Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Maandag, 16 december 2019

logo rally online

Rally Online België

“Ik zou liever zondag op de foto staan!”

Hij prijkt in het groot op de affiche van de Condroz Rally 2019. Organisator Motor Club de Huy heeft inderdaad zijn Skoda Fabia R5 uitgekozen om alle communicatie te illustreren. “Ik moet toegeven dat me dat wel iets doet”, glimlacht Sébastien Bedoret. “Ik heb al zoveel rally-affiches met prestigieuze rijders gezien dat ik nooit heb gedacht in aanmerking te kunnen komen voor de affiche van een mythische wedstrijd als de Condroz. Dat doet echt plezier!” De jongeman van 24 pauzeert even, en vult dan met een brede glimlach aan: “Maar ik wil jullie wel vertellen dat ik nog blijer zou zijn indien ik zondagavond op de belangrijkste foto zal staan, die van de winnaar!”

Vooraleer aan zich helemaal aan de finale van het Belgische rallykampioenschap te wijden heeft Sébastien nog tijd om te grappen. “De doelen die in het begin van het seizoen door Skoda België en Freddy Loix werden gesteld zijn al bereikt”, stelt hij ontspannen. “Samen met Thomas zijn we zes keer op zeven op het podium gefinisht, streden we regelmatig om de overwinning, komen we nog steeds in aanmerking voor de titel en hebben we in de Omloop van Vlaanderen een eerste nationale rally gewonnen. We trekken zonder druk richting Condroz, behalve dan die verbonden aan de wil om het seizoen in schoonheid te eindigen. Telkens we dit jaar aan de finish stonden eindigden we bij de eerste drie, dat zouden we ook hier graag bewerkstelligen. Hoewel dit een schitterend startveld is, met een tiental favorieten, zou ik willen stellen dat we voor een podiumplaats gaan. Minstens een podiumplaats! Want ik hoop ook om de zege te kunnen strijden.”

Aan de vooravond van de laatste afspraak van het seizoen horen Sébastien en corijder Thomas Walbrecq bij de laatste drie titelkandidaten. “We zijn echter helemaal geen favoriet en ik verwacht een felle strijd tussen Kris Princen en Adrian Fernémont”, vult de corijder aan. “Aangezien wij een resultaat moeten schrappen, is de berekening snel gemaakt: niet alleen moeten wij het maximum van de punten scoren (in de wetenschap dat buitenlandse rijders die niet voor het hele seizoen zijn ingeschreven onzichtbaar zijn bij de puntenverdeling, red.), maar bovendien moeten onze tegenstanders met pech te maken krijgen. Dat is niet wat we ze toewensen, natuurlijk. Mochten we er toch in slagen de titel te veroveren, dan zullen we daar uiteraard heel blij om zijn. Onze strategie bestaat er echter uit om het maximum te geven, zonder aan het kampioenschap te denken.”

Viervoudig Belgisch kampioen Freddy Loix, raadgever van Skoda België en coach van het duo, weet wat zijn pupillen te wachten staat. “Sébastien en Thomas hebben het afgelopen jaar heel wat vooruitgang geboekt”, bevestigt hij. “Tijdens deze Condrozrally krijgen ze de gelegenheid om in een hypercompetitieve wedstrijd aan de slag te gaan, in de wetenschap dat twee referenties uit WRC 2 (Loubet en Lefebvre, red.) het zullen opnemen tegen het kruim van het Belgische kampioenschap. Samen met Skoda België hebben we besloten ze carte blanche te geven, en de wedstrijd in te delen hoe zij dat willen. Het niveau zal heel hoog liggen en het zal nodig zijn om én snel te gaan én foutloos te blijven. In de streek rond Hoei is dat nooit eenvoudig, en al zeker als de voorspellingen voor herfstige weersomstandigheden uitkomen... Maar dat maakt de rallysport zo mooi.”

Voor Sébastien, Thomas en het hele SXM team van Jourdan Serderidis en Fred Miclotte wordt deze Condroz Rally de vijfde wedstrijd met de nieuwe Skoda Fabia R5 Evo. “De auto heeft heel wat potentieel”, bevestigt Sébastien. “Op het droge heb ik de indruk de wagen onder de knie te hebben. Maar ik moet toegeven dat ik in de regen, zoals in de Omloop van Vlaanderen en de East Belgian Rally, nog niet over alle vertrouwen beschik. We hebben de situatie al grondig geanalyseerd, en we hopen dat we de juiste afstellingen hebben gevonden om helemaal voluit te kunnen gaan. Alle inspanningen die we nu leveren zullen ons ook in 2020 van pas komen. En bestaat er een betere manier om de troepen voor een nieuw seizoen te motiveren, dan het vorige met een uitstekend resultaat af te sluiten?”

