Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zondag, 03 maart 2024

logo rally online

Rally Online België

Maxime Potty als leider aan de start

Na de overwinning van de Fransman William Wagner in de Rally van Haspengouw, heeft Maxime Potty de eer om als leider in het Kroon-Oil Belgian Rally Championship het parcours te openen in de South Belgian Rally, de tweede manche van het kampioenschap. Met 20 Rally2's aan de start zal de leider in het kampioenschap meteen in de aanval moeten trekken, want hij wordt door heel wat snelle kleppers op de hielen gezeten op het sublieme parcours rondom Vresse-sur-Semois. De eerste Cup-wedstrijd van het seizoen presenteert een bijzonder sterk startveld, niet alleen in Rally2, maar ook bij de GT's en in de M-Cup.

Maxime Potty scoorde in Haspengouw het maximum van de punten voor het kampioenschap. Hij krijgt daardoor voor de eerste keer in zijn carrière de eer om het parcours te openen, voor Cédric Cherain, knap tweede bij zijn debuut met de Hyundai i20 in Sint-Truiden. Op de snelle proeven wil Cherain een plaatsje beter doen, maar dat geldt ook voor Adrian Fernémont, meervoudig winnaar van deze wedstrijd, en Gino Bux, die hier het potentieel van zijn VW Polo GTI wil tonen. Ook Hyundai-collega's Bastien Rouard, man van de streek, Steve Fernandes en Charles Munster willen een gooi doen naar het podium, net als Cédric De Cecco. Hij is een van de kanshebbers op winst in de Citroën C3 Rally2 Cup, net als Niels Reynvoet, die voor de eerste keer met een C3 Rally2 in actie komt. Christophe Verstaen, Tobias Brüls, Pierre Hubin, Richard Pex en Roger Hodenius zijn de andere C3-rijders.
In het Skoda-kamp vinden we Nicola Stampaert, Emile Breittmayer, die hier vorig jaar sterk debuteerde, Thibaud Mazuin, die aan zijn campagne begint met de San Mazuin Skoda, en de Duitsers Dennis Rostek en Fred Teschner, die geen punten zullen scoren in het BRC. Regerend BRC Master Jimmy D'hondt is de enige die de kleuren van Ford zal verdedigen.

Achter het Rally2-geweld vinden we de snelle Porsches van Marvyn Henrard, die een opvallend debuut maakte in Haspengouw, spektakelman Romain Delhez, Christophe Daco en Henri Schmelcher.

De Stellantis Rally Cup is opnieuw van de partij, wat spanning en spektakel verzekert, want Marijan Griebel, vorig jaar gediskwalificeerd, wil tonen dat hij de snelste is in de Peugeot 208 Rally4. Hij krijgt weerwerk van Julian Wagner, de snelle Oostenrijker, Luxemburger Hugo Arellano en vooral van Sébastien Bedoret, de voormalige vice-kampioen van België die zijn carrière een nieuwe boost wil geven. Bij de jongeren is het uitkijken naar Tom Heindrichs, die zich in het Junior BRC kan meten met Benoit Verlinde (Clio Rally4).
In de Moood M-Cup gaat Bjorn Syx op zoek naar eerherstel, al zullen Franky Boulat, thuisrijder Loïc Pirot, Philip Lommers, Brecht Hoorne en Jens Neskens hem zeker geen cadeaus geven. Die andere snelle BMW M3 E30 bestuurd door Rainer Hermann start als favoriet in het Historic BRC.

De South Belgian Rally gaat zaterdagochtend om 8h van start in Vresse-sur-Semois. Na drie lussen van 4 proeven, goed voor 152 km tegen de klok, zal de winnaar omstreeks 18h30 gevierd worden op het finishpodium.

Bekijk hier de deelnemerslijst voor komend weekend.
Meer info over de wedstrijd: www.southbelgianrally.com

Sfeer gegarandeerd in het hartje van Vresse-sur-Semois!

