Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Dinsdag, 19 maart 2019

logo rally online

Rally Online België

Na een paar maanden genoten te hebben van de winterstop stonden we afgelopen weekend terug fris en monter klaar om aan ons nieuw rallyseizoen te beginnen. Ditmaal met een nieuw wapen namelijk de Skoda Fabia R5 van Rallyteam Van Eecke. Voor mij een nieuwe wagen waarmee ik net voor het weekend enkele testkilometers kon afwerken. Samen met mijn vertrouwde co-piloot en sponsor Chris Debyser ConXioN begonnen we zaterdagochtend aan onze eerste lus van 4kp's . Al van in het begin legden we onszelf een strak tempo op en dat bleek ook te lukken tot op een paar bochten voor het einde van proef 1 waar de wagen bij het uitkomen van een coupure iets te ver doorging en we een afsluiting raakten.

De wagen zelf had flink wat schade aan de carrosserie en de uitlijning was niet meer optimaal waardoor we de volgende 3 kp's niet meer voluit konden aanvallen. Na een grondige service (waarvoor dank aan het ganse team) hebben we vanaf de tweede ronde het tempo kunnen opdrijven om toch zo een goed ritme op te bouwen. Het bewijs hiervan kwam al op kp 7 en 8 waar we telkens de 4 tijd op de tabellen lieten noteren. Ook in de derde lus kwamen onze tijden dichter bij de toppers. De laatste kp werd nog sterk gevochten voor plaats 5 maar daarvoor kwamen we op het einde 1,3 seconde te kort op Vincent Verscheuren.

Kortom voor ons een zeer mooie zesde plaats algemeen wat zeker niet slecht is voor de eerste keer met een R5 te rijden. En nu alle hens aan dek want binnen twee weken staan we terug met deze wagen aan de start van de volgende wedstrijd namelijk de Rallysprint van Moorslede. Tot dan!

Mijn dank aan het ganse team en de sponsors! #ConXioN #worldkarts #residenceverandas #garageacd #rallyteamvaneecke # autodebaeke

"Alles gegeven, niet beloond..."

In de Tour de France is de prijs voor de strijdlust een belangrijke "troostprijs" voor de smaakmaker van de etappe. Vincent Verschueren en Robin Maes krijgen zeker de prijs voor de strijdlust na deze Rally van Haspengouw, de openingswedstrijd van het JobFiXers Belgian Rally Championship. Vincent Verschueren streed als een leeuw om de Polo's onder druk te zetten, maar door twee lekke banden moest hij tevreden zijn met een vijfde plaats.

Met Kris Princen aan het stuur van een gloednieuwe Polo R5 aan de start van zijn thuiswedstrijd, wisten Vincent Verschueren en Robin Maes voor de start al dat ze voor een zware uitdaging stonden. Na de eerste lus van vier proeven werd die verwachting bevestigd, want de GoDrive-bemanning stond derde op 10"9 van de titelverdediger. "Op de eerste proef werd meteen bevestigd dat het moeilijk zal zijn om de R5 van de nieuwe generatie te verslaan. Ik heb de ganse ronde maximaal aangevallen, maar ik geraak net niet aan de tijden van Kris. In Heers heb ik een paar tellen laten liggen omdat we even vast zaten. In Horpmaal heb ik wel de beste tijd gereden, gedeeld met Cédric Cherain, maar daar heeft Princen blijkbaar een klein foutje gemaakt. Het parcours lag er wel gladder bij dan verwacht. Ik ga proberen om wat meer tractie te vinden met een aanpassing van de afstellingen," vertelde Vincent strijdlustig.

In de tweede ronde bevestigde Vincent dat hij de snelste Skoda-rijder was. Na 7 proeven leek de tweede plaats bovendien zeker, want Cédric Cherain was in de fout gegaan. Maar, in Horpmaal kwam de GoDrive Skoda met een lekke band aan de finish.
"We hebben 38" verloren door een lekke band links achteraan. Tot dan hielden we Kris onder druk, maar nu zullen we nog moeten knokken om op het podium te komen, want Sébastien Bedoret is ons gepasseerd. Ik weet echt niet waar we lek gereden zijn," vertelde navigator Robin Maes, die met zijn bedrijf MR Solar voor de prachtige "zonnepanelen" op het dak van de Skoda zorgde.

In de slotronde vocht Vincent een spannend duel uit met Sébastien Bedoret voor de derde plaats. De vice-kampioen van 2018 naderde tot op 0"5, maar op de voorlaatste proef in Heers gooide een lekke band weer roet in het eten. Vincent Verschueren moest op de laatste proef nog voluit aanvallen om in extremis voorbij Bastien Rouard en Gunther Monnens te gaan naar de vijfde plaats...

