Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zaterdag, 26 september 2020

logo rally online

Rally Online België

SAN Mazuin Racing vraagt annulering van het Belgian Rally Championship

Het zijn uitzonderlijke tijden. Nooit eerder zijn er dergelijke en vooral harde maatregelen genomen. Ook de rallysport krijgt serieuze klappen door het COVID-19 virus. Zo kunnen de Spa Rally, de TAC Rally, Rallye de Wallonie en de Sezoens Rally al niet doorgaan. En ook de Renties Ypres Rally ziet al donkere regenwolken verschijnen aan de horizon... In deze zeer moeilijke periode voor de bevolking én voor bedrijven vraagt ​​SAN Mazuin Racing de organisatoren van het kampioenschap om het seizoen 2020 over te slaan, zoals nu al het geval is in Nederland.

"Als regerend kampioen vinden we het belangrijk om onze positie aan de organisatoren van het BRC te geven", aldus Christophe Mazuin, eigenaar van het team dat Adrian Fernémont en Samuel Maillen onder hun vleugels heeft. "Deze crisis is catastrofaal voor veel mensen, maar ook voor een meerderheid van de bedrijven. Ook de SAN Mazuin Group, die ik aanstuur, wordt zwaar getroffen. We verkopen sinds half maart geen auto's meer en onze werkplaatsen en carrosserieën zijn gesloten, buiten een paar noodinterventies hebben we niet meer kunnen werken. Ondanks alle passie die ons drijft kunnen we onze toewijding en onze doelstelling voor 2020, het verdedigen van onze titel, niet meer handhaven."

Hoewel het onmogelijk is om de negatieve gevolgen van deze crisis precies in te schatten, lijkt het voor de hand te liggen dat het ooit weer normaal zal worden. Volgens Christophe Mazuin zal het wel verschillende maanden duren eer alles terug in zijn plooi valt: "Als deze crisis achter de rug is komen we voor een aantal belangrijke uitdagingen te staan. Ten eerste zullen we moeten zorgen dat alle gemaakte afspraken, meer dan 1000, verzet worden terwijl andere klanten in die periode ook op onderhoud moeten komen. Daardoor komen we onder druk te staan."

En daar houden de moeilijkheden niet op: "Wat de verkoop van voertuigen betreft, verwachten we een zeer geleidelijk herstel van de vraag. Veel mensen en bedrijven krijgen of zullen financiële moeilijkheden ondervinden. Een auto kopen dreigt daarom heel vaak uitgesteld te worden."

Voor autodealers betekent het tekort aan inkomsten dat er aanzienlijke besparingen moeten komen. Marketingkosten zijn grotendeels verlaagd en ook sponsoring moeten we terugschroeven. "Het zou daarom ongepast zijn om onze steun voor SAN Mazuin Racing te behouden zoals aanvankelijk gepland", zegt Christophe Mazuin. "Behalve, ongetwijfeld, voor één of twee evenementen, hebben we ervoor gekozen om onze betrokkenheid drastisch te beperken. We denken dat de meerderheid van de betrokken teams en hun sponsors de riem ook zullen moeten aanspannen en dat het houden van 'een kampioenschap' niet veel betekenis meer heeft."

Alles zag er goed uit voor de start van het seizoen. De lijst met kanshebbers voor de titel is nog nooit zo lang geweest, de strijd tijdens de Haspengouw Rally was voortreffelijk en de Spa Rally had fantastisch moeten zijn. En toen kwam Covid-19. "Het verdedigen van een titel in de rallysport is nu zeer bijkomstig", vervolgt Christophe Mazuin. "Ik was verheugd om Adrian en Samuel terug aan het werk te zien. Ik hoop dat de RACB ons zal horen en de verstandige beslissing zal nemen om het kampioenschap te annuleren om in 2021 sterker terug te komen. Aan mijn kant wordt in ieder geval de beslissing genomen. Ik kom nooit terug op mijn toezeggingen, maar we worden geconfronteerd met uitzonderlijke tijden, waardoor ik mijn betrokkenheid moet beperken. Ten slotte gaan onze gedachten ook naar Racing Technology, onze technische partner, voor wie onze beslissing ook heel slecht nieuws is."

