Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Woensdag, 22 mei 2019

logo rally online

Rally Online België

"Alles moet kloppen!"

Met de Sezoens Rally staat zaterdag al de vijfde manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship op het programma. Het parcours rond het Noord-Limburgse Bocholt wordt gekenmerkt door een flink aandeel maaskiezel. Op die ondergrond wil Vincent Verschueren opnieuw een gooi doen naar een goed resultaat, maar dan moet alles kloppen.

Omdat Stéphane Prévot een eerder engagement was aangegaan om de Rally van Antibes te rijden, zal Vincent dit weekend genavigeerd worden door Gert Broekaert in de Skoda Fabia R5 van GoDrive. Vincent hoopt in de eerste plaats een wedstrijd af te kunnen werken zonder tegenslagen. "Het zit dit jaar niet mee. In Haspengouw twee lekke banden, in Tielt zes trage leeglopers en in de Wallonie na 1 km opnieuw een lekke band. Ik heb mijn deel van de pech wel gehad. Ik hoop gewoon dat ik eens een normale wedstrijd kan afwerken, zonder incidenten," vertelt Vincent Verschueren. "Vroeger moest alles kloppen om te kunnen winnen. Maar, als je ergens tijd verloor, kon je nog terugkeren tot een podiumplaats. Zo reed ik in Spa eens een rondje teveel op de superspecial en eindigden we toch nog op de tweede plaats. Ondertussen ligt het niveau in het Belgisch kampioenschap zo hoog dat het gewoon allemaal moet kloppen om kans te maken op een podiumplaats. De top is breder geworden en de verschillen zijn erg klein."

De Sezoens Rally was aanvankelijk niet de lievelingswedstrijd van Vincent Verschueren, maar ondertussen komt hij graag aan de start in Bocholt. "Een aantal jaren geleden bevatte het parcours veel lange rechte stukken, maar met de nieuwe proeven De Hees en Steenbergen heeft men twee schitterende proeven gevonden. Voor mij mag er zelfs wat meer onverhard in het parcours zitten. Of we nu 30 of 50 km op kiezel rijden, dat maakt geen verschil voor de mechaniek. Het is wel een uitdaging om op de kiezel het verschil te maken. Ik denk dat we zaterdag opnieuw een heel spannende rally gaan beleven. In elk geval is het rallycentrum in Bocholt bijzonder gezellig," lacht Vincent.

Vorig jaar won Vincent Verschueren de Sezoens Rally. Deze keer komt de volledige top van het Jobfixers BRC aan de start. "Het zal bijzonder hard gaan. Zelfs piloten met minder ervaring op de kiezel, zoals Cédric Cherain of Ghislain de Mevius, zullen hard gaan. Om het verschil te maken, moet je net wat meer risico's durven nemen en vooral vertrouwen hebben in de reacties van je wagen. Maar, nog eens, ik hoop in de eerste plaats een probleemloze wedstrijd te rijden," besluit Vincent.

Afspraak zaterdagochtend vanaf 8h in Bocholt voor de 15 klassementsproeven van de Sezoensrally.

Toen het nieuws enkele dagen geleden via de sociale media bekend raakte, waren hun supporters dolenthousiast: Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq zullen met hun Škoda Fabia R5 van het team SXM wel degelijk aan de start van de Sezoens Rally staan!

“Aan het begin van het seizoen was het niet gepland dat we zouden deelnemen aan de vijfde manche van het Belgische kampioenschap, maar ik kijk er nu wel naar uit”, glimlacht de 23-jarige jongeman. “Toch koesteren we in de regio rond Bocholt geen al te grote ambities. Uiteraard willen we ons wel meten met de besten, maar ik besef ook dat de Sezoens van alle rally's op de BK-kalender de wedstrijd is die ik het minste ken. Het parcours is bovendien ook niet echt op mijn maat gesneden. Ik heb heel weinig ervaring op onverhard en iedereen weet dat deze rally bekend staat voor de proeven met maaskiezel, proeven die we bovendien met gewone asfaltbanden moeten afwerken. Bij onze eerste deelname vorig jaar konden we nog van de pech van sommige van onze tegenstanders gebruik maken om als tweede aan te tikken. Echt snel waren we echter niet... Ik weet dat we sindsdien heel wat progressie hebben geboekt, maar ik vermoed niet dat dat voldoende zal zijn om een gooi naar de zege te doen. Gezien alle tenoren van het kampioenschap opnieuw van de partij zijn, zou een vierde opeenvolgende podiumplaats in het Belgische kampioenschap al uitstekend zijn!”

