Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zondag, 22 september 2019

logo rally online

Rally Online België

Al drie zeges voor Princen...
 

De 43ste editie van de Sezoensrally in Bocholt was van een bijzonder hoog niveau. De voltallige top van het Belgisch rallykampioenschap kwam aan de start van deze vijfde manche van het seizoen en de tenoren gaven elkaar geen duimbreed toe op de prachtige klassementsproeven in Noord-Limburg. Op de stroken maaskiezel werd ongelofelijk hard aangevallen. Maar, één duo was toch een fractie sterker dan de rest van het veld. Kris Princen en navigator Bram Eelbode domineerden de wedstrijd van start tot finish met hun Volkswagen Polo R5 ingezet door BMA. Meteen de derde zege van de Belgische kampioen in Bocholt en zijn derde overwinning in het Belgisch kampioenschap. 

Kris Princen reed een perfecte openingsronde en vervolgens controleerde hij zijn voorsprong, al bleef de voorsprong beperkt. Eerst werd hij opgejaagd door merkgenoot Cédric Cherain, tot de Luikenaar lek reed. Vervolgens pikte Sébastien Bedoret aan, maar ook die reed lek op dezelfde plaats in Gerdingen op de allerlaatste proef. Zo eindigde Vincent Verschueren op een erg knappe tweede plaats op amper 12" van winnaar Princen.

"Deze ochtend lag het parcours er heel verraderlijk bij, want onder de bomen lag het asfalt nog nat. Ik had gekozen voor een zachte slick en dat was de juiste keuze. Ik kon een beetje afstand nemen. In de namiddag bleef het hard gaan, maar de auto voelde perfect aan. Het nieuwe differentieel maakte de Polo R5, een gloednieuw exemplaar dat deze week geleverd werd, een stuk minder nerveus. Dit is een heel mooie zege. Mijn derde zege van het seizoen. Hopelijk krijgen we het budget nog rond om in Ieper te rijden en onze leidersplaats in het kampioenschap te verdedigen," aldus Kris Princen.

Vincent Verschueren was erg opgelucht met de tweede plaats: "Het doet deugd dat we weer toptijden kunnen rijden. Deze ochtend verloor ik een beetje tijd omdat ik voor de harde banden koos en omdat de schokdempers niet optimaal waren om laat te remmen. In de slotronde heb ik alles gegeven om als eerste Skoda-rijder te finishen," lachte Verschueren, die op de twee laatste proef de 3 tienden achterstand op Sébastien Bedoret kon ombuigen naar 2"4 voorsprong.

"Het was buigen of barsten op de laatste proeven, want zowel Verschueren als Fernémont waren aan het pushen voor het podium. Ik ben wel blij over de tijden die we draaiden op het onverhard, gelet op mijn beperkte ervaring," aldus Sébastien Bedoret, die 4de is in de tussenstand van het Jobfixers BRC.

Adrian Fernémont verloor in het begin van de wedstrijd wat teveel tijd met een te voorzichtige strategie om nog mee te spelen voor de overwinning. De winnaar van de Rally van Wallonië sleepte een mooie vierde plaats uit de brand, net voor Cédric Cherain, die zijn tweede plaats verspeelde toen hij lek reed in Gerdingen en 33" verloor. "Er zat meer in, maar dit seizoen zijn we zo aan elkaar gewaagd in het Belgisch kampioenschap dat 33" tijdverlies meteen enkele plaatsen kost. Het was van 2014 geleden dat ik hier nog reed, dus ik wist dat Princen volgen quasi onmogelijk was. Kris was erg sterk, maar een tweede plaats zou mooi geweest zijn," vertelde Cédric Cherain, co-leider in het kampioenschap met 60 punten, evenveel als Kris Princen.

Na de opgave van Patrick Snijers, die de transmissie brak op zijn VW Polo R5 net op het moment dat hij het goede ritme gevonden had, ging de zesde plaats naar Ghislain de Mevius. Die finishte sterk, maar verloor in de openingsronde teveel tijd door een gebrek aan parcourskennis en twee schuivers. 