De Condroz Rally begint vrijdag met een test-KP en een handtekeningensessie in de grote tent (18u30). Zaterdag wordt de start in Hoei om 8u30 gegeven, waarna op de eerste dag twaalf chronoritten worden afgewerkt. Zondag volgen nog acht KP's, om de podiumplaatsen van de Condrozrally vast te leggen. Zullen Sébastien en Thomas op die podiumfoto staan? Antwoord zondag om 16u30!

Drie weken nadat ze in de Omloop van Vlaanderen een eerste zege in het Belgische rallykampioenschap veroverden, trekken Sébastien Bedoret en corijder Thomas Walbrecq hypergemotiveerd richting de East Belgian Rally: “We hebben er alle vertrouwen in en staan in St Vith aan de start om te winnen!” stellen de rijders van Škoda België.

Vorig jaar liet het duo in deze wedstrijd al een aantal snelste tijden optekenen, en dat was geen toeval. “Qua rijplezier staat deze rally bovenaan mijn lijstje”, bevestigt de jonge rijder uit Donstiennes, die volgende donderdag 24 wordt. “Ik kan me geen mooier verjaardagsgeschenk dromen dan op deze chronoritten opnieuw voluit te mogen aanvallen. Het is een heel glooiend parcours, met meer grip dan elders, en de ideale rijlijn is er heel belangrijk... Ik voel me altijd goed op deze wegen en het tracé zou ook mijn Škoda Fabia R5 Evo van het SXM team moeten liggen. In Roeselare werd ik geholpen door de opgave van een tegenstander. Deze keer wil ik winnen door mijn concurrenten te overvleugelen!”

Door zijn overwinning in Roeselare staat Sébastien nu tweede in de tussenstand van het BK Rally – op slechts vier punten van leider Kris Princen – met nog slechts twee rally's te gaan. Dat verandert echter niets aan de aanpak van Škoda België en van de coach die door de invoerder van het Tsjechische merk werd aangeduid. “Geen sprake van dat we nu aan het kampioenschap beginnen denken!”, benadrukt Freddy Loix. “Dat is niet het doel voor dit seizoen. Ik zou graag zien dat Sébastien zijn progressie verder zet, en dat hij blijft werken aan zijn snelheid. Een rijder die aan de titel denkt kan niet zo vrij rijden als een rijder die enkel voor de zege gaat. Het doel van Sébastien en Thomas is nog voor het einde van het seizoen een tweede rally te winnen. Ik ben er van overtuigd dat hij daar in de East Belgian Rally zeker voor in aanmerking komt. Vorig jaar kwam hij hier al sterk voor de dag. Misschien helpt zijn verleden als karter van hoog niveau hem wel, op deze heel snelle klassementsproeven met heel veel grip. Ik ben er ook zeker van dat die eerste zege voor een mentale klik heeft gezorgd. In St Vith staat hij sterker dan ooit aan de start.”

Bij de start van de eerste van twaalf proeven, zaterdagochtend iets na 9 uur, zal Sébastien maar aan één ding denken. “Ik heb de indruk dat ik twee jaar ben teruggekeerd, toen ik om de Junior-titel streed en alle snelste tijden in mijn categorie moest neerzetten om bonuspunten binnen te halen”, legt hij uit. “Ik hou er wel van als mijn enige opdracht bestaat uit zo snel mogelijk rijden! De titel? Neen, daar denk ik echt niet aan. Al zeker niet omdat ik mijn lot niet in eigen handen heb en ik al de laatste twee rally's moet winnen om kans te maken op de titel. Het heeft dus geen zin om mezelf voor de start van de East Belgian Rally veel vragen te stellen!”

In het rechterzitje maakt Thomas Walbrecq zich op om het landschap heel snel voorbij te zien flitsen. “We kennen het doel dat ons hier door Freddy, Škoda België en onze entourage is opgelegd maar al te goed”, stelt de corijder. “Als we om de zege strijden zal een eventuele schuiver ons wel vergeven worden, maar indien we er niet in slagen om de hele rally lang een hoog ritme aan te houden, dan krijgen we het zeker te horen. Dus zullen we van bij de start aanvallen!”

Het finishpodium aan de Triangel in St Vith wordt zaterdagavond rond 22u30 overschreden, na 150 kilometer tegen de klok. En Sébastien en Thomas zijn vast van plan om deel uit te maken van de feestelijkheden!

