Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zaterdag, 06 maart 2021

logo rally online

Rally Online België

Flashback...

Eind 2016 kondigt Freddy Loix het einde van zijn sportieve carrière aan, na een vierde Belgische rallytitel en een elfde overwinning in de Ypres Rally te hebben veroverd. De Limburger en Škoda België zijn het er echter roerend over eens dat het Tsjechische merk zijn Belgisch rallyprogramma moet verder zetten. De invoerder beslist om een jong talent een kans te geven, een rijder die meteen door de viervoudige Belgische rallykampioen zal worden gecoacht.

Na een eerste ervaring in 2017, lieten Škoda België en Freddy Loix voor het seizoen 2018 hun oog vallen op Sébastien Bedoret. Vanaf de TAC Rally (op 7 april) zal de 22-jarige uit Donstiennes aan de start verschijnen van de resterende zeven manches van het Belgian Rally Championship, met een Škoda Fabia R5 van het Pevatec team. Thomas Walbrecq, al sinds zijn debuut naast de regerende vice-juniorkampioen, wordt uiteraard zijn corijder.

“Hoewel de afgelopen maanden niet alles volgens het voorziene scenario is verlopen werd onze inzet in de rallysport en de samenwerking met Freddy Loix nooit in vraag gesteld”, stelt Catherine Van Geel, communicatieverantwoordelijke bij Škoda België. “Het doel van ons project is meer dan ooit een jonge rijder te steunen en hem te helpen bij zijn ontwikkeling, vooral door de ervaring die Freddy Loix met hem kan delen. Gebaseerd op wat hij tot nu toe heeft laten zien, maar ook door zijn persoonlijkheid en zijn aanpak, is Sébastien de ideale kandidaat. We zijn heel blij dat hij vanaf de TAC Rally de kleuren van Škoda België zal kunnen verdedigen.”

Freddy Loix: “Onder de indruk van zijn snelheid en zijn aanpak”

De keuze werd uiteraard in totale samenspraak met Freddy Loix genomen. Die is bijzonder enthousiast om met Sébastien te kunnen samenwerken. “Eerst en vooral moet Škoda België voor dit schitterende initiatief bedankt en gefeliciteerd worden”, glimlacht de voormalige WRC-rijder. “In het begin van mijn carrière kreeg ik ook enkele belangrijke duwtjes in de rug. Indien ik die steun op dat moment niet had gekregen, had ik nooit hetzelfde parcours kunnen afleggen. Nu krijgt Sébastien ook die kans, en ik ben er van overtuigd dat hij ze met beide handen zal grijpen.”

Voor Freddy is de beslissing om voor Sébastien Bedoret te gaan een logische keuze. “Eerlijk? Hij stond eind 2016 al op mijn lijstje”, legt hij uit. “Maar zijn entourage en hijzelf dachten toen dat het waarschijnlijk nog te vroeg was… Sindsdien heeft hij een prachtig seizoen in R2 afgewerkt, door vorig jaar vier keer de Junior-categorie te winnen en vice-kampioen van België te worden. Hij was de enige die het Guillaume de Mévius lastig kon maken, hoewel hij over heel wat minder ervaring beschikt. Ik stond langs de proeven, ik heb gezien tot wat hij in staat is… Ik was onder de indruk van zijn snelheid, maar ook van zijn aanpak. Hij stelt zich heel bescheiden op, geeft zichzelf de tijd om te leren. Nu gaan we de details bijschaven en ik zal hem in mijn ervaring laten delen voor het opstellen van een wedstrijdtactiek, de afstelling van de wagen of de manier waarop hij met alle randfenomenen moet omgaan. Hij krijgt in de eerste plaats de opdracht zichzelf de tijd te gunnen om te leren, maar ik ben er van overtuigd dat Sébastien de kleuren van Škoda in de toekomst met verve zal verdedigen!”

Sébastien Bedoret: “Freddy Loix is altijd een voorbeeld geweest”

Op zijn 22ste krijg Sébastien Bedoret voor het eerst in zijn carrière de steun van een invoerder. De ex-karter van hoog niveau, met onder andere een Belgische Junior-titel en een vierde plaats in de X30 Challenge Europa op zijn palmares, richtte zich vanaf zijn achttiende op de rallysport. Sindsdien gaat het in stijgende lijn, rustig en beheerst. Vorig jaar reed hij met vier overwinningen naar de Belgische Junior-rallytitel en dit jaar werkte hij de eerste twee manches van het Belgian Rally Championship met een R5-wagen af. Kwestie van ervaring op te doen. “Maar deze nieuwe samenwerking met Škoda België is een heel andere uitdaging”, stelt de rijder uit Donstiennes verheugd. “Worden uitgekozen door een merk met een klinkende erelijst en door Freddy Loix is een hele eer. Ik weet dat ik met de Škoda Fabia R5 voortaan aan het stuur zit van de beste wagen uit de categorie, zowel qua prestaties als qua betrouwbaarheid.”