Door de schragen van de South Belgian Rally in Vresse-sur-Semois op te stellen, en door een 100 procent natuurlijk parcours in een vergelijkbare regio uit te stippelen, heeft organisator DG Sport een mooie en pittoreske toets aan het Belgian Rally Championship gegeven. En de editie 2023 van het evenement zet dat nog meer in de verf…

De South Belgian Rally, dat is in de eerste plaats een wedstrijd met een parcours dat van alle experten en rijders de hoogste lof krijgt toegezwaaid. Maar het draait er ook om de sfeer! Met zijn terrasjes, zijn enkele winkeltjes en vooral een uniek kader is het evenement in en rond Vresse-sur-Semois helemaal op mensenmaat gesneden. Het is zeker de trip waard, vooral omdat het startpodium, geplaatst op een pleintje in het hart van de stad, één van de meest gezellige en aangename van het hele seizoen is.

Het is er des te plezanter vertoeven omdat er zich op enkele meters afstand ook een gezellige en knusse snackbar bevindt, in de beste betekenis van het woord. Daar kan men iets eten en drinken, en tegelijk de doortochten van de bolides over het rallypodium gadeslaan, met het vakkundige commentaar van Thomas Bastin in de oren.

Eens het sportieve luik van de South Belgian Rally is afgerond, zal de sfeer in en rond de snackbar uiteraard enkele graden omhoog gaan. Iets na 18u30 keren de teams voor de laatste keer terug naar het centrum van Vresse-sur-Semois, en de feestelijkheden zullen vanaf dan enkel nog crescendo gaan. En alles in een sfeertje dat zonder twijfel herinneringen aan enkele uiterst gezellige rally’s uit het verleden oproept…

U hebt het begrepen: indien u zich in de streek van de Semois bevindt om geestdriftig de South Belgian Rally 2023 te volgen, vergeet dan niet voldoende tijd vrij te maken om van enkele sfeervolle ogenblikken in het centrum van Vresse te genieten. Ambiance gegarandeerd!

Ready, Steady, Go !

Naast de strijd voor de algemene overwinning valt er op zaterdag 18 maart in de tweede manche van het Belgian Rally Championship 2023, ook een felle strijd te verwachten in twee merkencups die zich als ware rally’s-in-de-rally opwerpen. De Stellantis Motorsport Rally Cup Belux gaat op zijn elan door en weet steeds meer teams aan te trekken, maar voor de C3 Rally2 Cup is het een grote première!

Als cup die is voorbehouden aan de Peugeot 208 Rally4 en Opel Corsa Rally4 krijgt de Stellantis Motorsport Rally Cup Belux steeds meer aanhangers. En niet alleen bij de rijders en teams, want ook de toeschouwers geraken meer en meer onder de indruk van het spektakel. Nadat hij voor de groene tafel zijn titel van het seizoen 2022 moest inleveren besloot de Duitser Marijan Griebel (208) om dit jaar opnieuw aan de start te verschijnen. Tussen hem en het Belux-kampioenschap is er duidelijk nog wat ‘unfinished business’! En hij komt niet alleen. Ook de Oostenrijker Julian Wagner (208) vorig jaar zijn felste bedreiger tot hij na een ongelukkige crash van het strijdtoneel verdween, is ook opnieuw van de partij.

Hoeft het dan ook te verwonderen dat Fred Caprasse (208), die na de laatste wedstrijd de titel van 2022 overhandigd kreeg, in extremis besloot ook de handschoen op te nemen? Tegenover zo een tegenstanders is de rijder uit Tenneville vast van plan te bewijzen dat hij die titel wel degelijk verdiende!