Op zondag 15 september wordt de 6de editie verreden, die dit jaar uitgroeit naar een heuse short rally met twee verschillende klassementsproeven. Naast de gekende klassementsproef "De Bruwaan" in Oudenaarde, wordt een nieuwe proef verreden op grondgebied Kruisem. En het grote rallyfeest begint deze keer al op zaterdag 14 september met een ceremoniële start op de Markt van Oudenaarde.

Ceremoniële start op de Markt

Het rallyfeest op zaterdagavond opent al om 18u met een Apero-avond in samenwerking met Horeca Oudenaarde en een DJ-set. Vanaf 19h30 worden alle teams voorgesteld op het podium, waarna ze hun bolides parkeren in het gesloten wagenpark op de Markt, waar de fans de glimmende rallywagens kunnen bewonderen. Omstreeks 20h30 volgt een signeersessie en een "meet & greet" met de fans. Vanaf 18u kunnen in de tent de tickets in voorverkoop ingeruild worden voor toegangsbandjes. Voor de eerste keer staan de rallyteams in de spotlights op de Markt van Oudenaarde. "Dat is fantastisch. Als rallypiloot droom je er altijd van om in je eigen stad op de Markt te kunnen starten. Dat zal dit jaar gebeuren. Ik kan je verzekeren dat de lokale rijders hiervan zullen genieten," vertelt Fred Miclotte, die een Skoda Fabia R5 van zijn team SXM zal besturen.

7 klassementsproeven

Op zondag begint het serieuze werk vanaf 8u45. De rallyteams zullen van de Markt vertrekken naar de eerste klassementsproef. De gekende klassementsproef van De Bruwaan (8,61 km) wordt vier keer verreden, terwijl de nieuwe proef van Kruisem (10,30 km) drie keer op het programma staat. De totale lengte tegen de chrono bedraagt 65,34 km en de eerste deelnemer zal omstreeks 17u15 finishen, waarna om 19h30 de prijsuitreiking in de VIP-tent volgt.

Organisator Club Superstage kan in elk geval rekenen op een schitterende affiche. Het is nog te vroeg om een volledig overzicht te geven van de deelnemers (max. 120), maar wie wil deelnemen zal zich snel moeten inschrijven. De affiche van de "Aarova Grote Prijs van Oudenaarde" wordt aangevoerd door een reeks snelle R5's, die de topklasse vormen in de nationale rallysport. Pieter Tsjoen doet dit jaar zelf een gooi naar winst in zijn eigen stad met de nieuwe Skoda Fabia R5 Evo van PTR, zijn nieuwe formatie. De tweede Fabia R5 van het team zal bestuurd worden door Steven Vergalle. Vincent Verschueren, tweevoudig winnaar, komt natuurlijk ook aan de start met de Skoda Fabia R5 van GoDrive, terwijl het team van Fred Miclotte 4 wagens in zal zetten, onder andere voor teambaas Fred Miclotte, maar ook voor Jean-Baptiste Broekaert, de zoon van wijlen Frank Broekaert, die voor al deze Oost-Vlaamse rijders de inspiratiebron was. En dan zijn er natuurlijk nog de Porsches, aangevoerd door Tim Van Parijs.

Een boom per deelnemer

Club Superstage maakt, net als in de Renties Ypres Rally, werk van de duurzaamheid en mobiliteit. Per klassementsproef worden 3 publiekszones voorzien. Die zullen op de website aangeduid worden. Parkeren vlakbij die zones zal niet mogelijk zijn, maar de organisatie zorgt voor shuttles van en naar deze publiekszones. Elke fan krijgt een milieuvriendelijke biologisch afbreekbaar vuilniszak om zijn afval te verzamelen. Verder zal er, in samenwerking met Aarova, een boom geplant worden per deelnemer. Kortom, alle ingrediënten zijn verenigd voor een grandioos rallyfeest in het hart van de Vlaamse Ardennen op 15 september!

Sébastien Bedoret: “Moeilijk te verteren”

Stellen dat Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq zaterdagavond ontgoocheld waren is zwak uitgedrukt. De twee jonge Belgen bleven na de Deutschland Rally, negende manche van het wereldkampioenschap, duidelijk op hun honger zitten. Tijdens de Panzerplatte-proef hadden ze hun Škoda Fabia R5 voortijdig moeten parkeren, na te zijn geraakt door een... everzwijn.

“Ik kon er absoluut niets aan doen”, stelde rijder van het SXM-team. “In volle rechte lijn kwamen er opeens drie everzwijnen uit het bos de weg opgelopen. Ik kon er twee vermijden, maar niet het derde. Ik had onmiddellijk door dat de schade te groot was om onze weg verder te zetten. Dit valt heel moeilijk te verteren.”

