Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Dinsdag, 04 oktober 2022

logo rally online

Rally Online België

Tijd voor Maaskiezel!

Met 77 ingeschreven deelnemers kan de 45ste Sezoensrally uitpakken met een sterke en gevarieerde affiche. Door de afwezigheid van enkele tenoren, zal het een open strijd worden voor de zege. Pakt Grégoire Munster, de winnaar van vorig seizoen, de dubbel met zijn Hyundai i20 N Rally2, gaat de winst naar oud-winnaars Kris Princen of Vincent Verschueren of kunnen Gino Bux en PJM Cracco voor de verrassing zorgen op de maaskiezel?

Omdat het Kroon-Oil Belgian Rally Championship 10 manches telt, waarvan de deelnemers de beste 7 resultaten in rekening mogen brengen, maken de meeste titelkandidaten een selectie. De leider in de tussenstand met drie overwinningen op zijn naam, Stéphane Lefebvre, is er niet bij. Ook Adrian Fernémont laat de Sezoens liggen en Ghislain de Mevius heeft zijn campagne gestaakt.

Daardoor gaat het nummer 1 naar Grégoire Munster, die met zijn Hyundai i20 N Rally2 opnieuw een gooi doet naar de zege. Vorig jaar maakte hij in de slotfase het verschil na een erg spannende eindsprint. Deze keer start hij als favoriet. Toch moet hij opletten voor die andere oud-winnaar, Vincent Verschueren, die in de TAC Rally al zijn kans greep om een overwinning te scoren. De VW Polo GTi van GoDrive was ook in de Rally van Wallonië heel competitief. Op papier maakt ook Kris Princen een goede kans met zijn Citroën DS3 WRC, maar de Limburger scoort natuurlijk geen punten voor het kampioenschap.

Wie echt titelambities heeft, mag de kans op winst bij afwezigheid van Lefebvre niet laten liggen. Dat hebben Gino Bux en Nicolas Gilsoul goed begrepen. Nadat hij vorig jaar de Stellantis Cup won in Bocholt, kan Gino Bux nu jagen op een eerste overwinning met de Skoda Fabia Rally2 Evo. Ook Maxime Potty komt met ambitie naar Noord-Limburg, na een sterk seizoensbegin, en dat kunnen we ook zeggen van Pieter-Jan Michiel Cracco, die eerder dit seizoen werd gecoacht door Grégoire Munster om vlot zijn nieuwe Hyundai i20 Rally2 onder de knie te krijgen. Dat lukt prima in Tielt, waar Cracco op weg was naar het podium, tot hij in de slotfase van de baan ging. Het podium is een mikpunt voor de Hyundai-rijder.

De overige wagens in de categorie Rally2 zijn de Skoda Fabia's Rally2 Evo van Jourdan Serderidis, die vorig weekend nog een onverhardrally afwerkte in Frankrijk, en Steve Vanbellingen, die ook kiest voor een Skoda na een eerdere ervaring met een Ford Fiesta.

Nog een paar snelle 4x4's zijn de Mitsubishi van Kurt Boone, afgelopen weekend net buiten de top 5 op de Monteberg, en de Ford Fiesta Rally3 van Vincent Verstraete, een wagen die verrassend snel bleek in handen van Patrick Snijers in Tielt.

In de categorie voor GT's kijken we uit naar het duel tussen twee toprijders met een groot hart die in de Rally van Wallonië al voor furore zorgden met hun Porsches. Gunther Monnens, die opgroeide op de maaskiezel, krijgt in eigen streek weerwerk van de Porsche 997 GT3 van Cédric Cherain. Twee lefgozers die er een ongekend spektakel van zullen maken. De andere Porsche 991 GT3 is in handen van Henri Schmelcher.

