Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Maandag, 22 oktober 2018

logo rally online

Rally Online België

"Een mooie 4de tijd op de Qualifying Stage"

Dit weekend wordt in Ieper de 5de manche van het Europees kampioenschap Rally gereden. De Kenotek Ypres Rally kan rekenen op een indrukwekkend sterk startveld, met een dertigtal wagens in de topklasse. Een van die topwagens is de Skoda Fabia R5 van Hermen Kobus en Erik de Wild, die resoluut mikken op een topresultaat. De voorbereiding in de Rally van Wervik was alvast veelbelovend.

Vorig jaar was Hermen Kobus niet van de partij in de Kenotek Ypres Rally, in afwachting van de levering van zijn Skoda Fabia R5. De honger om Freddy Loix het vuur aan de schenen te leggen en weer te mikken op een top 5 is dan ook bijzonder groot bij de piloot uit Lichtenvoorde.

"Vorig jaar was ik er niet bij en dat heb ik tijdens de verkenningen gemerkt, want heel wat proeven zijn ondertussen veranderd. We hebben ons echter goed voorbereid en we zijn klaar om er vrijdagavond meteen in te vliegen," vertelt Hermen Kobus, die tijdens de Rally van Wervik uitgebreid testte om een goede afstelling te vinden voor de proeven in de Westhoek.
"We hebben in Wervik hard gewerkt aan de afstellingen. We begonnen met een basisafstelling van Skoda Motorsport en we hebben die verfijnd. In feite zijn we helemaal vanaf nul begonnen en op het einde van de dag zaten we weer bijna op de afstellingen die in de East Belgian Rally zo goed werkten. Met deze set-up hebben we een goede basis om vrijdagavond te starten."

Van een gebrek aan ritme zal niet veel te merken zijn. In de Rally van Wervik was Hermen Kobus meteen in strijd met achtvoudig Belgisch kampioen Pieter Tsjoen en Bernd Casier, twee kleppers in Ieper. Hermen eindigde op de tweede plaats, achter Tsjoen, maar voor Melissa Debackere en Bernd Casier, twee andere concurrenten in Ieper.
"Het ging in de loop van de dag steeds beter en in de derde ronde, voor het begon te regenen, draaiden we snelste tijden, dus we kijken met vertrouwen uit naar de start...."

"Ik heb in Gran Canaria gezien hoe snel Alexey Lukyanuk is op asfalt. Onderschat hem niet, maar in Ieper is het toch een ander verhaal. De proeven zijn heel specifiek en vooral het diep snijden is een specialiteit van de Belgen. Twee jaar geleden kwamen we nog een fractie tekort met onze Fiesta Super 2000. Dit jaar zijn we heel goed gewapend met onze Skoda Fabia R5. We kunnen met gelijke wapens strijden."

De strijd begon in feite donderdagavond al in Nieuwkerke, waar de ERC-piloten een toptijd trachten te rijden op de kwalificatieproef. Die tijd is bepalend voor de startvolgorde vrijdagavond. Natuurlijk mikte Hermen op een plaats in de top 15, want de eerste 15 piloten mogen vrijdagmiddag hun startpositie kiezen voor de eerste etappe van 7 klassementsproeven vrijdagavond.
"Om een of andere reden was ik er nog nooit in geslaagd om een goede tijd te rijden in Nieuwkerke. Voor de start regende het hevig, waardoor het uitermate glad was op de proef. We reden zuiver en strak, wat ons een 4de tijd opleverde op 3"9 van Bryan Bouffier, maar voor Vincent Verschueren, Kris Princen en Alexey Lukyanuk. Een mooi begin!"
Het serieuze werk in Ieper begint vrijdagavond om 16h54 met de eerste chronorit in Dikkebus. Zaterdag omstreeks 22h33 zal de winnaar na 17 intensieve en uitdagende klassementsproeven gehuldigd worden op het podium.

"Uitkijken voor lekke banden..." 

Dit weekend wordt in de Westhoek de topwedstrijd van het Belgisch rallyseizoen verreden. De Kenotek Ypres Rally kan rekenen op een indrukwekkend internationaal startveld, want de Ieperse klassieker is de enige Belgische manche van het Europees kampioenschap. Voor GoDrive, het team van Gaby Goudezeune uit Heuvelland, is de Kenotek Ypres Rally jaarlijks de belangrijkste afspraak van het seizoen. Vincent Verschueren en Veronique Hostens zijn alvast klaar voor de strijd met hun Skoda Fabia R5.

