de snelste tijd reed, eindigde op de 9deplaats, voor Bastien Rouard en Maxim Potty, de circuitcoureur die ook talent blijkt te hebben als rallyrijder.

Vincent Verschueren proefde dit weekend voor de eerste keer van de Volkswagen Polo R5 van THX Racing, een wagen die hij volgend jaar zal besturen. Hij ging op de laatste proef nog van de baan, waardoor hij naar de 21ste plaats zakte. Cédric Cherain ging al vroeg van de baan met zijn VW Polo R5, net als Xavier Baugnet, die zijn Polo op het dak legde. Kevin Demaerschalk, die in de openingsronde een foutje maakte, moest zaterdag opgeven na een dubbele lekke band op zijn Ford Fiesta.

De duizenden rallyfans genoten langs de oevers van de Maas van een prachtige slotmanche van het Belgisch kampioenschap. Bij de Porsches stond er geen maat op Pascal Gaban, na de diskwalificatie van Romain Delhez, de lekke banden voor Fred Bouvy en de rugklachten bij Renaud Verreydt.

In het Junior-kampioenschap ging de zege naar Gilles Pyck. Na een straftijd van meer dan 3 minuten onverhoopt, want op de laatste proef wipte hij nog over Thibaud Mazuin, die lek reed.

In Historic scoorden de Ford Escorts van Christophe Daco en Patrick De Blauwe de dubbel. Dirk Deveux is voor de derde keer Historic-kampioen, ondanks een lekke band op de laatste proef.

Bekijk hier het volledige eindklassement.

De titelstrijd blijft razend spannend

De eerste etappe van de Condroz Rally, de traditionele afsluiter van het Belgisch rallykampioenschap, kende een erg spannend verloop. Na twaalf erg verraderlijke en modderige klassementsproeven, staat de top-6 binnen de minuut, maar de openingsdag werd wel gecontroleerd door de Franse belofte Stéphane Lefebvre, de winnaar van de editie van 2018. Bij zijn debuut met een Ford Fiesta R5 MkII heeft de Nordist 17"6 voorsprong op Sébastien Bedoret na de eerste etappe.

"We hebben niet veel gewijzigd aan de afstellingen van de Ford," vertelde Lefebvre. "De auto voelt goed aan in deze omstandigheden en ik heb geen overdreven risico's moeten nemen. Ik heb wel geluk gehad toen ik een velg stuk reed op het onverhard in Héron. Gelukkig gebeurde dat vlak voor de finish en bleef het tijdverlies beperkt..."

Sébastien Bedoret was de snelste van de Belgen. Knap van de jonge belofte die aan zijn tweede seizoen bezig is bij Skoda België. "We hebben in de voorbereiding hard aan de afstellingen van de wagen gewerkt. Ik heb veel meer vertrouwen in de Fabia R5 Evo. Dit was een prima dag..."

Adrian Fernémont volgt op de derde plaats, nadat hij in de slotfase een vijftiental seconden liet liggen door een schuiver in Héron. "Ik ben tevreden over onze eerste dag. We zitten nog op titelkoers. Ik sta 2"9 achter Sébastien, dus de eerste plaats bij de Belgen is zeker nog haalbaar. Het gevoel zit goed. Enkel jammer van dat kleine foutje in Héron, waar ik even rechtdoor ging en de wagen niet meteen in zijn achteruit kreeg."

Achter Fernémont volgen de broers Ghislain en Guillaume de Mevius, gescheiden door amper 12". Ghislain hoopt op regen om de kloof met de koplopers te verkleinen, terwijl Guillaume de lekke band betreurt die hem 24" kostte. Zonder die lekke band zou de rijder van het RACB National Team mee kunnen strijden voor de tweede plaats.

Kris Princen, de leider in het BRC, beleefde een moeizame openingsdag. Hij begon met een foute bandenkeuze en vervolgens verloor hij twee keer tijd door lekke banden, maar toch blijft de Limburger 6de op 46"1. Zijn titelkansen zijn nog intact, maar dan moet hij wel voorbij de broers de Mevius. "Ik heb in het donker hard aangevallen en het vertrouwen is toegenomen. Morgen wil ik voorbij Ghislain en Guillaume!"

Vincent Verschueren volgt op de 7de plaats na een leerrijke dag, voor Cédric De Cecco, Xavier Bouche, die de voeling met de Top 5 verloor door een lekke band, en Olivier Collard.

Cédric Cherain (van de baan) en Xavier Baugnet (koprol) moesten al vroeg opgeven, terwijl Pierre-Louis Loubet (sortie), Melissa Debackere (dubbele lekke band) en Grégoire Munster (velg gebroken en 3'30" verloren) een goed resultaat al verloren zagen gaan.

Bij de Juniors voert Gilles Pyck de stand aan. Hij is tevens leider in RC4 voor Timo van der Marel. Tweede Junior is Thibaud Mazuin voor Charles Munster.