Maar de twee Duitstalige rijders en de regerende kampioen krijgen ook voldoende concurrentie. Na in het verleden in de Rally2-categorie voor het mooie weer te hebben gezorgd, besloot Sébastien Bedoret om zich in deze compromisloze Cup te amuseren. Het zou wel eens een heel interessante strijd met Griebel, Wagner en Caprasse kunnen worden! Bij de vaste waarden noteren we ook Maxim De Cock (Corsa) en Harry Bouillon (Corsa). Wat de Luxemburger Hugo Arrelano (208) betreft, hij besloot om zich onder de Stellantis-vlag opnieuw aan de traditionele rally’s te wagen. Zoveel te beter…

Er zijn in de jaargang 2023 ook heel wat nieuwigheden te noteren. Er vallen dan ook zeker aangename verrassingen te verwachten van Benjamin Bosseloir (208) die dus zijn vader Didier opvolgt David Drieskens (208), Jean-Yves Lejeune (208) de allereerste die de beroemde ‘Discovery Rally’ formule benut om kennis te maken met de Stellantis Cup en Corentin Fiasse (208). En wat dan te denken van Tom Heindrichs (Corsa), afkomstig uit de Cross Car en niemand minder dan de halfbroer van ene Thierry Neuville! De deelnemerslijst wordt vervolledig door een… Ier, Niall O’Sullivan (208), die al op zijn minst heel wat respect verdient voor het feit dat hij de strijd ver van zijn eiland aangaat.

De Citroën C3 Rally2 is niet alleen een te duchten wapen om een zege in het Belgische rallykampioenschap te ambiëren, in Vresse-sur-Semois zorgen de rijders van de Franse bolide ook voor een interne strijd, in het kader van de eerste manche van de C3 Rally2 Cup! Zes duo’s nemen het tegen elkaar op, waaronder ook Maxime Potty en Renaud Herman, die op de proeven van de Rally van Haspengouw de start van het seizoen hebben gekleurd. Toch belooft het een spannende strijd te worden met Cédric De Cecco en Jérôme Humblet, die de wagen door en door kennen. Dat is ook het geval voor de Nederlanders Richard Pex en Johan Findhammer. Tobias Brüls en Loris Elst, Niels Reynvoet en Willem Verbeke, en ook Christophe Verstaen en Kris Botson maken voor het eerst kennis met het potentieel van de C3 Rally2.

De C3 Rally2 Cup kan ook buigen op een heel interessante prijzenpot en bestaat uit zes wedstrijden: na de South Belgian Rally volgen nog de TAC Rally, de Rallye de Wallonie, de Ardeca Ypres Rally, de East Belgian Rally en de Spa Rally.

Met meer dan 90 inschrijvingen, op een paar weken voor de start van de South Belgian Rally 2023, kan organisator DG Sport al heel tevreden zijn! Er bleek voor de rally in Vresse-sur-Semois, tweede manche van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship, dus niet veel tijd nodig om een brede waaier aan deelnemers te overtuigen. Het natuurlijke parcours staat dan ook bij heel wat rijders hoog op het verlanglijstje…

Het viel te verwachten dat eens de Rally van Haspengouw achter de rug was, er heel wat inschrijvingen zouden vallen in de RC2-categorie, de klasse waarin de R5/Rally2-wagens om de algemene overwinning strijden. Die strijd belooft een hele mooie te worden, want Maxime Potty (Citroën), Cédric Cherain (Hyundai) en Cédric De Cecco (Citroën) - allemaal in de top 5 in Sint-Truiden – hebben hun aanwezigheid al bevestigd!

Wat Adrian Fernémont (Skoda) betreft, niet aan het feest in Haspengouw: ook hij staat aan de start, om zo te proberen zijn eerste punten voor het kampioenschap te scoren, en wie weet die van de overwinning…

Als eerste manche van de nieuwe C3 Rally2 Cup kan de South Belgian Rally ook rekenen op heel wat bolides van het Franse merk. Naast Potty, de grote held van de BRC-seizoenstart, begint Niels Reynvoet in Vresse-sur-Semois aan zijn seizoen 2023, net zoals Tobias Brüls en Pierre Hubin. De Nederlander Richard Pex, pechvogel in Sint-Truiden, gaf wel al aan dat hij zich in de kijker kan rijden, vooral dan in de BRC Master Cup, gereserveerd voor rijders ouder dan 50.