De Sezoens Rally is dan ook in de eerste plaats een nieuwe stap in de vorming van Sébastien. “Ik ben heel blij dat Sébastien en Thomas hier aan de start staan”, stelt Freddy Loix, coach van het duo en raadgever van Škoda België. “Ik vind dat Sébastien op wegen met weinig grip nog wat vooruitgang moet boeken. Op chronoritten met veel gravel of op onverhard mist hij nog wat vertrouwen en dat laat zich merken in de tijden die hij daar neerzet. Hier krijgt hij alvast genoeg gelegenheid om te oefenen! De Sezoens Rally is een heel atypische rally, met wegen die heel veel grip leveren... gevolgd door stroken onverhard waar het tegendeel het geval is. Er zijn ook nogal wat plaatsen waar de rijders de bochten diep afsnijden en zo heel wat kiezel op de baan gooien. Je moet dus voortdurend van ritme wisselen en dat is allesbehalve eenvoudig. Door meerdere keren over dezelfde chronoritten te rijden kan hij lus na lus beter worden. En omdat alle goede rijders van het Belgische kampioenschap aan de start staan, zal Sébastien over enkele uitstekende referentiepunten beschikken om zijn progressie aan af te toetsen.”

De Sezoens Rally start zaterdag om 8u15 in Bocholt. In het totaal staan er 15 chronoritten op het programma, goed voor 154 km tegen de klok. De finish wordt verwacht rond 20u10.

Ter voorbereiding op zijn thuisrally, de ELE Rally, staat Erik van Loon aan de start van de Sezoens Rally in Bocholt, België. Samen met Hein Verschuuren wil Van Loon weer in het ritme komen en gewend raken aan de auto om een week later mee te doen om de overwinning. De Sezoens Rally start aankomende zaterdag om 8u15 en finisht rond de klok van 20u10 op het Kerkplein in Bocholt.

“De Sezoens Rally is met de maaskiezel een bijzondere rally, maar ook een erg leuke om weer in het ritme te komen,” vertelt Van Loon. “Harmen kon niet, vandaar dat Hein instapt. Ik wil graag competitief rijden in een voorbereiding, omdat je dat echt goed ziet wat een aanpassing in je setup doet ten opzichte van de rest. Soms voelt iets beter, maar kan het ook veel langzamer zijn. Ik heb er zin in, het is dichtbij en gewoon een goed evenement met goede competitie.”

De Sezoens Rally is de vijfde ronde in het Belgisch kampioenschap. “Dat betekent dat de andere deelnemers als de nodige kilometers hebben gereden dit jaar. Ik heb enkel de Dakar en Morocco Desert Challenge gereden met de Toyota, dus ik zal ontzettend mijn best moeten doen om mee te strijden voor het podium. Maar het belangrijkste is ritme opdoen en warmdraaien voor volgende week. Want de ELE Rally, die wil ik winnen!”

In een Rallye de Wallonie, die werd getekend door immer wisselende weersomstandigheden, wisten Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq als derde aan te tikken. Reden voor een brede glimlach, want bij hun derde deelname aan een manche van het Belgian Rally Championship 2019 wisten de rijders van Škoda België ook voor de derde keer op het podium te klimmen. Nochtans beseffen ze maar al te goed dat ze hard hebben moeten werken om deze derde top-3 plaats te veroveren.