Er staat natuurlijk nog veel meer moois aan de start, onder andere in het Junior BRC en het Historic BRC, maar zeker ook in de twee merkencups. De Stellantis Rally Cup is opnieuw van de partij in Bocholt. Het veld wordt aangevoerd door Charles Munster, maar de eerste zege van het seizoen ging naar de Duitser Marijan Griebel, tweevoudig Europees Junior-kampioen. Julian Wagner, Thibaud Mazuin, Didier Bosseloir en Paul Souman zijn de andere deelnemers in de Stellantis Rally Cup.

Zoals elk jaar, is ook de M Cup met 15 deelnemers weer sterk vertegenwoordigd in de Sezoensrally. Leider Loïc Pirot krijgt weerwerk van Philip Lommers, winnaar in Tielt, Franky Boulat, Patrick Diels, winnaar in Haspengouw, en Johannes Kessel, die de winst pakte in de South Belgian Rally. Kurt Braeckevelt, kampioen Tom Ceuppens, Frederik Vandeloock en oude bekende Bert Bosmans zijn ook kandidaten op een dichte ereplaats.

Afspraak zaterdag 14 mei in Bocholt voor de Sezoensrally, goed voor drie ronden van 5 klassementsproeven en 144,03 km tegen de klok. De eerste wagen gaat zaterdag om 8h van start en om 20h22 zal de winnaar op het finishpodium gehuldigd worden.

 

Meer info via: www.sezoensrally.be

Welkom in de Rallyvillage op de Damburg

Op zaterdag 14 mei staat de 45ste editie van de Sezoensrally gepland. Dit jaar slaat Racing Team Moustache de tenten allemaal op aan sportzone de Damburg. Daar staan alle teams met hun service en zijn de rallywagens meermaals te bezichtigen. Het podium staat aan de rijhal, temidden van een gezellig rallydorp boordevol animatie. Daar is leven in de brouwerij !

Sportzone De Damburg is gratis te voet toegankelijk tijdens de Sezoensrally. Parkeren kan op wandelafstand van de rijhal nabij de Meierbroekstraat/Reppelerweg (P7). Het is ambiance troef op de Damburg met enkele foodtrucks, animatie voor de kleinsten, muziek, heerlijke Sezoens...en natuurlijk de serviceteams en de rallywagens. Bocholt blijft zo de gezelligste rally van het Belgisch kampioenschap !

Het werken op twee fronten in 2021 - het Kerkplein voor het podium en de regroup enerzijds en de service op de Damburg anderzijds - was logistiek erg moeilijk en vooral arbeidsintensief. Helpende handen en vrijwilligers zijn steeds moeilijker te vinden. Om het verkeer te regelen in het centrum zijn er ontzettend veel medewerkers nodig. Met één ingang en één uitgang op de Damburg is dat een pak eenvoudiger. Er zal ook strikter gecontroleerd worden op de toegang: naast de organisatie zullen enkel de rallywagens en de servicewagens (met sticker) op het terrein kunnen.

Bovendien biedt de Damburg ook meer plaats om alle teams samen onder te brengen met voldoende plaats. Het hier en daar verspreiden over verschillende plekken in het centrum was misschien een gezellige drukte maar het zorgde ook vaak voor chaos in het rallycentrum. Nu beperken zich de activiteiten op het Kerkplein met de persvoorstelling op maandagavond voor de rally (Parochiehuis) en een fotoshoot met de toppers op vrijdagavond. De deelnemers rijden op zaterdag via brouwerij Martens en het Kerkplein naar KP Gerdingen.

Ook het wedstrijdcentrum gaat erop vooruit. Dankzij een samenwerking met Bocholt VV en andere verenigingen op de Damburg beschikt de Sezoensrally over een Rally HQ 3.0. De werkgroep horeca stelt alles in het werk om er een sfeervol en gezellig rallydorp van te maken, te beginnen op vrijdagnamiddag met de technische keuring van alle wagens nabij het podium aan de rijhal.