Pieter-Jan Michiel Cracco stuurde zijn Skoda naar de 7de plaats op 1'27", een verschil dat enkele jaren geleden zeker een podiumplaats had opgeleverd. De top 10 werd verder vervolledigd door de Ier Stephen Wright en de Nederlanders Erik Van Loon en Michiel Becx.

Bij de Juniors en in R2 stond er geen maat op Grégoire Munster, die nog maar eens zijn klasse showde. Timo Van der Marel werd tweede in R2 achter zijn merkgenoot. In het Pirelli Junior BRC werd het podium vervolledigd door Gilles Pyck, die debuteerde op de maaskiezel, en Tobias Brüls, een vaste klant voor een podiumplaats.

De M-Cup werd van start tot finish gedomineerd door Gunther Monnens. De streekrijder was sneller dan titelhouder Franky Boulat. Philip Lommers, de Criterium-kampioen, werd derde.

In Historic was Dirk Deveux de sterkste voor Guino Kenis. Arthur Kerkhove, vierde, blijft leider in de tussenstand van het Historic BRC. In het Criterium ging de zege op de allerlaatste proef naar Frederik Vandeloock, die kon profiteren van een lekke band voor leider Johnny Louies.

Van de 49 gestarte teams, haalden 32 teams de finish van deze zonnige en enorm spannende 43ste Sezoensrally.

 

Bekijk hier het volledige eindklassement

 

Voor de jongeren van het Pirelli Junior BRC vormt het onverhard in Noord-Limburg een speciale uitdaging, al werd het aandeel maaskiezel in het parcours door de organisatie van de Sezoens Rally de voorbije jaren bewust beperkt. Aan hoge snelheid over de rollende kiezelsteentjes rijden vergt lef, maar ook wagenbeheersing en opperste concentratie. Een goede leerschool voor elke jongere.

Grégoire Munster krijgt in het Europees kampioenschap dit jaar wel meer onverhard voor de wielen, maar de ervaring in Bocholt is niet te vergelijken met een wedstrijd op de Azoren. De maaskiezel wordt immers getrotseerd op gewone slicks en met een ophanging die afgesteld is voor asfalt.

Dit seizoen bevestigt Grégoire Munster, die al erg veel wedstrijden in de benen heeft, in elk geval dat zijn Junior-titel van vorig seizoen geen toeval was. De 20-jarige zoon van Bernard is ondertussen gepromoveerd tot officieel piloot van Opel Motosport in het Europees kampioenschap, en in eigen land heeft hij vooral in de Rally van Wallonië een serieuze voorsprong uitgebouwd in het Pirelli Junior BRC. In Bocholt zal hij voor de bonuspunten echter weer af moeten rekenen met zijn merkgenoot Timo Van der Marel. De Nederlander is geen Junior, dus het wordt een prestigeslag voor de zege in klasse RC4.

Tobias Brüls staat op regelmaat afgetekend op de tweede plaats, voor ThibaudMazuin. Glenn Snaet, die in Namen hard van de baan ging, geeft deze keer forfait. Gilles Pyck wil in Limburg een gooi doen naar de zege met zijn Peugeot, terwijl Valentin Vertommen kan rekenen op de turbomotor van zijn Ford Fiesta R2T. Ook Charles Munster, de 18-jarige broer van Grégoire, staat in Bocholt aan de start, maar met de minder krachtige Cup-versie van de Opel Adam.

Tussenstand (4/9) :

1. G. Munster 69; 2. T. Brüls 20; 3. Th. Mazuin 18; 4. G. Snaet 15; 5. G. Pyck 12; 6. J. Wagemans 10; 7. V. Vertommen 9; 8. A. Molle 8; 9. Charles Munster 2...

Wie houdt het gas beneden?

De voorbije seizoenen was de titelstrijd in het Belgisch kampioenschap razend spannend, maar uiteindelijk draaide het telkens uit op een tweestrijd tussen Kris Princen, dit seizoen de titelhouder, en Vincent Verschueren, de kampioen van 2017. Dit jaar is de titelstrijd nog spannender. Na vier wedstrijden, hebben al drie verschillende rijders een overwinning op zak, terwijl een aantal tenoren dit jaar ook nog op het hoogste schavotje willen staan. Denk maar aan Vincent Verschueren, maar ook aan de jongeren, zoals Sébastien Bedoret.