Na een intensieve testdag in Alveringem heeft Vincent Verschueren alvast heel wat vertrouwen opgedaan, ondanks de delicate weersomstandigheden.
"We deelden vandaag de testbasis met Freddy Loix en we hebben hard gewerkt aan de afstellingen. Uiteindelijk heb ik een goed gevoel met de auto. Het ging heel goed. Ik heb een paar keer goed aangevallen en we hebben natuurlijk onze tijden ook wel wat vergeleken met die van Freddy. Ik heb een goed gevoel voor de start, maar de proeven liggen er dit jaar bijzonder verraderlijk bij. Ik denk dat we een goed resultaat kunnen rijden als we uit de problemen blijven. Omdat veel zand is weg gespoeld door de regen, is het risico op een lekke band groter dit jaar. Geen fouten maken en niet lek rijden, dat wordt de boodschap vanaf vrijdagavond," vertelt Vincent Verschueren.

Vincent en Veronique stonden al op het podium in Ieper. Maar, met 30 R5's aan de start, zal een evenaring van die podiumplaats geen makkelijke opgave zijn.

"We weten allemaal dat Ieper een bijzonder lange en zware wedstrijd is. De wedstrijd wordt vrijdagavond nog niet beslist. Een goed tempo rijden en uit de problemen blijven, dan zullen we er kort bij zijn. Ik ben er alvast klaar voor," lachte Vincent Verschueren, die geen specifieke plaats voorop wil stellen. "We gaan ons best doen, zoals altijd, om een topresultaat te behalen voor Gaby Goudezeune en het ganse team van GoDrive."

Kampioenschap kan zaterdag beslist zijn

 

Kan Freddy Loix (Škoda Fabia R5) de geschiedenis nog eens herschrijven en het waanzinnige record van 10 zeges in de Kenotek Ypres Rally nog scherper stellen? Het antwoord volgt zaterdagavond omstreeks 21u30 want dan eindigt de 52e Kenotek Ypres Rally. Het duo Loix-Gitsels zal er alles aan doen om de ongeslagen reeks dit seizoen verder te zetten en ook de zesde manche van het BK naar hun hand te zetten.

Limburger en wereldburger. Een titel die op het lijf geschreven is van Freddy Loix. Geboren in het pittoreske Millen, uitgeweken naar Plan de la Tour (Frankrijk) en al jaren een speciale band met de Westhoek. “Als ik naar Ieper ga voelt het net aan of ik naar Millen ga,” zegt Freddy Loix. “De Kenotek Ypres Rally is net zoveel mijn thuisrally als de Rally van Haspengouw dat is. Ieper was mijn allereerste topwedstrijd die ik reed al hou ik er geen al te beste herinneringen aan over. Een crash maakte een vroegtijdig einde aan mijn wedstrijd. De jaren nadien ben ik er altijd sneller en sneller gaan rijden. Een Groep A, een WRC, een Super 2000 of een R5. Het maakt niets uit want met alle boven vernoemde type wagens heb ik de rally van Ieper gewonnen. De meeste overwinningen, vijf om precies te zijn, behaalde ik met de Škoda Fabia. Het is de ambitie om er dit weekend een zesde aan toe te voegen.”

Škoda domineerde de voorbije 6 jaar de rally van Ieper. “De band met Ieper is vooral terug te brengen naar de band met Freddy Loix,” zegt Vincent Struye, marketing manager van Škoda België. “Ons avontuur met Freddy in Ieper begint in 2010. Op 2012 na, toen won Juho Hanninen (Škoda Fabia S2000) en eindigde Freddy Loix op de tweede plaats, wonnen we alle edities. Los van het feit dat Freddy zich helemaal thuis voelt op de Ieperse wegen is er mogelijk ook nog een andere verklaring. Škoda is een Tsjechisch merk en Ieper heeft veel gelijkenissen met de Barum rally met dat verschil dat het Tsjechische asfalt meer grip biedt dan het Belgische. Als we naar de weersomstandigheden van de voorbije weken kijken wordt het dit jaar een atypische editie. De wegen liggen er bijzonder vuil bij waardoor je sowieso minder grip hebt en de ondergrond is verzopen. Ik zag nu al bochten waar je tot bijna een halve meter diep kan snijden. Dat zal ervoor zorgen dat in mijn ogen niet noodzakelijk de snelste rijder maar wel de slimste de 52e rally van Ieper zal winnen. Van mij mag dat gerust Freddy Loix zijn.”