Na zijn degelijke top-6 algemeen in Haspengouw komt Bastien Rouard (Hyundai) in actie op wegen die hij heel wat beter kent. Bovendien krijgt hij voor het eerst Amandine Cornet aan zijn zijde. In de jagende groep kunnen we ook rekenen op Thibaud Mazuin (Skoda), Emile Breittmayer (Skoda), Nicola Stampaert (Skoda) en Jimmy D’Hondt (Ford).

De grote afwezige in de South Belgian Rally 2023 heet Jos Verstappen, die zich met zijn nieuwe – en schitterende – Skoda Fabia RS Rally2 en corijder Renaud Jamoul had ingeschreven. Gezondheidsproblemen zorgen er echter voor dat hij zijn debuut in BRC wat moet uitstellen.

Het moge duidelijk zijn dat er in de loop van de volgende weken nog andere wagens en rijders zich aan de deelnemerslijst zullen toevoegen. Maar met al 13 R5/Rally2-wagens ingeschreven kan DG Sport optimistisch vooruitblikken. Wordt vervolgd…

 

Focus op de 2WD Trophy!

We konden het vorig jaar al het hele seizoen lang vaststellen: de 2WD Trophy die in het kader van het Belgian Rally Championship wordt georganiseerd valt in de smaak! Dit kampioenschap, exclusief gereserveerd aan tweewielaangedreven wagens met een cilinderinhoud van minder dan twee liter, biedt heel wat voordelen en is het beste voorbeeld van de wil om het Belgische rallykampioenschap democratischer en toegankelijker te maken. Dat betekent ook dat bij de start van de South Belgian Rally 2023, op zaterdag 18 maart, het startveld voor de 2WD Trophy best indrukwekkend mag worden genoemd…

“We kunnen stellen dat er voor de deelnemers aan de 2WD Trophy heel wat reële voordelen te rapen vallen,” stelt Florian Jupsin in naam van DG Sport, de organisator van de tweede manche van het BRC 2023. “Om te beginnen is er de inschrijving, die slechts 650 euro bedraagt, ofwel 250 euro minder dan voor de andere categorieën. Ook de specifieke licentie voor deze categorie kost minder dan een gebruikelijke licentie, en de toegelaten banden zijn van het conventionele type. Geen ‘racing’-rubbers dus, om zo de toegankelijkheid van de formule te vrijwaren. Hetzelfde geldt voor de brandstof, die rechtstreeks uit de pomp komt.”

Herinneren we er nog even aan dat de 2WD Trophy is voorbehouden aan tweewielaangedreven auto’s – zowel voortrekkers als achterwielaandrijvers – met een maximale cilinderinhoud van 2000 cc. Het gaat hier dus om de auto’s uit de klassen NCE (E11, E10 en E9), NCM (M15, M14 en M13) maar ook de ‘historics’ van minder dan 2000 cc uit de klasse HRC (HRC1, HRC2, HRC4 en HRC5).

Een hele brede waaier dus, en dat biedt heel wat mogelijkheden. Zo kunnen de amateurteams – in de meest positieve zin van het woord – het in het kader van het Belgische rallykampioenschap tegen elkaar opnemen. Beter nog: dat kan zelfs op een schitterend parcours als dat van de South Belgian Rally!

Een sportievere VHRS 65-categorie

Het 100 procent natuurlijke parcours van de South Belgian Rally, tweede manche van het Belgian Rally Championship, mag de rallyrijders dan wel bekoren, het snelle karakter van de proeven beantwoordt misschien niet meteen aan de verwachtingen van de regularity-liefhebbers die in de VHRS 65-categorie aan de wedstrijd deelnemen. Meer had organisator DG Sport niet nodig om het geheel door een aanpassing van enkele regels wat sportiever te maken…

“Hoe mooi het parcours van de South Belgian Rally ook moge zijn, door zijn snelle kantjes past het minder bij de deelnemers aan de regularity”, stelt Bernard Herman, verantwoordelijk voor het parcours. “Daarom hebben we het sportieve reglement in VHRS 65 aangepast. Tijdens deze editie 2023 zullen er heel wat meer tijdscontroles zijn dan in het verleden. Dat zal de rijders en corijders verplichten om de hele tijd bij de zaak te zijn, om te vermijden dat er te veel strafpunten worden vergaard. Bovendien zullen er bij enkele toegangswegen tot de dorpen snelheidsremmers worden geplaatst. Die zullen niet alleen de bolides in het BRC vertragen, maar ook de opdracht van de deelnemers in VHRS wat lastiger maken.”