“Onze start op vrijdagavond verliep heel goed, want op de Citadel van Namen zetten we de eerste scratch van de wedstrijd neer, waarna we de openingsdag als tweede afsloten”, legt Sébastien uit. “Maar de regen op zaterdag gooide alles overhoop. Ik had nog nooit met regenbanden op mijn Škoda Fabia R5 gereden, en ik miste duidelijk wat referentiepunten. Bij de eerste chronorit van de dag kreeg ik onmiddellijk een draai van 16 seconden om de oren. Ik had onmiddellijk door dat ik het gripniveau van mijn Michelin-banden op de natte wegen had onderschat, en probeerde die fout snel recht te zetten.”

Het duo van SXM zat bij de volgende twee KP's opnieuw in het juiste ritme, maar liet zich bij de eerste doortocht op de lange klassementsproef van Nettinne-Mohiville verrassen. “Een klein foutje en we belandden in een wei”, vertelt Sébastien. “Niet ontzettend erg, maar er tikten wel 25 seconden voorbij vooraleer we opnieuw op de weg stonden. We lagen meteen al een vijftigtal tellen achter de leiders en vielen terug naar de vijfde stek.”

Sébastien en Thomas lieten de moed echter niet zakken en slaagden er in om nadien heel regelmatige tijden te laten optekenen. “Hoewel we gedurende het tweede deel van de rally geen scratch wisten neer te zetten, kwamen we toch dikwijls in de buurt”, legt Thomas uit. “Door de weersomstandigheden was de bandenkeuze dikwijls een beetje een loterij. Soms stonden we op regenbanden toen het begon op te drogen, soms op droogweerrubbers op nat asfalt. Maar in vergelijking met de rijders die over dezelfde banden beschikten als wij zaten we telkens goed. Zo konden we op zondag uiteindelijk naar de derde plaats rijden.”

Freddy Loix toonde zich tevreden, meer over de wijze waarop het resultaat werd behaald, dan over de uitslag zelf. “Ik zat eigenlijk al lang te wachten op een wedstrijd onder moeilijke weersomstandigheden”, grijnsde de coach van Sébastien en Thomas. “Ze hadden nog nooit eerder een rally met zoveel regen gereden. Een goed rijder moet echter in alle omstandigheden snel weten te zijn! Hier kregen ze te maken met wisselende gripniveaus, met chronoritten waarbij ze niet over de goede banden beschikten... Ze hebben eens te meer veel bijgeleerd en heel wat vooruitgang geboekt. Aan het eind van de rally, toen de leiders nog steeds op het scherp van de snee aan het strijden waren, lieten ze heel interessante tijden optekenen. Ze zetten hun progressie verder, wat werd bevestigd door een podiumplaats, bewijs dat ze het eind van de rally goed onder controle hadden. Ik ben een tevreden man en ik kijk al uit naar een volgende rally in de regen!”

"Om progressie te blijven maken"

Twee wedstrijden, twee keer uitzicht op de top 5 en twee ongelukkige opgaves na mechanische pech. Het zat Pieter-Jan Michiel Cracco dit jaar nog niet mee. Om daar verandering in te brengen, stapt de 23-jarige piloot vanaf de Rally van Wallonië over naar een Skoda Fabia R5 geprepareerd door BMA.

"De teleurstelling na de TAC Rally was enorm groot, maar deze beslissing heeft niet enkel daarmee te maken. Ik wil als piloot blijven groeien. Ik denk dat een Skoda Fabia R5, die zijn betrouwbaarheid al voldoende heeft bewezen, me meer mogelijkheden zal bieden om de stap richting kopgroep te zetten. Afgelopen weekend had ik het gevoel in de TAC Rally dat ik het maximum uit de Fiesta R5 had gehaald, maar toch was onze chrono niet geweldig. Ik denk dat ik met een Skoda Fabia R5 minder moet forceren om snelle tijden te rijden. Met een Fabia R5 kan ik progressie blijven maken," vertelt Pieter-Jan Michiel Cracco, die een van de dagen een gloednieuwe Skoda Fabia R5 ter beschikking krijgt bij BMA.