Alle tenoren van het kampioenschap staan dit weekend aan de start in het Noord-Limburgse Bocholt voor de vijfde manche van het JobFIXers Belgian Rally Championship. Daar wacht hen een bijzondere uitdaging, want ongeveer een kwart van het parcours bestaat uit maaskiezel. De rollende keien zorgen voor een heel apart rijgevoel. Je hebt lef nodig om het gas onderin te houden op de befaamde maaskiezel.

Kris Princen leek vorig jaar op weg naar de zege, tot een tijdstraf roet in het eten gooide. De titelhouder start ook dit jaar als favoriet, zeker met zijn VW Polo R5 van BMA. Vincent Verschueren, vorig jaar winnaar, neemt de handschoen op met de Skoda Fabia R5 van GoDrive. Dat geldt zeker ook voor Cédric Cherain, die als leider in de tussenstand van het kampioenschap naar Bocholt komt met een VW Polo R5, en Adrian Fernémont, de winnaar van de Rally van Wallonië, die vorig jaar mee streed voor de zege tot zijn Fabia R5 het mechanisch liet afweten. Sébastien Bedoret, de officiële Skoda-rijder, wil zich in deze strijd mengen met de wagen van SXM, net als Ghislain de Mevius, die dit jaar aan een erg regelmatig seizoen bezig is. De zoon van Grégoire wil deze keer graag op het podium staan, al heeft hij niet veel ervaring op het Limburgse onverhard. Het is zijn eerste keer met een topwagen op de maaskiezel. Hetzelfde geldt voor Pieter-Jan Michiel Cracco, die bij zijn debuut met de BMA Skoda knappe tijden liet noteren. De jonge JobFIXers-piloot wil zich zeker meten met de meest ervaren piloot van het veld, Patrick Snijers. Hij kent als geen ander de maaskiezel, want het was op dat soort ondergrond dat Snijers in zijn jonge jaren zijn gevoel voor wagenbeheersing leerde. Benieuwd of Snijers deze keer mee kan doen voor het podium. Naast Princen en Snijers, zet BMA trouwens nog een derde VW Polo R5 in voor Henri Schmelcher, die in Jambes al eens proefde van de nieuwe R5.

De kleuren van Ford zijn in goede handen. Stephen Wright keert immers opnieuw terug naar Bocholt, want de Ier houdt van de gezelligheid in Limburg maar geniet vooral van de mooie gravelproeven. Drie keer stond Stephen al op het podium, mede dankzij de uitstekende nota's van Eddy Smeets, die het parcours als geen ander kent. De twee andere Ford Fiesta's R5 zijn in handen van de Nederlander Michiel Becx en Tuur Vanden Abeele, die zijn Fiesta R5 een grondige opfrisbeurt gegeven na Haspengouw.

Voormalig Nederlands rallykampioen Erik van Loon start in Bocholt met zijn Skoda Fabia R5 om zijn thuisrally, de ELE Rally, grondig voor te bereiden. Vorig jaar was Erik van Loon in strijd voor een podiumplaats toen hij moest opgeven. Martin van Iersel brengt zijn mooie Hyundai i20 R5 aan de start.

Met 13 topwagens uit de R5-categorie, oogt het 51-koppige startveld kwalitatief indrukwekkend. Aan spektakel zal het niet ontbreken, want daarvoor kunnen we ook rekenen op het pk-geweld van de Porsches, waaronder de 997 GT3 van Romain Delhez, en de BMW's van de M-Cup, waarin het vooral uitkijken is naar de tijden van streekrijder en gravelspecialist Gunther Monnens. Franky Boulat zal sterk voor de dag moeten komen om zijn eerste zege van het seizoen in de M-Cup, waarin hij al vier jaar lang de titel pakte, mee naar de Kempen te nemen.

