Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Dinsdag, 19 maart 2019

logo rally online

Rally Online België

Cédric Cherain bevestigde vandaag zijn deelname aan de Herock Spa Rally met een Skoda Fabia R5 uit de ateliers van SXM Compétition. Na de Rally van Haspengouw was er helemaal geen zekerheid met welke wagen ze gingen starten. Vandaag viel de beslissing.

"Op slechts enkele dagen voor de start van de Herock Spa Rally kunnen we onze deelname bevestigen. Pierre en ik zullen dus deelnemen aan de tweede manche van het BRC. We starten met een Skoda Fabia R5. Onze keuze werd last-minute mogelijk gemaakt door SXM Compétition daar zij absoluut aan de start wilden verschijnen. Daardoor kunnen wij onze goede positie in het kampioenschap verdedigen. Afspraak dus in Spa," aldus een gemotiveerde Cédric. 

De meester tegen de leerling: Freddy Loix versus Sébastien Bedoret in Ieper!

Freddy Loix, dezer dagen coach van de officiële Skoda België-rijders Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq, maakt op 28 en 29 juni een gesmaakte comeback, ter gelegenheid van de volgende Ypres Rally. Bij deze terugkeer krijgt de zegerecordhouder in de Westhoek Pieter Tsjoen als corijder. Zo wordt de Skoda Fabia R5 van het team PTR bestuurd door een rijdersduo dat goed is voor 12 nationale titels en 13 overwinningen in Ieper!

Tussen 1996 en 2016 behaalde hij 11 overwinningen in de Kattenstad, Freddy Loix mag dan ook gerust 'Mister Ypres' worden genoemd. De smalle en hobbelige wegen, de diepe koorden die moeten worden genomen, de schier oneindige wisselingen van het asfalt... Niemand heeft de moeilijkheden en valstrikken van de Vlaamse klassieker beter onder de knie dan de Limburger!

Het is vooral aan het stuur van een Skoda Fabia – Super 2000 én R5 – dat “Fast Freddy” zijn mooiste herinneringen bij elkaar gereden heeft, met tussen 2010 en 2016 zes overwinningen in zeven edities. “Iedereen weet hoe belangrijk de Ypres Rally voor mijn carrière en partnership met Skoda is geweest”, glimlacht de man die nu sportief raadgever van de Belgische invoerder van het merk is. “Dus toen er zich een gelegenheid voordeed om nog een keer te starten, heb ik getwijfeld... maar niet lang.”

Eind 2016, toen hij een punt zette achter zijn carrière van professioneel rallyrijder, had Freddy niet uitgesloten dat hij af en toe wel eens voor het plezier zou rijden. “Maar zonder de druk om een resultaat te behalen!”, benadrukt de viervoudige Belgische rallykampioen. “En dat is precies de context die me hier is aangeboden. Ik vorm een team met Pieter Tsjoen, die niet alleen een kerel is die ik ten zeerste weet te appreciëren, maar ook de enige die als rijder (2001, red.) en als corijder (in 2017) wist te winnen. We komen aan de start met een Skoda Fabia R5 van zijn nieuwe team, met slechts één doel: er zoveel mogelijk plezier aan beleven!”

Pieter Tsjoen, tussen 2001 en 2012 goed voor acht Belgische rallytitels, is helemaal bezeten door de rallysport en aarzelde tijdens de afgelopen jaren niet om terug te keren naar het rechterzitje, als corijder voor Stéphane Lefebvre of Kevin Abbring. “Ik besef dat het de mensen nog altijd verbaast, maar ik ben zelf nooit vergeten dat ik mijn carrière als corijder ben begonnen en dat is een rol die ik ten zeerste weet te waarderen”, stelt Tsjoen. “In 2019 stichtte ik PTR – voor Pieter Tsjoen Racing – en we hebben twee nieuwe Skoda Fabia R5 besteld. Ik had zin om een grote naam naar Ieper te brengen. Samen met Alain Penasse, organisator van de Ypres Rally, zijn we er in geslaagd om Freddy te overtuigen een comeback te maken. Ik heb altijd al een rally aan zijn zijde willen rijden, en ik ben heel blij dat dat eind juni ook echt zal gebeuren!”