Top-5 nog binnen een halve minuut na KP 5

35 teams gingen deze ochtend in het Noord-Limburgse Bocholt van start in de 44ste Sezoensrally. Een Sezoensrally verreden in de herfst biedt een heel ander decor en vooral minder losse maaskiezel dan de klassieke Sezoensrally in mei. Grégoire Munster is erg sterk gestart. De jonge Hyundai-rijder heeft na KP 5 de leiding in handen, maar met een miniem verschil van 1"7 op Adrian Fernémont.

Grégoire Munster beleefde donderdag een hachelijk moment op de shakedown, toen hij zijn Hyundai i20 Rally2 maar net uit de bomen kon houden toen de wagen door een forse compressie uit balans geraakte. Het heeft zijn zelfvertrouwen niet aangetast, want de 22-jarige heeft de leiding in handen met 1"7 voorsprong op Adrian Fernémont. "Ik probeer zo zuiver mogelijk te rijden vooral tractie te zoeken bij het uitkomen van trage bochten. Soms ben ik nog te agressief bij het insturen van de bochten," vertelde Munster.

Adrian Fernémont blijft rustig. "Ik had een te harde bandencompound voor de eerste proef en daarna heb ik nog een klein foutje gemaakt. De set-up is goed. We gaan aanvallen," vertelde hij bij de eerste hergroepering in de schaduw van de kerk in Bocholt. Ghislain de Mevius is, ondanks problemen met de pop-off valve op de eerste twee proeven, genaderd tot op 10"7. Er is nog niets beslist, want ook Vincent Verschueren, de snelste op KP De Hees met 0"2 verschil op Ghislain de Mevius, heeft het tempo gevonden. De VW-piloot nadert tot op 12"0. De Top 5 volgt binnen de halve minuut, want ook Sébastien Bedoret pikt aan op 27"0 met zijn Skoda, ondanks een remfoutje door een slecht afgesteld differentieel.

Best of the rest is Patrick Snijers met zijn Porsche 997 GT3, ondanks een schuivertje op de eerste proef. De strijd met Gunther Monnens kwam er niet meteen uit, want de lokale specialist brak het schakelsysteem aan het stuur op KP 2, wat hem anderhalve minuut kostte. Monnens volgt op de 7de plaats op 1'06" en hij geeft de strijd nog niet op...

De top-10 wordt vervolledigd door Henri Schmelcher met zijn Hyundai i20 R5, Jimmy D'hondt met zijn Ford Fiesta R5, die stilaan de zenuwen van deze ochtend kwijt geraakt, en Charles Munster, de leider in de Stellantis Rally Cup en het Junior BRC. Met zijn Opel Corsa Rally4 profiteerde Munster van een foutje (rempunt gemist) van Gino Bux, die 16" liet liggen op KP 3. Büx volgt op 0"3 van Munster.
In de M Cup heeft Franky Boulat de leiding in handen. Hij heeft 21" voorsprong op zijn grote titelrivaal, Tom Ceuppens.

In Historic zijn twee tenoren vroegtijdig van het toneel verdwenen: Dirk Deveux (technische problemen) en Christophe De Leeuw (van de baan). De verrassende leider is Michel Vandergeeten met zijn Lancia Delta Integrale.

 

Volg hier de wedstrijd live.

RT Moustache organiseert de 44ste Sezoensrally in 2021

Laat er geen twijfel over bestaan: op 15 mei 2021 zal de 44ste editie van de Sezoensrally verreden worden in Bocholt. Dat bevestigt het bestuur van Racing Team Moustache. Met de organisatie van de Limburgse klassieker van het Jobfixers Belgian Rally Championship wil de club een eerbetoon brengen aan zijn betreurde voorzitter Jeff "Moustache" Steensels.