Afspraak zaterdag 18 mei vanaf 8h15 in Bocholt voor drie lussen van 5 klassementsproeven (Goolder, Veldhoven, De Hees, Steenberg en Gerdingen), goed voor 154 km op snelheid.

 

Spektakel verzekerd dankzij thuisrijder Christophe De Leeuw

Na de overstap van Paul Lietaernaar een modernere 4x4, is de titelstrijd in het Historic Belgian Rally Championship dit seizoen erg open. Dirk Deveux presenteerde in Spa zijn nieuw wapen, een schitterende Ford Sierra 4x4 Cosworth, waar zijn team anderhalf jaar aan gewerkt heeft. De Alkenaar houdt bovendien van de maaskiezel, maar het is afwachten of de Sierra Cosworth deze keer van technische problemen gespaard blijft. In Tielt brak de versnellingsbak en in Namen begaf de alternator.

Dat biedt mogelijkheden voor Guino Kenis, die destijds in de rallycross veel ervaring op heeft gedaan op onverhard. De BMW-rijder wil zijn overwinning van Haspengouw een verlengstuk geven, na zijn opgaves in Spa en Namen. Arthur Kerkhove verdedigt zijn leidersplaats in de tussenstand met zijn Escort Mk2. Hij moet uitkijken voor de snelle streekrijders Eric Louies, die ondertussen al een tijdje is uitgeweken naar West-Vlaanderen, en vooral voor Christophe De Leeuw, die met zijn Opel Ascona A het spektakel zal verzorgen op de maaskiezel. Jens Maes kan ook een outsider zijn met zijn Opel Ascona op het onverhard.

Koen Verhaeghe zet zijn Ford Escort Mk1 in, terwijl Philip Smets start met een originele Chrysler Sunbeam Avenger 1600 GT. Pierre Jamin sluit het veld met zijn DAF 66 Marathon.

Forfait voor Sezoens Rally

"Zoals ik na de TAC Rally al enigszins liet uitschijnen, rijd ik voorlopig geen rally’s meer. Daar baal ik ontzettend van maar het is helaas niet anders. De M3 is nog niet klaar... Er is zelfs meer schade aan dan na de koprol in Haspengouw en toen waren de onkosten al hoger dan verwacht. Het zal voor iedereen duidelijk zijn dat de laatste drie wedstrijden een enorme impact hebben op mij, zowel mentaal als op het budget. Alhoewel de Sezoens Rally de thuisrally is van mijn navigator en ik dit een geweldige rally vind om te rijden - daarnaast ook nog meetellend voor de Mcup - zal ik er niet starten," aldus Mats.

"De Mcup kende een verrassende start en het moet altijd gereden worden maar Bocholt en de GTC gaan te vroeg komen voor ons. Ik hoop er wel terug bij te zijn in de East Belgian Rally. Het is een erg moeilijke periode voor me, rijtechnisch gezien dan. Gelukkig vind ik wel een beetje troost en voldoening bij het feit dat onze klanten het zo goed doen met de M3’s van M.A.T.S.. Na het afleveren van drie auto’s in 2019, probeer ik mezelf momenteel meer te focussen op de werkzaamheden met de M3’s en het coachen. Daarnaast scoren we hoog met onze klanten auto’s. De Monteberg Rally was top voor Björn Syx, Christophe Merlevede en Patrick Spillebeen en dat deed me echt deugd ! Natuurlijk komen we weer aan de start... Alleen ik denk dat iedereen wel begrijpt dat onze laatste schades samen meer zijn dan een jaar budget. Het is onwijs balen, alleen het is even niet anders. De steun van supporters doet me goed!"

Eddy Smeets: "In tegenstelling tot vorig jaar zou ik mijn thuisrally dit jaar met Mats rijden. Dat was zo afgesproken in functie van samen de titel in de RACB Mcup proberen te halen. Stephen Wright die evenzeer naar Bocholt afzakt, zou aanvankelijk met een andere navigator rijden in de Ford Fiesta R5. Hij wou net op zoek gaan naar een vervanger tot de ongelukkige omstandigheden bij Mats ervoor zorgen dat ik toch samen op pad kan gaan met mijn Ierse vriend. Het wordt mijn 19de deelnam aan mijn thuiswedstrijd. MATS-fans die naar Bocholt afzakken en hun fanpakket willen oppikken, kunnen me altijd een seintje geven. Dan regelen we dat ondanks het feit dat Mats zelf niet rijdt."