Hoewel er ook enkele wijzigingen voor de categorie VHRS 50 in de pijplijn zitten, maakt DG Sport er voor die categorie een punt van om de vragen en wensen van de deelnemers te respecteren. Die zijn en blijven immers grote fans van extreme precisie, wat ook de gemiddelde snelheid moge zijn.

Kortom, tijdens de South Belgian Rally 2023 zal er zowel in VHRS 65 als VHRS 50 een stevige strijd worden uitgevochten, het beste bewijs dat elke categorie de aandacht krijgt die ze verdient.

De South Belgian Rally, die geprogrammeerd staat op 18 maart, is de tweede manche van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship 2023. En bij DG Sport zijn ze al weer druk in de weer met de voorbereidingen van het evenement in Vresse-sur-Semois, met een parcours dat uitermate in de smaak valt. Een traject dat voor 50% vernieuwd werd, met twee van de vier klassementsproeven die in het verleden nog nooit werden aangedaan...

Maar dat is nog niet alles! DG Sport houdt meer dan ooit rekening met de opmerkingen van de teams, piloten en copiloten en heeft daarom de opdeling van het evenement herbekeken. Zoals iedereen weet, telt een manche van het Belgisch Kampioenschap, naast de race, ook een aantal officiële verkenningsmomenten, een shakedown en de verplichte technische en administratieve controles. En van het BRC uit pleit men voor een zo compact mogelijk formaat, om de kosten te beperken...

"Tot op heden vond de shakedown plaats op donderdag en de verkenning op vrijdag," legt Florian Jupsin uit in naam van DG Sport. "Om de teams die dat wensen de mogelijkheid te bieden om een dag werk ter plaatse en een nacht uit te sparen, wordt er vanaf nu een verschil gemaakt tussen de teams die aan de shakedown willen deelnemen en de anderen. Voor de teams die aan de shakedown willen deelnemen, vindt de verkenning plaats op donderdag, maar de technische en administratieve controle alsook de shakedown zelf vinden plaats op vrijdag. Voor de anderen die niet deelnemen aan deze laatste testsessie op het meest representatieve parcours, zullen de technische en administratieve controle alsook de verkenning plaatsvinden op vrijdag... "

Er zullen dus duidelijk twee golven zijn, zowel in het centrum van Vresse-sur-Semois als op het verkenningsparcours.

 Op zaterdag verandert er niets, met drie lussen van vier klassementsproeven die voor de laureaten ook meetellen voor het Junior BRC, de Historische BRC, de BRC Master Cup, de Stellantis Motorsport Rally Cup Belux, de M-Cup en de 2WD Trophy. En niet de vergeten de VHRS, voor de regelmatigheidsliefhebbers.

De inschrijvingen voor de South Belgian Rally 2023 gaan open op maandag 9 januari... Let's get rolling !

 

Website: South Belgian Rally

 

Deze vrijdag, 18 februari, laatste dag voor het voorkeurstarief!

Een maand voor de start van de tweede editie van de South Belgian Rally, de tweede manche van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship 2022, prijken al heel wat teams op de deelnemerslijst. Toch herinnert organisator DG Sport er graag aan dat er slechts tot volgende vrijdag, 18 februari, van het voorkeurstarief kan worden genoten. Vanaf zaterdag is het uiteraard nog altijd mogelijk om zich in te schrijven… maar niet langer tegen dezelfde voordelige voorwaarden.