"De Rally van Haspengouw ligt me blijkbaar niet. Het zat ons vandaag echt niet mee. Het is wel duidelijk geworden dat alles perfect zal moeten kloppen, een ganse rally, om Kris Princen met zijn nieuwe wagen te kloppen. Als ik hier een paar meter te vroeg remde, zag ik dat in de chrono's. De lat ligt nog een stukje hoger. We geven echter zeker niet op. Het seizoen is nog lang...," aldus Vincent Verschueren, die we normaal terug zullen zien in zijn thuiswedstrijd, de TAC Rally in Tielt.

Sébastien Bedoret: “We zijn volop aan het aftellen”

De winterstop van het Belgische rallykampioenschap bleek ook deze keer veel te lang, maar komt gelukkig volgende zaterdag aan zijn eind met de Rally van Haspengouw. Aan het stuur van hun Skoda Fabia R5 van het SXM team kregen Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq echter iets eerder dan hun tegenstanders de gelegenheid om van de competitie te proeven. “Om na drie maanden rust opnieuw wat wedstrijdritme op te doen is er niets beter dan een echte rally”, glimlacht Sébastien.
“'Afgelopen zondag stonden we dan ook aan de start van de Boucles Claviéroises, openingsmanche van het kampioenschap van de Waals-Brusselse federatie. Onze onmiddellijke tegenstanders beschikten niet over even performante wapens als onze Skoda en onze overwinning heeft dan ook weinig waarde. Maar het was een uitstekende test op ware grootte. We leerden de mensen van SXM beter kennen, deden wat ritme op en hebben heel wat afstellingen kunnen uitproberen. Niet alleen hebben we ons ontzettend geamuseerd, maar we hebben ook en vooral hard gewerkt!”

Omdat er na elke twee chronoritten terug naar het assistentiepark werd gereden kon het team het zich inderdaad veroorloven om verschillende configuraties uit te proberen. “Op een testbasis ken je het tracé al snel op je duimpje en verkeer je dus niet in dezelfde omstandigheden als tijdens een rally”, stelt de rijder uit Donstiennes. “Hier kregen we meer dan 40 km verschillende wegen voorgeschoteld en ik kon de wijzigende reacties van mijn Skoda Fabia R5 goed aanvoelen naarmate het parcours evolueerde. Ideaal dus, en omdat we volgende donderdag nog een extra testsessie afwerken, zullen we zaterdagochtend op het startpodium alvast goed opgewarmd zijn. Dat zal nodig zijn, want tegen zo een hoogstaande concurrentie wordt onze opdracht niet min! Ik kan jullie alvast vertellen dat Thomas en ik al aan het aftellen zijn naar de start van het nieuwe seizoen.”

Bij deze eerste wedstrijd van het kampioenschap komen alle tenoren van het Belgische rallywereldje aan de start en de strijd om de zege is nooit eerder zo open geweest. “Omdat het de eerste van het jaar is, wil iedereen zich in de kijker rijden”, glimlacht Thomas. “We weten dat de verschillen op het parcours van de Haspengouw Rally altijd klein zijn, zeker als er zo een sterk startveld aanwezig is. We zullen dus onmiddellijk in het juiste ritme moeten zitten en geen fouten mogen maken. Dit wordt de eerste rally die we al eens eerder met een R5-wagen hebben afgewerkt, en ik ken mijn rijder een beetje: ik weet dat hij alles wat we vorig jaar hebben geleerd heeft verwerkt en dat onze ervaringen van 2018 ons zeker van pas zullen komen.”

In 2018 draaide het voor Sébastien en Thomas vooral rond leren en ervaring opdoen, maar de coach die hen door Skoda België ter beschikking wordt gesteld koestert voortaan andere ambities. “Vanaf deze Rally van Haspengouw verwacht ik dat ze in het Belgische rallykampioenschap regelmatig voorin meedraaien”, bevestigt Freddy Loix. “En met regelmatig bedoel ik op elk tracé en in alle omstandigheden. Het startveld ziet er schitterend uit, het toont dat de Belgische rallysport in een uitstekende gezondheid verkeert, en het zal nodig zijn om onmiddellijk in het juiste ritme te zitten. Zeker in Landen is dat nodig, te meer omdat men poederdroge wegen verwacht. De strijd voorin wordt schitterend... en ik hoop stellig dat Sébastien en Thomas er deel van uitmaken!”

Er staan drie lussen van vier chronoritten op het menu van deze Rally van Haspengouw, met een start die om 8 uur in Domein 't Park in Landen wordt gegeven. Rond 19 uur worden de eerste rijders op het finishpodium verwacht.