Maar de jongeman laat zich het hoofd niet gek maken en beseft terdege dat hij nog een hele weg heeft af te leggen. Geen sprake van stappen over te slaan. “Ik heb maar heel weinig ervaring met een auto van dit type, ik sta dan ook nog maar aan het begin van mijn leerproces. Ik besef echter wel dat het feit dat ik nu Freddy Loix als persoonlijke coach heb een enorme meevaller is. Freddy is altijd een voorbeeld voor me geweest! Gedurende 25 jaar reed hij op het hoogste niveau. Podiumplaatsen in WRC, vice-kampioen in IRC, vier Belgische titels, elf overwinningen in Ieper, da’s om van te dromen! Samen met mijn corijder Thomas hadden we ons geen betere coach kunnen bedenken. Bovendien zijn we heel blij dat we onze samenwerking met Pevatec kunnen verder zetten. Hun motivatie grenst aan het ongelooflijke. De sfeer binnen het team is uitstekend, het zijn heel competente mensen en ik ben er zeker van dat ze dat dit jaar met de Škoda Fabia R5 zullen kunnen bewijzen.”

Thomas Walbrecq: “Dit is een buitenkans”

Bij zo goed als alle rally’s van Sébastien Bedoret zat hij aan zijn rechterzijde. Thomas Walbrecq, ook hij 22, maakt deel uit van die jonge generatie getalenteerde corijders. De Bergenaar onderscheidt zich door zijn zorg voor detail, zijn motivatie en het feit dat hij zichzelf ook in vraag kan stellen. Uiteraard is hij bij dit avontuur aan de zijde van ‘zijn’ rijder te vinden! “Wat Škoda België en Freddy Loix ons aanbieden is een ware buitenkans. Ik kan niet anders dan ze daarvoor te bedanken”, stelt hij geestdriftig. “Sébastien en ik voelen ons heel bevoorrecht en deze samenwerking laat onze motivatie – in zoverre dat dat nog mogelijk was – vertienvoudigen. Ik zou graag alle mensen die achter de schermen hard hebben gewerkt om dit programma mogelijk te maken willen bedanken. Dank ook aan Peter Vandenbroucke, de baas van Pevatec, die eveneens heel wat inspanningen heeft geleverd. Onze eerste twee rally’s met een R5 hebben ons al duidelijk gemaakt hoe we onze nota’s kunnen verbeteren en Freddy zal ons helpen nog meer vooruitgang te boeken. Ik kan haast niet wachten om begin april in Tielt aan de start te staan!”

Peter Vandenbroucke (Pevatec): “Sébastien verdient dit”

Het laatste stukje van de puzzel, maar zeker niet het minst belangrijke, is het team dat de Škoda Fabia R5 in de kleuren van Škoda België zal laten rijden. De keuze viel op Pevatec, het team waarmee Sébastien vorig jaar zowel in de East Belgian Rally als in de Condrozrally de Junior-categorie wist te winnen en ook de structuur waarmee hij zijn eerste stappen in de R5-categorie zette. “Als teambaas ben ik uiteraard heel blij het vertrouwen van Škoda België en Freddy Loix te hebben gekregen”, stelt Peter Vandenbroucke, die aan het hoofd staat van het in Geluwe bij Ieper gevestigde team. “Maar ik ben vooral heel verheugd dat Sébastien deze kans krijgt. Hij verdient dit echt! Vorig jaar verbaasde hij mij door zijn snelheid en begin dit jaar ook door de manier waarop hij zich aan de R5 kon aanpassen. Niet alleen is hij heel snel, maar het is ook een aangename kerel om mee samen te werken. Het hele team is fan, en aan motivatie zal het ons zeker niet ontbreken. Naast een top-ingenieur krijgen we ook de versterking van twee mecaniciens met WRC-ervaring, die allebei de Škoda Fabia R5 door en door kennen. Samen zullen we er alles aan doen om hem een topwagen af te leveren en hem in een ideale context te laten rijden. Voor de TAC Rally rest er ons niet veel tijd, maar we zullen er staan!”