Een Skoda Fabia R5 in plaats van een Skoda Fabia WRC

Cédric Hubin en Jérôme Riguelle zullen dit jaar starten met een Skoda Fabia R5, net terug vanuit de ateliers van Wevers Sport. De Skoda is in topvorm voor 'hun' Rally van Hannuit. Aanvankelijk was het duo ingeschreven met de vertrouwde Skoda Fabia WRC, waarmee ze vier wedstrijden hebben afgewerkt in 2019. Maar toch droomden ze van een R5-versie die ze nu vrijdag gaan ontdekken op de officiële shakedown van de wedstrijd. Met meer dan 200 deelnemers mikken ze opnieuw op een top-5 en stiekem hopen ze zelfs op meer... 

Vandaag werd hun auto dan ook voorgesteld op de Grote Markt van Hannuit.

Ook Emmanuel Rigo zal voor de eerste maal achter het stuur kruipen van een Citroën Saxo voor zijn eerste rally. Met Sylvain Priarole aan zijn zijde zullen ze de delicate wegen rondom Hannuit ontdekken.

 

Foto: Rent Speed Racing - RSR

 

Ook in 2020 komt rallypilote Melissa Debackere met haar Dassy Skoda Fabia R5 en heel wat ambities aan de start. “2019 was een topjaar met 6 podiumplaatsen, 7 keer een plaats in de top 5 en 8 keer in de top 10. Zo was er de historische overwinning die we boekten in de Conrad Twente Rally waar we als eerste damesteam ooit wonnen”, vertelt Debackere. “We hebben enorm veel zin om er opnieuw in te vliegen en op hetzelfde elan verder te gaan.”

Melissa Debackere en haar team plannen om in 2020 deel te nemen aan 9 rally’s. “Het kan uiteraard nog wijzigen, maar voorlopig kozen we voor een gevarieerd programma, met 3 rally’s in België, 2 in Nederland, 1 rally in Luxemburg en 3 rally’s in Frankrijk”, licht Melissa Debackere toe. “In Frankrijk zijn er enkele uitdagende parcours en ook onze fanbase is er aan het groeien, een logische keuze dus dat we daar meer wedstrijden zullen rijden.”

Driven by Dassy professional Workwear

Ook hoofdsponsor Dassy professional workwear is er in 2020 graag opnieuw bij. Al sinds 2013 is de Brugse fabrikant van professionele werkkleding trotse sponsor van Melissa Debackere. In 2018 schakelde de samenwerking een versnelling hoger, sindsdien is Dassy hoofdsponsor van Melissa. Van ‘Team Melissa’ om correct te zijn.

“Melissa Debackere is niet alleen een getalenteerde en gedreven rally-pilote, ze heeft een heel gemotiveerd team achter zich staan”, vertelt Stefan Van Ende, CEO van Dassy. “En met mijn topteam kan ik sterke prestaties blijven leveren”, vult Melissa aan. “Dankzij de steun van DASSY kan het hele team rekenen op professionele werkkledij. Dat maakt hun taak niet alleen praktischer en veiliger, de uniforme outfits zorgen ook voor een extra professionele look.” aldus Melissa.

 

Programma:

Rallye Routes du Nord
Rallye des Ardennes
Rallye de la Lys
Monteberg Rally
Rallye de Luxembourg
Hellendoorn Rally
Rallye Charlemange
Conrad Twente Rally
6u van Kortrijk

PJM Cracco verdedigt de Jobfixers-kleuren

De vooruitzichten voor het Belgian Rally Championship zijn ronduit veelbelovend. Zonder vooruit te lopen op tal van presentaties en officiële aankondigingen die de komende dagen en weken gepland zijn, kunnen we nu al beloven dat de editie 2020 van het Belgisch kampioenschap adembenemend zal worden, met minstens een achttal titelkandidaten in een top R5. En ook de promotor van het kampioenschap heeft goed nieuws, want JobFIXers verlengt zijn partnership als naamsponsor van het BRC.