 

"Een nieuwe uitdaging. Dat motiveert me!"

Zaterdag gaat het Belgisch rallykampioenschap van start met de Rally van Haspengouw in Landen. De affiche oogt fantastisch, met 13 topauto's aan de start. Een van de toppers die niet op de afspraak zal ontbreken is Vincent Verschueren, die opnieuw de GoDrive Skoda Fabia R5 met startnummer 46 zal besturen. De kampioen van 2017 wil dit seizoen opnieuw een gooi doen naar de Belgische titel.

Vincent Verschueren en team GoDrive hebben zich de voorbije weken in alle rust voorbereid op het komende seizoen. De motivatie is daarom echter niet minder groot. Integendeel. "Nee, ik kijk echt uit naar het begin van het seizoen. Alle toppers zijn van de partij in Haspengouw. Het gaat een fantastische strijd worden. Als het droog blijft, zal het moeilijk zijn om het verschil te maken. In die omstandigheden zal het echt van kleine details afhangen. Maar, je moet dan wel de ideale afstellingen hebben om constant op de limiet te rijden. Het zal ongetwijfeld bijzonder hard gaan," lacht Vincent Verschueren, het speerpunt van GoDrive, het team van Gaby Goudezeune. "Ik ben trots dat we met GoDrive weer mee zullen strijden voor de titel in het Belgisch kampioenschap. We zijn echt een vriendenteam, een team van kameraden die alles zelf doen. Dan geeft een goede prestatie zoveel meer voldoening."

Er komen drie gloednieuwe VW Polo's R5 aan de start, voor drie kleppers. Het schrikt Vincent niet af, want vorig jaar domineerde hij de strijd in Haspengouw tot een tijdstraf roet in het eten gooide. "Kris Princen, Adrian Fernémont, Cédric Cherain, de broers de Mevius, Patrick Snijers,... Er zijn meer dan een handvol kandidaten voor de overwinning. Ik vind het wel tof dat Princen en Cherain met een Polo rijden. Dat zorgt toch voor een nieuwe uitdaging en dat motiveert me. Zijn we er klaar voor? Je weet dat onze prestaties met de nieuwe Fabia R5 eind vorig jaar niet zo super waren. In Kortrijk voelde de Skoda wel supergoed aan, maar daar moest ik natuurlijk niet tegen Kris Princen strijden. Het is moeilijk in te schatten hoe ver we staan. Ik geloof dat we er klaar voor zijn. Ik weet dat we elkaar telkens naar een hoger niveau pushen. De eerste chrono's in Landen zullen veel duidelijk maken. Als het moet, dan steken we een tandje bij..."

In de openingswedstrijd zullen de nota's gelezen worden door Robin Maes, die vorig jaar zelf nog aan de start stond met een Fabia R5. "Robin heeft me al een aantal wedstrijden genavigeerd, onder andere vorig jaar in Wervik, maar ook in 2011 al met de Ascona in de Condroz en met een Fiesta in Ieper. Robin helpt me in Haspengouw uit de nood, aangezien Stéphane Prévot nog niet hersteld is van zijn rugblessure opgelopen in de Dakar. Stéphane was er graag bij geweest in Landen, maar hij mag nog niet rijden van de dokter."

Er wachten Vincent en Robin 12 klassementsproeven in de Rally van Haspengouw, die zaterdag om 8h van start gaat in Landen. Rond 19h zullen we winnaar van de titanenstrijd kennen.

Een update voor de meest succesvolle rallywagen in zijn categorie
Eind 2018 zijn er 252 Skoda Fabia's R5 verkocht
De geüpdatete Skoda zal beschikbaar zijn vanaf midden 2019

De meest succesolle rallywagen in de geschiedenis van het merk, de Skoda Fabia R5, krijgt een update. Tijdens de Geneva International Motor Show, van 7 tot 17 maart 2019, zal Skoda Motorsport uitpakken met de nieuwe rallywagen, welke de belangrijkste elementen van de nieuwe Skoda Fabia 2019 wegauto meekrijgt. De nieuwe rallywagen krijgt daarbovenop ook technische verbeteringen. Zo zal de 1,6-liter motor met turbo evoluties krijgen om het vermogen en de motorrespons te verbeteren. De Skoda Fabia R5 zal in het tweede kwartaal van 2019 gehomologeerd worden door de FIA en zal later beschikbaar zijn voor klanten over de hele wereld. De nieuwe generatie van de Skoda rallywagen, in perfecte overeenstemming met de huidige Skoda Fabia, heeft een nieuw ontwerp van de koplamp, maar verbetert ook de prestaties en betrouwbaarheid. "De volgende generatie van onze winnende Skoda, een meervoudig kampioen, is een belangrijke stap om onze klanten wereldwijd en het Skoda-fabrieksteam concurrerend te houden," zegt Michal Hrabánek, hoofd van Skoda Motorsport.