"Als we met een Skoda gaan rijden, dan is BMA, het team van Bernard Munster, een logische keuze, gelet op hun ervaring met de Fabia R5. Vanaf de Rally van Wallonië zal ik met een nieuw exemplaar rijden. Let wel, het is een versie 2019, dus niet de nieuwe evolutie. Ik wil immers zonder druk verder blijven leren, als voorbereiding op 2020. Ik zal zeker niet vanaf de eerste wedstrijd met de Skoda Fabia R5 vooraan meedraaien, want elke wagen heeft zijn karakter en weggedrag. Ik ben realistisch. Ik zal de Skoda eerst moeten ontdekken voor ik kan aanvallen. Onze ambitie is progressie maken en de kloof met de rijders voor ons verkleinen, zonder enige prestatiedruk. Mijn vader zal trouwens gewoon met zijn Ford Fiesta R5 blijven rijden," besluit Pieter-Jan Michiel Cracco, die de bekende kleuren van Jobfixers verdedigt.

"Tractie wordt cruciaal..."

De 46ste editie van de TAC Rally wordt een belangrijke afspraak voor Vincent Verschueren. Na zijn vijfde plaats in de Rally van Haspengouw, waar twee lekke banden voor tijdverlies zorgden, en het forfait voor Spa, wil de piloot van de Skoda Fabia R5 van GoDrive voor de zege strijden in zijn thuisrally. Het belooft een bijzonder spannende strijd te worden op de 14 proeven rond Tielt, want alle titelkandidaten komen aan de start.

Vincent Verschueren, die in Tielt genavigeerd zal worden door Stéphane Prévot, die hersteld is van zijn rugblessure opgelopen in de Dakar, bleef in Spa aan de kant, maar afgelopen weekend ging de Belgische kampioen van 2017 wel testen in Trois-Ponts, waar hij prompt de wedstrijd won. "We hebben er dit seizoen voor gekozen om met Pirelli's te rijden, enerzijds omdat we een erg mooi voorstel kregen van Pirelli België, maar ook omdat ik als enige van de R5-toppers het nieuwe gamma van de Italiaanse bandenfabrikant zal gebruiken. Het kan ons misschien helpen om de strijd aan te gaan met de nieuwe generatie R5's. Om dat nieuw bandengamma te leren kennen, hebben we in Trois-Ponts getest. Gelukkig lagen de proeven er 's ochtends nog nat bij, zodat ik alle types van banden heb kunnen testen. Het gevoel na die bandentest met de nieuwe Pirelli's is goed, maar natuurlijk zal ik pas in Tielt een echte referentie hebben," vertelt Vincent Verschueren.

Op de vier gekende klassementsproeven van de TAC Rally zijn de verschillen traditioneel erg klein. Het vermogen aan de grond krijgen op het gladde asfalt is cruciaal. "Ik verwacht een moeilijkere wedstrijd dan in Haspengouw," is Vincent eerlijk. "Om in Tielt snel te zijn, moet je veel grip en tractie hebben. Dat is precies het sterke punt van de nieuwe generatie R5's, zoals de Polo R5 van Kris Princen en Cédric Cherain. Zij gaan sterk voor de dag komen. We spreken maar van kleine verschillen, dus ik geef me zeker niet gewonnen. Onze troef is zeker de betrouwbaarheid van de Skoda Fabia R5, die ongelofelijk sterk is. We zullen al veel weten na de eerste ronde. Heel vaak wordt de rally in Tielt beslist in de openingsronde..."