De zeven resterende rally’s van het Belgisch Kampioenschap prijken op het programma van Sébastien Bedoret, Thomas Walbrecq en het Pevatec team. Afspraak in Tielt, op 7 april !

Ook de tweede manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship, de Spa Rally, kan opnieuw rekenen op een prachtig startveld. Ondanks de afwezigheid van regerend Belgisch kampioen Vincent Verschueren, zullen tien R5's strijden voor de overwinning. Kan Kris Princen na zijn zege in Haspengouw een kloof slaan in het kampioenschap of zal Cédric Cherain zijn revanche nemen.

Het belooft een duel te worden tussen de leider in het kampioenschap, Kris Princen, en Cédric Cherain. Beiden hebben wat goed te maken in Spa, want Princen was vorig jaar op weg naar de overwinning toen hij over de kop ging op de allerlaatste proef, de fameuze Clémentine, terwijl Cédric Cherain zijn overwinning moest inleveren wegens het gebruik van niet-reglementaire banden. Zeker na zijn sortie in Haspengouw, zal Cédric Cherain een gooi naar de overwinning willen doen met zijn Skoda Fabia R5.

Maar, na zijn schitterende openingswedstrijd in Landen, mogen we de rijder van het RACB National Team ook niet uit het oog verliezen. Guillaume de Mevius zal in Spa een parcours voor de wielen geschoven krijgen dat hem beter ligt en waarop de Peugeot ook goed tot zijn recht komt. Nog een kanshebber voor de zege is de oudere broer van Guillaume, want Ghislain de Mevius heeft vorig jaar met zijn Skoda Fabia R5 al bewezen het tempo van de snelsten te kunnen evenaren. Mogen de broers ervan dromen om allebei op het podium te staan...

De verrassing op de inschrijvingslijst is het aantreden van Melissa Debackere, die in Spa opnieuw start met haar Skoda Fabia R5. We zijn ook benieuwd naar de chrono's van Michael Albert, die de WRC deze keer ruilt voor een Fabia R5, en vooral naar die van Adrian Fernémont, die na jaren trouwe dienst bij Ford heeft gekozen voor de Skoda Fabia R5 van San Mazuin. Een topwagen die vorig seizoen de zege wegkaapte in Spa...

Sébastien Bedoret zal zijn sterk debuut van Haspengouw willen bevestigen, terwijl Armand Fumal graag opnieuw mee zal strijden voor een podiumplaats in zijn DS3 R5.

Voor het spektakel en het muzikale entertainment, kunnen we rekenen op de pk-zwangere GT's, te beginnen met de drie Porsches bestuurd door Patrick Snijers, die hoopt op wat meer geluk dan in Landen, Fred Bouvy, die vorig jaar wereldwijd furore maakte met zijn waanzinnige topsnelheid in de regen in Spa, en Olivier Cartelle. Zij krijgen het gezelschap van Cédric De Cecco, die overstap van een R5 naar een prachtige Fiat 124 Abarth!

Het is ook uitkijken naar de chrono's van de hoogst originele Renault Clio 4 van Florian Jupsin die wil rivaliseren met de Mitsubishi's van Steve Vanbellingen, Jean-Philippe Radoux en Jimmy D'hondt.

Het spektakel begint in Spa vrijdagmiddag al om 15h met de klassementsproef van Eau Rouge. Na 15 klassementsproeven en een kleine 200 km tegen de chrono, zal de winnaar zaterdagavond omstreeks 18h30 op het podium in Spa de champagne ontkurken.

Door in de Rally van Haspengouw als zevende te finishen in de openingsmanche van het Belgisch rallykampioenschap wist Sébastien Bedoret zijn opdracht met verve te volbrengen. Aan het stuur van de Peugeot 208 T16 van het Pevatec team liet de jonge rijder uit Donstiennes een mooie progressie noteren, zonder zich echt onder druk te laten zetten. Zijn leerschool gaat over minder dan twee weken verder, tijdens de Spa Rally.

Een brede glimlach siert het gelaat van Sébastien Bedoret als hij over het finishpodium van de Rally van Haspengouw rijdt. Bij zijn eerste wedstrijd met een vierwielaangedreven bolide met turbomotor wist de jongeman van 22 jaar alle verwachtingen in te lossen. “Samen met mijn entourage had ik beslist dat het halen van de finish mijn enige doel was”, legt hij uit. “Ik kreeg zelfs het formele verbod om de tussenstand te bekijken. Ik wou in de loop van de wedstrijd enkel beter doen, mijn ritme verhogen, zonder enig risico te nemen.”