Het is een dramatisch jaar voor Racing Team Moustache. Op 27 maart verloor de vereniging in volle coronacrisis hun bezieler en voorzitter Jeff “Moustache” Steensels (76). Op 4 juni overleed Thieu Baens (76), een andere medestichter van de club. En ondertussen werd de Sezoensrally 2020 noodgedwongen geannuleerd wegens de Covid19 pandemie. Maar, RTM pakt, gedreven door de passie voor rally, de draad weer op. Op 15 mei 2021 zal de club de 44ste editie van de Sezoensrally organiseren.

De neuzen bij de bestuursleden van RTM staan allemaal in dezelfde richting. Als eerbetoon aan de overleden stichters, zal de Sezoensrally in 2021 zeker georganiseerd worden. Om alle speculaties tegen te gaan, wenst de club ook te benadrukken dat de Sezoensrally, met zijn unieke ondergrond en gezelligheid in Noord-Limburg, zeker zijn plaats verdient op de kalender van het Jobfixers Belgian Rally Championship. Een aantal nieuwe rally's zijn vanuit het niets toegevoegd aan de BRC-kalender van dit seizoen, maar RTM zal er alles aan doen om, net als de voorgaande jaren, een hoogstaande manche van het Belgisch kampioenschap te organiseren in Bocholt. En dat met een vereniging bestaande uit allemaal onbezoldigde leden.

Het concept voor de editie 2021 ligt al op tafel, maar om maximaal rekening te houden met de wensen van de deelnemers, zal er een bevraging georganiseerd worden. Het betreft een tevredenheidsonderzoek over de Sezoensrally en een onderzoek naar mogelijk nieuwe initiatieven om het evenement nog interessanter te maken in de toekomst, zodat alle teams de Sezoensrally met stip noteren bij het opmaken van hun programma. Trouwens, dat de RTM’ers niet bij de pakken blijven zitten, bewezen ze op 12 september 2020 met de 1ste Nacht van Noord-Limburg. De eerste rittensport in Limburg werd met meer dan 70 deelnemers en een coronaproof aanpak, een geslaagd evenement dat op veel appreciatie van de rittensporters kon rekenen. Zij zijn ook welkom op de Moustache Classic op zaterdag 28 november 2020, de laatste VAS Classic van het seizoen. Wie aan beide evenementen deelneemt, maakt bovendien kans op de wisselbeker van de Jeff Moustache Challenge.

Dus, afspraak op 28 november voor de Moustache Classic en zeker op 15 mei 2021 voor de 44ste Sezoensrally!

 

Jeff 'Moustache'

Vandaag kregen we het trieste nieuws te horen dat Jeff 'Moustache' Steensels is overleden. Jeff was de voorzitter van het Racing Team Moustache, organisator van de Sezoensrally. 

Voor Jeff begon het allemaal in 1974 toen hij samen met François Meuris en Mathieu Baens besloten een club op te richten en meteen een oefenrally te organiseren. De club viel in de smaak met meer dan 200 leden in enkele jaren tijd. Ook de 12 Uren van Bocholt hadden succes en in 1986 veranderde de wedstrijd van naam naar Sezoensrally. En de rest is geschiedenis...

Op woensdag 11 maart 2020 werd Jeff nog 76 jaar maar afgelopen maandag werd hij opgenomen in het ziekenhuis. Die hoestbuien waar hij al een tijdje mee rondliep, bleken toch niet zo onschuldig te zijn. Naast een dubbele longontsteking testte hij ook nog eens positief op corona, iets wat gezien zijn leeftijd een serieus probleem zou worden. Sinds woensdagochtend werd hij in kunstmatige coma gebracht en ging het voornamelijk bergaf met hem...

Voor Racing Team Moustache is 2019 een zwart jaar want eerder moesten ze de Sezoensrally al annuleren door het COVID-19 virus... Wij wensen dan ook ons medeleven te betuigen aan familie, vrienden, kennissen en aan iedereen van Racing Team Moustache.

Hiermee verliest de Belgische rallywereld een icoon en één ding staat nu al vast: de Sezoensrally zal nooit meer hetzelfde zijn...

Het gaat je goed mijn vriend...