Na duizenden testkilometers op onverharde wegen, asfaltwegen, sneeuw en ijs, volgt de vernieuwde Skoda Fabia R5 in de voetsporen van de meest succesvolle rallyauto in de geschiedenis van het merk. "We zorgen ervoor dat onze klanten na het homologatieproces een auto krijgen die volledig is ontwikkeld en klaar is voor de concurrentie zonder enig compromis. De grondigheid in de ontwikkeling van een nieuwe rallyauto heeft absolute prioriteit voor Skoda Motorsport. We volgen strikt dezelfde processen van kwaliteitsbewaking en controle zoals bij Skoda's productie van gewone auto's," benadrukt Hrabánek.

Alleen al in 2018 werden de titels in het teamkampioenschap van de WRC 2-categorie van het FIA World Rally Championship gewonnen, terwijl Skoda Motorsport ook de top drie van de WRC 2-piloten vierde. Als gevolg van de toegenomen inspanningen op het gebied van klantenservice waren ook Skoda-klanten wereldwijd succesvol, door het FIA Asia-Pacific Rally Championship (APRC), het FIA South American Rally Championship (CODASUR), het FIA African Rally Championship (ARC) en 17 nationale rallytitels met een Skoda Fabia R5.

Tot het einde van vorig jaar werden 252 Skoda Fabia's R5 wereldwijd afgeleverd, in 2018 alleen al werden 80 auto's verkocht aan klanten. In 2019 zal Skoda Motorsport twee auto's onderstuenen in enkele wedstrijden van het FIA Wereldkampioenschap Rally. De Finse jongeren Kalle Rovanperä en navigator Jonne Halttunen zullen strijden in het nieuwe WRC 2 Pro kampioenschap. Regerend WRC 2-kampioenen Jan Kopecký en Pavel Dresler uit Tsjechië zal ook te zien zijn op bepaalde WRC-evenementen. Ze zullen ook proberen hun titel van Tsjechische rallykampioenen te verdedigen.

“Een vijfsterrenprogramma!”

“Een jaar geleden had ik nog niets eens een rally aan het stuur van een wagen uit de R5-klasse afgewerkt. Nu kan ik in 2019 al een vijfsterrenprogramma afwerken!” Sébastien Bedoret lacht breed. Sinds april 2018 is hij rijder voor Škoda België en de 23-jarige kerel uit Donstiennes liet vorig seizoen in het kader van het Belgische rallykampioenschap opmerkelijke dingen optekenen. In de TAC Rally en de Sezoens Rally stond hij op het podium, in Ieper reed hij naar een plaats in de top-5, en samen met corijder Thomas Walbrecq liet Sébastien Bedoret zowel in de Omloop van Vlaanderen, de East Belgian Rally en de Condroz Rally snelste tijden optekenen. “Bij Škoda België zijn we heel blij dat we onze samenwerking met Sébastien en Thomas kunnen verder zetten”, glimlacht Catherine Van Geel, de PR-manager van het merk. “In 2018 hebben we twee jonge, talentvolle, heel gemotiveerde en hardwerkende kerels leren kennen. Het doel is nu om ze met Škoda verder te laten groeien. Door manches van het wereldkampioenschap toe te voegen aan hun Belgische programma kunnen ze hun leerschool verder zetten.”

“In België zullen ze moeten bewijzen dat ze snel genoeg zijn om om de eerste plaats te kunnen strijden”, voegt sportief consultant en coach Freddy Loix er aan toe. “Tijdens de rally's van het WK is het de bedoeling dat ze een maximum aan ervaring opdoen. Tegelijk zullen ze ook enkele stages op onverhard volgen, eveneens met het oog op de toekomst.”

 

Dankzij de invoerder van Škoda, hun trouwe partners en enkele nieuwe sponsors zullen Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq in 2019 bij minstens zeven manches van het Belgische kampioenschap en drie WK-rally's aan de start staan. “Ons seizoen begint met de Rally van Haspengouw”, legt Sébastien uit. “Met de uitzondering van de Spa Rally en de Sezoensrally zouden we bij alle wedstrijden van het Belgische rallykampioenschap aan de start moeten staan. Daarnaast werken we ook drie WRC2-wedstrijden af: de Tour de Corse, de Deutschlandrally en de Rally van Spanje. Het is niet uitgesloten dat dat programma nog wordt uitgebreid, afhankelijk van hoe het seizoen verloopt.”