Het scenario verliep zoals gepland. Met Thomas Walbrecq als perfecte corijder nam Sébastien de nodige tijd. “Ik had donderdag met de Peugeot 208 T16 van Pevatec zo een zestigtal kilometer getest”, stelt hij. “Maar dat was op een relatief korte testbasis, eerder een circuit zelfs. Een échte rally-KP, die ziet er uiteraard anders uit. Maar deze wagen is een waar plezier om mee te rijden. Efficiënt, sterke acceleraties, uitstekende wegligging, en vooral: stevige remmen! Ik denk dat ik in 90 procent van de gevallen te vroeg heb geremd… Toen ik wist dat er een uitloopstrook was, heb ik geprobeerd om mijn rempunten wat verder te leggen, wat me in de eerste proef meteen een schuiver rechtdoor opleverde. Maar dat is eigenlijk maar normaal… zo leer je het best!”

De hele dag lang wisten Sébastien en Thomas het verschil met de snelsten te verkleinen. “Bij het begin zaten we op twee seconden per kilometer”, bevestigt de corijder. “Maar dat verschil werd nadien wel kleiner. In de laatste proef van Horpmaal, toen Kris Princen en Vincent Verschueren op het scherp van de snee om de overwinning aan het strijden waren, moesten we op iets meer dan 12 km. slechts 14 seconden toegeven. Zonder enig risico te nemen bovendien, dus dat is een goed teken.”

Sébastien – kalm, rustig en weldoordacht zoals altijd – weet dat hij zich de tijd moet laten: “In de Spa Rally, over minder dan twee weken, start ik met precies hetzelfde objectief. We werken een programma over het hele jaar af, en nu mis ik vooral kilometers aan het stuur van een auto die zo krachtig is als deze. In Haspengouw begonnen we de rally tegen 60 procent, om te finishen tegen 80 procent. We zullen proberen om in Spa van op dat punt te starten… Maar, nog een keer, ik zal er nooit aan de start van een proef komen met de gedachte dat ik moet aanvallen. Dat volgt later wel…”

Sébastien Bedoret, vice-juniorkampioen van België in 2017, zet dit seizoen een belangrijke stap in zijn carrière. Vanaf de Rally van Haspengouw zal de jonge rijder uit Donstiennes in actie treden met de Peugeot 208 T16 R5 van het Pevatec-team, een wagen uit de koninginneklasse. Samen met corijder Thomas Walbrecq heeft hij maar één doel: stap voor stap vooruitgang boeken!

Sébastien Bedoret maakte indruk in 2017. Tot de laatste wedstrijd kon hij strijden om de Belgische Junior-titel. Meer nog dan zijn vier overwinningen in de Junior-categorie was het zijn aanvallende stijl en zijn tijden die hij aan het eind van het seizoen liet optekenen die indruk maakten bij de waarnemers. Een eerste testrit met een Peugeot 208 T16 na de Condroz Rally wist hem te overtuigen: in 2018 zou hij met een R5 aan de start komen.

“Dankzij alle inspanningen van mijn entourage en de steun van nieuwe partners kunnen we het Belgisch rallykampioenschap inderdaad in de koninginneklasse afwerken”, aldus de jongeman uit Thuin. “Behalve die vijftig testkilometers in november heb ik nog nooit met een vierwielaangedreven machine met turbomotor gereden. Tijdens die test werd me onmiddellijk duidelijk hoe fantastisch zo een bolide wel is. Aan de acceleratie kan je snel wennen, maar het remvermogen en de wegligging zijn een wereld van verschil met wat ik tot nu toe bestuurde. We kozen uiteindelijk voor een wagen die misschien niet van de allerlaatste generatie is, maar dat moet me wel toelaten meer rally’s te rijden en dus een maximum aan ervaring op te doen. Als ik er klaar voor ben kan ik nog altijd overschakelen naar een recentere auto!”

Heeft Guillaume de Mevius zijn Junior-titel gered... met een crash? Het is natuurlijk een verwrongen redenering, maar de neutralisatie die het gevolg was van zijn crash met de Peugeot 208 T16 zorgde er wel voor dat Sébastien Bedoret mathematisch onmogelijk nog voldoende bonuspunten kon scoren om hem van de eindzege in het Junior BRC te houden.