In Historic heeft Arthur Kerkhove de openingsdag gedomineerd met zijn Ford Escort RS1800, voor Dirk Deveux die op 36"7 volgde. Maar, de leider in het Historic BRC werd door het College van Sportcommissarissen gediskwalificeerd wegens overdreven snelheid in het servicepark. Dirk Deveux neemt de leiding over voor Christophe Daco.

Zonndag staan nog 8 poreven op het menu.

Bekijk hier de stand na dag één.

“Ik zou liever zondag op de foto staan!”

Hij prijkt in het groot op de affiche van de Condroz Rally 2019. Organisator Motor Club de Huy heeft inderdaad zijn Skoda Fabia R5 uitgekozen om alle communicatie te illustreren. “Ik moet toegeven dat me dat wel iets doet”, glimlacht Sébastien Bedoret. “Ik heb al zoveel rally-affiches met prestigieuze rijders gezien dat ik nooit heb gedacht in aanmerking te kunnen komen voor de affiche van een mythische wedstrijd als de Condroz. Dat doet echt plezier!” De jongeman van 24 pauzeert even, en vult dan met een brede glimlach aan: “Maar ik wil jullie wel vertellen dat ik nog blijer zou zijn indien ik zondagavond op de belangrijkste foto zal staan, die van de winnaar!”

Vooraleer aan zich helemaal aan de finale van het Belgische rallykampioenschap te wijden heeft Sébastien nog tijd om te grappen. “De doelen die in het begin van het seizoen door Skoda België en Freddy Loix werden gesteld zijn al bereikt”, stelt hij ontspannen. “Samen met Thomas zijn we zes keer op zeven op het podium gefinisht, streden we regelmatig om de overwinning, komen we nog steeds in aanmerking voor de titel en hebben we in de Omloop van Vlaanderen een eerste nationale rally gewonnen. We trekken zonder druk richting Condroz, behalve dan die verbonden aan de wil om het seizoen in schoonheid te eindigen. Telkens we dit jaar aan de finish stonden eindigden we bij de eerste drie, dat zouden we ook hier graag bewerkstelligen. Hoewel dit een schitterend startveld is, met een tiental favorieten, zou ik willen stellen dat we voor een podiumplaats gaan. Minstens een podiumplaats! Want ik hoop ook om de zege te kunnen strijden.”

Aan de vooravond van de laatste afspraak van het seizoen horen Sébastien en corijder Thomas Walbrecq bij de laatste drie titelkandidaten. “We zijn echter helemaal geen favoriet en ik verwacht een felle strijd tussen Kris Princen en Adrian Fernémont”, vult de corijder aan. “Aangezien wij een resultaat moeten schrappen, is de berekening snel gemaakt: niet alleen moeten wij het maximum van de punten scoren (in de wetenschap dat buitenlandse rijders die niet voor het hele seizoen zijn ingeschreven onzichtbaar zijn bij de puntenverdeling, red.), maar bovendien moeten onze tegenstanders met pech te maken krijgen. Dat is niet wat we ze toewensen, natuurlijk. Mochten we er toch in slagen de titel te veroveren, dan zullen we daar uiteraard heel blij om zijn. Onze strategie bestaat er echter uit om het maximum te geven, zonder aan het kampioenschap te denken.”

Viervoudig Belgisch kampioen Freddy Loix, raadgever van Skoda België en coach van het duo, weet wat zijn pupillen te wachten staat. “Sébastien en Thomas hebben het afgelopen jaar heel wat vooruitgang geboekt”, bevestigt hij. “Tijdens deze Condrozrally krijgen ze de gelegenheid om in een hypercompetitieve wedstrijd aan de slag te gaan, in de wetenschap dat twee referenties uit WRC 2 (Loubet en Lefebvre, red.) het zullen opnemen tegen het kruim van het Belgische kampioenschap. Samen met Skoda België hebben we besloten ze carte blanche te geven, en de wedstrijd in te delen hoe zij dat willen. Het niveau zal heel hoog liggen en het zal nodig zijn om én snel te gaan én foutloos te blijven. In de streek rond Hoei is dat nooit eenvoudig, en al zeker als de voorspellingen voor herfstige weersomstandigheden uitkomen... Maar dat maakt de rallysport zo mooi.”

Voor Sébastien, Thomas en het hele SXM team van Jourdan Serderidis en Fred Miclotte wordt deze Condroz Rally de vijfde wedstrijd met de nieuwe Skoda Fabia R5 Evo. “De auto heeft heel wat potentieel”, bevestigt Sébastien. “Op het droge heb ik de indruk de wagen onder de knie te hebben. Maar ik moet toegeven dat ik in de regen, zoals in de Omloop van Vlaanderen en de East Belgian Rally, nog niet over alle vertrouwen beschik. We hebben de situatie al grondig geanalyseerd, en we hopen dat we de juiste afstellingen hebben gevonden om helemaal voluit te kunnen gaan. Alle inspanningen die we nu leveren zullen ons ook in 2020 van pas komen. En bestaat er een betere manier om de troepen voor een nieuw seizoen te motiveren, dan het vorige met een uitstekend resultaat af te sluiten?”