"Alles moet kloppen!"

Met de Sezoens Rally staat zaterdag al de vijfde manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship op het programma. Het parcours rond het Noord-Limburgse Bocholt wordt gekenmerkt door een flink aandeel maaskiezel. Op die ondergrond wil Vincent Verschueren opnieuw een gooi doen naar een goed resultaat, maar dan moet alles kloppen.

Omdat Stéphane Prévot een eerder engagement was aangegaan om de Rally van Antibes te rijden, zal Vincent dit weekend genavigeerd worden door Gert Broekaert in de Skoda Fabia R5 van GoDrive. Vincent hoopt in de eerste plaats een wedstrijd af te kunnen werken zonder tegenslagen. "Het zit dit jaar niet mee. In Haspengouw twee lekke banden, in Tielt zes trage leeglopers en in de Wallonie na 1 km opnieuw een lekke band. Ik heb mijn deel van de pech wel gehad. Ik hoop gewoon dat ik eens een normale wedstrijd kan afwerken, zonder incidenten," vertelt Vincent Verschueren. "Vroeger moest alles kloppen om te kunnen winnen. Maar, als je ergens tijd verloor, kon je nog terugkeren tot een podiumplaats. Zo reed ik in Spa eens een rondje teveel op de superspecial en eindigden we toch nog op de tweede plaats. Ondertussen ligt het niveau in het Belgisch kampioenschap zo hoog dat het gewoon allemaal moet kloppen om kans te maken op een podiumplaats. De top is breder geworden en de verschillen zijn erg klein."

De Sezoens Rally was aanvankelijk niet de lievelingswedstrijd van Vincent Verschueren, maar ondertussen komt hij graag aan de start in Bocholt. "Een aantal jaren geleden bevatte het parcours veel lange rechte stukken, maar met de nieuwe proeven De Hees en Steenbergen heeft men twee schitterende proeven gevonden. Voor mij mag er zelfs wat meer onverhard in het parcours zitten. Of we nu 30 of 50 km op kiezel rijden, dat maakt geen verschil voor de mechaniek. Het is wel een uitdaging om op de kiezel het verschil te maken. Ik denk dat we zaterdag opnieuw een heel spannende rally gaan beleven. In elk geval is het rallycentrum in Bocholt bijzonder gezellig," lacht Vincent.

Vorig jaar won Vincent Verschueren de Sezoens Rally. Deze keer komt de volledige top van het Jobfixers BRC aan de start. "Het zal bijzonder hard gaan. Zelfs piloten met minder ervaring op de kiezel, zoals Cédric Cherain of Ghislain de Mevius, zullen hard gaan. Om het verschil te maken, moet je net wat meer risico's durven nemen en vooral vertrouwen hebben in de reacties van je wagen. Maar, nog eens, ik hoop in de eerste plaats een probleemloze wedstrijd te rijden," besluit Vincent.

Afspraak zaterdagochtend vanaf 8h in Bocholt voor de 15 klassementsproeven van de Sezoensrally.

Toen het nieuws enkele dagen geleden via de sociale media bekend raakte, waren hun supporters dolenthousiast: Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq zullen met hun Škoda Fabia R5 van het team SXM wel degelijk aan de start van de Sezoens Rally staan!