Voor het derde jaar op rij zal het Jobfixers Belgian Rally Championship gesteund worden door de meest dynamische uitzendonderneming van België, gesticht door de betreurde succesvolle zaken- en rallyman Philip Cracco. Jobfixers blijft aan een razend tempo groeien. "Het aantal medewerkers en kantoren evolueert bijna dagelijks. We leggen de lat hoog en het gaat hard," vertelt Pieter-Jan Michiel Cracco.

Jobfixers is niet enkel naamsponsor van het gelijknamige Belgian Rally Championship. Pieter-Jan Michiel, die in het slot van het seizoen 2019 enkele snelste tijden op de tabellen zette, is zelf ook een van de tenoren met een Skoda Fabia R5 Evo in de kleuren van Jobfixers, met Jasper Vermeulen als navigator. "Ik ga me dit seizoen volledig concentreren op het Belgisch kampioenschap. Normaal rijden we het volledige kampioenschap, te beginnen vanaf de Rally van Haspengouw," vertelt PJM Cracco, die met ambitie van start gaat. "Gewoon voor de fun rijden, dat interesseert me niet. Het ultieme doel is uiteindelijk kampioen te worden, maar daar is het nu nog te vroeg voor. In vergelijking met de concurrentie, heb ik veel minder ervaring. De enige manier om die achterstand goed te maken is veel wedstrijden rijden."

Het team wil nog een tweede Skoda Fabia R5 inzetten, maar daarvoor zoekt men nog een rijder. "Geïnteresseerden mogen me altijd contacteren," vervolgt Pieter-Jan Michiel. "We nemen een deel van het budget, de afschrijving van de Skoda, voor onze rekening. Dat vertegenwoordigt toch een kwart van het budget van de normale huurprijs van een Fabia R5."

Met Jobfixers als naamsponsor en Blåkläder eveneens opnieuw aan boord, zullen de 9 manches van het JobFIXers Belgian Rally Championship weer kunnen profiteren van een uitstekende promotie, zowel online, op sociale media als op televisie, met uitgebreide reportages op Sporza en andere nationale zenders.

Afspraak met de titelkandidaten van het JobFIXers Belgian Rally Championship op 28 en 29 februari in Landen, waar het seizoen begint met de Rally van Haspengouw.

Grégoire Munster en Louis Louka (Skoda Fabia R5) hebben de Rallye National Hivernal du Dévoluy in Frankrijk gewonnen. De twintigjarige Belg reed van start tot finish aan de leiding, won in totaal vier klassementsritten en had bij aankomst 37 sec voorsprong op eerste achtervolger Olivier Burri (VW Polo R5). Yohan Rossel (Citroën C3 R5), de Franse kampioen op asfalt, eindigde als derde op 45.8 sec. Bertrand Pierrat en André Leyh eindigden met de BMA VW Polo R5 als negende.

De Rallye National Hivernal du Dévoluy is met zijn vierde editie een eerder jonge wedstrijd die nog geen deel uitmaakt van het Franse kampioenschap. De rally wordt veelal in moeilijke en winterse omstandigheden gereden en wordt door velen aanzien als een ideale voorbereiding op de Monte-Carlo. Verspreid over twee dagen kregen de deelnemers 116 competitieve kilometers voor de wielen geschoven. Grégoire Munster en Louis Louka gingen zaterdag ideaal van start, wonnen de eerste klassementsrit, wonnen nadien nog drie ritten en hielden stand tot het einde van de wedstrijd.

“De sleutel voor deze zege ligt in de derde en vierde klassementsrit,” weet Grégoire Munster. “Tijdens de eerste nachtrit ben ik tijdens de 10.29 km lange rit van Agnières en Dévoluy 14 sec sneller dan Rossel en 27 sec sneller dan Burri. Nadien was er de tweede doortocht op de 25.78 km lange rit van Col de la Bachassette waar de de omstandigheden bijzonder moeilijk waren. De mist was zo dik dat je geen hand voor je ogen zag. Louis was daar mijn ideale gids. We hebben daar ons eigen tempo gereden, goed voor een tweede tijd na Burri maar 45 sec sneller dan de Frans kampioen Rossel die de derde tijd reed. We hebben het slim aangepakt. Aanvallen wanneer we konden, behouden rijden wanneer het moest. De omstandigheden veranderden constant. Sneeuw en ijs, droge en natte omstandigheden wisselden elkaar af. Vaak was het ook uitkijken voor de gesmolten sneeuw die zorgde voor een verraderlijke dikke brei op het wegdek. Maar we zijn er goed doorgekomen. Als jong duo hebben we een zeer ervaren wedstrijd gereden. De ontlading achteraf was bijzonder groot, de omhelzing met mijn papa aan de finish was zeer intens. Fantastisch dat we op zo’n manier het seizoen kunnen afsluiten. Dit was mijn vijfde wedstrijd dit jaar met de Skoda Fabia R5. Van Monte-Carlo over de Rally van Finland om uiteindelijk hier in Frankrijk te eindigen. Telkens wedstrijden in moeilijke omstandigheden. Maar dan leer je het meest.”