De Condroz Rally begint vrijdag met een test-KP en een handtekeningensessie in de grote tent (18u30). Zaterdag wordt de start in Hoei om 8u30 gegeven, waarna op de eerste dag twaalf chronoritten worden afgewerkt. Zondag volgen nog acht KP's, om de podiumplaatsen van de Condrozrally vast te leggen. Zullen Sébastien en Thomas op die podiumfoto staan? Antwoord zondag om 16u30!

Wat hem door pech drie weken geleden ontnomen werd in de Omloop van Vlaanderen, is Adrian Fernémont deze keer wel gelukt in de East Belgian Rally. De Skoda-rijder uit Namen domineerde de wedstrijd in de Oostkantons van start tot finish. Fernémont onderstreept daarmee zijn titelambities, want hij nadert tot op 8 punten van Kris Princen, de titelverdediger.

Adrian Fernémont begon verschroeiend aan deze East Belgian Rally met een kanontijd in de regen op de openingsproef in Bullingen. De kloof die hij daar sloeg, 7" op Ghislain de Mevius en 12" op Kris Princen en 19" op Sébastien Bedoret, kregen zijn rivalen niet meer dicht.
"Deze overwinning doet enorm veel deugd na de ontgoocheling van enkele weken geleden in Roeselare," vertelde Fernémont, die met 15"5 voorsprong won op de Mevius. "Het was een perfecte wedstrijd. Ik weet nu wat me te doen staat in de Condroz: winnen!"

Ghislain de Mevius was erg blij met zijn tweede plaats. "We hebben bijna de ganse dag gelijke tred gehouden met Adrian, die momenteel erg sterk is. Deze tweede plaats, op een erg mooi en snel, maar ook moeilijk parcours, is een opsteker, want er is erg hard gereden."

In de slotfase werd het nog erg spannend voor de derde plaats. Sébastien Bedoret verloor die positie door een straftijd van 10" wegens het afsnijden van een chicane, zij het onvrijwillig. Ondanks die straftijd en een schuiver in een veld op de laatste proef, eindigde de Skoda-rijder alsnog op de derde plaats. Een mooi resultaat na een te voorzichtige start.  Kris Princen, de leider in het kampioenschap, ging op de laatste proef ook even van de baan. Hij start met 8 punten voorsprong in de titelstrijd in de slotmanche, de Condroz Rally.
"Weet je, ik zou liefst vol voor de overwinning gaan in de Condroz Rally zonder aan de titel te denken. Daardoor heb ik hier niet alle risico's genomen en zijn we pas vierde geëindigd, omdat ik zeker moest finishen," vertelde Princen. "Ik heb wel het gevoel dat ik ondertussen de nieuwe Skoda Fabia onder de knie heb. Vanochtend was ik nog aan het zoeken waar de limiet lag."

Cédric De Cecco bekroonde een mooie wedstrijd met een vijfde plaats. Sterk, want de Skoda-rijder heeft dit seizoen weinig op nationaal niveau gereden met de Fabia R5. Junior-kampioen Grégoire Munster brak op de laatste proef de stuurbekrachtiging van zijn Skoda Fabia R5, wat hem 45" en de vijfde plaats kostte. "Jammer. We raakten een paaltje op de plaats waar de anderen gewoon rechtdoor gingen. Ik denk wel dat ik me getoond heb. Dit was pas mijn eerste wedstrijd in België met een R5 en ik kon al strijden voor de Top 5 op een heel snel en moeilijk parcours."

Hans Weijs, voormalig fabriekspiloot van VW, eindigde op een kleine minuut van de Junior-kampioen met zijn VW Polo R5. Voor de Nederlander was het een leerrijke wedstrijd om de Polo R5 beter af te stellen voor zijn klanten. Niels Reynvoet eindigde op de 8ste plaats, voor Patrick Snijers, die de strijd bij de Porsches won na een mooi duel met Romain Delhez, die op KP 8 even in de fout ging. Omdat Pieter-Jan Michiel Cracco door technische problemen nog moest opgeven, sloot Jean-Luc Berleur zijn debuut met een Citroën C3 R5 af op de 10de plaats, voor de lokale broers Kevin en Marco Hommes in een VW Polo R5. Cédric Cherain, die vooraf nog kans maakte op de titel, moest al vroeg de strijd staken door elektronische problemen op de Ford Fiesta R5 MkII.

In R2 ging de Belgische titel naar de Nederlander Timo Van der Marel. Bij de Juniors was Tobias Brüls voor het tweede jaar op rij de sterkste voor eigen publiek. In de M-Cup mocht Gunther Monnens niet alleen de overwinning vieren, maar ook de eindzege in de BMW-merkencup. En in het Historic BRC werd het podium volledig ingenomen door de Ford Escorts van Arthur Kerkhove, die zijn leidersplaats in het kampioenschap verstevigt, Patrick Deblauwe en Sascha Oosterlinck.