In navolging van diverse andere evenementen laat Racing Team Moustache weten dat er géén Sezoensrally georganiseerd zal worden op 16 mei 2020. Na Spa, TAC en de Wallonie is dit de vierde manche van het BRC die niet op de geplande datum zal plaatsvinden.

Vorige week werd het parcours goedgekeurd door de RACB. Met diverse wijzigingen in de gekende KP's en een totaal nieuwe proef ten opzichte van de voorbije jaren had de organisatie dat huiswerk voor de 44ste editie al af. Ook de voorbereidende vergaderingen met de lokale overheden waren reeds achter de rug. De grote onzekerheid over hoelang de coronamaatregelen nog blijven duren, deed RTM echter besluiten om niet op de geplande datum van 15 en 16 mei 2020 te organiseren.

Op dit moment is uitstel nog géén afstel... Indien mogelijk wordt nog een nieuwe datum voor 2020 gezocht, al zal dat niet gemakkelijk zijn. De Sezoensrally wil de goede verstandhouding met de vele land- en tuinbouwers behouden. Organiseren in een voor hen ongunstige periode is bijvoorbeeld al geen optie. Bovendien zijn er al zoveel evenementen en andere wedstrijden afgelast zodat de Sezoens niet de enige zal zijn op zoek naar een nieuwe datum. Bovendien is het afwachten wat de RACB gaat beslissen in functie van het kampioenschap.

Maar eigenlijk is dat nu allemaal niet van belang. Op dit moment hopen we dat iedereen gezond en wel blijft. Onze steun gaat naar iedereen die hard bezig is om het virus in te dijken, op welke manier en in welke sector dan ook: Stay safe & flatten the curve !

Al drie zeges voor Princen...
 

De 43ste editie van de Sezoensrally in Bocholt was van een bijzonder hoog niveau. De voltallige top van het Belgisch rallykampioenschap kwam aan de start van deze vijfde manche van het seizoen en de tenoren gaven elkaar geen duimbreed toe op de prachtige klassementsproeven in Noord-Limburg. Op de stroken maaskiezel werd ongelofelijk hard aangevallen. Maar, één duo was toch een fractie sterker dan de rest van het veld. Kris Princen en navigator Bram Eelbode domineerden de wedstrijd van start tot finish met hun Volkswagen Polo R5 ingezet door BMA. Meteen de derde zege van de Belgische kampioen in Bocholt en zijn derde overwinning in het Belgisch kampioenschap. 

Kris Princen reed een perfecte openingsronde en vervolgens controleerde hij zijn voorsprong, al bleef de voorsprong beperkt. Eerst werd hij opgejaagd door merkgenoot Cédric Cherain, tot de Luikenaar lek reed. Vervolgens pikte Sébastien Bedoret aan, maar ook die reed lek op dezelfde plaats in Gerdingen op de allerlaatste proef. Zo eindigde Vincent Verschueren op een erg knappe tweede plaats op amper 12" van winnaar Princen.

"Deze ochtend lag het parcours er heel verraderlijk bij, want onder de bomen lag het asfalt nog nat. Ik had gekozen voor een zachte slick en dat was de juiste keuze. Ik kon een beetje afstand nemen. In de namiddag bleef het hard gaan, maar de auto voelde perfect aan. Het nieuwe differentieel maakte de Polo R5, een gloednieuw exemplaar dat deze week geleverd werd, een stuk minder nerveus. Dit is een heel mooie zege. Mijn derde zege van het seizoen. Hopelijk krijgen we het budget nog rond om in Ieper te rijden en onze leidersplaats in het kampioenschap te verdedigen," aldus Kris Princen.

Vincent Verschueren was erg opgelucht met de tweede plaats: "Het doet deugd dat we weer toptijden kunnen rijden. Deze ochtend verloor ik een beetje tijd omdat ik voor de harde banden koos en omdat de schokdempers niet optimaal waren om laat te remmen. In de slotronde heb ik alles gegeven om als eerste Skoda-rijder te finishen," lachte Verschueren, die op de twee laatste proef de 3 tienden achterstand op Sébastien Bedoret kon ombuigen naar 2"4 voorsprong.