Vader en BMA teammanager Bernard Munster was achteraf bijzonder tevreden en een tikkeltje fier. “De derde klassementsrit was bijzonder indrukwekkend,” begint Bernard Munster zijn analyse. “Je moet weten dat we voor deze wedstrijd de banden gekozen hebben die toegestaan zijn voor de Monte-Carlo 2020 en het nieuwe geldende WRC reglement. Dat was ook de insteek van onze deelname aan deze wedstrijd. Dat wil zeggen dat je beperkt ben in je bandenkeuze. Wie, zoals Burri, aan de Monte-Carlo deelneemt als amateur is niet gebonden aan het nieuwe WRC reglement en heeft bijgevolg een bredere bandenkeuze. Als je dan op het einde van de rit, met de oude Skoda Fabia R5 Burri én Rossel, de officiële rijder van Citroën Sport en de kampioen van Frankrijk kan verslaan dan mag je best fier zijn op jezelf. Grégoire heeft zijn wedstrijd goed opgebouwd en slim ingedeeld. Hij heeft een hele intelligente koers gereden en op dat vlak een enorme stap voorwaarts gezet. Ik hoop dat hij die lijn kan doortrekken, te beginnen in de Monte-Carlo begin volgend jaar. Dat wordt zijn eerste wedstrijd van het seizoen.”

Bertrand Pierrat en André Leyh kenden een moeilijk wedstrijdbegin. Na de eerste dag sloten ze af als 11de. Met een 7de tijd in de eerste rit op zondagochtend dook het duo de top-10 binnen. Dankzij de vijfde tijd in KP 8 schoof Pierrat door naar de 9de plaats. “De rally kondigde zich als zeer moeilijk aan. In aanloop van de rally had het bijzonder veel gesneeuwd,” zegt Bertrand Pierrat. “De nacht voor de start van de rally sloeg het weer om, trad de dooi deels in waardoor er op het wegdek een dikke brei gesmolten sneeuw kwam te liggen. Ik moest constant zoeken naar grip waardoor het bijzonder moeilijk was om de wagen te besturen. Het was van de Monte-Carlo begin dit jaar geleden dat ik nog eens met de VW Polo R5 van BMA gereden had. Samen met BMA werd gezocht naar oplossingen, naar andere en betere afstellingen waardoor het vertrouwen toenam en ik de wagen beter aanvoelde. In een sterk bezette wedstrijd ben ik met de negende plaats zeer tevreden. Dit was de ideale voorbereiding op de Monte-Carlo van begin volgend jaar. Ook dan sta ik met de VW Polo R5 van BMA aan de start.”


Bekijk de einduitslag hier.

Binnen een paar dagen staat de Condroz Rally op het programma. Traditiegetrouw kan deze wedstrijd weer rekenen op een heel sterk deelnemersveld. De volledige Belgische top staat aan de start, aangevuld met nog een paar snelle buitenlanders. Aangezien het Belgisch kampioenschap nog niet beslist is zal er waarschijnlijk vanaf het begin gestreden worden voor elke seconde.

Ook Kevin Demaerschalk en Lara Vanneste zullen van start gaan in deze wedstrijd en dit terug met de Ford Fiesta R5 MKII in de vertrouwde kleuren van Kroon-Oil, ALD Automotive, Fleetback en J- Motorsport. Na een geslaagde Omloop van Vlaanderen kijken zij uit naar deze wedstrijd.