“Aan het begin van het seizoen was het niet gepland dat we zouden deelnemen aan de vijfde manche van het Belgische kampioenschap, maar ik kijk er nu wel naar uit”, glimlacht de 23-jarige jongeman. “Toch koesteren we in de regio rond Bocholt geen al te grote ambities. Uiteraard willen we ons wel meten met de besten, maar ik besef ook dat de Sezoens van alle rally's op de BK-kalender de wedstrijd is die ik het minste ken. Het parcours is bovendien ook niet echt op mijn maat gesneden. Ik heb heel weinig ervaring op onverhard en iedereen weet dat deze rally bekend staat voor de proeven met maaskiezel, proeven die we bovendien met gewone asfaltbanden moeten afwerken. Bij onze eerste deelname vorig jaar konden we nog van de pech van sommige van onze tegenstanders gebruik maken om als tweede aan te tikken. Echt snel waren we echter niet... Ik weet dat we sindsdien heel wat progressie hebben geboekt, maar ik vermoed niet dat dat voldoende zal zijn om een gooi naar de zege te doen. Gezien alle tenoren van het kampioenschap opnieuw van de partij zijn, zou een vierde opeenvolgende podiumplaats in het Belgische kampioenschap al uitstekend zijn!”

De Sezoens Rally is dan ook in de eerste plaats een nieuwe stap in de vorming van Sébastien. “Ik ben heel blij dat Sébastien en Thomas hier aan de start staan”, stelt Freddy Loix, coach van het duo en raadgever van Škoda België. “Ik vind dat Sébastien op wegen met weinig grip nog wat vooruitgang moet boeken. Op chronoritten met veel gravel of op onverhard mist hij nog wat vertrouwen en dat laat zich merken in de tijden die hij daar neerzet. Hier krijgt hij alvast genoeg gelegenheid om te oefenen! De Sezoens Rally is een heel atypische rally, met wegen die heel veel grip leveren... gevolgd door stroken onverhard waar het tegendeel het geval is. Er zijn ook nogal wat plaatsen waar de rijders de bochten diep afsnijden en zo heel wat kiezel op de baan gooien. Je moet dus voortdurend van ritme wisselen en dat is allesbehalve eenvoudig. Door meerdere keren over dezelfde chronoritten te rijden kan hij lus na lus beter worden. En omdat alle goede rijders van het Belgische kampioenschap aan de start staan, zal Sébastien over enkele uitstekende referentiepunten beschikken om zijn progressie aan af te toetsen.”

De Sezoens Rally start zaterdag om 8u15 in Bocholt. In het totaal staan er 15 chronoritten op het programma, goed voor 154 km tegen de klok. De finish wordt verwacht rond 20u10.

Ter voorbereiding op zijn thuisrally, de ELE Rally, staat Erik van Loon aan de start van de Sezoens Rally in Bocholt, België. Samen met Hein Verschuuren wil Van Loon weer in het ritme komen en gewend raken aan de auto om een week later mee te doen om de overwinning. De Sezoens Rally start aankomende zaterdag om 8u15 en finisht rond de klok van 20u10 op het Kerkplein in Bocholt.

“De Sezoens Rally is met de maaskiezel een bijzondere rally, maar ook een erg leuke om weer in het ritme te komen,” vertelt Van Loon. “Harmen kon niet, vandaar dat Hein instapt. Ik wil graag competitief rijden in een voorbereiding, omdat je dat echt goed ziet wat een aanpassing in je setup doet ten opzichte van de rest. Soms voelt iets beter, maar kan het ook veel langzamer zijn. Ik heb er zin in, het is dichtbij en gewoon een goed evenement met goede competitie.”

De Sezoens Rally is de vijfde ronde in het Belgisch kampioenschap. “Dat betekent dat de andere deelnemers als de nodige kilometers hebben gereden dit jaar. Ik heb enkel de Dakar en Morocco Desert Challenge gereden met de Toyota, dus ik zal ontzettend mijn best moeten doen om mee te strijden voor het podium. Maar het belangrijkste is ritme opdoen en warmdraaien voor volgende week. Want de ELE Rally, die wil ik winnen!”

Van Loon maakt zich klaar voor de Dakar 2019
Sezoens Rally met Skoda Fabia R5

Dat gaat hij doen door wedstrijden van de Cross Country kalender te combineren met enkele Nederlandse rally’s. Hierbij ligt de focus op de voorbereiding voor Dakar 2019 waar Erik van Loon, na een jaar afwezigheid, opnieuw wil proberen om een podiumplaats te behalen. De wedstrijden in de Cross Country zullen wederom worden gereden met Wouter Rosegaar als navigator in de Toyota Hilux van het Belgische Overdrive Racing. Met de Skoda Fabia R5 wordt deelgenomen aan de rally’s, hierin zal Harmen Scholtalbers navigeren.