Sébastien Bedoret wist wat hem te doen stond in de Condroz Rally. Om Guillaume de Mevius nog van de titel te houden, moest hij 14 keer een snelste tijd rijden in R2 en bovendien het Junior-klassement winnen. De piloot van de Pevatec Peugeot 208 R2 deed precies wat van hem verwacht werd, tot hij zondagochtend uitgeteld werd door drie opeenvolgende neutralisaties...
"Zaterdagochtend heb ik een snelste tijd verloren aan Pierre Vauterin in Marchin. Ik was gestart aan een fout ritme. Op de eerste proef was ik ruim sneller en ik besliste om het wat voorzichtiger aan te pakken, maar dat was te braaf," vertelde Sébastien Bedoret. "Na de koprol van Ghislain de Mevius werd de proef geneutraliseerd, zodat ik een tweede bonuspunt verloor. Maar, met 8 op 10 snelste tijden, bleef de titel nog haalbaar. Maar, zondagochtend werden drie proeven geneutraliseerd. In Strée na het ongeval van Busin, in Amay na de crash van Guillaume de Mevius en in Wanze na de koprol van Destrument. Een neutralisatie teveel. Dat is natuurlijk frustrerend, maar we hebben onze snelheid wel bewezen."

Sébastien Bedoret hield het spannend tot de laatste wedstrijd, waarvoor hij beloond werd met de Junior Award. Pierre Vauterin sloot zijn eerste seizoen in het Junior BRC af met een mooie tweede plaats en twee snelste tijden. "Het was mijn eerste Condroz Rally. Ik heb me geweldig geamuseerd en ik ben trots op onze twee snelste tijden. Dit was een mooi eerste seizoen in het Junior BRC," vertelde Pierre, die we volgend jaar terug aan de start mogen verwachten.

Niels Reynvoet, eveneens aan zijn eerste seizoen bezig, bekroonde zijn eerste seizoen met twee snelste tijden in Hoei. De Ford-rijder, die in Marchin problemen had met de aandrijfas, wil volgend jaar de opgedane ervaring benutten om hoger te mikken in het Junior BRC.

Jean Dilley, die deze keer niet met speciale benzine reed, waardoor hij toch 20 pk minder had dan de 208 R2, eindigde op de vierde plaats, nadat hij in Ben-Ahin twee minuten in een greppel vast zat.

Achter Amaury Molle, haalde Thibaud Mazuin voor de eerste keer de finish van een BRC-manche met zijn Skoda Fabia R2. Dat kon niet gezegd worden van Tobias Brüls, die zijn Peugeot 208 R2 aan de kant moest zetten door koppelingsproblemen.

Eindstand Junior BRC (officieus): 1. G. de Mevius 87 punten; 2. Bedoret 83; 3. Vauterin 45; 4. Delhez 42; 5. Vermeire 36; 6. Reynvoet 23; 7. Pacolet 22...

Halfweg het seizoen leek het Junior BRC helemaal in de plooi te liggen, maar niets blijkt minder waar. Nadat Guillaume de Mevius de eerste helft van het seizoen domineerde, met zeges in Haspengouw, de Wallonie, de Sezoens Rally en Ieper, kwam de rijder van het RACB National Team niet meer in actie in het Junior BRC. Ook in de Condroz Rally kiest hij voor een ander type wagen, meer bepaald de Peugeot 208 T16 R5. Begrijpelijk, maar mathematisch geeft hij hierdoor Sébastien Bedoret wel nog een kans om zich tot Junior-kampioen te kronen. Na een kleine correctie van de toegekende punten, wegens neutralisaties in de loop van het seizoen waardoor geen bonuspunten te verdienen zijn op die betreffende proef, kan de 22-jarige Bedoret in Hoei alsnog een gooi doen naar de Junior-titel.

De opdracht is echter verre van eenvoudig. Er staan 18 KP's op het menu en Bedoret moet 14 snelste tijden rijden. Veel mag er dus niet mis gaan, want ook een neutralisatie of het annuleren van een proef kan nefast zijn voor zijn titelkansen...

Bij afwezigheid van Jelle Vermeire en Romain Delhez, kan Pierre Vauterin nog een goede zaak doen. De Peugeot-rijder kan met een goed resultaat van de 5de naar de 3de plaats springen. Amaury Molle waagt eveneens zijn kans met een Peugeot 208 R2, terwijl Thibaud Mazuin trouw blijft aan zijn Skoda. Tobias Brüls en Valentin Vertommen kiezen voor een Ford Fiesta R2T.