Kevin: "De Condroz Rally is een wedstrijd die ik graag rij. Vaak wordt deze wedstrijd in moeilijke omstandigheden gereden en ook dit jaar zou dit wel eens het geval kunnen zijn. Tijdens de verkenningen lagen de proeven er al glad bij en voor het weekend wordt er nog regen verwacht. Er zal echter geen tijd zijn om het rustig aan te pakken. Er zijn nog verschillende titelkandidaten, dus er zal waarschijnlijk vanaf de eerste proef hard worden aangevallen. De bedoeling is om mee vooraan te zitten en wij mikken op een plekje in de top-5."

Lara: "Het zal een lange wedstrijd zijn met redelijk wat valstrikken. Op de baan blijven is de boodschap, maar zeker ook direct mee in het goede ritme zitten zal belangrijk zijn. De Ford zou normaal een goede bondgenoot moeten zijn in moeilijke omstandigheden. We gaan trachten om tijdens de testen een zo goed mogelijk setup te vinden. Een top-5 plaats is inderdaad onze doelstelling, maar stiekem hopen we natuurlijk op een podiumplaats."

Uit hetzelfde team staan ook Jourdan Serderidis en Fred Miclotte met hun Skoda Fabia R5 aan de start. Ook zij zullen de kleuren van Kroon-Oil, ALD Automotive en Fleetback verdedigen.

De Condroz rally gaat door op zaterdag 2 november en zondag 3 november. Zaterdag staan er 12 proeven op het programma en zondag worden er nog 8 proeven gereden en dit voor een totaal van 221 km tegen de tijd. De overwinnaar wordt omstreeks 16u15 verwacht op het podium.

“Ik zou liever zondag op de foto staan!”

Hij prijkt in het groot op de affiche van de Condroz Rally 2019. Organisator Motor Club de Huy heeft inderdaad zijn Skoda Fabia R5 uitgekozen om alle communicatie te illustreren. “Ik moet toegeven dat me dat wel iets doet”, glimlacht Sébastien Bedoret. “Ik heb al zoveel rally-affiches met prestigieuze rijders gezien dat ik nooit heb gedacht in aanmerking te kunnen komen voor de affiche van een mythische wedstrijd als de Condroz. Dat doet echt plezier!” De jongeman van 24 pauzeert even, en vult dan met een brede glimlach aan: “Maar ik wil jullie wel vertellen dat ik nog blijer zou zijn indien ik zondagavond op de belangrijkste foto zal staan, die van de winnaar!”

Vooraleer aan zich helemaal aan de finale van het Belgische rallykampioenschap te wijden heeft Sébastien nog tijd om te grappen. “De doelen die in het begin van het seizoen door Skoda België en Freddy Loix werden gesteld zijn al bereikt”, stelt hij ontspannen. “Samen met Thomas zijn we zes keer op zeven op het podium gefinisht, streden we regelmatig om de overwinning, komen we nog steeds in aanmerking voor de titel en hebben we in de Omloop van Vlaanderen een eerste nationale rally gewonnen. We trekken zonder druk richting Condroz, behalve dan die verbonden aan de wil om het seizoen in schoonheid te eindigen. Telkens we dit jaar aan de finish stonden eindigden we bij de eerste drie, dat zouden we ook hier graag bewerkstelligen. Hoewel dit een schitterend startveld is, met een tiental favorieten, zou ik willen stellen dat we voor een podiumplaats gaan. Minstens een podiumplaats! Want ik hoop ook om de zege te kunnen strijden.”

Aan de vooravond van de laatste afspraak van het seizoen horen Sébastien en corijder Thomas Walbrecq bij de laatste drie titelkandidaten. “We zijn echter helemaal geen favoriet en ik verwacht een felle strijd tussen Kris Princen en Adrian Fernémont”, vult de corijder aan. “Aangezien wij een resultaat moeten schrappen, is de berekening snel gemaakt: niet alleen moeten wij het maximum van de punten scoren (in de wetenschap dat buitenlandse rijders die niet voor het hele seizoen zijn ingeschreven onzichtbaar zijn bij de puntenverdeling, red.), maar bovendien moeten onze tegenstanders met pech te maken krijgen. Dat is niet wat we ze toewensen, natuurlijk. Mochten we er toch in slagen de titel te veroveren, dan zullen we daar uiteraard heel blij om zijn. Onze strategie bestaat er echter uit om het maximum te geven, zonder aan het kampioenschap te denken.”