Ook al omdat voor het incident de vertegenwoordigers van Škoda België in hun derde deelname aan een WK-manche een mooie progressie hadden laten optekenen. “Vrijdag was de dag nochtans niet zo goed begonnen”, stelt Thomas. “Tijdens de eerste proef van de dag haalden we een andere deelnemer bij die net een band had gewisseld en vlak voor ons opnieuw de baan opkwam. Gedurende vijf kilometer zaten we vast achter hem. Zonder frisse lucht liepen onze remmen warm en dat kostte ons ook in de volgende proef heel wat tijd.”

Eens dat probleem was opgelost trok het duo opnieuw ten strijde. “Hoewel onze tijden in vergelijking met meer ervaren teams best respectabel konden worden genoemd, waren we vrijdagavond niet helemaal tevreden”, erkent Sébastien. “We hebben de hele avond gewerkt om te kunnen vaststellen waar we tijd verloren. We hebben de afstellingen van onze Škoda Fabia R5 licht aangepast en ik heb ook mijn rijstijl wat gewijzigd. Op zaterdagochtend was het ritme meteen een pak beter! Bij de derde van de vier proeven 's ochtends lagen we op zes tienden van een seconde van de snelste tijd in R5. Zelfs al hielden we enige veiligheidsmarge, want we wilden aan het eind geraken en een maximum aan ervaring opdoen. Eén klein minpuntje evenwel: bij een slecht ingeschatte jump beging ik een beginnersfoutje. De wagen was intact, maar de uitstap in de velden kostte ons wel twee minuten.”

Zaterdagnamiddag, op de lastige proeven van Panzerplatte, gingen Sébastien en Thomas met opzet heel voorzichtig aan de slag... tot ze op de laatste klassementsrit in aanraking kwamen met het everzwijn. “Ik heb er echt de pest in, want we hadden nog heel wat te leren”, stelt Sébastien. “Toch ben ik ook tevreden over de vooruitgang die we tijdens deze rally hebben geboekt. Door iets meer aan te vallen, zonder risico's te nemen, kon ik vaststellen tot wat we in staat zijn en welke snelheid er nodig is om op het niveau van de anderen te geraken. Ik beschouwde deze rally als een nieuwe kans om veel te leren... en we hebben veel geleerd! Alleen jammer dat we dat niet op zondag hebben kunnen bevestigen.”

“Over het algemeen ben ik heel tevreden over hun prestatie”, stelt Freddy Loix, consultant voor Škoda België en de coach van het jonge duo. “Het incident met het everzwijn is heel frustrerend, maar iedereen weet dat zoiets in de rallysport kan gebeuren. Ze waren in ieder geval bezig aan een heel goede wedstrijd. Jammer evenwel van dat kleine foutje in de negende proef. Het is een plek die bekend staat als verraderlijk, en toch laten ze daar twee minuten liggen. Dat is iets wat niet zou mogen voorvallen, maar ik ben er zeker van dat Sébastien al de juiste conclusies heeft getrokken om te voorkomen dat het geen tweede keer zal gebeuren. Als we kijken naar het ritme dat hij tentoon spreidde, zeker in de wetenschap dat de WRC2 in Duitsland van een heel hoog niveau was, dan vond ik zijn prestaties heel goed. Ondanks zijn beperkte ervaring op dit niveau liet hij dikwijls tijden tussen de referenties van de categorie noteren. Dat belooft voor de toekomst! Maar eerst moet hij deze ervaring in de loop van de volgende weken gebruiken in de Belgische rally's.”

Na dit interludium op het hoogste vlak komen Sébastien en Thomas op 6 en 7 september inderdaad opnieuw in actie in het Belgische rallykampioenschap, ter gelegenheid van de Omloop van Vlaanderen in Roeselare. Ze zijn vast van plan om tijdens het laatste derde van het Belgische seizoen van zich te laten spreken!

Toen het nieuws enkele dagen geleden via de sociale media bekend raakte, waren hun supporters dolenthousiast: Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq zullen met hun Škoda Fabia R5 van het team SXM wel degelijk aan de start van de Sezoens Rally staan!