Hoewel Škoda België, Freddy Loix en het duo op een zekere continuïteit kunnen rekenen zal de Škoda Fabia R5 in 2019 evenwel door het team van SXM worden ingezet. “Ik wil van ganser harte het team van Pevatec, hun baas Peter Vandenbroucke en alle mecaniciens bedanken voor het prachtige seizoen dat we in 2018 samen hebben afgewerkt”, benadrukt Sébastien. “Ze hebben absoluut schitterend werk afgeleverd! Ik wil ook de structuur van SXM, onder leiding van Jourdan Serderidis en Fred Miclotte, bedanken om ons in hun rangen te sluiten en ons toe te laten om in 2019 een mooi programma af te werken. We kunnen haast niet wachten om er aan te beginnen!”

Door deel uit te maken van SXM zullen Sébastien en Thomas dit jaar een nieuw team leren kennen. “Na onze opgave in de Haspengouwrally in 2016 bleven we langs het parcours staan en zagen we een Twingo R2 passeren. We zeiden allebei dat dat gastje best goed kon rijden!”, klinkt het in koor bij Jourdan Serderidis en Fred Miclotte, co-eigenaars van het team dat in het Oost-Vlaamse Deinze is gehuisvest. “Sindsdien hebben we zijn progressie in de gaten gehouden en wat hij in 2018 liet zien maakte ons heel enthousiast. Het moge duidelijk zijn dat hij heel wat potentieel heeft! We wilden Sébastien en Thomas een interessant carrièreplan voorleggen, via ervaring in internationale rally's. We hebben het er over gehad met hun entourage en met Peter Vandenbroucke, die vorig jaar uitstekend werk heeft geleverd, en we kwamen tot een akkoord. We hebben trouwens de  Škoda Fabia R5 van Pevatec gekocht en we zijn aan het zoeken naar een manier om binnen afzienbare tijd met dat team samen te werken. Het is de bedoeling dat Sébastien en Thomas in een optimale context aan de start kunnen komen!”

Het seizoen begint op zaterdag 23 februari met de Rally van Haspengouw, die in en rond Landen wordt afgewerkt. Het aftellen kan beginnen!

Website Sébastien Bedoret

Na een geweldig seizoen in 2018, waaronder vijf podiums én een overwinning in de Herock Spa Rally, zal Adrian Fernémont alles in het werk stellen om weer te schitteren. Dankzij de waardevolle ondersteuning van SAN Mazuin Racing, zal de Namenaar minstens proberen even goed te doen en zal hij daarom deelnemen aan het Belgian Rally Championship 2019 met de Skoda Fabia R5 SAN Mazuin, ondersteund door het team van Racing Technology.

Ons doel in 2019: Rally's winnen!

Sinds zijn debuut in de R5-categorie, is Adrian Fernémont nooit gestopt met progressie te maken. Na een top-6 in de Rallye de Wallonie 2016 heeft de Namenaar verder gebouwd aan zijn carrière om in 2018 te eindigen met vier podiums en een eerste overwinning in het Belgian Rally Championship wat hem uiteindelijk een derde plek in het kampioenschap opleverde. Dankzij deze goede resultaten van Adrian en zijn copiloot Samuel Maillen krijgen ze opnieuw waardevolle steun van SAN Mazuin Racing waardoor ze opnieuw kunnen deelnemen aan het Belgian Rally Championship. Opnieuw kiezen ze voor de Skoda Fabia R5 die weer tot in de puntjes wordt onderhouden door het team van Racing Technology.

"Gezien het zeer goede werk dat in 2018 werd verricht, wilden we ons allemaal concentreren op continuïteit," zegt Adrian. "Alles wat we kunnen creëren en observeren op het gebied van afstellingen zal nuttig zijn om een ​​competitieve wagen te krijgen voor alle wedstrijden. Daarnaast zullen we ook de hulp krijgen van Michelin Motorsport en CB Events Racing, waarmee de samenwerking vorig seizoen ook succesvol was. Voor ons is de context ideaal en danken we de groep SAN Mazuin voor het mogelijk maken van dit nieuwe avontuur. We denken dat het hele team wil evolueren en is net zo gemotiveerd als wij om dit jaar nieuwe doelen te bereiken."

En deze doelen noemen Spa, Wallonie en Condroz. Drie afspraken die het duo Fernémont-Maillen absoluut wil winnen: "In 2019 is dit onze prioriteit om deze drie rally's te winnen! Dit is belangrijk voor ons en voor de groep SAN Mazuin, die erop rekent dat wij hun kleuren laten schitteren in onze regio. Dit zijn rally's waar we veel ervaring hebben opgedaan en we weten dat dit een belangrijke rol speelt in het eindresultaat. We hebben vorig jaar al voor de overwinning gespeeld, dus we kunnen onze deze keer niet op iets anders richten."