"Het was buigen of barsten op de laatste proeven, want zowel Verschueren als Fernémont waren aan het pushen voor het podium. Ik ben wel blij over de tijden die we draaiden op het onverhard, gelet op mijn beperkte ervaring," aldus Sébastien Bedoret, die 4de is in de tussenstand van het Jobfixers BRC.

Adrian Fernémont verloor in het begin van de wedstrijd wat teveel tijd met een te voorzichtige strategie om nog mee te spelen voor de overwinning. De winnaar van de Rally van Wallonië sleepte een mooie vierde plaats uit de brand, net voor Cédric Cherain, die zijn tweede plaats verspeelde toen hij lek reed in Gerdingen en 33" verloor. "Er zat meer in, maar dit seizoen zijn we zo aan elkaar gewaagd in het Belgisch kampioenschap dat 33" tijdverlies meteen enkele plaatsen kost. Het was van 2014 geleden dat ik hier nog reed, dus ik wist dat Princen volgen quasi onmogelijk was. Kris was erg sterk, maar een tweede plaats zou mooi geweest zijn," vertelde Cédric Cherain, co-leider in het kampioenschap met 60 punten, evenveel als Kris Princen.

Na de opgave van Patrick Snijers, die de transmissie brak op zijn VW Polo R5 net op het moment dat hij het goede ritme gevonden had, ging de zesde plaats naar Ghislain de Mevius. Die finishte sterk, maar verloor in de openingsronde teveel tijd door een gebrek aan parcourskennis en twee schuivers. 

Pieter-Jan Michiel Cracco stuurde zijn Skoda naar de 7de plaats op 1'27", een verschil dat enkele jaren geleden zeker een podiumplaats had opgeleverd. De top 10 werd verder vervolledigd door de Ier Stephen Wright en de Nederlanders Erik Van Loon en Michiel Becx.

Bij de Juniors en in R2 stond er geen maat op Grégoire Munster, die nog maar eens zijn klasse showde. Timo Van der Marel werd tweede in R2 achter zijn merkgenoot. In het Pirelli Junior BRC werd het podium vervolledigd door Gilles Pyck, die debuteerde op de maaskiezel, en Tobias Brüls, een vaste klant voor een podiumplaats.

De M-Cup werd van start tot finish gedomineerd door Gunther Monnens. De streekrijder was sneller dan titelhouder Franky Boulat. Philip Lommers, de Criterium-kampioen, werd derde.

In Historic was Dirk Deveux de sterkste voor Guino Kenis. Arthur Kerkhove, vierde, blijft leider in de tussenstand van het Historic BRC. In het Criterium ging de zege op de allerlaatste proef naar Frederik Vandeloock, die kon profiteren van een lekke band voor leider Johnny Louies.

Van de 49 gestarte teams, haalden 32 teams de finish van deze zonnige en enorm spannende 43ste Sezoensrally.

 

Bekijk hier het volledige eindklassement

 

Voor de jongeren van het Pirelli Junior BRC vormt het onverhard in Noord-Limburg een speciale uitdaging, al werd het aandeel maaskiezel in het parcours door de organisatie van de Sezoens Rally de voorbije jaren bewust beperkt. Aan hoge snelheid over de rollende kiezelsteentjes rijden vergt lef, maar ook wagenbeheersing en opperste concentratie. Een goede leerschool voor elke jongere.

Grégoire Munster krijgt in het Europees kampioenschap dit jaar wel meer onverhard voor de wielen, maar de ervaring in Bocholt is niet te vergelijken met een wedstrijd op de Azoren. De maaskiezel wordt immers getrotseerd op gewone slicks en met een ophanging die afgesteld is voor asfalt.