Buiten het Belgische Junior BRC kijken we ook uit naar de chrono's van Jenna McCann, de jongedame die in Ierland de Junior-titel veroverde met haar Ford Fiesta R2.

Voor de jongeren van het Junior Belgian Rally Championship bood de afwezigheid van Guillaume de Mevius, die afgetekend aan de leiding staat in het kampioenschap, een ideale kans om in zich in de kijker te rijden. Aanvankelijk leken we een mooie strijd te krijgen, maar al snel bleek Sébastien Bedoret toch te sterk voor de concurrentie.

Met 14 snelste tijden op 18 verreden klassementsproeven, zette Sébastien Bedoret de wedstrijd al snel naar zijn hand. De 21-jarige piloot werd logischerwijze beloond voor zijn sterke prestatie met de Junior Award, goed voor een gratis deelname aan de East Belgian Rally.

"Deze proeven liggen me goed. Hier maakte ik twee jaar geleden mijn rallydebuut," vertelde Sébastien, die slechts één spannend momentje had. "In de regen gleed ik iets te ver naar buiten en een elektriciteitspaal kwam wel heel dicht, maar we hadden nog 5 cm over!"

Voor Bedoret was het alvast een goede opwarming voor het vervolg van zijn campagne in het ERC Junior. "We reden in Polen de motor stuk, waardoor ik niet van de partij was in de Barum. Vandaar dat we deze wedstrijd op ons programma hebben gezet. Zo kan ik nog wat ritme opdoen voor de EK-manche in Rome."

Romain Delhez bleef in het begin goed in de buurt met zijn Opel Adam R2, maar een geblokkeerde versnellingsbak deed hem al vroeg de das om. Ook Niels Reynvoet behoorde bij de vroege uitvallers, net als Stijn Pacolet, die op weg naar de eerste proef zonder remdruk viel. Pacolet zou wel opnieuw starten en nog vierde worden.

Vooraan werd Jelle Vermeire, die tevergeefs bleef vechten om de kloof met Bedoret te dichten, mooi tweede. Maar, de hoofdprijs had hij vrijdag voor de start al gewonnen, want zijn vrouw Michelle Demeestere schonk vrijdagochtend het leven aan Amber, het zusje van Helena. "Ongelofelijk! We waren aan het verkennen donderdag, maar plots moest ik naar het ziekenhuis. Amber werd om 9h 's ochtends geboren, dus ik had amper geslapen voor de start. Maar, dat vergeet je wanneer je aan het rijden bent," genoot Jelle Vermeire, die zaterdag al even werd aangemoedigd door zijn kersverse dochter.

Pierre Vauterin scoorde de punten van de derde plaats, waardoor hij opgerukt is naar de vierde plaats in de stand van het Junior BRC. "Het was een lastige wedstrijd, want de proeven zijn verrassend glad hier. Op de Zilverberg zijn we rond gegaan. Maar ik heb me goed geamuseerd. Ik moest er wel even in komen, want in Ieper moest ik al vroeg opgeven met een motorbreuk. Het was in feite al van de Wallonie geleden," vertelde Pierre.

De volgende en voorlaatste manche van het Junior BRC is de East Belgian Rally op 30 september.

Junior BRC na 7/9 manches: 1. de Mevius 92 pin; 2. Bedoret 56; 3. Vermeire 44; 4. Vauterin 41; 5. Delhez 29; 6. Pacolet 22; 7. Reynvoet 15; 8. Dewallef 11; 9. Degeer & Wagemans...

Of kunnen Wagemans en Vermeire verrassen?

In het Junior BRC mogen de deelnemers slechts hun beste zes resultaten inbrengen, behaald in 8 van de 9 wedstrijden op de kalender van het Belgisch kampioenschap. Budgettair is het logisch dat jonge talenten niet de middelen hebben om alle wedstrijden te rijden, maar anderzijds is het wel verrassend dat ze een betaalbare eendagswedstrijd laten schieten. Wellicht is de snelle opeenvolging van wedstrijden ook een verklaring voor het kleine aantal Junior BRC deelnemers in deze 41ste Sezoensrally, of zouden ze gewoon schrik hebben van de fameuze maaskiezel.

Hoe dan ook, de favorietenrol wordt opnieuw gedragen door Guillaume de Mevius, die in de Rally van Wallonië een feilloos optreden bekroonde met heel wat bonuspunten. De leider in het Junior BRC kan in Bocholt een gouden zaak doen, want zijn rechtstreekse concurrenten Sébastien Bedoret, Romain Delhez en Pierre Vauterin zijn niet van de partij.