"Dat betekent echter niet dat we ons niet goed gaan voorbereiden op andere wedstrijden," vervolgt Adrian. "Als je de kans hebt om een ​​volledig kampioenschap te rijden, kun je niet tevreden zijn met de tweede of derde plaats. We willen telkens de maximale punten mee naar huis nemen om aan het einde van het seizoen het best mogelijke resultaat te behalen. Maar het is duidelijk dat je geen pech mag hebben tijdens het seizoen, en gezien de concurrentie die zich aankondigd, zal het zeker niet makkelijk worden dit jaar."

Na een geplande deelname aan de Legend Boucles @ Bastogne dit weekend, zal de SAN Mazuin Racing piloot zijn R5-campagne zaterdag 23 februari in de Rally van Haspengouw starten. Een rally die hij zal moeten ontdekken. "In eerste instantie hebben we een kleine handicap, omdat we het terrein niet kennen. Het zal hetzelfde zijn in de TAC Rally," bekent Adrian. "De aanpak zal bij deze wedstrijden een beetje anders zijn, omdat ik mezelf tijd moet geven om te leren. Als ik snel het juiste tempo kan vinden, des te beter, maar het doel is om ze uit te rijden. Voor ons geen reden om opgewonden te raken als het niet zo goed is. Maar ik denk dat we met onze ervaring en de verbeterde details je ons altijd vooraan kan verwachten."

Thibaud Mazuin mikt op de titel bij de Juniors 

Ook zal SAN Mazuin Racing een gooi doen naar de titel bij de Juniors in het BRC. Na een veelbelovend eerste seizoen in 2018 zullen Thibaud Mazuin en Kevin Fernandez ook dit jaar een gooi doen naar de titel, aan boord van een Peugeot 208 R2.

De eerste resultaten volgen binnen drie weken aan de kant van Landen!

"Ik mis iets, maar vraag me niet wat"

In de slotwedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship hebben Vincent Verschueren en Stéphane Prévot twee dagen lang gestreden voor de overwinning. Uiteindelijk moest het duo in de GoDrive Skoda Fabia R5 tevreden zijn met de vierde plaats, op een zucht van het podium. Een mooi resultaat, maar de uittredende Belgische kampioen kan er niet tevreden mee zijn.

Na de eerste lus van 5 klassementsproeven volgde Vincent Verschueren als 4de op 19"6 van leider Stéphane Lefebvre. Een matige start, al bleven de verschillen erg klein.

"We zijn gestart op banden met een zachte compound, de banden zijn te beweeglijk, wat me minder vertrouwen geeft. Ik ben na de service al overgeschakeld naar de medium compound met een stuggere afstelling," vertelde Vincent Verschueren, die bijgestaan werd door Stéphane Prévot, de navigator uit Hoei met een onwaarschijnlijke staat van dienst op internationaal niveau. "Stéphane is één brok ervaring. Dat merk je aan alles. Zijn werk is tot in de kleinste details verzorgd. Hij geeft me vooral een bevestiging bij het maken van de nota's en het zoeken naar de ideale afstelling."

Zaterdagavond bleef Vincent Verschueren in het zog van de leiders. De GoDrive-piloot klom na de opgave van Kris Princen op naar de derde plaats op 32" van de leider, maar plots zat Cédric Cherain, die drie proeven niet gereden had wegens het noodlottige ongeval, hem op de hielen. Het verschil bedroeg amper 0"6...

"Het was zaterdag heel moeilijk om verder te doen na het ongeval van Steve Matterne, waarbij zijn navigator Rik Vanlessen om het leven kwam. De wedstrijd werd niet gestaakt, maar als piloot ben je natuurlijk helemaal uit je lood geslagen en denk je aan het menselijke drama. We weten allemaal dat we dit risico nemen, maar je denkt er zo min mogelijk aan. Op zo een moment slaat de realiteit keihard toe. Bij deze bieden we met het ganse team van GoDrive de familie van Rik, zijn vrouw en kinderen, zijn vrienden en naasten, Steve Matterne en het ganse team van BMA ons medeleven aan. We zijn in gedachten bij hen."

Sportief was het wel verrassend dat Cédric Cherain, die drie proeven noodgedwongen moest missen, plots terug in het spoor zat van Vincent Verschueren. Zondag ging de strijd voor de derde plaats in alle hevigheid verder. Uiteindelijk eindigden Vincent Verschueren en Stéphane Prévot op de derde plaats op 32"7.