Om goed voorbereid aan de start te komen, hebben Vincent Verschueren en Stéphane Prévot woensdagavond de Shakedown gereden. "We hebben vorig weekend wel een honderdtal kilometer gereden, maar de proeven in Trois-Ponts zijn niet te vergelijken met de smalle baantjes rond Tielt. Ik wilde onze vertrouwde afstellingen voor Tielt nog eens aanvoelen en terug even het gevoel krijgen op de smalle, gladde baantjes. Dat moet volstaan om er zaterdag vanaf de eerste meter tegenaan te gaan."

Want, met een dozijn R5's aan de start, zal elk tijdverlies afgestraft worden. Het belooft weer een intense strijd te worden. "Nadat we niet in Spa aan de start stonden, kijk ik ongelofelijk uit naar de strijd in Tielt," besluit Vincent Verschueren, die conditioneel heel scherp staat. "We zullen moeten knallen, want het startveld is erg sterk met Princen, Cherain, Fernémont, Snijers, Bedoret, Demaerschalk..."

Afspraak zaterdag 13 april vanaf 8h bij de Europahal in Tielt voor de start van de TAC Rally, de derde manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship.

Enkele weken geleden werd hun deelname al officieel aangekondigd en Superstage kan het nieuws vanzelfsprekend enkel toejuichen: drie jaar na zijn 11de overwinning komt Freddy Loix eind juni terug aan de start van de Renties Ypres Rally. Bovendien start hij met een fonkelnieuwe Skoda Fabia R5 van de nieuwe formatie PTR, Pieter Tsjoen Racing.

Tussen 1996 en 2016 won Freddy Loix maar liefst 11 keer in Ieper. 113 keer was de Limburger de snelste op een klassementsproef en in totaal stond hij 14 keer op het podium. Nadat hij de gevestigde waarden al twee keer het vuur aan de schenen had gelegd met een Opel Astra GSi, verraste Freddy Loix, samen met huidig VW Motorsport-baas Sven Smeets, vriend en vijand door bij zijn eerste deelname met en topwagen WK-vedette Armin Schwarz op een hoopje te rijden. Met een identieke officiële Toyota Celica GT-Four werd de Duitser op 2'44" gereden. Patrick Snijers moest als derde al meer dan 5 minuten toestaan.

Het zegerecord in Ieper, gedeeld door Gilbert Staepelaere, Robert Droogmans en Patrick Snijers, stond jarenlang op 4 stuks. Maar, na 4 opeenvolgende overwinningen van 1996 tot 1999 evenaarde "Fast Freddy" het record, dat hij vervolgens scherper zou zetten in 2008, toen hij de Peugeot 207 Super 2000 naar de overwinning stuurde.

Maar, echt verpletterend was zijn overwicht met de Skoda Fabia's vanaf 2010. Maar liefst 6 keer was Loix ongenaakbaar met een Tsjechische machine. Een van zijn meest emotionele momenten in zijn loopbaan beleefde Freddy Loix in de aanloop naar zijn deelname... en overwinning in 2013.

"Ik reed op dat ogenblik met een Ford Focus WRC in het Belgisch kampioenschap, maar die auto gaf me weinig voldoening," vertelt Freddy. "Ik won de wedstrijden telkens met een ruime voorsprong en bovendien vond ik de WRC geen "snelle" auto in het bochtenwerk. Ik kreeg geen kippenvel aan het stuur. Skoda België deed me een aanbod om in Ieper met een officiële, nieuwe Skoda Fabia Super 2000 van Skoda Motorsport te rijden. Tijdens de voorbereidende testsessie in Alveringem reed ik een run om de mechaniek op temperatuur te brengen. In de tweede run ging ik meteen voluit. We reden één keer op en neer en ik keerde terug naar de service. Ik ben letterlijk beginnen huilen van geluk en van de adrenaline. Eindelijk had ik weer het gevoel met een snelle, perfecte wagen te rijden. Yannick Willocx, onze ingenieur, kwam eens polsen. Hij besefte meteen dat het goed zat. De reactie van Fred Miclotte was ook duidelijk: "Freddy, als je dit tempo rijdt in Ieper, dan rijden we ze allemaal op een minuut!" We hebben de wedstrijd gewonnen met 1'21" voorsprong op Bryan Bouffier... Het is een van mijn mooiste herinneringen. Ik weet niet hoe ik het moet omschrijven, maar in mijn hoofd was ik echt onoverwinnelijk. De auto was gewoon perfect!"