Bekijk hier het eindklassement.

 

Drie weken nadat ze in de Omloop van Vlaanderen een eerste zege in het Belgische rallykampioenschap veroverden, trekken Sébastien Bedoret en corijder Thomas Walbrecq hypergemotiveerd richting de East Belgian Rally: “We hebben er alle vertrouwen in en staan in St Vith aan de start om te winnen!” stellen de rijders van Škoda België.

Vorig jaar liet het duo in deze wedstrijd al een aantal snelste tijden optekenen, en dat was geen toeval. “Qua rijplezier staat deze rally bovenaan mijn lijstje”, bevestigt de jonge rijder uit Donstiennes, die volgende donderdag 24 wordt. “Ik kan me geen mooier verjaardagsgeschenk dromen dan op deze chronoritten opnieuw voluit te mogen aanvallen. Het is een heel glooiend parcours, met meer grip dan elders, en de ideale rijlijn is er heel belangrijk... Ik voel me altijd goed op deze wegen en het tracé zou ook mijn Škoda Fabia R5 Evo van het SXM team moeten liggen. In Roeselare werd ik geholpen door de opgave van een tegenstander. Deze keer wil ik winnen door mijn concurrenten te overvleugelen!”

Door zijn overwinning in Roeselare staat Sébastien nu tweede in de tussenstand van het BK Rally – op slechts vier punten van leider Kris Princen – met nog slechts twee rally's te gaan. Dat verandert echter niets aan de aanpak van Škoda België en van de coach die door de invoerder van het Tsjechische merk werd aangeduid. “Geen sprake van dat we nu aan het kampioenschap beginnen denken!”, benadrukt Freddy Loix. “Dat is niet het doel voor dit seizoen. Ik zou graag zien dat Sébastien zijn progressie verder zet, en dat hij blijft werken aan zijn snelheid. Een rijder die aan de titel denkt kan niet zo vrij rijden als een rijder die enkel voor de zege gaat. Het doel van Sébastien en Thomas is nog voor het einde van het seizoen een tweede rally te winnen. Ik ben er van overtuigd dat hij daar in de East Belgian Rally zeker voor in aanmerking komt. Vorig jaar kwam hij hier al sterk voor de dag. Misschien helpt zijn verleden als karter van hoog niveau hem wel, op deze heel snelle klassementsproeven met heel veel grip. Ik ben er ook zeker van dat die eerste zege voor een mentale klik heeft gezorgd. In St Vith staat hij sterker dan ooit aan de start.”

Bij de start van de eerste van twaalf proeven, zaterdagochtend iets na 9 uur, zal Sébastien maar aan één ding denken. “Ik heb de indruk dat ik twee jaar ben teruggekeerd, toen ik om de Junior-titel streed en alle snelste tijden in mijn categorie moest neerzetten om bonuspunten binnen te halen”, legt hij uit. “Ik hou er wel van als mijn enige opdracht bestaat uit zo snel mogelijk rijden! De titel? Neen, daar denk ik echt niet aan. Al zeker niet omdat ik mijn lot niet in eigen handen heb en ik al de laatste twee rally's moet winnen om kans te maken op de titel. Het heeft dus geen zin om mezelf voor de start van de East Belgian Rally veel vragen te stellen!”

In het rechterzitje maakt Thomas Walbrecq zich op om het landschap heel snel voorbij te zien flitsen. “We kennen het doel dat ons hier door Freddy, Škoda België en onze entourage is opgelegd maar al te goed”, stelt de corijder. “Als we om de zege strijden zal een eventuele schuiver ons wel vergeven worden, maar indien we er niet in slagen om de hele rally lang een hoog ritme aan te houden, dan krijgen we het zeker te horen. Dus zullen we van bij de start aanvallen!”

Het finishpodium aan de Triangel in St Vith wordt zaterdagavond rond 22u30 overschreden, na 150 kilometer tegen de klok. En Sébastien en Thomas zijn vast van plan om deel uit te maken van de feestelijkheden!

Eerste nationale zege van de 23-jarige Skoda-rijder.

De 60ste editie van de ConXioN Omloop van Vlaandere, de oudste wedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship, werd gewonnen door de 23-jarige Sébastien Bedoret, die zijn eerste nationale overwinning behaalde. Het jonge talent uit Donstiennes hield in een spannende slotfase het hoofd koel om Kevin Demaerschalk achter zich te houden. Vincent Verschueren vervolledigde het podium.