“Het weer zal zeker een rol spelen maar we moeten dat ook niet overroepen,” zegt Freddy Loix. “Als het één dag niet regent en er een strakke wind staat droogt alles snel op. De startvolgorde kan belangrijk zijn en wordt bepaald door de qualifying stage donderdagavond. De snelste van het pak mag als eerste zijn startpositie kiezen en zo schuift dat op. Bij regen is de eerste plaats de beste. Bij droog weer maakt de startpositie niet zoveel uit.”

“Op Dikkebus na is het parcours exact hetzelfde als vorig jaar,” zegt corijder Johan Gitsels. “Maar of we de nota’s van vorig jaar zomaar kunnen overnemen durf ik te betwijfelen. De regen van de voorbije weken zal het parcours zwaar aangetast hebben waardoor het parcours er toch helemaal anders zal uitzien. Vandaag en morgen mogen we het parcours verkennen. Dat worden twee heel belangrijke dagen. De exacte weeromstandigheden voor dit weekend kennen we nog niet maar regen zal nooit veraf zijn.”

Met 28 R5 wagens aan de start kan je spreken van een sterk deelnemersveld. “Deze editie van de rally van Ieper is sterker bezet dan vorig jaar maar het is niet het sterkste ooit,” zegt Freddy Loix. “De grootste concurrentie verwacht ik van Stéphane Lefebvre. Hij rijdt het WK en dat is toch nog een trapje hoger dan wat Johan en ik rijden. Zowel op gebied van wedstrijdritme als op testsessies. Daarnaast zijn er de ‘usual suspects’ zoals Kris Princen en Vincent Verschueren met wie we opnieuw de strijd voor de titel aangaan.”

“De ambitie dit weekend is winnen. Een zesde opeenvolgende zege dit seizoen, een elfde zege van Freddy in Ieper en een vierde opeenvolgende titel zou zomaar kunnen,” zegt Johan Gitsels. “Zelfs als we niet winnen en als eerste Belg eindigen pakken we de volle 20 punten waardoor we op 120 punten komen. Zelfs als Kris Princen in Ieper als tweede eindigt, nog twee andere wedstrijden zou winnen en wij in de resterende rally’s geen enkel punt meer pakken kan hij ons niet meer inhalen maar hoogstens langszij komen.”

De Woodstoxx Rally van Wervik 2016 is gewonnen door Pieter Tsjoen, bij zijn debuut met de nieuwe Ford Fiesta R5 Evo. Hij kreeg de zege cadeau van Davy Vanneste die in in de allerlaatste proef door een dom foutje nog van de baan schoof, ook al had hij in de oranje Ford Fiesta R5+ een mooie voorsprong. Hermen Kobus werd bij zijn heroptreden knap tweede, gevolgd door Skoda-genote Melissa Debackere. 

Hoewel er met acht R5-wagens een mooi deelnemersveld aan de start stond, moesten we al na enkele kilometers in de eerste proef geen rekening meer houden met één van die R5-wagens. Fredericq Delplace zal zijn debuut met de Skoda Fabia R5 wellicht nog lang herinneren. Hij ging van de baan op KP Kruiseke en knaldde daarbij een electriciteitspaal omver. De proef werd geannuleerd en Delplace mocht reeds gaan inpakken... 

Ondertussen had Davy Vanneste wel reeds de snelste tijd op de tabellen gezet daar op Wervik. Na een halfjaar niet meer gereden te hebben had de thuisrijder niet veel tijd nodig om terug in het ritme te komen. 'Nestn' sprokkelde na de eerste drie proeven een kleine 5 seconden voorsprong bij elkaar op Melissa Debackere, die in haar fraai gedecoreerde Fabia R5 opnieuw een wagen gevonden lijkt te hebben die haar goed ligt. Na de heropbouw van zijn Skoda kwam de Nederlander Hermen Kobus proefdraaien in Wevik met het oog op Ieper, en hij tikte aan als derde na de eerste boucle. Pieter Tsjoen en Bernd Casier volgden op vinkenslag in hun Ford's. Jochen Claerhout was zesde in zijn luidruchtige Porsche, maar na de derde ronde zou hij uit wedstrijd stappen. Lietaer voerde het ritme aan in Historic. 