“Aan het begin van het seizoen was het niet gepland dat we zouden deelnemen aan de vijfde manche van het Belgische kampioenschap, maar ik kijk er nu wel naar uit”, glimlacht de 23-jarige jongeman. “Toch koesteren we in de regio rond Bocholt geen al te grote ambities. Uiteraard willen we ons wel meten met de besten, maar ik besef ook dat de Sezoens van alle rally's op de BK-kalender de wedstrijd is die ik het minste ken. Het parcours is bovendien ook niet echt op mijn maat gesneden. Ik heb heel weinig ervaring op onverhard en iedereen weet dat deze rally bekend staat voor de proeven met maaskiezel, proeven die we bovendien met gewone asfaltbanden moeten afwerken. Bij onze eerste deelname vorig jaar konden we nog van de pech van sommige van onze tegenstanders gebruik maken om als tweede aan te tikken. Echt snel waren we echter niet... Ik weet dat we sindsdien heel wat progressie hebben geboekt, maar ik vermoed niet dat dat voldoende zal zijn om een gooi naar de zege te doen. Gezien alle tenoren van het kampioenschap opnieuw van de partij zijn, zou een vierde opeenvolgende podiumplaats in het Belgische kampioenschap al uitstekend zijn!”

De Sezoens Rally is dan ook in de eerste plaats een nieuwe stap in de vorming van Sébastien. “Ik ben heel blij dat Sébastien en Thomas hier aan de start staan”, stelt Freddy Loix, coach van het duo en raadgever van Škoda België. “Ik vind dat Sébastien op wegen met weinig grip nog wat vooruitgang moet boeken. Op chronoritten met veel gravel of op onverhard mist hij nog wat vertrouwen en dat laat zich merken in de tijden die hij daar neerzet. Hier krijgt hij alvast genoeg gelegenheid om te oefenen! De Sezoens Rally is een heel atypische rally, met wegen die heel veel grip leveren... gevolgd door stroken onverhard waar het tegendeel het geval is. Er zijn ook nogal wat plaatsen waar de rijders de bochten diep afsnijden en zo heel wat kiezel op de baan gooien. Je moet dus voortdurend van ritme wisselen en dat is allesbehalve eenvoudig. Door meerdere keren over dezelfde chronoritten te rijden kan hij lus na lus beter worden. En omdat alle goede rijders van het Belgische kampioenschap aan de start staan, zal Sébastien over enkele uitstekende referentiepunten beschikken om zijn progressie aan af te toetsen.”

De Sezoens Rally start zaterdag om 8u15 in Bocholt. In het totaal staan er 15 chronoritten op het programma, goed voor 154 km tegen de klok. De finish wordt verwacht rond 20u10.

In een Rallye de Wallonie, die werd getekend door immer wisselende weersomstandigheden, wisten Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq als derde aan te tikken. Reden voor een brede glimlach, want bij hun derde deelname aan een manche van het Belgian Rally Championship 2019 wisten de rijders van Škoda België ook voor de derde keer op het podium te klimmen. Nochtans beseffen ze maar al te goed dat ze hard hebben moeten werken om deze derde top-3 plaats te veroveren.

“Onze start op vrijdagavond verliep heel goed, want op de Citadel van Namen zetten we de eerste scratch van de wedstrijd neer, waarna we de openingsdag als tweede afsloten”, legt Sébastien uit. “Maar de regen op zaterdag gooide alles overhoop. Ik had nog nooit met regenbanden op mijn Škoda Fabia R5 gereden, en ik miste duidelijk wat referentiepunten. Bij de eerste chronorit van de dag kreeg ik onmiddellijk een draai van 16 seconden om de oren. Ik had onmiddellijk door dat ik het gripniveau van mijn Michelin-banden op de natte wegen had onderschat, en probeerde die fout snel recht te zetten.”

Het duo van SXM zat bij de volgende twee KP's opnieuw in het juiste ritme, maar liet zich bij de eerste doortocht op de lange klassementsproef van Nettinne-Mohiville verrassen. “Een klein foutje en we belandden in een wei”, vertelt Sébastien. “Niet ontzettend erg, maar er tikten wel 25 seconden voorbij vooraleer we opnieuw op de weg stonden. We lagen meteen al een vijftigtal tellen achter de leiders en vielen terug naar de vijfde stek.”

Sébastien en Thomas lieten de moed echter niet zakken en slaagden er in om nadien heel regelmatige tijden te laten optekenen. “Hoewel we gedurende het tweede deel van de rally geen scratch wisten neer te zetten, kwamen we toch dikwijls in de buurt”, legt Thomas uit. “Door de weersomstandigheden was de bandenkeuze dikwijls een beetje een loterij. Soms stonden we op regenbanden toen het begon op te drogen, soms op droogweerrubbers op nat asfalt. Maar in vergelijking met de rijders die over dezelfde banden beschikten als wij zaten we telkens goed. Zo konden we op zondag uiteindelijk naar de derde plaats rijden.”