Dat de slotfase zo spannend was, had niemand verwacht. Vrijdagavond nam Adrian Fernémont immers de wedstrijd in handen en de Skoda-rijder domineerde en controleerde het gebeuren in Roeselare. Ondanks de wisselvallige omstandigheden ging hij met 22" voorsprong de slotronde in, maar plots brak de transmissie van de Skoda op de verbindingsroute. De morele winnaar viel uit en daardoor kwam Sébastien Bedoret plots aan de leiding. De Skoda-jongere had 14"8 voorsprong op zijn dichtste achtervolger Kevin Demaerschalk, die natuurlijk plots zijn kans rook. De Ford-rijder naderde tot op 4"6 met nog twee klassementsproeven te rijden, maar dan maakte hij een foutje en besliste hij geen onzinnige risico's meer te nemen. Sébastien Bedoret en zijn navigator Thomas Walbrecq boekten zo hun allereerste overwinning in het Belgisch rallykampioenschap. Een bekroning voor het project van Skoda België en Freddy Loix om een jongere op te leiden.

"Opdracht volbracht, want we kwamen naar Roeselare om te winnen," lachte Sébastien Bedoret. "Maar, ik voel me niet de winnaar, want Adrian Fernémont was dit weekend gewoon de sterkste. Tot zijn opgave was de tweede plaats het hoogst haalbare, want ik maakte gisteren een foutje in het donker. We misten ons herkenningspunt in het donker en gingen daardoor veel te laat in de remmen. Het kostte ons een kleine 15". Na die schuiver dacht ik niet meer aan de zege. En toch is het nog gelukt! Dit parcours brengt me gewoon geluk. Vorig jaar draaide ik hier mijn eerste snelste tijd en nu pak ik de zege!"

Kevin Demaerschalk kwam dicht bij de zege, maar hij moest tevreden zijn met een erg knappe tweede plaats bij zijn debuut met de Ford Fiesta R5 MkII. "Hier hadden we vooraf zeker voor getekend, want met de Citroën zijn we nooit zo dicht geëindigd. De Ford bleek echt supergoed in de regen en in moeilijke omstandigheden, maar op het droge kwamen we wat punch en precisie te kort. Ik heb het nog geprobeerd, maar na een schuiver half in een sloot, heb ik toch geen risico's meer genomen."

In een spannende slotfase rukte Vincent Verschueren nog op naar de derde plaats, hoewel zijn bandenstrategie niet klopte. "We zijn vrijdag gestart op harde clicks, type "21". Daarna hebben we nog regenbanden gebruikt en twee setjes zachte slicks. Onze zachte slicks waren op. In de slotronde had ik dan ook amper grip, zeker niet in de regen. En vrijdagavond begon het ook al niet goed toen ik de motor liet afslaan bij de start van de eerste proef."

Verschueren wipte op de allerlaatste proef nog over Pieter-Jan Michiel Cracco, die een schitterende wedstrijd bekroond zag met zijn eerste scratch in het BRC: "Het is zot wat we vandaag gerealiseerd hebben," lachte Cracco Jr, de snelste thuisrijder uit Roeselare. "Die eerste scratch is een mijlpaal. En onze tijden zaten voortdurend heel dicht bij de toppers. Het is duidelijk dat we een grote stap in de goede richting gezet hebben. Het geheim? Veel wedstrijden rijden. Ik ben hier superblij mee."

En waar was Kris Princen, de titelverdediger en leider in het kampioenschap? De Limburger kende een erg ongelukkig weekend. De Volkswagen Polo GTI R5 reageerde erg wispelturig. "Wanneer het glad was of regende, vond ik geen grip en brak de wagen heel bruusk uit. In de remzones blokkeerden de wielen, wat nefast was voor het vertrouwen. Ik kon gewoon niet aanvallen..." Enkele proeven voor de finish, moest hij de VW zelfs definitief aan de kant zetten na een brandje onder de motorkap, veroorzaakt door een scheur in de uitlaat.

Ghislain de Mevius, vrijdagavond knap derde, viel zaterdag terug naar de vijfde plaats. De Skoda-rijder uit Namen opende sterk, maar hij verloor het goede gevoel en zakte terug. Pieter Tsjoen maakte het hem nog bijna lastig, maar op de laatste proef moest de 8-voudige winnaar toch vrede nemen met de zesde plaats voor een erg tevreden Niels Reynvoet, die een voorbeeldige rally voor eigen publiek kon bekronen met een mooie ereplaats. De achtste plaats ging naar Bob de Jong, die na de opgave (aandrijfas stuk) van zijn titelconcurrent Kevin van Deijne de Nederlandse rallytitel veroverde.

De snelste Porsche-rijder was Romain Delhez, na de sortie van Andy Lefevere op de Zilverberg en een schuiver van Jochen Claerhout vrijdagavond. In Historic was Bjorn Syx de sterkste, ondanks fel aandringen van Paul Lietaer. In de M-Cup ging de winst naar Gunther Monnens, Gilles Pyck domineerde de strijd in het Junior BRC en in het RACB Rally Criterium was Jelle Segers de beste, terwijl Johnny Louies met de tweede plaats de titel veroverde.

Bekijk de eindstand hier.