De aanwezigheid van Freddy Loix en Pieter Tsjoen in Ieper stelt uiteraard niet de deelname van Sébastien Bedoret en Thomas Walbreccq met de Skoda Fabia R5 van SXM in vraag. “Integendeel, zo kan ik mijn ervaring meer dan ooit met hem delen”, glimlacht Freddy. “Hoe kan ik de rol van raadgever beter vervullen dan door zelf deel te nemen? Als we over de wegcondities praten, dan zal ik precies weten waar we het over hebben. Zo kunnen we onze indrukken voor, tijdens en na de rally delen. Dat wordt tegelijk interessant én amusant.”

En zal de meester sneller zijn dan de leerling? “Eerlijk gezegd, ik denk het niet”, schatert Freddy. “En dat wordt ook niet de bedoeling. Ik weet dat ik in herhaling val, maar we horen niet tot het groepje favorieten!”

Wat wordt bevestigd door Pieter Tsjoen. “Freddy en ik hebben besloten dat we ons voor alles willen amuseren. Maar ik heb hem ook verteld dat indien we zouden winnen, ik me ook zou amuseren!”, stelt hij met een brede glimlach. “Neen, serieus: iedereen weet dat we allebei gedreven sporters zijn en dat we ons terdege zullen voorbereiden. Freddy zal allicht wel wat ritme missen, maar hij heeft zoveel ervaring dat ze ons niet verloren zullen rijden. We zien wel. Ik kijk er in ieder geval heel erg naar uit!”

Skoda België, partner van de rally, zal op 28 en 29 juni dus voor een stunt zorgen in de Westhoek. “Het 'generatieconflict' tussen coach Freddy Loix en leerling Sébastien Bedoret wordt zowel amusant als boeiend”, stelt een verheugde Catherine Van Geel, in België PR voor het Tsjechische merk. “Het klikt enorm tussen die twee, en ze zijn al begonnen met elkaar te jennen... in alle vriendschap, uiteraard! We behouden uiteraard alle vertrouwen in het SXM-team, maar we krijgen nu ook de gelegenheid om samen te werken met de PTR-structuur van Pieter Tsjoen, die met zijn bestelling van twee nieuwe Fabia R5 zijn vertrouwen in Skoda heeft gesteld. Op de Grote Markt zal er één grote hospitality worden geplaatst, zowel voor de wagen van Sébastien en Thomas als die van Freddy en Pieter. Geen enkele rallyfan zal dit willen missen!”

Sébastien Bedoret: “We zijn volop aan het aftellen”

De winterstop van het Belgische rallykampioenschap bleek ook deze keer veel te lang, maar komt gelukkig volgende zaterdag aan zijn eind met de Rally van Haspengouw. Aan het stuur van hun Skoda Fabia R5 van het SXM team kregen Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq echter iets eerder dan hun tegenstanders de gelegenheid om van de competitie te proeven. “Om na drie maanden rust opnieuw wat wedstrijdritme op te doen is er niets beter dan een echte rally”, glimlacht Sébastien.
“'Afgelopen zondag stonden we dan ook aan de start van de Boucles Claviéroises, openingsmanche van het kampioenschap van de Waals-Brusselse federatie. Onze onmiddellijke tegenstanders beschikten niet over even performante wapens als onze Skoda en onze overwinning heeft dan ook weinig waarde. Maar het was een uitstekende test op ware grootte. We leerden de mensen van SXM beter kennen, deden wat ritme op en hebben heel wat afstellingen kunnen uitproberen. Niet alleen hebben we ons ontzettend geamuseerd, maar we hebben ook en vooral hard gewerkt!”

Omdat er na elke twee chronoritten terug naar het assistentiepark werd gereden kon het team het zich inderdaad veroorloven om verschillende configuraties uit te proberen. “Op een testbasis ken je het tracé al snel op je duimpje en verkeer je dus niet in dezelfde omstandigheden als tijdens een rally”, stelt de rijder uit Donstiennes. “Hier kregen we meer dan 40 km verschillende wegen voorgeschoteld en ik kon de wijzigende reacties van mijn Skoda Fabia R5 goed aanvoelen naarmate het parcours evolueerde. Ideaal dus, en omdat we volgende donderdag nog een extra testsessie afwerken, zullen we zaterdagochtend op het startpodium alvast goed opgewarmd zijn. Dat zal nodig zijn, want tegen zo een hoogstaande concurrentie wordt onze opdracht niet min! Ik kan jullie alvast vertellen dat Thomas en ik al aan het aftellen zijn naar de start van het nieuwe seizoen.”