Vanneste voelde zich duidelijk in zijn sas op de proeven van Kruiseke en Geluwe. In de tweede en derde ronde klokte hij er telkens de scratch, terwijl Kobus de proef van Wervik tweemaal voor zijn rekening nam. Ook het publiek zag dat Tsjoen zijn Fiesta R5 Evo telkens beter onder de knie kreeg, en dankzij enkele sterke tijden was hij na 9 van de 12 proeven opgerukt naar de tweede plaats. Melissa volgde op 6 seconden terwijl Kobus al bijna 22" moest toegeven, terwijl hij Casier zag naderen tot op 3 tellen. Nog steeds bleef Lietaer de strijd aanvoeren in Historic, als we van een strijd konden spreken. Halfweg koers moest PJ Maeyaert de strijd staken en al op de eerste proef reeds verdween Didier Vanwijnsberghe van het toneel met motorpech op zijn BMW, iets wat ook Wim Soenens te beurt viel. 

Terwijl het publiek steeds meer moest beginnen rekenen, de wedstrijd had na de derde ronde immers bijna een uur vertraging, mocht de zonnecréme worden ingeruild voor de paraplu. Een fikse regenzone maakte van het parcours hier een daar een modderpoel waarbij meerdere piloten lieten zich nog vangen en van de baan schoven. Ondermeer Victorien Heuninck liet zich verassen op de rondkoers van Wervik en zag zijn leidersplaats in de klasse en 11e plaats algemeen in rook opgaan. Iets wat niet gezegd kon worden van Paul Lietaer, want in de regen voelde hij zich in zijn sas met de Subaru Legacy, getuige hiervan zijn drie snelste tijden op de tabellen. De toppers pakten het rustiger aan en hoopten ongetwijfeld zonder kleerscheuren de zondvloed te doorstaan. Maar we kennen ondertussen het spreekwoord, "to finish first, you first have to finish"... Autoritair leider van de eerste proef Davy Vanneste liet zich op de allerlaatste proef ook nog verassen. Hij legde de oranje Ford in een diepe gracht en raakte er niet meer uit. Weg was de tweede opéénvolgende zege in de tabaksstad... Uiteindelijk werd de proef nog geannuleerd.

Pieter Tsjoen kreeg zo de zege in zijn schoot geworpen in zijn optimale voorbereiding voor Ieper. Kobus ging in de slotronde nog over Debackere en eindigde op 26" van Tsjoen. De thuisrijdster moest maar 4" toegeven op de Nederlander, maar finishte na de ORC Rally toch maar weer mooi op het podium. Bernd Casier tikte aan als vierde algemeen, gevolgd door Paul Lietaer die de winst pakte in Historic. Achter hem werd Alain Vermeulen zesde in zijn nieuw opgebouwde BMW M3 die duidelijk potentieel heeft. Jourdan Serderidis kwam na een moeilijke eerste seizoenshelft vertrouwen opdoen in Wervik en werd 7de algemeen met de DS3 R5. De Mitsubishi's Lancer Evo 9 van de Fransman Gregory Perrard, Jimmy Taveirne en de Brit Tony Clements vervolledigden de top 10.

Onze foto's vindt je hier!

"Met dank aan de fans..."

Drie maanden moest Hermen Kobus noodgedwongen aan de kant blijven. Maanden kijkt hij al uit naar zijn comeback eind deze maand in de Kenotek Ypres Rally, maar met het oog op de Europese topwedstrijd in Ieper zal hij zaterdag aan de start staan van de Rally van Wervik. De Skoda Fabia R5 werd door vader Gerrit en zijn team weer op en top geprepareerd om te schitteren in West-Vlaanderen.

De 40ste editie van de Rally Islas Canarias op Gran Canaria werd geen feesteditie voor Hermen Kobus, die op een mooie 4de plaats stond toen hij op de eerste proef van de tweede dag op een boom knalde. De Skoda Fabia R5 was zwaar toegetakeld en drie maanden later is de wagen weer klaar voor de strijd.