Eind juni zal Freddy Loix aan de start komen met een nieuwe Skoda Fabia R5... Dat belooft, al gaat de recordhouder naar eigen zeggen niet op jacht naar een twaalfde overwinning in de Kattenstad.

Achtvoudig Belgisch rallykampioen Pieter Tsjoen zal de nota's lezen. Samen zijn ze goed voor 12 Belgische rallytitels en evenveel overwinningen in Ieper als piloten, al schreef Pieter Tsjoen zijn naam ondertussen drie keer op het palmares. De Oost-Vlaamse zakenman won in 2017 als copiloot van Kevin Abbring en in 2001 als rijder met een Toyota Corolla WRC. Met die wagen was hij in 2005 trouwens nog eens de sterkste in de Ypres Cats Rally!

Kortom, de combinatie Freddy Loix - Pieter Tsjoen - Skoda Fabia R5 lijkt moeilijk te kloppen op de proeven van de Renties Ypres Rally. Een mooiere uitdaging bestaat er niet voor de nieuwe generatie rallyrijders die in de voetsporen van deze kampioenen wil treden. Game on!

Door in de Tour de Corse als 17de algemeen en als zesde in WRC2 te finishen vervulden Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq hun opdracht op het île de Beauté. Tijdens hun eerste deelname in wat door velen als één van de moeilijkste rally's wordt beschouwd wist het jonge duo van Škoda België alle valstrikken te vermijden en met de Škoda Fabia R5 van het SXM team de finish in de haven van Calvi te halen.

“Sébastien en Thomas hebben precies gedaan wat ik hen gevraagd heb”, stelt coach Freddy Loix. “Net zoals Finland, de Monte Carlo of Australië is Corsica een heel lastige rally, waar ervaring een grote rol speelt. Maar op dit type parcours hoorden zij duidelijk tot de minst ervaren rijdersduo's. Ik wist dus dat ze qua prestaties niet op het niveau van de beste WRC2-rijders zouden zitten... en dat is niet meer dan normaal! In mijn carrière heb ik heel wat rally's gereden waar ik bij mijn eerste deelname niet voorin meedraaide. Maar bij mijn tweede of derde deelname vond ik wel het juiste ritme. Daar heb ik één belangrijke les uit getrokken: je moet jezelf de tijd geven om te leren, niet willen lopen vooraleer je kan stappen. De opdracht die ik hen heb meegegeven was om niets te forceren, geen risico's te nemen en fouten te vermijden, of dat nu een lekke band of een schuiver zou zijn. En dat is precies wat ze gedaan hebben! Niet alleen het aantal afgelegde kilometers zijn belangrijk, maar bovendien hebben we nu een basis om op verder te werken. Ze weten nu wat er werkt en, vooral, wat minder goed functioneert. Het zijn echte sportmannen, ze zullen alles analyseren en u zal zien dat de ervaring die ze dit weekend hebben opgedaan in de toekomst zeker van pas zal komen!”