Bij deze eerste wedstrijd van het kampioenschap komen alle tenoren van het Belgische rallywereldje aan de start en de strijd om de zege is nooit eerder zo open geweest. “Omdat het de eerste van het jaar is, wil iedereen zich in de kijker rijden”, glimlacht Thomas. “We weten dat de verschillen op het parcours van de Haspengouw Rally altijd klein zijn, zeker als er zo een sterk startveld aanwezig is. We zullen dus onmiddellijk in het juiste ritme moeten zitten en geen fouten mogen maken. Dit wordt de eerste rally die we al eens eerder met een R5-wagen hebben afgewerkt, en ik ken mijn rijder een beetje: ik weet dat hij alles wat we vorig jaar hebben geleerd heeft verwerkt en dat onze ervaringen van 2018 ons zeker van pas zullen komen.”

In 2018 draaide het voor Sébastien en Thomas vooral rond leren en ervaring opdoen, maar de coach die hen door Skoda België ter beschikking wordt gesteld koestert voortaan andere ambities. “Vanaf deze Rally van Haspengouw verwacht ik dat ze in het Belgische rallykampioenschap regelmatig voorin meedraaien”, bevestigt Freddy Loix. “En met regelmatig bedoel ik op elk tracé en in alle omstandigheden. Het startveld ziet er schitterend uit, het toont dat de Belgische rallysport in een uitstekende gezondheid verkeert, en het zal nodig zijn om onmiddellijk in het juiste ritme te zitten. Zeker in Landen is dat nodig, te meer omdat men poederdroge wegen verwacht. De strijd voorin wordt schitterend... en ik hoop stellig dat Sébastien en Thomas er deel van uitmaken!”

Er staan drie lussen van vier chronoritten op het menu van deze Rally van Haspengouw, met een start die om 8 uur in Domein 't Park in Landen wordt gegeven. Rond 19 uur worden de eerste rijders op het finishpodium verwacht.

 

“Een vijfsterrenprogramma!”

“Een jaar geleden had ik nog niets eens een rally aan het stuur van een wagen uit de R5-klasse afgewerkt. Nu kan ik in 2019 al een vijfsterrenprogramma afwerken!” Sébastien Bedoret lacht breed. Sinds april 2018 is hij rijder voor Škoda België en de 23-jarige kerel uit Donstiennes liet vorig seizoen in het kader van het Belgische rallykampioenschap opmerkelijke dingen optekenen. In de TAC Rally en de Sezoens Rally stond hij op het podium, in Ieper reed hij naar een plaats in de top-5, en samen met corijder Thomas Walbrecq liet Sébastien Bedoret zowel in de Omloop van Vlaanderen, de East Belgian Rally en de Condroz Rally snelste tijden optekenen. “Bij Škoda België zijn we heel blij dat we onze samenwerking met Sébastien en Thomas kunnen verder zetten”, glimlacht Catherine Van Geel, de PR-manager van het merk. “In 2018 hebben we twee jonge, talentvolle, heel gemotiveerde en hardwerkende kerels leren kennen. Het doel is nu om ze met Škoda verder te laten groeien. Door manches van het wereldkampioenschap toe te voegen aan hun Belgische programma kunnen ze hun leerschool verder zetten.”

“In België zullen ze moeten bewijzen dat ze snel genoeg zijn om om de eerste plaats te kunnen strijden”, voegt sportief consultant en coach Freddy Loix er aan toe. “Tijdens de rally's van het WK is het de bedoeling dat ze een maximum aan ervaring opdoen. Tegelijk zullen ze ook enkele stages op onverhard volgen, eveneens met het oog op de toekomst.”

 

Dankzij de invoerder van Škoda, hun trouwe partners en enkele nieuwe sponsors zullen Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq in 2019 bij minstens zeven manches van het Belgische kampioenschap en drie WK-rally's aan de start staan. “Ons seizoen begint met de Rally van Haspengouw”, legt Sébastien uit. “Met de uitzondering van de Spa Rally en de Sezoensrally zouden we bij alle wedstrijden van het Belgische rallykampioenschap aan de start moeten staan. Daarnaast werken we ook drie WRC2-wedstrijden af: de Tour de Corse, de Deutschlandrally en de Rally van Spanje. Het is niet uitgesloten dat dat programma nog wordt uitgebreid, afhankelijk van hoe het seizoen verloopt.”