"De schade was aanzienlijk en vooral duur," vertelt Hermen. "De frontale klap op die boom beschadigde nogal wat vitale en dure onderdelen. Je kunt beter over de kop gaan. Ik ben de fans dankbaar voor de steun die ze gaven via de crowdfunding die we organiseerden. Mede dankzij hen staan we zaterdag aan de start in Wervik. Deze keer niet met Erik de Wild als copiloot, want die is met vakantie in Sardinië, maar wel met Davy Thierie, die me al eens navigeerde in de Fiesta R2. In Ieper start ik wel opnieuw met Erik de Wild."

In de Rally van Wervik zal Hermen het ritme weer op moeten bouwen, want de jonge Nederlander ligt al een paar maanden stil.
"Dat wordt mijn grootste handicap in Ieper, want ik had enkele maanden niet meer gereden na mijn zege in de East Belgian Rally en na ons ongeval in Gran Canaria heb ik weer een tijdje aan de kant gestaan. Ik ga in Wervik het tempo op moeten bouwen. Maar, ik twijfel niet aan mezelf. Die sortie was niet het gevolg van een verkeerde inschatting van een bocht of overmoed. Gewoon een nota die te laat was. Ik ben van plan om er meteen weer in te vliegen, al heb ik altijd het budget wel in het achterhoofd."

In de Rally van Wervik zal Hermen ook zoeken naar de ideale afstellingen.
"Ik strijd graag voor de overwinning, maar in Wervik zal ik me toch zoveel mogelijk concentreren op het vinden van een ideale afstelling voor Ieper. Het is trouwens ook belangrijk om voor Ieper nog een wedstrijd te rijden, want na zo een sortie heb je vaak nog gevolgschade die pas zichtbaar wordt wanneer de wagen maximaal belast wordt, zoals in een wedstrijd. Liever een klein probleem in Wervik dan in Ieper."

Want, ondanks zijn gebrek aan ritme, is Hermen enorm gemotiveerd om opnieuw te schitteren in de Kenotek Ypres Rally.

"We zullen in Wervik al een beetje kunnen inschatten waar we staan, want met Pieter Tsjoen, Davy Vanneste en Melissa Debackere, staan er al drie serieuze referenties aan de start. Maar, de affiche in Ieper is nog van een ander niveau, met een 30-tal R5's en enkele internationale toppers. Ik kijk er enorm naar uit. Ik heb onboards bestudeerd van Freddy Loix en Kris Princen in het Belgisch kampioenschap en ik hoop dat ik me met hen kan meten op de snelle proeven in Ieper. Maar eerst de Rally van Wervik dit weekend!"

"Het begin van een nieuw avontuur"
 
Nadat hij vorig seizoen een mooi project met een nieuwe R5 presenteerde voor de Kenotek Ypres Rally, maakt Didier Duquesne zich op voor een nieuw avontuur dat eind juni van start zal gaan in de Westhoek. De piloot uit Aalbeke heeft zich ingeschreven met een fonkelnieuwe Skoda Fabia R5, bijgestaan door BMA, het team van Bernard Munster, vorig jaar nog winnaars in Ieper.

Na een erg sterk optreden in de 6 Uren van Kortrijk, waar Didier Duquesne het grootste deel van de wedstrijd aan de leiding reed met een WRC, begint Didier, met steun van Konvert Interim, aan een nieuwe episode in zijn carrière. Didier bestudeerde de verschillende mogelijkheden en hij koos voor een Skoda Fabia R5 van BMA.

"We hebben de verschillende R5's bekeken en onderhandeld met verschillende teams, maar uiteindelijk hebben we gekozen voor de allerbeste R5 van het moment, de Skoda Fabia R5. De betrouwbaarheid van de Skoda is indrukwekkend en BMA heeft als team zijn kwaliteiten al ruimschoots bewezen, onder andere met de zege van Freddy Loix vorig jaar in Ieper," vertelt Didier, die met een fonkelnieuwe Fabia R5 zal kunnen rijden. "En we gaan deze keer geen voorbereidingswedstrijd rijden. We beperken ons tot een goede privé testsessie om de Fabia onder de knie te krijgen. Bernard Munster kent wel een aantal plaatsen met een representatief parcours om de auto af te stellen voor Ieper."

Veel tijd zal Didier niet nodig hebben om de Skoda onder de knie te krijgen. Dat heeft Duquesne vorig jaar al bewezen met 2de plaatsen in Wervik en de Omloop van Vlaanderen, terwijl hij in Ieper op weg was naar een dichte ereplaats.