“We hebben ambitieuze plannen,” vertelt Van Loon. “Het liefste zouden we zoveel mogelijk Cross Country wedstrijden rijden, maar dat is qua logistiek niet de beste combinatie. Een gewone rally in Nederland duurt maximaal twee dagen, terwijl een Baja al snel vijf dagen kost en een grote rally bijna anderhalve week. Ik heb het gevoel dat een continuïteit van wedstrijdsnelheid belangrijk is ter voorbereiding op Dakar. Met de Toyota kun je bijna rijden alsof het een gewone rally is, vandaar dat dit een praktische samenstelling is. Wouter en ik gaan een aantal zware wedstrijden rijden met de Toyota zodat we goed voorbereid aan de start komen en ik hoop kunnen strijden om de podiumplekken.”

Van Loon heeft na de goede test in Zandvoort en de podiumplaats in de Zuiderzee Rally besloten om ook de wedstrijden uit de Eurol R5 Challenge te gaan rijden. “De eerste wedstrijden met de Fabia bevielen me beter dan verwacht. Natuurlijk heb ik nog veel te leren om meer uit de auto te halen, maar het valt me zeker niet tegen dat ik kan strijden met Bob de Jong en Jim van den Heuvel. Dus ik ga kijken hoever ik kan komen in de challenge. Dit zijn maar drie wedstrijden en toevallig ook nog drie interessante rally’s waaronder mijn thuisrally de ELE. Om daar niet koud aan de start te staan, zullen we ook de Sezoensrally in België gaan rijden.”

Wouter Rosegaar is blij om weer terug te keren met de auto naar Dakar. “Afgelopen jaar heb ik Dakar met de truck gedaan wat ook weer echt gaaf was. Maar de snelheid in de auto is toch wel wat me het meeste ligt. We beginnen al snel met Qatar, een hele lastige voor mij als navigator. Dus ook een goede rally om de samenwerking tussen Erik en mij in de auto op de proef te stellen. Spanje is altijd leuk, zowel qua deelnemersveld als qua rally. En Marokko is de ultieme laatste test voor Dakar, daar zullen we normaal gesproken ook de auto compleet hebben voor Dakar dus dan weten we echt hoe we de zwaarste rally van de wereld in gaan.”

Kalender:

17 - 22 april Qatar Cross Country Rally Cross Country
19 mei Sezoensrally Rally
1 & 2 juni ELE Rally Rally
14 & 15 juli GTC Rally Rally
20 - 22 juli Baja Spanje Cross Country
14 & 15 september Hellendoorn Rally Rally
3 - 9 oktober Rallye du Maroc Cross Country
Januari 2019 Dakar 2019 Cross Country

Van BMW naar Subaru

Bert Truyens komt aan de start met een Subaru Impreza WRX STi uit de ateliers van Jos Boon Racing en niet met de BMW E36 Compact zoals hij eerder was ingeschreven. De Rally van Haspengouw bracht nochtans niet veel geluk voor Bert en copiloot Yannick Sterken want ze moesten de BMW aan de kant zetten.

"We hebben inderdaad niet veel geluk gekend. We hebben moeten opgeven met een afgescheurde achterbrug. We weten wat te doen de komende dagen om alles te herstellen en te verstevigen...," aldus Bert na de wedstrijd. "Maar we hebben ook goed nieuws want voor de Rally van Hannuit zal ik rijden met een Subaru Impreza WRX STi. Met deze wagen won Matthias Boon vorig jaar nog de Rallye de Haute-Senne. Het zal ook mijn eerste ervaring zijn met een 4x4." 

Het is ook de bedoeling de Bert de Sezoensrally zal rijden met BMW E36 Compact, samen met ervaren rot Johnny Vangrieken in de rechterstoel terwijl Yannick Sterken de nota's zal lezen van Kris Princen.