We zullen het maar toegeven, op vrijdagavond was Sébastien niet helemaal tevreden. “Ik wist dat het moeilijk zou worden”, geeft hij toe. “Maar dit was helemaal niet waar ik mij aan had verwacht! Dit type rally heeft niets te maken met wat we in België krijgen voorgeschoteld! Vrijdagavond heb ik samen met mijn ingenieur alle data gedurende een hele tijd geanalyseerd, om te begrijpen waarom ik tegenover de snelste rijders zoveel tijd verloor. Aan de ene kant heb ik mijn rijstijl volledig moeten omgooien. Aan de andere kant was het ook duidelijk dat onze nota's niet goed waren. Ze waren niet precies genoeg, vooral in de lange bochten die zich sluiten of openen. Het vertrouwen was er dus niet. Op vrijdagavond hebben Thomas en ik de onboardbeelden van onze verkenningen opnieuw bekeken en waar mogelijk aanpassingen doorgevoerd. Ik moet zeggen dat het nog verre van perfect was, maar het liep nadien toch al beter. Omdat het onze bedoeling was om de finish te halen hebben we op zaterdag en zondag geen nieuwe banden laten omleggen, maar desondanks werd de kloof met de snelsten toch kleiner. Thomas en ik zijn heel blij dat we aan de finish onze eerste punten in WRC2 hebben veroverd. Net zoals twee studenten hebben we nu wat huiswerk om het vervolg voor te bereiden. En daar zullen we zo snel mogelijk aan beginnen!”

Ook voor Thomas Walbrecq waren er na deze tweede deelname in het WK, de eerste in Corsica, positieve en minder positieve conclusies te trekken. “Ik ben heel blij aan de finish te staan en ik moet Sébastien feliciteren met het feit dat we zonder één kras op onzeŠkoda Fabia R5 aan het eind zijn geraakt”, stelt de corijder. “We zijn dit type wegen niet echt gewoon, en we werden dikwijls verrast, vooral bij het zien hoeveel smurrie de WRC-rijders de baan opgooien, ook op plaatsen waar je het niet verwacht. Een chronorit van 47 km. afwerken was iets helemaal nieuw voor ons. Het punt waar we het meest zullen moeten aan werken zijn onze nota's. Voor dit type parcours zijn ze niet goed genoeg. Samen met Seb zullen we nu proberen om ons systeem aan te passen. Ik kijk al uit naar het vervolg!”

Dat vervolg, dat komt er in de TAC Rally in Tielt, die op zaterdag 13 april op het programma staat. Voor die derde manche van het Belgische rallykampioenschap krijgen Sébastien en Thomas opnieuw een vertrouwd parcours voorgeschoteld. Afspraak in Tielt!

 

Sébastien Bedoret: “We zullen veel bijleren!”

Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq staat dit weekend een reus van een uitdaging te wachten. Vanaf vrijdag komt het jonge duo van Škoda België voor het eerst in actie in de Tour de Corse, als deelnemers in WRC2. Na drie dagen verkennen kunnen de twee kerels maar al te goed inschatten hoe lastig de opdracht bij hun tweede deelname aan een manche van het wereldkampioenschap rally zal worden. “Het is geen toeval dat deze wedstrijd de bijnaam 'Rally van 10.000 bochten” draagt”, stelt de rijder van de Škoda Fabia R5 van het SXM-team. “Het blijft hier maar draaien en keren! Bovendien zijn het meestal blinde bochten, soms heel lang, die dan weer sluiten, dan weer openen... Er valt zo goed als geen rechte lijn te noteren. Met uitzondering van de Rallye du Var met een R2 reden we nog nooit op een parcours van dit type. Ik maak me dus geen illusies: we zullen niet het niveau van de besten halen. We snijden deze wedstrijd aan met dezelfde instelling waarmee we vorig jaar bij de Belgische rally's aan de start stonden: met voldoende veiligheidsmarge, om zo tot aan het eind te geraken... maar ondertussen zullen we wel proberen om het verschil per kilometer ten opzichte van de tenoren in WRC2 te verkleinen. Eén ding is zeker: we zullen dit weekend heel veel bijleren!”

In het rechterzitje verwacht ook Thomas Walbrecq zich dit weekend aan een groots avontuur. “We mogen geen stappen overslaan. We zijn hier om ervaring op te doen... met de bedoeling in de toekomst sterker voor de dag te komen”, benadrukt hij. “We hadden meteen door dat dit een enorme uitdaging wordt. Na amper twee keer verkennen proberen om op deze veeleisende proeven snel te gaan wordt heel ingewikkeld. Uiteraard hebben we een onboardcamera in onze verkenningswagen geplaatst en zullen we onze nota's aan de hand van die videobeelden nog bijwerken, maar dat is toch anders dan de werkelijkheid. Ik krijg in ieder geval veel minder tijd om de weg te bekijken en ik zal ook mijn leestempo en toon moeten aanpassen. Tijdens een rally als deze is de rol van een corijder cruciaal, maar dat bevalt me best.”