In Ieper zullen de nota's in de Skoda Fabia R5 in de kleuren van Konvert Interim gelezen worden door Diederik Pattyn, een oude bekende van de piloot uit Aalbeke. Ze reden in 2009 een volledig seizoen samen in een Toyota Celica GT-Four.

"Ik kijk uit naar de nieuwe samenwerking met Didier," vertelt Diederik, die al drie jaar bijna niet meer gereden heeft na een ongeval in de Rally van Frankrijk. "In mijn thuisbasis nog eens van start gaan met een topwagen, wellicht de beste wagen van het veld, dat is een schitterende uitdaging. We gaan ervan genieten."

De Konvert Skoda Fabia R5 zal ongetwijfeld een opvallende rol spelen in de Kenotek Ypres Rally. Afspraak in Dikkebus op vrijdagavond 24 juni voor de eerste klassementsproef van de Belgische manche van het European Rally Championship.

Freddy Loix en Johan Gitsels (Škoda Fabia R5) hebben op overtuigende manier de Sezoensrally gewonnen, dat is de vijfde wedstrijd van het BK rally. Net als de vier voorgaande wedstrijden was het Škoda duo ook nu weer een maat te groot voor de concurrentie.

Freddy Loix begon uitstekend aan de wedstrijd, won alle vijf de klassementsritten van de eerste ronde en had dan al een comfortabele voorsprong van 22.7 sec op eerste achtervolger Princen. Nadien bouwde hij zijn voorsprong verder uit. Loix en Gitsels bleven foutloos en maakten er in ideale weersomstandigheden een gezondheidswandeling van die ze winnend afsloten. Een kapotte kogellager was het enige onderdeel dat de crew van 2C Compétition moest vervangen. Freddy Loix botste tijdens KP 13 op een verborgen kei.

Voor Freddy Loix en Johan Gitsels is het hun vijfde zege dit seizoen. “We wilden deze wedstrijd absoluut winnen om met een ontspannen gevoel naar de rally van Ieper te trekken,” zegt Freddy Loix. “Ik denk dat we onze opdracht goed volbracht hebben. Achteraf bekeken was dit misschien de makkelijkste zege dit seizoen maar onderschat het niet, we hebben er keihard voor moeten werken. Het was een mooie wedstrijd. Eentje waarbij ik op een vrij ontspannen manier op het onverhard heb gereden. Ons team heeft ons ook deze keer een fantastische wagen afgeleverd. Net als in de andere wedstrijden kon ik door hun werk vanaf de eerste meters aanvallen om nadien ten gepaste tijden wat gas terug te nemen en de wedstrijd te controleren. Dat is gelukt. 2C Compétition heeft ons een perfecte wagen gegeven.”

“We waren heel goed voorbereid waardoor we de wedstrijd op een vrij ontspannen manier hebben aangevat,” aldus Johan Gitsels. “We hadden vrijdag heel goed verkend. Het onverhard lag er uitstekend bij. Wij hadden er alle vertrouwen in dat we ook hier een goede prestatie zouden neerzetten. En dat is gelukt want we winnen nu ook de vijfde wedstrijd dit seizoen. Dat is fantastisch. De volgende wedstrijd is de Rally van Ieper. We gaan daar met een mooie marge naar toe zodat we voluit voor de zege kunnen gaan en niet hoeven te rekenen. Mocht er dan in het slechtste geval is mislopen dan hebben we nadien nog enkele wedstrijden om de zaak recht te zetten en om de titel binnen te halen.”

Freddy Loix is goed op weg om zijn prestatie van 2013 te evenaren. Toen won hij zes wedstrijden op rij en pakte hij zijn eerste titel. Vorig seizoen wonnen Freddy en Johan ook vijf rally’s maar niet op een rij. In de BK tussenstand vergroot Loix zijn voorsprong op de concurrentie. Als Freddy Loix ook de volgende rally, die van Ieper zou winnen, moet er al veel gebeuren om hem van een vierde opeenvolgende titel te houden.

De rally van Ieper wordt eind juni georganiseerd. Freddy Loix won die wedstrijd al 10 keer.