"Vandaag hielden we gelijke tred met Stéphane Lefebvre, maar Cherain konden we niet achter ons houden. Sinds we met de nieuwe wagen rijden, komen we iets tekort. Ik mis iets, maar vraag me niet wat. De nieuwe auto is gewoon een fractie minder snel of efficiënt. Blijkbaar had Cherain hetzelfde probleem in Sankt-Vith, want deze keer heeft hij bij Metior specifiek gevraagd naar de vorige versie van de Fabia R5 waarmee hij Ieper reed. Of ik ben op enkele weken tijd mijn snelheid plots kwijt, maar dat weiger ik te geloven! Weet je, met de vorige Fabia R5 reed ik heel naturel zonder veel na te denken. Met deze auto moet ik constant nadenken hoe ik efficiënt de volgende situatie kan nemen. We moeten een oplossing vinden..."

Sébastien Bedoret: “De Condroz is altijd een uitdaging”

Een snel parcours, gladde wegen, wisselvallige weersomstandigheden, een uniek – en o zo hartelijk – herfstsfeertje: allemaal ingrediënten die van de Condroz Rally een monument maken! De finale van het Belgische rallykampioenschap viert zijn 45ste editie en maakt zich op om dit weekend in en rond Hoei tienduizenden toeschouwers te ontvangen.

Škoda België, partner van het evenement, kan tevreden vaststellen dat er niet minder dan... achttien Škoda Fabia's R5 op de deelnemerslijst prijken, waaronder de bolide van Belgische rallykampioen 2018 Kris Princen – ook winnaar in 2017 – en die van de Brit Kris Meeke, WK-topper en zeker een zegekandidaat. Uiteraard is ook het exemplaar van Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq van de partij. Zij ronden in de Condroz hun eerste seizoen als officiële vertegenwoordigers van Škoda België af. Na met de Fabia R5 van het Pevatec team bij elk van hun deelnames te hebben geschitterd hopen de twee vrienden het seizoen 2018 in schoonheid te beëindigen.

“We stonden al drie keer aan de start van de Condroz Rally, tot nu toe elke keer met succes”, stelt een lachende Sébastien, vorig jaar winnaar bij de Juniors. “Door de steeds wijzigende grip is het echt een unieke wedstrijd. Zelfs in droge omstandigheden moet je voortdurend op je hoede zijn... want op elk moment kan je op een modderig gedeelte terechtkomen. Je moet dus ook voortdurend je tempo aanpassen aan het gripniveau van de weg. De Condroz is op zich altijd een uitdaging, de fantastische deelnemerslijst is er ook één. Tegen zo een referenties zullen we opnieuw heel wat leren... en de toeschouwers zullen zich amuseren! Ons doel is om bij elke klassementsproef competitief uit de hoek te komen, vanaf de allereerste KP dus. Als we zondagavond in de top-5 prijken, dan denk ik dat dat een uitstekend resultaat zal zijn om ons eerste jaar met Škoda te beëindigen.”

 Na de wedstrijd met wagens uit de R2-categorie te hebben afgewerkt zullen Sébastien en Thomas het parcours nu tegen een hogere snelheid afwerken. “Zoals dat al sinds het begin van het seizoen het geval is, hebben we nieuwe nota's moeten maken”, legt corijder Thomas uit. “We begonnen van op nul, met een systeem dat we in de loop van het jaar hebben ontwikkeld. We hebben er alle vertrouwen in, maar beseffen terdege dat ons een serieuze uitdaging te wachten staan.”

Freddy Loix, drievoudig winnaar in Hoei, kent de kenmerken van de Condroz Rally door en door. “Het is een wedstrijd waar de adrenaline nog meer dan anders door het lijf giert”, stelt de coach van Sébastien en Thomas. “De omstandigheden zijn zo lastig dat het heel moeilijk is om een compromis te vinden tussen snel rijden en geen fouten maken. Ik heb het dan niet enkel over grote fouten, die je wedstrijd kunnen beëindigen, maar ook over alle kleine foutjes, die telkens een handvol seconden kosten. Voor Sébastien en Thomas wordt dit de laatste Belgische rally waar ze voor het eerst met een R5 aan de start komen. We mogen er dus van uitgaan dat ze nog een leerfase zullen moeten doormaken. We zullen op zaterdagochtend samen de strategie bepalen, in functie van de weersomstandigheden. Als het er verraderlijk bijligt, zal ik hen vragen om het 'koppeke' er bij te houden en zo dicht mogelijk bij de leiders te blijven zonder fouten te maken. Als het droog is moeten ze onmiddellijk aanvallen, net zoals in de East Belgian Rally.”