Viervoudig Belgisch kampioen Freddy Loix, raadgever van Skoda België en coach van het duo, weet wat zijn pupillen te wachten staat. “Sébastien en Thomas hebben het afgelopen jaar heel wat vooruitgang geboekt”, bevestigt hij. “Tijdens deze Condrozrally krijgen ze de gelegenheid om in een hypercompetitieve wedstrijd aan de slag te gaan, in de wetenschap dat twee referenties uit WRC 2 (Loubet en Lefebvre, red.) het zullen opnemen tegen het kruim van het Belgische kampioenschap. Samen met Skoda België hebben we besloten ze carte blanche te geven, en de wedstrijd in te delen hoe zij dat willen. Het niveau zal heel hoog liggen en het zal nodig zijn om én snel te gaan én foutloos te blijven. In de streek rond Hoei is dat nooit eenvoudig, en al zeker als de voorspellingen voor herfstige weersomstandigheden uitkomen... Maar dat maakt de rallysport zo mooi.”

Voor Sébastien, Thomas en het hele SXM team van Jourdan Serderidis en Fred Miclotte wordt deze Condroz Rally de vijfde wedstrijd met de nieuwe Skoda Fabia R5 Evo. “De auto heeft heel wat potentieel”, bevestigt Sébastien. “Op het droge heb ik de indruk de wagen onder de knie te hebben. Maar ik moet toegeven dat ik in de regen, zoals in de Omloop van Vlaanderen en de East Belgian Rally, nog niet over alle vertrouwen beschik. We hebben de situatie al grondig geanalyseerd, en we hopen dat we de juiste afstellingen hebben gevonden om helemaal voluit te kunnen gaan. Alle inspanningen die we nu leveren zullen ons ook in 2020 van pas komen. En bestaat er een betere manier om de troepen voor een nieuw seizoen te motiveren, dan het vorige met een uitstekend resultaat af te sluiten?”

De Condroz Rally begint vrijdag met een test-KP en een handtekeningensessie in de grote tent (18u30). Zaterdag wordt de start in Hoei om 8u30 gegeven, waarna op de eerste dag twaalf chronoritten worden afgewerkt. Zondag volgen nog acht KP's, om de podiumplaatsen van de Condrozrally vast te leggen. Zullen Sébastien en Thomas op die podiumfoto staan? Antwoord zondag om 16u30!

Na vijftien klassementsproeven vol competitie hebben Bernhard ten Brinke en navigator Tom Colsoul zich opnieuw genesteld in de Nederlandse rallytop. Het duo gaf de comeback in de Eurol Hellendoorn Rally glans met een tweede plaats. “We hebben genoten van onze terugkeer en zijn blij met onze tweede plaats in dit startveld.”

Het Nederlands-Belgische duo sprong dit weekeinde in het diepe: Bernhard reed al 2 jaar niet op asfalt met een Skoda Fabia en vier jaar geleden navigeerde Tom voor het laatst in een niet off-road rally. Dat weerhield het duo er niet van om al direct in de top 3 mee te draaien in een startveld met 14 R5-rallywagens. Na vier proeven op vrijdagavond gingen Bernhard en Tom als de nummers 2 slapen.

Vanaf zaterdagochtend wachtten nog 11 uitdagende proeven, waaronder tweemaal een afspraak op het voormalige motorrace stratencircuit de Luttenbergring. “Het is echt mooi om weer terug te zijn op de rallypaden”, meldde Bernhard ten Brinke tijdens een servicestop bij het team van Wevers Sport. “De proeven zijn technisch echt uitdagend, het gaat af en toe ook echt hard – we tikken regelmatig de toerenbegrenzer aan in 6de – en ook de onverharde passages zijn geweldig.”