"De 4 snelste tijden onthouden"

Onder een stralende lentezon werd zaterdag de 40ste editie van de Sezoensrally verreden in het Noord-Limburgse Bocholt. Vincent Verschueren en Gert Broekaert toonden opnieuw het potentieel van de Skoda Fabia R5 van GoDrive. De groen-zwarte bolide was op weg naar de tweede plaats, maar een klein foutje kostte de bemanning uiteindelijk nog twee plaatsen. Vincent is wel klaar voor de Kenotek Ypres Rally. Dat bewijzen de 4 snelste tijden die hij reed in het slot van de wedstrijd.

Vincent kwam voor de vierde keer aan de start van de Sezoensrally, waar hij vorig jaar tweede werd met de DS 3 R5. Na de openingsronde van 5 proeven stond de GoDrive Skoda op de derde plaats, 26" achter leider Loix, maar slechts 3"4 achter Kris Princen.
"En ik heb nog marge om mijn tijden te verbeteren," vertelde Vincent, in overleg met de ingenieur die ter beschikking stond van de twee Skoda Fabia's R5 van Loix en Verschueren. "De remzones zijn nog niet optimaal. De auto duikt teveel. Met een kleine wijziging van de afstelling is dat misschien opgelost. Ik heb ook iets teveel laten liggen op het onverhard. En we hebben de pop-off valve vervangen, want die ging open op het onverhard, wellicht door de verticale hobbels."

De tweede ronde opende Vincent met een kanontijd op De Hees, een rondkoers op asfalt. Maar, in het slot van de ronde begon de motor warm te lopen. Ondertussen was Vincent wel naar de tweede plaats opgerukt, 14"4 voor de Peugeot van Kris Princen. De mecaniciens van GoDrive en Rudy Leblon toonden een knap staaltje teamwerk door de koeling op de Skoda tijdig te herstellen, zodat de Fabia R5 klaar was voor het duel met Princen in de finale. Helaas ging het toen even fout...

"Na een besttijd op De Hees, liet ik me in de laatste rechtse op KP Goolder verrassen. Ik week even van mijn lijn af voor een putdeksel dat los was gekomen. Daardoor kwamen de achterwielen in het gras terecht en gingen we achterstevoren in een sloot. Ik dacht dat het afgelopen was, maar dankzij de hulp van een aantal toeschouwers konden we na een minuutje verder. Een klein foutje, maar we zakken daardoor wel naar de 4de plaats. Jammer, maar ik reed nog wel de laatste twee snelste tijden om met een goed gevoel te kunnen vertrekken. Ik denk dat we veel progressie gemaakt hebben. We zijn klaar voor Ieper!," vertelde Vincent Verschueren.

In het Belgian Rally Championship blijft de schade beperkt omdat Stephen Wright, die op het podium eindigde, als buitenlander geen punten scoort. Vincent blijft derde, nu op 7 punten van Kris Princen. Het duel gaat verder in de Kenotek Ypres Rally, waar GoDrive de kleuren van Skoda weer wil laten schitteren.

Zaterdag wordt in Bocholt en omstreken de Sezoensrally georganiseerd, dat is de vijfde wedstrijd van het BK rally. Het kampioenschap verloopt dit jaar tot dusver perfect voor Freddy Loix en Johan Gitsels. Met hun Škoda Fabia R5 wonnen ze dit jaar alle vier de voorbije wedstrijden. Zaterdag wil het Škoda duo er graag een vijfde zege aan toevoegen.

“Het is absoluut onze intentie om zaterdag opnieuw voluit voor de zege te rijden,” zegt Freddy Loix. “De focus is het belangrijkste in ons verhaal. Ik zal nooit ergens aan de start verschijnen en de rally te licht opnemen net als ik nooit de concurrentie zal onderschatten. We hebben dit jaar al vier keer gewonnen maar we hebben er ook echt voor moeten strijden. Geen enkele zege hebben we cadeau gekregen, ook niet die in de Rally van Wallonië waar mijn naaste concurrenten zijn uitgevallen. In moeilijke weersomstandigheden zijn we erin geslaagd om foutloos te blijven en hebben we het ook afgemaakt.”