Dit seizoen bevestigt Grégoire Munster, die al erg veel wedstrijden in de benen heeft, in elk geval dat zijn Junior-titel van vorig seizoen geen toeval was. De 20-jarige zoon van Bernard is ondertussen gepromoveerd tot officieel piloot van Opel Motosport in het Europees kampioenschap, en in eigen land heeft hij vooral in de Rally van Wallonië een serieuze voorsprong uitgebouwd in het Pirelli Junior BRC. In Bocholt zal hij voor de bonuspunten echter weer af moeten rekenen met zijn merkgenoot Timo Van der Marel. De Nederlander is geen Junior, dus het wordt een prestigeslag voor de zege in klasse RC4.

Tobias Brüls staat op regelmaat afgetekend op de tweede plaats, voor ThibaudMazuin. Glenn Snaet, die in Namen hard van de baan ging, geeft deze keer forfait. Gilles Pyck wil in Limburg een gooi doen naar de zege met zijn Peugeot, terwijl Valentin Vertommen kan rekenen op de turbomotor van zijn Ford Fiesta R2T. Ook Charles Munster, de 18-jarige broer van Grégoire, staat in Bocholt aan de start, maar met de minder krachtige Cup-versie van de Opel Adam.

Tussenstand (4/9) :

1. G. Munster 69; 2. T. Brüls 20; 3. Th. Mazuin 18; 4. G. Snaet 15; 5. G. Pyck 12; 6. J. Wagemans 10; 7. V. Vertommen 9; 8. A. Molle 8; 9. Charles Munster 2...

Wie houdt het gas beneden?

De voorbije seizoenen was de titelstrijd in het Belgisch kampioenschap razend spannend, maar uiteindelijk draaide het telkens uit op een tweestrijd tussen Kris Princen, dit seizoen de titelhouder, en Vincent Verschueren, de kampioen van 2017. Dit jaar is de titelstrijd nog spannender. Na vier wedstrijden, hebben al drie verschillende rijders een overwinning op zak, terwijl een aantal tenoren dit jaar ook nog op het hoogste schavotje willen staan. Denk maar aan Vincent Verschueren, maar ook aan de jongeren, zoals Sébastien Bedoret.

Alle tenoren van het kampioenschap staan dit weekend aan de start in het Noord-Limburgse Bocholt voor de vijfde manche van het JobFIXers Belgian Rally Championship. Daar wacht hen een bijzondere uitdaging, want ongeveer een kwart van het parcours bestaat uit maaskiezel. De rollende keien zorgen voor een heel apart rijgevoel. Je hebt lef nodig om het gas onderin te houden op de befaamde maaskiezel.

Kris Princen leek vorig jaar op weg naar de zege, tot een tijdstraf roet in het eten gooide. De titelhouder start ook dit jaar als favoriet, zeker met zijn VW Polo R5 van BMA. Vincent Verschueren, vorig jaar winnaar, neemt de handschoen op met de Skoda Fabia R5 van GoDrive. Dat geldt zeker ook voor Cédric Cherain, die als leider in de tussenstand van het kampioenschap naar Bocholt komt met een VW Polo R5, en Adrian Fernémont, de winnaar van de Rally van Wallonië, die vorig jaar mee streed voor de zege tot zijn Fabia R5 het mechanisch liet afweten. Sébastien Bedoret, de officiële Skoda-rijder, wil zich in deze strijd mengen met de wagen van SXM, net als Ghislain de Mevius, die dit jaar aan een erg regelmatig seizoen bezig is. De zoon van Grégoire wil deze keer graag op het podium staan, al heeft hij niet veel ervaring op het Limburgse onverhard. Het is zijn eerste keer met een topwagen op de maaskiezel. Hetzelfde geldt voor Pieter-Jan Michiel Cracco, die bij zijn debuut met de BMA Skoda knappe tijden liet noteren. De jonge JobFIXers-piloot wil zich zeker meten met de meest ervaren piloot van het veld, Patrick Snijers. Hij kent als geen ander de maaskiezel, want het was op dat soort ondergrond dat Snijers in zijn jonge jaren zijn gevoel voor wagenbeheersing leerde. Benieuwd of Snijers deze keer mee kan doen voor het podium. Naast Princen en Snijers, zet BMA trouwens nog een derde VW Polo R5 in voor Henri Schmelcher, die in Jambes al eens proefde van de nieuwe R5.