Gaandeweg de dag kwamen Bernhard en Tom proef na proef beter in het ritme. Op klassementsproef 8 klokte de Skoda-equipe de eerste van drie snelste tijden. Op de Lutterbergring liet Bernhard als oud circuit-coureur met nog twee scratches zien, dat hij het hardrijden op asfalt nog steeds beheerst. “Het is ook goed om weer eens te focussen op halve seconden en tienden van seconden. In de off-road rally zijn de verschillen groter, terwijl daar net zo goed iedere seconde telt.”

Met een snelste tijd op de laatste klassementsproef bevestigden Bernhard en Tom nog maar eens hun snelheid en was de tweede plaats definitief binnen; op 20,7 seconden van Jasper van den Heuvel en Lisette Bakker. “Een tweede plaats en drie keer een scratch, dat is niet niets in dit startveld en na twee jaar niet rijden op asfalt. Het is niet erg om van een goede coureur als Jasper te verliezen”, aldus Bernhard. “Ik ben blij met dit resultaat. Het was een fantastische rally, waarbij de mannen van Wevers Sport een perfecte Skoda voor me hebben klaargezet en Tom de nota's als vanouds foutloos heeft gelezen.”

 

Foto: Erik van 't Land

"Snel het goede ritme vinden"

Met de 60ste editie van de ConXioN Omloop van Vlaanderen begint het Jobfixers Belgian Rally Championship vrijdag in Roeselare aan het tweede deel van het seizoen 2019. Vincent Verschueren en Stéphane Prévot mikken met de GoDrive Skoda Fabia R5 op het podium in de wedstrijd die Vincent in 2017 won.

De zomervakantie heeft lang geduurd voor Vincent Verschueren, die geen voorbereidingswedstrijd heeft gereden. "Vorig jaar reed ik de Rally van Staden, maar deze keer zullen we enkel de shakedown rijden. De honger om terug het stuur van de Skoda Fabia R5 te nemen is heel groot. Die twee maanden hebben lang genoeg geduurd," lacht Vincent Verschueren, die als toeschouwer de Rally van Duitsland volgde. "Mijn concurrenten zullen meer ritme hebben. Pieter Tsjoen had een goed ritme in Staden en in Duitsland, terwijl Sébastien Bedoret ongetwijfeld een belangrijke stap heeft gezet. Hij heeft Staden gewonnen, draaide sterke tijden in Duitsland en hij start met de nieuwe Fabia R5 Evo. De Evo zal zeker beter zijn op het vlak van tractie en motorvermogen."

In de Renties Ypres Rally klokte Vincent Verschueren sterke tijden, wat vertrouwen geeft voor de klassieker in West-Vlaanderen. "In Ieper was mijn doelstelling als eerste niet-Volkswagen te finishen en we waren goed op weg om dat te realiseren. Tot een onderdeel in de versnellingsbak brak. In Roeselare start ik met dezelfde doelstelling. En dan zijn er nog Adrian Fernémont, Ghislain de Mevius en Kevin Demaerschalk. Het zal een mooie strijd worden," vertelt Vincent. "Ik verwacht trouwens een moeilijke editie. Als het weer wisselvallig is, dan wordt het veel moeilijker. Ik herinner me de felle regenbui in 2017, toen ik vol in strijd was met Andy Lefevere voor de overwinning."

"We rijden vooraf nog de shakedown en daar is het de bedoeling om terug het goede gevoel te krijgen, want we moeten vrijdagavond snel in het juiste ritme zitten. We moeten er meteen staan op de eerste proeven. We zijn er klaar voor!"

De ConXioN Omloop van Vlaanderen opent vrijdagavond om 17u30 in Roeselare met 5 klassementsproeven. Zaterdag staan nog eens 15 klassementsproeven op het programma, samen goed voor 199 km tegen de chrono.

Sébastien Bedoret: “Moeilijk te verteren”

Stellen dat Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq zaterdagavond ontgoocheld waren is zwak uitgedrukt. De twee jonge Belgen bleven na de Deutschland Rally, negende manche van het wereldkampioenschap, duidelijk op hun honger zitten. Tijdens de Panzerplatte-proef hadden ze hun Škoda Fabia R5 voortijdig moeten parkeren, na te zijn geraakt door een... everzwijn.