“Concreet komt het er op neer dat in elke categorie het inschrijvingsgeld met 100 euro zal worden verhoogd”, stelt Florian Jupsin in naam van DG Sport. “Tot vrijdag is het dus nog mogelijk om die som uit te sparen, maar dan mag niet te lang meer worden gewacht! Of u nu wil starten in koninginnenklasse RC2, of in RC1, RC3, RC4, RC5, NAT, een promocup, 2WD Trophy, Junior BRC of in VHRS: afspraak op de homepage van de officiële website www.southbelgianrally.com, tabblad ‘Inschrijvingen’.”

Uit de eerste inschrijvingsgolf kunnen we al besluiten dat de M-Cup nog steeds heel veel bijval kent. In de categorie voorbehouden aan de verschillende generaties van BMW komen rijders als Franky Boulat, Tom Ceuppens, Dany Claesen, Loïc Pirot, Frederick Vandeloock, Grégory Vanovertveldt of de Duitser Johannes Kessel aan de start. In de nieuwe 2WD Trophy, die het Criterium opvolgt, noteren we de aanwezigheid van enkele Peugeots, zoals 106 (Sylvain Cunin, Philippe Hurdebise en Grégory Vanherle), 205 (Guy Grosjean) en 206 (Jérôme Linchamps), maar ook een Citroën Saxo (Eddy Buntinx), wat Renault Clio’s RS (Guillaume Detrait, Jean-Yves Lejeune, Laurent Mottet en Kevin Lepaily), Honda Civic (Patrick Gaethofs) of andere Opel Ascona (Eric Louies). En dat is nog maar het begin. Herinneren we er nog even aan dat voor rijders die gewoonlijk aan de start van regionale wedstrijden staan, een deelname aan de South Belgian Rally een makkelijke overstap is.

Ook in de VHRS-nevenwedstrijd van de South Belgian Rally 2022 staan al heel wat deelnemers op de inschrijvingslijst, zeker nadat werd aangekondigd dat de regularity-rijders het hele BRC-parcours zullen kunnen afwerken. Bij de bolides die proberen om zo dicht mogelijk bij het opgelegde gemiddelde te komen, 65 of 50 km/u, zien we nu al enkele Saab 99 (Boulanger-Simon en Neutelers-Hardenne), Volvo’s PV544 (Claessen-Pottier) en 240 (Vandermeulen-Herion), een Triumph Dolomite Sprint (Dominiczak-Dessauvage), Renault 5 Alpine (Dumortier-Werniers), Fiat 124 Sport Spider (Van Bourgonie-Vanderveken), BMW 323i (Lemince-Paris) en 325ix (Delobel-Blech), enzovoort. Kortom, voor elk wat wils, en zo wordt een mooie traditie in ere gehouden.

Het startveld van de South Belgian Rally 2022 ziet er dus al goed uit, en wie nog op zoek is naar een voordelig zaakje, die moet zich een beetje haasten…

Het Belgian Rally Championship heeft altijd al op een hele grote schare trouwe supporters kunnen rekenen. Het niveau van wat sommigen als beste nationale kampioenschap van Europa beschouwen ligt nu zo hoog dat de fans permanent staan te popelen om een wedstrijd bij te wonen! Het seizoen 2022 van het Kroon Oil BRC trekt zich dan wel over enkele weken in en rond Sint-Truiden op gang, er wordt ook reikhalzend uitgekeken naar de tweede wedstrijd, die op 19 maart geprogrammeerd staat: de South Belgian Rally.

In slechts één enkele editie is DG Sport er in geslaagd om van de in Vresse-sur-Semois gebaseerde wedstrijd een vaste waarde van het kampioenschap te maken, mede dankzij een uitstekend en volledig natuurlijk parcours. Goed nieuws: de tickets die u zullen toelaten om niets van het spektakel te missen zijn vanaf nu te koop. Tweede uitstekende bericht: zij die er zich als eerste weten te verwerven zullen daar extra worden voor beloond!

“We hebben inderdaad besloten om de eerste 1000 ticketkopers extra in de watten te leggen en ze een meer dan aangenaam aanbod te doen”, stelt Florian Jupsin in naam van DG Sport. “Voor 25 euro krijgen ze een pack bestaande uit een ‘all-in’ ticket voor de spéciales, het officiële programma van de rally, maar ook de South Belgian Rally-buff, ideaal om de hals, het gezicht en de oren te beschermen indien de weersomstandigheden nog niet helemaal aan de lente doen denken.”