Op amper 23-jarige leeftijd is Sébastien Bedoret er afgelopen zaterdag in geslaagd om in de selecte cirkel van winnaars van een manche van het Belgian Rally Championship te worden opgenomen. De rijder uit Donstiennes, die op 26 september 24 wordt, werd zo de jongste winnaar van een nationale wedstrijd sinds Patrick Snijers in 1981 de Boucles de Spa won.

Deze eerste zege voor de rijder van Škoda België vindt zijn oorsprong eind 2016. Na voor een vierde opeenvolgende keer Belgisch kampioen te zijn geworden en een elfde keer de Ypres Rally te hebben gewonnen zet Freddy Loix een punt achter zijn professionele autosportcarrière. Maar de Limburger blijft begeesterd door zijn sport, waar hij 26 jaar van zijn leven aan gewijd heeft. Hij heeft nog één wens: een jonge rijder onder zijn vleugels nemen en zo zijn ervaring doorgeven.

Škoda België kan zich helemaal vinden in de idee van zijn ambassadeur en besluit zijn rallyprogramma verder te zetten. Vanaf de TAC Rally 2018 verzekert de dynamische Belgische invoerder zich van de diensten van Sébastien Bedoret en corijder Thomas Walbrecq. Tot ieders grote verbazing klimt de vice-juniorkampioen van België meteen op het podium. In de Sezoensrally volgt er nog een podium. De Škoda Fabia R5 is het ideale wapen: de krachtige en betrouwbare bolide laat Sébastien toe een pak kilometers af te malen.

De rijder luistert aandachtig naar de goede raad van Freddy Loix, loopt over van talent, is leergierig, weerstaat aan de druk, en maakt wedstrijd na wedstrijd indruk door zijn snelheid. Bovendien kent de jongeman zijn limieten, en gaat hij daar zelden over. In de Omloop van Vlaanderen van september 2018 laat hij zijn eerste scratch optekenen. Die prestatie weet hij wat later in zowel de East Belgian Rally als de Condroz Rally te bevestigen.

Het is geweten dat Freddy Loix een perfectionist is en hij wil Sébastien en Thomas in de best mogelijke omstandigheden laten rijden. De keuze van het team dat de Škoda Fabia R5 klaarstoomt (Pevatec in 2018, SXM dit seizoen) wordt ook bepaald door een tegelijk professionele en warme sfeer. En de resultaten volgen. Met vier podiumplaatsen in vijf nationale wedstrijden bewijst het duo Bedoret-Walbrecq ook begin 2019 zijn regelmaat.

Om dat uiteindelijk uit te monden in die eerste nationale zege in de Omloop van Vlaanderen. “Het is de beloning van anderhalf jaar opleiden”, stelt een verheugde Freddy Loix. “En zowel voor Škoda België als voor mezelf is het een eerste uitdaging die we tot een goed einde brengen. Maar dit is nog maar het begin! Sébastien heeft nog heel wat progressiemarge. Er zijn nog wel wat vlakken waarop hij kan verbeteren, maar dat maakt de toekomst net zo beloftevol.”

Een toekomst die in eerste instantie langs de East Belgian Rally loopt, op zaterdag 28 september. “Ik kan haast niet wachten”, stelt Sébastien. “We hebben dan wel de Omloop van Vlaanderen gewonnen, maar ik vond niet dat ik een perfecte rally had gereden. Verre van zelfs. Ik wil nu stap voor stap vooruitgang blijven boeken en wil zo snel mogelijk opnieuw achter het stuur van mijn Škoda Fabia R5 Evo kruipen. Blijkbaar is de volgende zege altijd de mooiste. Ik ben er klaar voor om opnieuw ten strijde te trekken.”

“De laatste horde nemen”

Na de zomerpauze en de uitstap naar de Deutschland Rally maken Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq dit weekend opnieuw hun opwachting in het Belgische rallykampioenschap. De (goede) leerlingen van Škoda België konden na de eerste seizoenshelft een eerder positief rapport voorleggen. Op vijf wedstrijden behaalden ze vier keer een podiumplaats, met een tweede plek in de TAC Rally als beste prestatie.

Maar wie “terug naar school” denkt, denkt ook aan nieuwe ambities! “Er resten ons drie manches van het Belgische kampioenschap en het zijn drie wedstrijden waar ik ontzettend dol op ben”, stelt Sébastien. “In de Omloop van Vlaanderen kwamen we altijd goed voor de dag. In 2015 wist ik er bij mijn allereerste wedstrijd op nationaal niveau de R1-categorie te winnen. In 2017 was ik de beste bij de Juniors en vorig jaar veroverde ik er mijn allereerste scratch in een wedstrijd voor het BK Rally. Ik hoop dus op dat elan door te kunnen gaan en vanaf vrijdag om de zege te kunnen strijden.”