Freddy Loix toonde zich tevreden, meer over de wijze waarop het resultaat werd behaald, dan over de uitslag zelf. “Ik zat eigenlijk al lang te wachten op een wedstrijd onder moeilijke weersomstandigheden”, grijnsde de coach van Sébastien en Thomas. “Ze hadden nog nooit eerder een rally met zoveel regen gereden. Een goed rijder moet echter in alle omstandigheden snel weten te zijn! Hier kregen ze te maken met wisselende gripniveaus, met chronoritten waarbij ze niet over de goede banden beschikten... Ze hebben eens te meer veel bijgeleerd en heel wat vooruitgang geboekt. Aan het eind van de rally, toen de leiders nog steeds op het scherp van de snee aan het strijden waren, lieten ze heel interessante tijden optekenen. Ze zetten hun progressie verder, wat werd bevestigd door een podiumplaats, bewijs dat ze het eind van de rally goed onder controle hadden. Ik ben een tevreden man en ik kijk al uit naar een volgende rally in de regen!”

Sébastien Bedoret: “Niet te veel vragen stellen”

Precies één jaar geleden begonnen Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq in Tielt hun samenwerking met Škoda België. In hun eerste rally met een Škoda Fabia R5 wisten ze in de laatste twee chronoritten de derde plaats te veroveren. “Er is sindsdien al heel wat water naar zee gevloeid”, glimlacht de 23-jarige rijder. “Ik heb de indruk dat ik afgelopen jaar heel veel heb geleerd!”

De TAC Rally, derde manche van het Belgian Rally Championship, is een wedstrijd die Sébastien en Thomas al altijd gelegen heeft. In 2017 waren ze winnaars in de Junior-categorie, vorig jaar reden ze er naar hun eerste podium algemeen. “Ja, ik voel me goed in Tielt”, stelt de speerpunt van het SXM team. “De organisatie is top, de wegen glad, je moet diep in de bochten duiken... Over het algemeen genomen hou ik wel van de Vlaamse rallywegen. Dit wordt de eerste rally waar ik voor de tweede keer met mijn Škoda Fabia R5 aan de start zal staan. Voor de afstellingen of het aansnijden van sommige bochten is het dus niet langer een stap in het onbekende.”

Vlak na de een Tour de Corse, waar finishen het enige doel was, komen Sébastien en Thomas in de TAC Rally met een heel andere instelling aan de start. “Thomas en ik hebben heel veel zijn om om de eerste plaats te strijden!”, klinkt het bij de rijder uit Donstiennes. “Dat is niet hetzelfde als te stellen dat we kunnen winnen, want dat is nog een andere stap. We weten uiteraard dat het niveau in het Belgische kampioenschap heel hoog ligt, en dat alle tenoren zaterdag van de partij zullen zijn. Maar we zullen proberen ons niet te veel vragen te stellen en zo dicht mogelijk bij de leiders te blijven. Dat wil zeggen dat ik onmiddellijk zal moeten aanvallen. Hoewel het absoluut niet hetzelfde type parcours is, moet het feit dat we recent in Corsica hebben gereden ons wel helpen om in het ritme te zitten. Ik kan haast niet wachten!”

Freddy Loix, viervoudig winnaar in Tielt, trekt heel enthousiast naar de derde manche van het seizoen. “De motivatie van Sébastien en Thomas doet me deugd”, geeft de consultant van Škoda België en de coach van het duo toe. “Bij allebei is de zegehonger groot, en dat is ook wat we van jonge ambitieuze rijders als zij verwachten. Nadat ze tijdens de Tour de Corse vooral en logischerwijs moesten wennen aan de omstandigheden, komen ze nu in actie op een terrein dat ze goed kennen. Het vertrouwen is er en ze hebben zin om aan te vallen. Het is nu aan hen om zich in de kopgroep te nestelen. Kunnen ze om de zege strijden? Ik denk het wel. Kunnen ze winnen? Dat is nog iets anders... Om te winnen, moet je eerst finishen. Dat weten zij ook, net zoals ze weten dat ze met de Škoda Fabia R5 over de meest betrouwbare auto van het pak beschikken. Ik ben er zeker van dat ze het potentieel volledig zullen benutten.”

De TAC Rally is zoals steeds een compacte wedstrijd, met niet minder dan 158 km. tegen de klok, verdeeld over 14 chronoritten. De start wordt zaterdagochtend om 7u45 gegeven, de finish wordt iets na 21 uur verwacht. De officiële Škoda Fabia R5 van SXM draagt de #4… en de bemanning wil op zijn minst even goed doen als het podium van vorig jaar.