Hoewel Škoda België, Freddy Loix en het duo op een zekere continuïteit kunnen rekenen zal de Škoda Fabia R5 in 2019 evenwel door het team van SXM worden ingezet. “Ik wil van ganser harte het team van Pevatec, hun baas Peter Vandenbroucke en alle mecaniciens bedanken voor het prachtige seizoen dat we in 2018 samen hebben afgewerkt”, benadrukt Sébastien. “Ze hebben absoluut schitterend werk afgeleverd! Ik wil ook de structuur van SXM, onder leiding van Jourdan Serderidis en Fred Miclotte, bedanken om ons in hun rangen te sluiten en ons toe te laten om in 2019 een mooi programma af te werken. We kunnen haast niet wachten om er aan te beginnen!”

Door deel uit te maken van SXM zullen Sébastien en Thomas dit jaar een nieuw team leren kennen. “Na onze opgave in de Haspengouwrally in 2016 bleven we langs het parcours staan en zagen we een Twingo R2 passeren. We zeiden allebei dat dat gastje best goed kon rijden!”, klinkt het in koor bij Jourdan Serderidis en Fred Miclotte, co-eigenaars van het team dat in het Oost-Vlaamse Deinze is gehuisvest. “Sindsdien hebben we zijn progressie in de gaten gehouden en wat hij in 2018 liet zien maakte ons heel enthousiast. Het moge duidelijk zijn dat hij heel wat potentieel heeft! We wilden Sébastien en Thomas een interessant carrièreplan voorleggen, via ervaring in internationale rally's. We hebben het er over gehad met hun entourage en met Peter Vandenbroucke, die vorig jaar uitstekend werk heeft geleverd, en we kwamen tot een akkoord. We hebben trouwens de  Škoda Fabia R5 van Pevatec gekocht en we zijn aan het zoeken naar een manier om binnen afzienbare tijd met dat team samen te werken. Het is de bedoeling dat Sébastien en Thomas in een optimale context aan de start kunnen komen!”

Het seizoen begint op zaterdag 23 februari met de Rally van Haspengouw, die in en rond Landen wordt afgewerkt. Het aftellen kan beginnen!

Website Sébastien Bedoret

Eerder deze maand maakte Robin Maes bekend dat hij met een Skoda Fabia R5 6 wedstrijden van het BRC zal afwerken. De zaakvoerder van de MR Group heeft er net een stage opzitten in Lapland en bij thuiskomst werd meteen verder gewerkt aan de voorbereidingen voor het seizoen 2018.

“Uiteraard zijn we al een tijdje bezig met dit project, het is dan ook heel tof dat alle partners meestappen in het nieuwe verhaal,” aldus Robin die heel goed beseft dat 2018 een moeilijk jaar zal worden. “Samen met Vincent Verschueren heb ik een stage gevolgd bij Armin Schwarz, voormalig WRC piloot. Ik heb veel bijgeleerd maar als ik dan Vincent en zeker Armin bezig zie sta je weer met je voeten op de grond. Ik heb vooral geleerd om meer met het gewicht van de wagen te spelen, en zeker de handrem niet te gebruiken. Ook de techniek van links remmen krijg ik ondertussen onder de knie. Verwacht echter niet dat ik in de eerste wedstrijden zal mee zijn met de top…”

Dankzij het verlengde partnership met EDL, Rent Solutions en MR Group blijven de sponsors identiek aan 2017. Na de BMW is geel zowat het handelsmerk geworden van Robin Maes in de rallysport. Dus werd ook snel beslist om dezelfde kleuren te gebruiken op de Skoda Fabia R5.

Na het afhaken van Achiel Boxoen is Robin Maes voorlopig de enige rijder bij het SXM team. “Ik heb onlangs nog getest samen met Achiel en had dit zeker niet zien aankomen… Het feit dat Jasper Vermeulen met mij zal meegaan heeft geen enkel verband met het feit dat Achiel niet meer voor Skoda zal rijden. Jasper heeft een nieuwe job en kon zich niet vrijmaken voor het uitgebreider programma van Achiel,” besluit Robin.

De eerste wedstrijd met de Skoda Fabia R5 is de Haspengouw Rally, eind deze week in het Vlaams Brabantse Landen.

Met een Skoda Fabia R5...