Jelle Vermeire is er wel bij met zijn Ford Fiesta R2T. Mogelijk kan hij op het onverhard het gebrek aan vermogen door het gebruik van normale benzine enigszins compenseren. Joachim Wagemans komt voor de eerste keer dit seizoen in actie in het Junior BRC met de Peugeot 208 R2 die hij in de Franse Cup bestuurt. De jonge piloot uit Kapellen zal zich graag willen bewijzen tegenover de piloot van het RACB National Team.
Stijn Pacolet wil in Bocholt ook sterk voor de dag komen, na een mooie opening van het seizoen in Haspengouw, terwijl Thibaud Mazuin met de Skoda Fabia R2 zijn leerproces in het Belgisch kampioenschap verder zet.

Junior BRC (na 4/9): 1. de Mevius 58 ptn; 2. Delhez 28; 3. Vauterin 27; 4. Bedoret 22; 5. Vermeire 13; 6. Dewallef 11; 7. Reynvoet 10; 8. Degeer 9; 9. Pacolet, Dovifat & Brüls 6; 12. Dilley Jean 4; 13. Lizen 3; 14. Mazuin 2

Ook na de derde manche van het Junior Belgian Rally Championship, de TAC Rally, blijft het kampioenschap razend spannend en onbeslist. Voor de derde wedstrijd op rij mocht een andere jongere de champagne ontkurken. Deze keer was Sébastien Bedoret aan het feest, op een type parcours waarop hij zich goed voelt.

De favoriet in het Junior BRC, Guillaume de Mevius, beleefde een tweede rampweekend op rij. Na de snelste tijd op de openingsproef, ging de Peugeot-piloot van de baan op de derde proef nadat de wielbouten braken in een snelle bochtenreeks. We hadden verwacht dat Jelle Vermeire in eigen streek de fakkel over zou nemen, maar de Ford-rijder verloor in de openingsronde wat tijd door een losgekomen leiding van de intercooler en een remprobleem op de Poelberg. Met een Fiesta R2T die voortaan op normale benzine moet rijden en die daardoor wat vermogen heeft ingeleverd, kon de lokale specialist niet meestrijden voor de overwinning. Vermeire zou zelfs opgeven nadat hij opnieuw zonder remmen viel.

Na de opgave van de Mevius, werd de leiding overgenomen door Sébastien Bedoret. De Henegouwer, de snelste op de tweede proef voor de Mevius, domineerde de wedstrijd met 12 snelste tijden. Bedoret behaalde zijn allereerste zege in RC4, wat hem tevens de Junior Award opleverde, goed voor een gratis inschrijving voor de Rally van Wallonië.

"Ik voel me traditioneel goed op de klassementsproeven in West-Vlaanderen," lachte Sébastien. "In mijn eerste Junior-wedstrijd, won ik de Junior Award in de Omloop van Vlaanderen, toen ik nog met een Twingo R1 reed. Ik was in Ieper al eens tweede Junior. Deze ochtend op de eerste proef verloor ik wat tijd omdat ik voor te zachte banden had gekozen. Na de eerste proef, heb ik achteraan twee hardere banden gelegd en dat was veel beter."

Sébastien controleerde de wedstrijd, maar helaas zullen we hem mogelijk niet vaak aan het werk zien in eigen land: "We willen het ERC Junior-kampioenschap rijden vanaf de volgende wedstrijd op de Canarische Eilanden. We mikken op de laatste vijf manches van het seizoen." Pierre Vauterin mocht na zijn derde plaats in Spa deze keer een tweede plaats vieren. De piloot uit Kortrijk, bezig aan zijn eerste seizoen, was heel tevreden: "Het is jammer dat Achiel Boxoen en Jelle Vermeire vroeg moesten opgeven, want we waren sneller en dat had onze prestatie extra glans gegeven."

Tobias Brüls stuurde zijn Ford Fiesta R2T naar de derde plaats. Daarmee was de piloot uit de Oostkantons heel tevreden: "Voor de start van de Fiesta Trophy, wilde ik eens rijden met een Fiesta R2T. Het is mijn eerste ervaring met de 1.0 Ecoboost turbomotor. Een turbomotor heeft meer koppel bij het uitkomen van de bochten, dus het was flink wennen."