Freddy Loix, raadgever van Škoda België en coach van het duo, is zoals verwacht niet verrast door de reactie van Sébastien en Thomas. “Ik weet dat zo een eerste keer niet eenvoudig is”, glimlacht hij. “Ze zullen enorm veel nieuwe dingen te verwerken krijgen. Vorig jaar konden ze in Duitsland al eens van het wereldkampioenschap proeven, op een parcours dat wel aanleunde tegen dat van de Belgische rally's. Hier wordt het helemaal anders. Hier liggen er bochten die ze bij ons nog nooit gezien hebben en zijn er – vooral – aaneenschakelingen van bochten waarbij je voortdurende aan de volgende richtingswijziging moet denken. Sébastien en Thomas konden afgelopen zondag een testsessie afwerken en ik heb ze wel wat kunnen bijbrengen, zowel qua rijstijl als qua afstellingen. Sébastien heeft al heel wat vooruitgang geboekt, maar iedereen weet dat er tussen rijden op een testbasis en een echte chronorit afwerken nog een wereld van verschil ligt. Het enige wat ik van hen verwacht is dat ze uitrijden en tegelijk constant progressie boeken.”

Deze donderdag zullen Sébastien en Thomas tijdens de vijf kilometer lange shakedown al in het ritme kunnen komen. Vrijdagochtend om 8u29 start de eerste deelnemer in de eerste klassementsproef. Tijdens de drie wedstrijddagen worden er 14 chronoritten afgewerkt, goed voor 347 km. tegen de klok. Sébastien en Thomas zijn klaar om de uitdaging aan te gaan!

Na een paar maanden genoten te hebben van de winterstop stonden we afgelopen weekend terug fris en monter klaar om aan ons nieuw rallyseizoen te beginnen. Ditmaal met een nieuw wapen namelijk de Skoda Fabia R5 van Rallyteam Van Eecke. Voor mij een nieuwe wagen waarmee ik net voor het weekend enkele testkilometers kon afwerken. Samen met mijn vertrouwde co-piloot en sponsor Chris Debyser ConXioN begonnen we zaterdagochtend aan onze eerste lus van 4kp's . Al van in het begin legden we onszelf een strak tempo op en dat bleek ook te lukken tot op een paar bochten voor het einde van proef 1 waar de wagen bij het uitkomen van een coupure iets te ver doorging en we een afsluiting raakten.

De wagen zelf had flink wat schade aan de carrosserie en de uitlijning was niet meer optimaal waardoor we de volgende 3 kp's niet meer voluit konden aanvallen. Na een grondige service (waarvoor dank aan het ganse team) hebben we vanaf de tweede ronde het tempo kunnen opdrijven om toch zo een goed ritme op te bouwen. Het bewijs hiervan kwam al op kp 7 en 8 waar we telkens de 4 tijd op de tabellen lieten noteren. Ook in de derde lus kwamen onze tijden dichter bij de toppers. De laatste kp werd nog sterk gevochten voor plaats 5 maar daarvoor kwamen we op het einde 1,3 seconde te kort op Vincent Verscheuren.

Kortom voor ons een zeer mooie zesde plaats algemeen wat zeker niet slecht is voor de eerste keer met een R5 te rijden. En nu alle hens aan dek want binnen twee weken staan we terug met deze wagen aan de start van de volgende wedstrijd namelijk de Rallysprint van Moorslede. Tot dan!

Mijn dank aan het ganse team en de sponsors! #ConXioN #worldkarts #residenceverandas #garageacd #rallyteamvaneecke # autodebaeke