Zoals eerder reeds bekend werd gemaakt zal Robin Maes dit seizoen overstappen naar de R5 categorie. De zaakvoerder van de MR Group zal hiervoor samenwerken met het SXM team dat een Skoda Fabia R5 zal prepareren.

“2018 zal voor mij een seizoen zijn om te leren, men mag mij niet vooraan verwachten… Ik wil op mijn eigen ritme leren en in 2018 vooral ervaring opdoen met de Skoda Fabia. Ik kan daarvoor rekenen op de tips van Fred Miclotte en Freddy Loix. Momenteel volg ik ook een stage in Lapland bij Armin Schwarz om me aan te passen aan een 4x4,” aldus Robin Maes die sinds enkele dagen ook zeker is van de historic titel 2017. “Ik ben uiteraard blij met die titel, maar 2017 was vooral een jaar dat ik heel veel heb geleerd.”

Het is de bedoeling dat Robin 6 van de 9 wedstrijden van het BRC zal afwerken met de Skoda Fabia. Het seizoen start met de Haspengouw, enkel in Spa, de Wallonie en de East Belgian Rally zullen we de Skoda niet zien.

“Dit jaar ga ik samen met Jasper Vermeulen rijden. Hij kent de Skoda al goed dankzij zijn ervaring naast Achiel Boxoen en we wonnen in 2016 samen de Condroz Rally,” aldus Robin die ook in 2018 weer met een originele livery aan de start zal komen. De Skoda zal immers net zoals de BMW M3 in het gele kleur van de bekende sigarettenfabrikant aan de start komen.

Sinds 2015 is Robin Maes een vaste waarde in het Belgian Historic Championship. In dat jaar reed hij met 3 wedstrijden in een Opel Kadett City en werd hij meteen 3de in de Ypres Historic Rally. Het jaar nadien stapte hij met succes over naar de ondertussen gekende Prodrive BMW.

Maar dit is niet de enige autosport ervaring die Robin Maes heeft, hij begon eerst met karting, maakte dan zijn overstap naar een prototype Radical SR3 en na een tussenstop in het BTCS met een M3 werd hij in 2008 met Porsche Belgisch kampioen Divisie 2 in het Belcar kampioenschap. Nadat hij terug overstapte naar de Proto’s in het Europees kampioenschap stopte Robin in 2012 met racen.

“Wegens professionele redenen ben ik in toen gestopt met competitie. Maar ik ben wel les blijven geven bij Curbstone, samen met onder andere Vincent Verscheuren en Frederic Vervisch. Via Vincent ben ik in aanraking gekomen met de rallysport, ik maakte mijn debuut trouwens als co van Vincent in de Rally van Ieper 2011 in een Fiesta R2.”

Het is mede dankzij de aanmoedigingen van onder andere Vincent dat Robin de overstap maakt naar een R5. “Met de BMW in de historics was het bijzonder leuk, maar aan het stuur van een R5 ziet men pas de echte kwaliteiten van een piloot… Toen Vincent met me meeging in de ORC wou ik vooral ook weten hoever ik al stond als rallypiloot,” aldus de gepassioneerde piloot.

Maar Robin blijft heel realistisch in zijn capaciteiten als piloot en zijn kansen aan het stuur van een R5. “Mijn circuit-ervaring is een heel groot voordeel, maar ik zal nog veel moeten leren. Ik zie 2018 dan ook als een overgangsjaar, ik ga mezelf absoluut geen druk opleggen! Mijn doel is om klaar te zijn in 2019, dan wil ik kunnen meestrijden vooraan in het BRC.”

Vandaag heeft de zaakvoerder van de MR Group de Skoda Fabia R5 van SXM Compétition getest. “Het was een korte test op een circuit, totaal niet te vergelijken met een echte klasssementsproef. Maar dankzij de tips die Freddy Loix me gaf ik ben toch wel onder de indruk… Ik kijk nu reeds uit naar de Haspengouw Rally 2018 waar ik mijn R5 debuut zal maken.”

Naar het einde van het jaar zal beslist worden met welke wagen en met welk team Robin Maes volgend seizoen aan de start zal komen.

In de 41ste editie van de Sezoensrally stonden Achiel Boxoen en corijder Jasper Vermeulen voor het eerst met de Škoda Fabia R5 van SXM Competition aan de start van een manche van het Belgian Rally Championship. Hun opdracht was het opdoen van ervaring en onderweg progressie maken. Daar slaagde het duo met verve in, maar in de dertiende chronorit bezorgde een losgekomen steen nogal wat rijders een onaangename verrassing. Bij hen ook Achiel Boxoen, die zo het einde niet haalde. Škoda-rijder Kris Princen ging uiteindelijk met de overwinning naar huis.