Niels Reynvoet, die in Spa hard van de baan ging, bouwde in zijn thuisrally het vertrouwen rustig terug op. De Ford-rijder werd vierde, voor Romain Degeer, die in strijd was voor de derde plaats, tot hij op een proef in de slotfase een gasklep moest vervangen. "Gelukkig ben ik zelf mecanicien en kon ik het euvel oplossen. Ik heb me in elk geval enorm geamuseerd. Deze rally is veel sneller dan het parcours in Spa en dat bevalt me wel. We hebben weer veel bijgeleerd," aldus Degeer, die we natuurlijk eind april aan de start zullen zien van de Rally van Wallonië.

De nieuwe rekruut van Skoda België, Achiel Boxoen, was bij zijn debuut in R2 in strijd voor een podiumplaats, tot hij de strijd moest staken wegens een gebroken versnellingsbak op zijn Opel Adam R2.

Junior BRC (na 3/9): 1. Delhez & de Mevius 23 ptn; 3. Bedoret 22; 4. Vauterin 19; 5. Dewallef 11; 6. Degeer & Reynvoet 9; 8. Vermeire 8; 9. Pacolet & Brüls 6

Guillaume de Mevius scoort het maximum
11 bonuspunten en de Junior Award !

In de Rally van Haspengouw werd ook de eerste wedstrijd verreden van het Junior Belgian Rally Championship, voor piloten geboren na 1 januari 1990. Guillaume de Mevius, de piloot van het RACB National Team en Peugeot Belux, maakte zijn favorietenrol meteen waar. De Peugeot-piloot domineerde de wedstrijd en reed op elke proef de snelste tijd, wat hem niet alleen een pak punten, maar logischerwijze ook de Junior Award opleverde.

"In de eerste ronde lag het parcours er uitermate glad en verraderlijk bij. Ik heb in Heers ook een schuiver gemaakt. In een erg modderige linkse, schoven we met de neus tegen de talud en gingen we rond. Maar, ondanks die schuiver, reden we toch nog de snelste tijd. We sloten de eerste ronde af met bijna een minuut voorsprong op Stijn Pacolet," vertelde Guillaume, die zijn voorsprong uiteindelijk verder uit kon bouwen tot 3'08". "We hebben onze opdracht volbracht en we scoren 11 bonuspunten voor de snelste tijden," lachte Guillaume, tevens winnaar van de Junior Award. "Ik ben toch blijven aanvallen, zonder overdreven risico's te nemen. Uiteindelijk is het ook belangrijk om je te amuseren."

Voor de tweede plaats werd een mooi duel uitgevochten tussen de Fiesta-piloten Stijn Pacolet en Jelle Vermeire. Toen het parcours er nat bij lag, nam Pacolet de beste start, maar eens het droger werd, moest de jonge streekpiloot plooien voor Vermeire.
"Petje af voor de tijden van Guillaume," lachte Vermeire, die genavigeerd werd door Sabine Bruyneel omdat zijn vrouw en vaste copilote Michelle Demeestere in blijde verwachting is van hun tweede spruit. "Daar kon ik niet aan, maar ik ben wel tevreden over de eerste wedstrijd met onze nieuwe Fiesta R2 EcoBoost. Ik moest nog een beetje wennen en in de slotronde brak de versnellingspook nog af, maar dat kon ons niet van de tweede plaats houden."

Stijn Pacolet werd derde. Een mooie opwarmer voor de rest van het seizoen in de Fiesta Trophy. "We reden hier inderdaad met een gehuurde Fiesta R2 EcoBoost, maar vanaf Tielt rijden we met onze eigen Fiesta in Junior-configuratie. Toen het droger werd kon ik Jelle niet meer volgen. Hij reed met speciale racing fuel, terwijl wij gewone benzine gebruikten. Op de snelle proeven kon ik niet meer volgen," aldus Pacolet.

De vierde plaats ging naar Peugeot-piloot en nationaal debutant Pierre Vauterin, de broer van Thomas. De jonge kerel uit Kortrijk draaide veelbelovende tijden bij zijn debuut. Niels Reynvoet eindigde op de 5de plaats, maar op meer dan 16 minuten na een elektrische panne op de tweede proef. De zesde plaats ging naar Andy Dewallef, die eveneens minuten stil stond door technische problemen en een sortie. Sébastien Bedoret, een van de verwachte smaakmakers, moest op de eerste proef de strijd al staken door een geblokkeerde versnellingsbak op zijn Peugeot.

Klassement Junior BRC: 1. de Mevius 21 punten; 2. Vermeire 8; 3. Pacolet 6; 4. Vauterin 5; 5. Reynvoet 4; 6. Dewallef 3