De fans van het Belgian Rally Championship krijgen voor het eerst de gelegenheid om de nieuwe Fabia R5 Evo in actie te zien, de wagen die in de catalogus van Škoda Motorsport de auto met het mooiste palmares uit de R5-categorie vervangt. “Ik hoop deze Fabia R5 Evo zo snel mogelijk een eerste nationale zege te kunnen bezorgen”, glimlacht de 23-jarige rijder. “Ik heb al bewezen snel te kunnen gaan, maar ik moet de laatste horde nog overschrijden. Ik besef terdege hoe zwaar die opdracht is: om in een hoogstaand kampioenschap als dit te kunnen winnen, moet je van start tot finish in het juiste ritme zitten, maar ook elke fout weten te vermijden. Verloren tijd maak je niet meer goed, ik moet dus nog wat aan mijn regelmaat denken en tegelijk aanvallen en nauwkeurig rijden. Ik steek het dan ook niet onder stoelen of banken dat ik tijdens de laatste drie wedstrijden van het seizoen mijn concentratie en constant presteren wil verbeteren om van de eerste tot de laatste meter helemaal alles te kunnen geven.”

Freddy Loix, coach van Sébastien en Thomas, heeft nog enkele goede tips voor het jonge duo. “Ik wil hier niet al mijn geheimen onthullen, maar ik denk dat ik wel weet hoe Sébastien en Thomas die laatste tienden van een seconde kunnen gaan zoeken om het verschil te maken”, stelt de viervoudige nationale kampioen, nu consultant bij Škoda België. “Niemand twijfelt nog aan de snelheid van Sébastien, hij zit ook in het goede ritme, kent de wagen door en door... Hij beschikt over alle troeven om voor een eerste zege te kunnen strijden. Winnen is de volgende stap. Maar zelfs al zou hij na een secondenstrijd als tweede of derde aantikken, dan nog zal ik tevreden zijn. Zijn vertrouwen neemt steeds toe, en ik kijk nu al ongeduldig uit naar de laatste drie rally's van het seizoen.”

De Omloop van Vlaanderen viert dit jaar zijn 60ste editie. De wedstrijd start vrijdag om 17u30 aan de Zoning in Roeselare (Zwaaikomstraat), en op die eerste dag staan er vijf chronoritten op het programma. Zaterdag volgen er nog 15 klassementsproeven, en na 199 kilometer tegen de klok wordt rond 21u30 de finish verwacht.

Sébastien Bedoret: “Moeilijk te verteren”

Stellen dat Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq zaterdagavond ontgoocheld waren is zwak uitgedrukt. De twee jonge Belgen bleven na de Deutschland Rally, negende manche van het wereldkampioenschap, duidelijk op hun honger zitten. Tijdens de Panzerplatte-proef hadden ze hun Škoda Fabia R5 voortijdig moeten parkeren, na te zijn geraakt door een... everzwijn.

“Ik kon er absoluut niets aan doen”, stelde rijder van het SXM-team. “In volle rechte lijn kwamen er opeens drie everzwijnen uit het bos de weg opgelopen. Ik kon er twee vermijden, maar niet het derde. Ik had onmiddellijk door dat de schade te groot was om onze weg verder te zetten. Dit valt heel moeilijk te verteren.”

Ook al omdat voor het incident de vertegenwoordigers van Škoda België in hun derde deelname aan een WK-manche een mooie progressie hadden laten optekenen. “Vrijdag was de dag nochtans niet zo goed begonnen”, stelt Thomas. “Tijdens de eerste proef van de dag haalden we een andere deelnemer bij die net een band had gewisseld en vlak voor ons opnieuw de baan opkwam. Gedurende vijf kilometer zaten we vast achter hem. Zonder frisse lucht liepen onze remmen warm en dat kostte ons ook in de volgende proef heel wat tijd.”

Eens dat probleem was opgelost trok het duo opnieuw ten strijde. “Hoewel onze tijden in vergelijking met meer ervaren teams best respectabel konden worden genoemd, waren we vrijdagavond niet helemaal tevreden”, erkent Sébastien. “We hebben de hele avond gewerkt om te kunnen vaststellen waar we tijd verloren. We hebben de afstellingen van onze Škoda Fabia R5 licht aangepast en ik heb ook mijn rijstijl wat gewijzigd. Op zaterdagochtend was het ritme meteen een pak beter! Bij de derde van de vier proeven 's ochtends lagen we op zes tienden van een seconde van de snelste tijd in R5. Zelfs al hielden we enige veiligheidsmarge, want we wilden aan het eind geraken en een maximum aan ervaring opdoen. Eén klein minpuntje evenwel: bij een slecht ingeschatte jump beging ik een beginnersfoutje. De wagen was intact, maar de uitstap in de velden kostte ons wel twee minuten.”