Er werd door velen nieuwsgierig uitgekeken naar wat het rallyduo in de Škoda Fabia R5 met het startnummer 3 in en rond Bocholt zouden laten zien. Boxoen en Vermeulen startten zoals verwacht voorzichtig, maar wisten de eerste lus van vijf proeven als zevende af te sluiten. Ook na de herhaling van die lus bezette het duo nog dezelfde positie, ondanks een kleine schuiver.

"Ik moet finishen en trachten elke lus vooruitgang te boeken”, stelde Boxoen in het assistentiepark. “We weten op welk vlak we nog progressie moeten maken en ik ga dat zeker proberen te doen in de slotronde."

Al in KP 11 en 12 deed Boxoen duidelijk beter dan bij zijn eerste twee passages, dus dat zat wel snor. De dertiende chronorit bleek echter zijn reputatie van ongeluksbrenger eer aan te doen. “In de koord van een bocht moet een steen door de doortochten van de vele wagens zijn losgekomen”, doet Boxoen het relaas. “Ik sneed de bocht net zoals bij de eerste twee passages, maar nu knalde de auto op die steen. Stuurarm kapot en dat was dat.”

Boxoen was uiteraard ontgoocheld dat hij het einde niet had gehaald, maar zag ook positieve punten. “Het was een goede zaak dat we zoveel kilometers konden afleggen”, aldus de West-Vlaming. “Ook voor het opbouwen van het zelfvertrouwen. Maar ik had toch heel graag het eindpodium gehaald.”

Boxoen werd bijgetreden door coach Freddy Loix. “Niet vergeten dat Achiel hier zijn allereerste proeven op onverhard heeft gereden”, aldus de uittredende Belgische rallykampioen. “De Sezoensrally is niet de makkelijkste wedstrijd. Ik ben tevreden dat Achiel ‘proper’ wist te rijden. Voor de laatste lus had ik hem gevraagd een tandje bij te steken en in de eerste twee proeven lukte dat aardig. En toen kwam die steen…”

“Ik denk dat we ondanks de opgave heel wat positieve conclusies mogen trekken”, besluit Cathérine Van Geel, PR Manager bij Škoda Import. “Achiel heeft in de loop van de wedstrijd heel wat progressie geboekt. Tuurlijk is er nog werk aan de winkel, maar daarvoor dient dit project ook. Het feit dat de samenwerking tussen rijder en corijder, en ook rijder en team, uitstekend verliep is alvast een goed voorteken. Ook de feedback die Achiel aan Freddy wist te leveren stemt hoopvol. Dit mag als een geslaagde start van ons gemeenschappelijk project worden beschouwd.”

Voorin ging de secondenstrijd om de overwinning tussen twee Škoda-rijders. Vincent Verschueren en Kris Princen gaven elkaar geen duimbreed toe, en eerstgenoemde begon met amper zes tellen voorsprong aan de slotlus van vijf proeven. Princen wist de in de eerste twee chronoritten de kloof meer dan te halveren, en dan kwam de beruchte proef dertien… Verschueren knalde eveneens op de losgekomen steen, en ook voor hem betekende dat einde verhaal. Benoît Allart, pas voor de tweede keer aan de start in Bocholt, leek eveneens op een eervolle prestatie af te stevenen. Met zijn Škoda Fabia R5 legde de winnaar van de Spa Rally bijna beslag op de vierde plaats, maar ook hij viel ten prooi aan diezelfde verduivelde steen op de dertiende proef en zag zo twee minuten verloren gaan. De zege ging uiteindelijk en verdiend naar Kris Princen, met 1’13 voorsprong. De Limburger komt met zijn Škoda Fabia R5 zo opnieuw in de running voor de nationale rallytitel.

De volgende wedstrijd voor Achiel Boxoen en Jasper Vermeulen is de Rally van Wervik, ter voorbereiding op het hoogtepunt van het Belgisch rallyseizoen, de Ypres Rally.