Na de shakedown van vrijdagnamiddag en de handtekeningensessie in de podiumtent op vrijdagavond om 18u30 begint de wedstrijd op zaterdagochtend pas echt, met de chronorit van Ben-Ahin om 9u03. Er staan op die eerste dag tien klassementsproeven op het programma, vooraleer er op zondag ook tien spéciales moeten worden afgewerkt. Het finishpodium, na meer dan 210 km tegen de klok, wordt verwacht om 17u16.

 

Sébastien Bedoret: “We hebben ons ontzettend geamuseerd”

De ene rally volgt op de andere, en de leerschool voor Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq gaat verder. Tijdens de East Belgian Rally, voorlaatste manche van het Belgische rallykampioenschap, wisten de rijders van Škoda België een stevige indruk te maken. Niet alleen was de Škoda Fabia R5 van het Pevatec-team goed voor drie snelste tijden, neergezet op het moment dat de titelpretendenten op het scherp van de snee aan het strijden waren, maar bovendien wisten Thomas en Sébastien de hele tijd in de kopgroep te blijven... tot ze een klein foutje maakten. “In een relatief trage bocht raakte ik de berm, waardoor ik tegen een kleine watergoot schoof”, legt de rijder uit. “Het was geen zware klap, maar toch voelde ik wat trillingen... Twee kilometer verder begaf de ophangingsdriehoek. Meteen einde verhaal.”

Hoewel een opgave altijd te betreuren valt, was er toch ook heel wat om tevreden over te zijn. “We zaten echt goed in het ritme en waren de rally goed gestart. Dat was één van de punten die we hier wilden verbeteren”, stelt hij. “Op het moment van de opgave lagen we op minder dan 20 seconden van de leider – en nieuwe Belgische kampioen – Kris Princen. We konden voortdurend met de besten strijden en daardoor hebben we ons ontzettend geamuseerd. Ik voel me steeds meer één met mijn Škoda Fabia R5 en, eerlijk, voordien hadden we alles voortdurend onder controle. Een klein foutje dat we duur betaald hebben...”

Coach Freddy Loix was een aandachtig observator van zijn beschermelingen, en zaterdagavond had hij in Sankt Vith best een glimlach op het gelaat. “Sébastien en Thomas hebben gedaan wat we van hen gevraagd hebben”, bevestigt de viervoudige Belgische rallykampioen. “We hadden ze gezegd dat ze onmiddellijk moesten aanvallen en zo snel mogelijk moesten rijden om vast te stellen waar ze zich bevonden tegenover de besten. Tijdens de eerste twee proeven hebben ze wat tijd verloren omdat de ophanging niet ideaal was afgesteld. Nadien konden ze echter het ritme verhogen en al in de eerste lus lieten ze een eerste scratch optekenen, in een chronorit die voor iedereen nieuw was. Het beste bewijs dat, als hun gebrek aan ervaring ze geen parten speelt, ze het wel degelijk kunnen! Tot aan hun opgave hebben ze een fantastische rally gereden, zaten ze steeds voorin en waren ze in drie proeven de snelsten. Goed, er was dat kleine foutje, maar als je wil leren om de limieten op te zoeken hoort dat er bij. Ook vandaag hebben ze opnieuw heel wat geleerd!”

Thomas Walbrecq, stevig in het rechterzitje, kan de evolutie van zijn rijder gedurende de meest recente rally's het best meten. Zijn analyse is bijzonder interessant. “Tuurlijk zijn we ontgoocheld omdat we voortijdig de strijd moesten staken, zeker omdat we op dat moment vierde lagen en om een podiumplaats aan het vechten waren”, geeft hij toe. “Maar ik ben vooral blij opnieuw de Seb te zien die ik vorig jaar ook in R2 gezien heb: een rijder die in volledige osmose is met zijn auto. Hij rijdt snel, proper, aarzelt niet. In sommige bochten heb ik de billen dichtgeknepen... om dan vast te stellen dat hij precies weet waar hij mee bezig is. Ik heb aan zijn zijde enorm veel plezier beleefd en vandaag hebben we nog een stap voorwaarts gezet. Het is nu aan ons om volgende keer wel aan de finish te staan!”

De Condrozrally, laatste wedstrijd van het Belgische rallykampioenschap, wordt op 4en 5 november in en rond Hoei afgewerkt. Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq zullen de wedstrijd voor de eerste keer met een topwagen met vierwielaandrijving afwerken. Op het notoir lastige parcours is het duo van Škoda België helemaal klaar om zijn progressie verder te zetten.