“Ik kon er absoluut niets aan doen”, stelde rijder van het SXM-team. “In volle rechte lijn kwamen er opeens drie everzwijnen uit het bos de weg opgelopen. Ik kon er twee vermijden, maar niet het derde. Ik had onmiddellijk door dat de schade te groot was om onze weg verder te zetten. Dit valt heel moeilijk te verteren.”

Ook al omdat voor het incident de vertegenwoordigers van Škoda België in hun derde deelname aan een WK-manche een mooie progressie hadden laten optekenen. “Vrijdag was de dag nochtans niet zo goed begonnen”, stelt Thomas. “Tijdens de eerste proef van de dag haalden we een andere deelnemer bij die net een band had gewisseld en vlak voor ons opnieuw de baan opkwam. Gedurende vijf kilometer zaten we vast achter hem. Zonder frisse lucht liepen onze remmen warm en dat kostte ons ook in de volgende proef heel wat tijd.”

Eens dat probleem was opgelost trok het duo opnieuw ten strijde. “Hoewel onze tijden in vergelijking met meer ervaren teams best respectabel konden worden genoemd, waren we vrijdagavond niet helemaal tevreden”, erkent Sébastien. “We hebben de hele avond gewerkt om te kunnen vaststellen waar we tijd verloren. We hebben de afstellingen van onze Škoda Fabia R5 licht aangepast en ik heb ook mijn rijstijl wat gewijzigd. Op zaterdagochtend was het ritme meteen een pak beter! Bij de derde van de vier proeven 's ochtends lagen we op zes tienden van een seconde van de snelste tijd in R5. Zelfs al hielden we enige veiligheidsmarge, want we wilden aan het eind geraken en een maximum aan ervaring opdoen. Eén klein minpuntje evenwel: bij een slecht ingeschatte jump beging ik een beginnersfoutje. De wagen was intact, maar de uitstap in de velden kostte ons wel twee minuten.”

Zaterdagnamiddag, op de lastige proeven van Panzerplatte, gingen Sébastien en Thomas met opzet heel voorzichtig aan de slag... tot ze op de laatste klassementsrit in aanraking kwamen met het everzwijn. “Ik heb er echt de pest in, want we hadden nog heel wat te leren”, stelt Sébastien. “Toch ben ik ook tevreden over de vooruitgang die we tijdens deze rally hebben geboekt. Door iets meer aan te vallen, zonder risico's te nemen, kon ik vaststellen tot wat we in staat zijn en welke snelheid er nodig is om op het niveau van de anderen te geraken. Ik beschouwde deze rally als een nieuwe kans om veel te leren... en we hebben veel geleerd! Alleen jammer dat we dat niet op zondag hebben kunnen bevestigen.”

“Over het algemeen ben ik heel tevreden over hun prestatie”, stelt Freddy Loix, consultant voor Škoda België en de coach van het jonge duo. “Het incident met het everzwijn is heel frustrerend, maar iedereen weet dat zoiets in de rallysport kan gebeuren. Ze waren in ieder geval bezig aan een heel goede wedstrijd. Jammer evenwel van dat kleine foutje in de negende proef. Het is een plek die bekend staat als verraderlijk, en toch laten ze daar twee minuten liggen. Dat is iets wat niet zou mogen voorvallen, maar ik ben er zeker van dat Sébastien al de juiste conclusies heeft getrokken om te voorkomen dat het geen tweede keer zal gebeuren. Als we kijken naar het ritme dat hij tentoon spreidde, zeker in de wetenschap dat de WRC2 in Duitsland van een heel hoog niveau was, dan vond ik zijn prestaties heel goed. Ondanks zijn beperkte ervaring op dit niveau liet hij dikwijls tijden tussen de referenties van de categorie noteren. Dat belooft voor de toekomst! Maar eerst moet hij deze ervaring in de loop van de volgende weken gebruiken in de Belgische rally's.”

Na dit interludium op het hoogste vlak komen Sébastien en Thomas op 6 en 7 september inderdaad opnieuw in actie in het Belgische rallykampioenschap, ter gelegenheid van de Omloop van Vlaanderen in Roeselare. Ze zijn vast van plan om tijdens het laatste derde van het Belgische seizoen van zich te laten spreken!