“Nu moet Achiel kilometers malen én progressie maken”

Het is bijna zover. In de Sezoensrally van volgend weekend begint Achiel Boxoen zijn samenwerking met Škoda Import. De protégé van Freddy Loix en Johan Gitsels komt in Bocholt aan de start met zijn Škoda Fabia R5 en zal nadien alle resterende manches van het Belgisch rallykampioenschap afwerken. Gisteren werkte Boxoen in aanwezigheid van de pers nog een laatste geslaagde test af.

Tevreden gezichten gisteren in het Henegouwse Bois-et-Borsu. Samen met corijder Jasper Vermeulen mocht Achiel Boxoen zijn nieuwe speeltje voor het seizoen 2017 onthullen: een schitterend gedecoreerde Škoda Fabia R5 uit de ateliers van SXM Competition. Freddy Loix en Johan Gitsels, die Achiel de afgelopen maanden hebben klaargestoomd voor dit avontuur, keken goedkeurend toe.

“Achiel is klaar om de volgende stap te zetten”, knikt coach Freddy Loix. “Pas op, er is nog veel werk, maar dat wisten we op voorhand. De coaching loopt echter heel vlot. Elke verkenning of test woon ik bij. Ik lever Achiel een basisafstelling en laat hem dan zelf ontdekken hoe hij de wagen kan verbeteren. Maar coaching is meer dan dat, uiteraard. Zijn rijstijl bijschaven, rijden in functie van opeenvolgende situaties, leren hoe je in een bocht moet snijden, ontdekken hoe een parcours verandert als er tien of twintig auto’s zijn gepasseerd… Als je dat allemaal onder de knie hebt, dan kan je heel veel tijd winnen. Verder weet iedereen hoe belangrijk ik het vind dat een rijder fysiek in orde is. Dat maakt dus ook deel uit van het programma. Ik heb Achiel ook een oogtraining laten uitvoeren en hij weet nu hoe hij ook dat aspect kan verbeteren. Ja, we zitten helemaal op schema.”

Boxoen werkte de afgelopen maanden al enkele wedstrijden met een wagen uit de R2-categorie af. “En hoewel hij geen enkele keer aan de finish stond, vond ik dat absoluut nodig”, vervolgt Loix. “Ik wou niet dat Bocholt zijn eerste rally werd. Dat zou alleen maar onnodige druk opleveren. Jammer uiteraard dat Achiel geen rally kon uitrijden, maar de wagens uit R2 zijn nu ook niet meteen een schoolvoorbeeld van betrouwbaarheid. Zelfs toppers uit die klasse moeten regelmatig met mechanische pech naar de kant. Daarom heb ik Achiel bij testen ook zo snel mogelijk met een R5 laten rijden. Škoda heeft met de Fabia R5 de meest betrouwbare rallywagen die er is. Nu is het aan Achiel om wedstrijden uit te rijden, kilometers te malen én progressie te maken.”

De jongeman in kwestie is in ieder geval tevreden over de samenwerking met de meervoudige Belgische kampioen. “Freddy is heel kritisch, maar zo heb ik het graag”, stelt Achiel Boxoen breed lachend. “Wat niet wegneemt dat als het goed is, hij dat ook zegt. Verder brengt hij door zijn persoonlijkheid heel wat rust en ook dat is belangrijk. We hebben de afgelopen weken heel wat progressie geboekt, al was dat niet altijd eenvoudig. Zoals vorige week bijvoorbeeld, toen hij mijn corijder was in de Leptines Rally. Freddy heeft me daar goed op de proef gesteld, maar aan het eind was de progressie duidelijk merkbaar. Ik kijk nu al ontzettend uit naar de start van de Sezoensrally.”

Dat is ook het geval voor corijder Jasper Vermeulen. Ook in het rechterzitje van de Škoda Fabia R5 komt de ervaring van Freddy Loix en Johan Gitsels van pas. “Samen met Johan heb ik ons hele notasysteem doorgenomen”, aldus Vermeulen. “Het systeem van Freddy overnemen was niet de bedoeling, want hij gebruikte een op snelheid gebaseerd systeem, en daar heb je pakken ervaring voor nodig. Maar onze eigen nota’s konden ook een stuk beter en bondiger vooral. Dat zal ook nodig zijn, want door de snelheid van de Škoda Fabia R5 zal ik over minder tijd beschikken om alles door te kunnen geven aan Achiel.”