Door in de Tour de Corse als 17de algemeen en als zesde in WRC2 te finishen vervulden Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq hun opdracht op het île de Beauté. Tijdens hun eerste deelname in wat door velen als één van de moeilijkste rally's wordt beschouwd wist het jonge duo van Škoda België alle valstrikken te vermijden en met de Škoda Fabia R5 van het SXM team de finish in de haven van Calvi te halen.

“Sébastien en Thomas hebben precies gedaan wat ik hen gevraagd heb”, stelt coach Freddy Loix. “Net zoals Finland, de Monte Carlo of Australië is Corsica een heel lastige rally, waar ervaring een grote rol speelt. Maar op dit type parcours hoorden zij duidelijk tot de minst ervaren rijdersduo's. Ik wist dus dat ze qua prestaties niet op het niveau van de beste WRC2-rijders zouden zitten... en dat is niet meer dan normaal! In mijn carrière heb ik heel wat rally's gereden waar ik bij mijn eerste deelname niet voorin meedraaide. Maar bij mijn tweede of derde deelname vond ik wel het juiste ritme. Daar heb ik één belangrijke les uit getrokken: je moet jezelf de tijd geven om te leren, niet willen lopen vooraleer je kan stappen. De opdracht die ik hen heb meegegeven was om niets te forceren, geen risico's te nemen en fouten te vermijden, of dat nu een lekke band of een schuiver zou zijn. En dat is precies wat ze gedaan hebben! Niet alleen het aantal afgelegde kilometers zijn belangrijk, maar bovendien hebben we nu een basis om op verder te werken. Ze weten nu wat er werkt en, vooral, wat minder goed functioneert. Het zijn echte sportmannen, ze zullen alles analyseren en u zal zien dat de ervaring die ze dit weekend hebben opgedaan in de toekomst zeker van pas zal komen!”

We zullen het maar toegeven, op vrijdagavond was Sébastien niet helemaal tevreden. “Ik wist dat het moeilijk zou worden”, geeft hij toe. “Maar dit was helemaal niet waar ik mij aan had verwacht! Dit type rally heeft niets te maken met wat we in België krijgen voorgeschoteld! Vrijdagavond heb ik samen met mijn ingenieur alle data gedurende een hele tijd geanalyseerd, om te begrijpen waarom ik tegenover de snelste rijders zoveel tijd verloor. Aan de ene kant heb ik mijn rijstijl volledig moeten omgooien. Aan de andere kant was het ook duidelijk dat onze nota's niet goed waren. Ze waren niet precies genoeg, vooral in de lange bochten die zich sluiten of openen. Het vertrouwen was er dus niet. Op vrijdagavond hebben Thomas en ik de onboardbeelden van onze verkenningen opnieuw bekeken en waar mogelijk aanpassingen doorgevoerd. Ik moet zeggen dat het nog verre van perfect was, maar het liep nadien toch al beter. Omdat het onze bedoeling was om de finish te halen hebben we op zaterdag en zondag geen nieuwe banden laten omleggen, maar desondanks werd de kloof met de snelsten toch kleiner. Thomas en ik zijn heel blij dat we aan de finish onze eerste punten in WRC2 hebben veroverd. Net zoals twee studenten hebben we nu wat huiswerk om het vervolg voor te bereiden. En daar zullen we zo snel mogelijk aan beginnen!”

Ook voor Thomas Walbrecq waren er na deze tweede deelname in het WK, de eerste in Corsica, positieve en minder positieve conclusies te trekken. “Ik ben heel blij aan de finish te staan en ik moet Sébastien feliciteren met het feit dat we zonder één kras op onzeŠkoda Fabia R5 aan het eind zijn geraakt”, stelt de corijder. “We zijn dit type wegen niet echt gewoon, en we werden dikwijls verrast, vooral bij het zien hoeveel smurrie de WRC-rijders de baan opgooien, ook op plaatsen waar je het niet verwacht. Een chronorit van 47 km. afwerken was iets helemaal nieuw voor ons. Het punt waar we het meest zullen moeten aan werken zijn onze nota's. Voor dit type parcours zijn ze niet goed genoeg. Samen met Seb zullen we nu proberen om ons systeem aan te passen. Ik kijk al uit naar het vervolg!”

Dat vervolg, dat komt er in de TAC Rally in Tielt, die op zaterdag 13 april op het programma staat. Voor die derde manche van het Belgische rallykampioenschap krijgen Sébastien en Thomas opnieuw een vertrouwd parcours voorgeschoteld. Afspraak in Tielt!

 

Sébastien Bedoret: “We zullen veel bijleren!”

Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq staat dit weekend een reus van een uitdaging te wachten. Vanaf vrijdag komt het jonge duo van Škoda België voor het eerst in actie in de Tour de Corse, als deelnemers in WRC2. Na drie dagen verkennen kunnen de twee kerels maar al te goed inschatten hoe lastig de opdracht bij hun tweede deelname aan een manche van het wereldkampioenschap rally zal worden. “Het is geen toeval dat deze wedstrijd de bijnaam 'Rally van 10.000 bochten” draagt”, stelt de rijder van de Škoda Fabia R5 van het SXM-team. “Het blijft hier maar draaien en keren! Bovendien zijn het meestal blinde bochten, soms heel lang, die dan weer sluiten, dan weer openen... Er valt zo goed als geen rechte lijn te noteren. Met uitzondering van de Rallye du Var met een R2 reden we nog nooit op een parcours van dit type. Ik maak me dus geen illusies: we zullen niet het niveau van de besten halen. We snijden deze wedstrijd aan met dezelfde instelling waarmee we vorig jaar bij de Belgische rally's aan de start stonden: met voldoende veiligheidsmarge, om zo tot aan het eind te geraken... maar ondertussen zullen we wel proberen om het verschil per kilometer ten opzichte van de tenoren in WRC2 te verkleinen. Eén ding is zeker: we zullen dit weekend heel veel bijleren!”

In het rechterzitje verwacht ook Thomas Walbrecq zich dit weekend aan een groots avontuur. “We mogen geen stappen overslaan. We zijn hier om ervaring op te doen... met de bedoeling in de toekomst sterker voor de dag te komen”, benadrukt hij. “We hadden meteen door dat dit een enorme uitdaging wordt. Na amper twee keer verkennen proberen om op deze veeleisende proeven snel te gaan wordt heel ingewikkeld. Uiteraard hebben we een onboardcamera in onze verkenningswagen geplaatst en zullen we onze nota's aan de hand van die videobeelden nog bijwerken, maar dat is toch anders dan de werkelijkheid. Ik krijg in ieder geval veel minder tijd om de weg te bekijken en ik zal ook mijn leestempo en toon moeten aanpassen. Tijdens een rally als deze is de rol van een corijder cruciaal, maar dat bevalt me best.”

Freddy Loix, raadgever van Škoda België en coach van het duo, is zoals verwacht niet verrast door de reactie van Sébastien en Thomas. “Ik weet dat zo een eerste keer niet eenvoudig is”, glimlacht hij. “Ze zullen enorm veel nieuwe dingen te verwerken krijgen. Vorig jaar konden ze in Duitsland al eens van het wereldkampioenschap proeven, op een parcours dat wel aanleunde tegen dat van de Belgische rally's. Hier wordt het helemaal anders. Hier liggen er bochten die ze bij ons nog nooit gezien hebben en zijn er – vooral – aaneenschakelingen van bochten waarbij je voortdurende aan de volgende richtingswijziging moet denken. Sébastien en Thomas konden afgelopen zondag een testsessie afwerken en ik heb ze wel wat kunnen bijbrengen, zowel qua rijstijl als qua afstellingen. Sébastien heeft al heel wat vooruitgang geboekt, maar iedereen weet dat er tussen rijden op een testbasis en een echte chronorit afwerken nog een wereld van verschil ligt. Het enige wat ik van hen verwacht is dat ze uitrijden en tegelijk constant progressie boeken.”

Deze donderdag zullen Sébastien en Thomas tijdens de vijf kilometer lange shakedown al in het ritme kunnen komen. Vrijdagochtend om 8u29 start de eerste deelnemer in de eerste klassementsproef. Tijdens de drie wedstrijddagen worden er 14 chronoritten afgewerkt, goed voor 347 km. tegen de klok. Sébastien en Thomas zijn klaar om de uitdaging aan te gaan!

Cédric Cherain bevestigde vandaag zijn deelname aan de Herock Spa Rally met een Skoda Fabia R5 uit de ateliers van SXM Compétition. Na de Rally van Haspengouw was er helemaal geen zekerheid met welke wagen ze gingen starten. Vandaag viel de beslissing.

"Op slechts enkele dagen voor de start van de Herock Spa Rally kunnen we onze deelname bevestigen. Pierre en ik zullen dus deelnemen aan de tweede manche van het BRC. We starten met een Skoda Fabia R5. Onze keuze werd last-minute mogelijk gemaakt door SXM Compétition daar zij absoluut aan de start wilden verschijnen. Daardoor kunnen wij onze goede positie in het kampioenschap verdedigen. Afspraak dus in Spa," aldus een gemotiveerde Cédric.