De Sezoensrally is aan zijn 40e editie toe. Vier van de vijf klassementsritten zijn identiek aan vorig jaar. KP Steenberg is een volledig nieuwe klassementsrit. “Er zit dit jaar minder onverhard in het parcours dan vorig jaar en dat is voor ons eerder een nadeel omdat Freddy heel veel ervaring heeft op onverhard,” zegt Johan Gitsels. “Vorige week heeft Freddy nog op gravel getest daar waar het voor de meeste andere rijders een jaar geleden is dat ze nog op onverhard gereden hebben. We hebben dit jaar al vier wedstrijden gewonnen. Zo’n statistiek geeft vertrouwen. Uiteraard gaan we dit weekend voor een vijfde zege maar laat ons nederig zijn, hard blijven werken en vooral de focus niet verliezen.”

Vorig jaar namen Freddy Loix en Johan Gitsels in Bocholt na 5 jaar afscheid van de Škoda Fabia Super 2000. Ze deden dat op overtuigende manier met een knappe zege. In totaal reed Freddy 35 wedstrijden met de Škoda Fabia Super 2000, behaalde hij 13 zeges, stond hij 26 keer op het podium en gaf hij slechts 3 keer op waaronder één keer door mechanisch falen. Dat zijn de waanzinnig sterke statistieken van de Škoda Fabia Super 2000. En toch kan het nog beter want sinds de lancering van de Škoda Fabia R5 in Ieper vorig jaar stond het duo Loix-Gitsels 7 keer aan de start van een wedstrijd en wonnen ze 6 keer.

“In de East Belgian moesten we opgeven met een transmissieprobleem maar laat ons vooral positief blijven en zeer tevreden zijn met dit uitstekend rapport,” zegt marketing manager van Škoda België Vincent Struye. “En dit is nog maar het begin want we hebben nog maar 7 wedstrijden gereden. Het geduld en uitstekend research- en ontwikkelingswerk van Škoda Motorsport liggen volgens mij aan de basis van dit succes. Zowel bij de Škoda Fabia S2000 als bij de Škoda Fabia R5 waren wij niet de eerste op de markt. Zij hebben er hun tijd voor genomen waardoor het iets langer heeft geduurd maar met dat verschil dat ze vanaf de première een betrouwbare en competitieve wagen hebben afgeleverd. Het was er meteen knal op! Dat is absolute klasse!”

"Benieuwd naar de nieuwe klassementsproef"

Na hun podiumplaats in de Rally van Wallonië, reizen Vincent Verschueren en Veronique Hostens met vertrouwen af naar het Noord-Limburgse Bocholt waar zaterdag de 40ste Sezoensrally verreden wordt. In deze compacte wedstrijd werd Vincent vorig seizoen tweede. Een podiumplaats is dan ook de ambitie van de GoDrive bemanning.

"Ik was na de Rally van Wallonië echt heel tevreden, want het is duidelijk dat we voor de afstellingen in de goede richting aan het werken zijn," vertelt Vincent. "We hebben nu een goede basis en we gaan verder werken vanaf die basis. Ik wil in Bocholt de progressie verder zetten, zodat we met vertrouwen aan de start kunnen komen in Ieper."

Het startveld oogt in Bocholt misschien iets minder indrukwekkend dan in de Rally van Wallonië, maar vooraan blijven de smaakmakers de lat erg hoog leggen.

"Het zal weer een zware strijd worden tegen Freddy Loix en Kris Princen, twee kleppers die goed uit de voeten kunnen op de maaskiezel. Maar, ik ga zeker ook mijn handen vol hebben met Patrick Snijers, die altijd sterk presteert op onverhard. Met de Fiesta R5 heeft hij een wagen gekozen die effciënt is op dit soort parcours. Ik verwacht Patrick dan ook mee vooraan. We zullen serieus moeten trappen..."

Het parcours van de Sezoensrally telt 15 klassementsproeven, verdeeld in drie lussen van vijf proeven.

"Het is vooral uitkijken naar die nieuwe proef in Bree, genaamd De Steenberg," vertelt Vincent. "Ik ben alvast blij dat deze proef op asfalt in de plaats komt van Beek-Bree, want dat was een proef met veel lange rechte stukken. Ik denk dat de nieuwe proef een grotere uitdaging is. Het wordt mijn vierde deelname aan de Sezoens. In 2009 reden we met de Ascona in Historic, in 2010 met de Subaru in Gr.N, vorig jaar werd ik tweede met de DS 3 R5 en nu zijn we klaar voor de strijd met de Skoda Fabia R5. Ik We gaan er dit weekend weer voluit tegenaan!"

Afspraak op het gezellige Kerkplein in Bocholt, zaterdag vanaf 8h!