Boxoen en Vermeulen komen volgend weekend in de Sezoensrally met een splinternieuwe Škoda Fabia R5 aan de start. De wagen wordt in de watten gelegd door SXM Competition. “Een nieuw team”, legt mede-oprichter en Loix’ voormalige corijder Fred Miclotte uit. “Een structuur die helemaal aan Škoda gewijd is, met een eigen leiding en eigen mechaniciens. De wagen zelf beschikt over de evolutie van 2017. Die maakt qua prestaties niet zoveel verschil, maar wel qua bedrijfszekerheid. Al is de Fabia R5 op zich al een heel betrouwbare wagen en bovendien heel makkelijk om te besturen. Met een goede basis-afstelling kan je zo instappen en beginnen rijden. Perfect geschikt dus voor Achiel.”

“Het partnerschap tussen Škoda Import en Achiel begint werkelijk dit weekeinde gedurende de Sezoensrally. Daarna volgen de reeds volgende ingeplande andere wedstrijden van het BK. We hebben vol vertrouwen”, zegt Karl Lechat, Directeur van Škoda België. "Het programma opgesteld door Freddy Loix vordert zeer goed. De testen zijn veelbelovend en we zijn ongeduldig om de vorderingen van Achiel te ontdekken”, vervolgt Lechat.

Dat Achiel Boxoen dit seizoen de steun zal krijgen van Škoda Import is al een tijdje geweten. Sommigen vragen zich echter af wanneer de jonge Škoda-rekruut in actie zal treden. Wanneer start dit effectief ? Dit gebeurt in de Sezoens Rally op 20 mei, wanneer de gloednieuwe Škoda Fabia R5 beschikbaar zal zijn. Nadien werkt Boxoen met de Fabia R5 nog alle resterende manches van het Belgian Rally Championship af. Tot dan zal Achiel een privé-programma volgen onder leiding van zijn coach Freddy Loix.

Dat Achiel Boxoen één van de meeste gegeerde zitjes voor het Belgian Rally Championship 2017 wist te veroveren is ondertussen al genoegzaam bekend. Dat Belgische rallykampioenschap is ondertussen echter al twee manches ver en Boxoen is nog niet met een Škoda aan de start verschenen. Dat heeft zo zijn redenen.

“Inderdaad”, glimlacht Catherine Van Geel, PR Manager bij Škoda Import. “De allerbelangrijkste is dat de volledig nieuwe Škoda Fabia R5 die Achiel zal besturen pas eind april zal kunnen geleverd worden. Dat betekent dat het partnership tussen Škoda Import en Achiel Boxoen pas bij de volgende wedstrijd van het BRC, de Sezoens Rally op 20 mei, zal ingaan.”

“Nadien werkt Achiel alle overblijvende rally’s van het kampioenschap af”, vervolgt Van Geel. “De Kenotek Ypres Rally wordt dus zijn tweede wedstrijd aan het stuur van de Škoda Fabia R5, inderdaad. Nadien volgen nog de Omloop Van Vlaanderen, de East Belgian Rally en als afsluiter de Condroz Rally.”

Dat betekent echter niet dat de jonge Boxoen ondertussen met zijn vingers moet zitten draaien. “Achiel is door Freddy Loix , Fred Miclotte en Evelien Deschuytter onder de vleugels genomen”, licht Van Geel toe. “Zij bereiden hun pupil in de allerbeste omstandigheden voor op zijn taak, daar zijn we bij Škoda Import van overtuigd. Freddy heeft een volledig gepersonaliseerd privé-programma uitgedokterd en laat hem daarbij veel testen en mogelijk ook “koersen”. Het komt er op aan om kilometers te malen en een maximum aan ervaring met een echte “rallywagen” op te doen. Het is voor ons vooral belangrijk dat er genoeg tijd wordt gespendeerd aan de opleiding van Achiel, zodat hij op 20 mei in alle sereniteit aan ons gemeenschappelijk Škoda-programma kan beginnen.”

Het is ondertussen ook geweten welk team de Škoda Fabia R5 van Achiel Boxoen zal inzetten. Dat wordt SXM Compétition. “Een team met heel wat mensen die ook nog voor Freddy Loix hebben gewerkt”, besluit Van Geel. “Vertrouwde namen, mensen waarvan we weten dat we op ze kunnen bouwen. Alle puzzelstukjes vallen zo op hun plaats, we zullen er bij de start van de Sezoens Rally helemaal klaar voor zijn.”

Evelien Deschuytter coördineert alles wat betreft communicatie, marketing en diverse opleidingen van Achiel Boxoen.