Zaterdagnamiddag, op de lastige proeven van Panzerplatte, gingen Sébastien en Thomas met opzet heel voorzichtig aan de slag... tot ze op de laatste klassementsrit in aanraking kwamen met het everzwijn. “Ik heb er echt de pest in, want we hadden nog heel wat te leren”, stelt Sébastien. “Toch ben ik ook tevreden over de vooruitgang die we tijdens deze rally hebben geboekt. Door iets meer aan te vallen, zonder risico's te nemen, kon ik vaststellen tot wat we in staat zijn en welke snelheid er nodig is om op het niveau van de anderen te geraken. Ik beschouwde deze rally als een nieuwe kans om veel te leren... en we hebben veel geleerd! Alleen jammer dat we dat niet op zondag hebben kunnen bevestigen.”

“Over het algemeen ben ik heel tevreden over hun prestatie”, stelt Freddy Loix, consultant voor Škoda België en de coach van het jonge duo. “Het incident met het everzwijn is heel frustrerend, maar iedereen weet dat zoiets in de rallysport kan gebeuren. Ze waren in ieder geval bezig aan een heel goede wedstrijd. Jammer evenwel van dat kleine foutje in de negende proef. Het is een plek die bekend staat als verraderlijk, en toch laten ze daar twee minuten liggen. Dat is iets wat niet zou mogen voorvallen, maar ik ben er zeker van dat Sébastien al de juiste conclusies heeft getrokken om te voorkomen dat het geen tweede keer zal gebeuren. Als we kijken naar het ritme dat hij tentoon spreidde, zeker in de wetenschap dat de WRC2 in Duitsland van een heel hoog niveau was, dan vond ik zijn prestaties heel goed. Ondanks zijn beperkte ervaring op dit niveau liet hij dikwijls tijden tussen de referenties van de categorie noteren. Dat belooft voor de toekomst! Maar eerst moet hij deze ervaring in de loop van de volgende weken gebruiken in de Belgische rally's.”

Na dit interludium op het hoogste vlak komen Sébastien en Thomas op 6 en 7 september inderdaad opnieuw in actie in het Belgische rallykampioenschap, ter gelegenheid van de Omloop van Vlaanderen in Roeselare. Ze zijn vast van plan om tijdens het laatste derde van het Belgische seizoen van zich te laten spreken!

Toen het nieuws enkele dagen geleden via de sociale media bekend raakte, waren hun supporters dolenthousiast: Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq zullen met hun Škoda Fabia R5 van het team SXM wel degelijk aan de start van de Sezoens Rally staan!

“Aan het begin van het seizoen was het niet gepland dat we zouden deelnemen aan de vijfde manche van het Belgische kampioenschap, maar ik kijk er nu wel naar uit”, glimlacht de 23-jarige jongeman. “Toch koesteren we in de regio rond Bocholt geen al te grote ambities. Uiteraard willen we ons wel meten met de besten, maar ik besef ook dat de Sezoens van alle rally's op de BK-kalender de wedstrijd is die ik het minste ken. Het parcours is bovendien ook niet echt op mijn maat gesneden. Ik heb heel weinig ervaring op onverhard en iedereen weet dat deze rally bekend staat voor de proeven met maaskiezel, proeven die we bovendien met gewone asfaltbanden moeten afwerken. Bij onze eerste deelname vorig jaar konden we nog van de pech van sommige van onze tegenstanders gebruik maken om als tweede aan te tikken. Echt snel waren we echter niet... Ik weet dat we sindsdien heel wat progressie hebben geboekt, maar ik vermoed niet dat dat voldoende zal zijn om een gooi naar de zege te doen. Gezien alle tenoren van het kampioenschap opnieuw van de partij zijn, zou een vierde opeenvolgende podiumplaats in het Belgische kampioenschap al uitstekend zijn!”

De Sezoens Rally is dan ook in de eerste plaats een nieuwe stap in de vorming van Sébastien. “Ik ben heel blij dat Sébastien en Thomas hier aan de start staan”, stelt Freddy Loix, coach van het duo en raadgever van Škoda België. “Ik vind dat Sébastien op wegen met weinig grip nog wat vooruitgang moet boeken. Op chronoritten met veel gravel of op onverhard mist hij nog wat vertrouwen en dat laat zich merken in de tijden die hij daar neerzet. Hier krijgt hij alvast genoeg gelegenheid om te oefenen! De Sezoens Rally is een heel atypische rally, met wegen die heel veel grip leveren... gevolgd door stroken onverhard waar het tegendeel het geval is. Er zijn ook nogal wat plaatsen waar de rijders de bochten diep afsnijden en zo heel wat kiezel op de baan gooien. Je moet dus voortdurend van ritme wisselen en dat is allesbehalve eenvoudig. Door meerdere keren over dezelfde chronoritten te rijden kan hij lus na lus beter worden. En omdat alle goede rijders van het Belgische kampioenschap aan de start staan, zal Sébastien over enkele uitstekende referentiepunten beschikken om zijn progressie aan af te toetsen.”

De Sezoens Rally start zaterdag om 8u15 in Bocholt. In het totaal staan er 15 chronoritten op het programma, goed voor 154 km tegen de klok. De finish wordt verwacht rond 20u10.