Enkel de eerste 1000 kunnen van dit aanbod genieten. Daarna geeft de 25 euro nog altijd recht op een ‘all-in’ ticket en op het programma. Ter plaatse worden de tickets, het programma en de buff apart verkocht.

Aarzel dus niet! Afspraak op de officiële website www.southbelgianrally.com, tabblad ‘toeschouwers’.

 

See you in Vresse !

De voormalige F1-coureur in het Kroon-Oil BRC met een Citroën C3 Rally2

Schitterend nieuws voor de Rally van Haspengouw, de South Belgian Rally, het Kroon-Oil Belgian Rally Championship en de rallysport in het algemeen. Jos Verstappen keert terug achter het stuur en hij zal zijn rallydebuut maken in België. Jos Verstappen zal zijn eerste officiële opwachting in een rally maken in de Rally van Haspengouw op 26 februari, de openingswedstrijd van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship. Daarna komt hij met de Citroën C3 Rally 2 van DG Sport Competition ook aan de start van de South Belgian Rally op 19 maart.

Wat is begonnen als een hobby is in de loop der tijd steeds serieuzer geworden. Jos had gehoopt afgelopen jaar in Assen zijn eerste rally te kunnen rijden, maar die werd vanwege corona helaas geannuleerd. Over drie weken is het dan alsnog zover en dan zal Jos een door DG Sport Competition geprepareerde Citroën C3 R5 (Rally2-auto) de sporen geven op de Belgische wegen, met Kris Botson als ervaren Belgische navigator aan zijn zijde.

Jos laat enthousiast weten: “Ik heb er echt heel veel zin in en heb gemerkt dat ik rally heel erg leuk vind. Vooral omdat het heel onvoorspelbaar is. Natuurlijk ben ik enorm gedreven ingesteld en heb ik de ondersteuning van een topteam, maar ik zal mijn eigen limieten opnieuw moeten zien te vinden, samen met mijn navigator. Ik wil het goed aanpakken, maar de reden dat ik in dit rallyavontuur stap, is dat het me plezier brengt.”

De voormalig Formule 1-coureur en 24 Uur van Le Mans LMP2-winnaar mag dan een schat aan ervaring op het circuit hebben, in de rallywereld stapt de 49-jarige coureur weer als een rookie in. Jos beseft terdege dat het zeker geen eenvoudige opgave gaat worden.

Jos vervolgt: “Rallyrijden doe je echt op ervaring. Om die ervaring te vergaren, zal de grootste uitdaging worden. Dit is met niets uit mijn autosport carrière te vergelijken, voor mij is echt alles nieuw: van de auto tot de werkwijze, het maken en gebruiken van nota's, het luisteren naar aanwijzingen tijdens het rijden en het leren kennen van alle proeven. Er is geen of niet veel mogelijkheid om een parcours te verkennen, dus je moet direct op snelheid zitten, terwijl je anderzijds onnodige risico’s wil vermijden.”

Ondanks al zijn ervaring achter het stuur is het voor Jos een sprong in het diepe om als beginner in de rallysport te stappen. Jos zegt: “Het is al met al dus een ontzettend grote uitdaging en ik verwacht echt niet om zomaar in de top mee te kunnen rijden. Natuurlijk ga ik mijn best doen, maar mijn doel is om ervaring op te doen en vooral zoveel mogelijk te leren. Ik voel me goed achter het stuur in m’n Citroën en heb dan veel plezier. Dat is voor mij het allerbelangrijkste.”

De tweede ronde van het BRC, de South Belgian Rally, vindt plaats op 19 maart. Daarna wordt bekeken aan welke rally’s Jos tijdens de rest van het jaar zal deelnemen, waarbij er gezocht wordt naar een mix van de evenementen uit het Belgian Rally Championship en het internationale World Rally Championship (WRC).