De kleuren van Ford zijn in goede handen. Stephen Wright keert immers opnieuw terug naar Bocholt, want de Ier houdt van de gezelligheid in Limburg maar geniet vooral van de mooie gravelproeven. Drie keer stond Stephen al op het podium, mede dankzij de uitstekende nota's van Eddy Smeets, die het parcours als geen ander kent. De twee andere Ford Fiesta's R5 zijn in handen van de Nederlander Michiel Becx en Tuur Vanden Abeele, die zijn Fiesta R5 een grondige opfrisbeurt gegeven na Haspengouw.

Voormalig Nederlands rallykampioen Erik van Loon start in Bocholt met zijn Skoda Fabia R5 om zijn thuisrally, de ELE Rally, grondig voor te bereiden. Vorig jaar was Erik van Loon in strijd voor een podiumplaats toen hij moest opgeven. Martin van Iersel brengt zijn mooie Hyundai i20 R5 aan de start.

Met 13 topwagens uit de R5-categorie, oogt het 51-koppige startveld kwalitatief indrukwekkend. Aan spektakel zal het niet ontbreken, want daarvoor kunnen we ook rekenen op het pk-geweld van de Porsches, waaronder de 997 GT3 van Romain Delhez, en de BMW's van de M-Cup, waarin het vooral uitkijken is naar de tijden van streekrijder en gravelspecialist Gunther Monnens. Franky Boulat zal sterk voor de dag moeten komen om zijn eerste zege van het seizoen in de M-Cup, waarin hij al vier jaar lang de titel pakte, mee naar de Kempen te nemen.

Afspraak zaterdag 18 mei vanaf 8h15 in Bocholt voor drie lussen van 5 klassementsproeven (Goolder, Veldhoven, De Hees, Steenberg en Gerdingen), goed voor 154 km op snelheid.

 

Spektakel verzekerd dankzij thuisrijder Christophe De Leeuw

Na de overstap van Paul Lietaernaar een modernere 4x4, is de titelstrijd in het Historic Belgian Rally Championship dit seizoen erg open. Dirk Deveux presenteerde in Spa zijn nieuw wapen, een schitterende Ford Sierra 4x4 Cosworth, waar zijn team anderhalf jaar aan gewerkt heeft. De Alkenaar houdt bovendien van de maaskiezel, maar het is afwachten of de Sierra Cosworth deze keer van technische problemen gespaard blijft. In Tielt brak de versnellingsbak en in Namen begaf de alternator.

Dat biedt mogelijkheden voor Guino Kenis, die destijds in de rallycross veel ervaring op heeft gedaan op onverhard. De BMW-rijder wil zijn overwinning van Haspengouw een verlengstuk geven, na zijn opgaves in Spa en Namen. Arthur Kerkhove verdedigt zijn leidersplaats in de tussenstand met zijn Escort Mk2. Hij moet uitkijken voor de snelle streekrijders Eric Louies, die ondertussen al een tijdje is uitgeweken naar West-Vlaanderen, en vooral voor Christophe De Leeuw, die met zijn Opel Ascona A het spektakel zal verzorgen op de maaskiezel. Jens Maes kan ook een outsider zijn met zijn Opel Ascona op het onverhard.

Koen Verhaeghe zet zijn Ford Escort Mk1 in, terwijl Philip Smets start met een originele Chrysler Sunbeam Avenger 1600 GT. Pierre Jamin sluit het veld met zijn DAF 66 Marathon.