Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Dinsdag, 12 november 2019

logo rally online

Rally Online België

Het Belgian Rally Championship 2019 werd net afgesloten in Huy en DG Sport werkt al volop aan de 2020 evenementen, te beginnen met de Spa Rally. Deze rally in de streek van Spa zal opnieuw de tweede manche van het nationaal kampioenschap zijn, en de datum blijft onveranderd net als vorig jaar. Het is inderdaad midden maart, meer bepaald op zaterdag 14 en zondag 15 maart, dat dit evenement zal plaatsvinden, terwijl de shakedown op vrijdag 13 maart op het programma staat.

"In 2019 hebben we erop gelet om bepaalde fundamentele dingen van deze wedstrijd er opnieuw in te steken, en deze tendens wordt ook in de 2020 editie aangehouden," zegt Christian Juspin, verantwoordelijke van DG Sport. "Bernard Herman en zijn team hebben natuurlijk de leiding over het evenement dat opnieuw een manche is van het zeer gesmaakte Belgian Rally Championship, met een Criterium en VHRS als annex, die beide plaatsvinden op éénzelfde dag. We onderlijnen nogmaals zeer duidelijk dat het parcours dat sowieso voorzien is van heel wat bochten en ook wel enkele mooie verrassingen in petto zal hebben, 100% uit asfalt bestaat, dus geen enkele off-road sectie. We vertrekken dus op dezelfde basis die heel goed werd onthaald afgelopen maart…"

DG Sport zet ook de ontwikkeling van het marketing luik van de Spa Rally verder, dat meer dan ooit zal dienen als ontmoetings- en uitwisselingsplaats voor de bedrijven uit de regio die het nuttige aan het aangename willen paren.

De bolides keren stuk voor stuk weer naar hun atelier om de winter in de warmte door te brengen bij DG Sport, maar het team zit alvast in 2020 modus...

Debuut met champagne

De tweede wedstrijd van het Historic Belgian Rally Championship, de Herock Spa Rally, was loodzwaar door het aanhoudende regenweer, zeker voor de klassiekers in historic. Heel wat tenoren moesten vroegtijdig afhaken. De afvallingswedstrijd kreeg uiteindelijk toch de verwachte winnaar, Dirk Deveux met zijn pk-rijke Ford Sierra Cosworth. Een debuut met champagne.

Enkele tenoren mochten al snel hun zegekansen opbergen. Stefaan Prinzie, die nog eens aan de start stond met zijn Opel Ascona 400, moest in Theux, op de tweede proef, opgeven. De Ascona-motor slikte twee keer water. Patrick Deblauwe miste zelf een rempunt, waarbij hij de voortrein van zijn Escort beschadigde.

Guino Bux wachtte niet op zijn collega's. De Escort-piloot ging erg snel van start, met tijden in de buurt van de top-10, maar een lekke band en een geplooide voortrein zorgden voor het eerste tijdverlies. Guino Kenis nam het commando over, terwijl Gino Bux even verder zijn Ford definitief aan de kant moest zetten met ontstekingsproblemen.

Guino Kenis, die zijn medewerkers van G&A Motors op een teambuilding in de regio uit had genodigd, kon evenmin lang genieten van zijn leidersplaats. De BMW M3 E30 viel uit met een kapotte aandrijfas. Na een herstart op zondag, moest de leider in het Historic BRC nog eens opgeven met een defecte bediening van de versnellingsbak.

Johnny Delhez nam in eigen streek het commando over met zijn beproefde Ford Escort. De spectaculaire piloot trachtte de leiding vast te houden, terwijl hij ook het spektakel verzorgde, maar op zondag voelde hij de bui al hangen. "Ik doe wat ik kan, maar met onze Escort zijn we machteloos tegen de Ford Sierra Cosworth van Dirk Deveux, die sterk komt opzetten," aldus Delhez die wat tijd verloor door een lekke band in Francorchamps en problemen met de uitlaat in Wanne.

Zondag moest Delhez inderdaad tevreden zijn met de tweede plaats, want Dirk Deveux stuurde zijn Ford Sierra Cosworth naar de overwinning met 33"3 voorsprong. "Het is fantastisch dat we hier kunnen winnen, want ik had amper 5 km met de Sierra gereden voor de start. Op zaterdag reden we de ganse dag op regenbanden. Ik moest geen nieuwe kopen, want ik zat nog heel ver van de limiet van de auto, omdat ik eerst het gedrag van de Sierra wilde leren kennen. De auto, waar we anderhalf jaar aan gewerkt hebben, deed het uitstekend en stelselmatig zijn we opgerukt. Ik ben heel blij met deze debuutzege," aldus de voormalige Historic-kampioen.

Jean-Michel Gérôme, speciaal overgekomen vanuit zijn woonplaats in de Verenigde Arabische Emiraten, eindigde op een mooie derde plaats, voor Arthur Kerkhove, tweede in PTN achter Delhez. Luc Pauwels werd vijfde met zijn Audi Quattro, terwijl Luxemburger Jean-Luc Lequeux tevreden was met een zesde plaats in zijn Porsche, als winnaar in HC1. 

 

Dat Belgen uitblinken in regelmatigheid is een historisch feit, niet echt een scoop dus! Zowel "op het thuisfront" als in het buitenland spelen onze piloten een belangrijke rol in deze discipline. De wedstrijden gaan vaak door op openbare wegen maar meer en meer adepten van de sport verkiezen om deze regelmatigheidswedstrijden op gesloten routes te houden. Ze kunnen dan inderdaad in optimale veiligheidsomstandigheden rijden, zonder te moeten rekening houden met "externe elementen" die hen kunnen verrassen of roet in het eten gooien.

DG Sport heeft dat goed begrepen. Al vanaf de eerste editie van de Spa Rally heeft de organisator uit Theux de VHRS specialisten (Véhicules Historiques de Régularité Sportive) uitgenodigd om de vedetten van de snelheid te vergezellen. Dat is opnieuw het geval op 9 en 10 maart aanstaande waar de fans van de discipline - ongeacht hun niveau - een ideaal speelterrein zullen hebben in het kader van een nationaal evenement.

Hun programma zal identiek zijn als dat van de deelnemers aan de tweede ronde van het Belgian Rally Championship (BRC) en het Historic Belgian Rally Championship (HBRC), met dat verschil dat ze de speciale etappes - Regularity Test genoemd - zullen afleggen aan een gemiddelde snelheid van maximaal 60 km/u. De chronopunten worden door Tripy gecontroleerd, wat toelaat om een live klassement te hebben na elke RT van zodra de laatste wagen is aangekomen.

Belangrijk punt: op uitzondering van een helm (voor elk van de inzittenden van de wagen...) wordt geen enkele specifieke uitrusting opgelegd aan de teams en dat geldt ook voor hun wagen. "Een carterbescherming wordt aangeraden maar is niet verplicht", benadrukt de organisator.

Ook op administratief vlak zal alles in het werk gesteld worden om de taak te vergemakkelijken van de deelnemers die geen Nationale of Internationale H Regularity licentie hebben (beschikbaar via de site van RACB Sport), zijn zullen ter plekke een daglicentie kunnen kopen aan de prijs van 50€.

Je ziet, de formule van de "drie wedstrijden in één" blijft meer dan ooit actueel voor de Herock Spa Rally 2018, die nu al belooft een groot feest te worden voor alle rally fans!

Afspraak in Spa op 9 en 10 maart aanstaande  

Hetzelfde geldt voor alle sporten: het seizoen is amper voorbij of er wordt al druk gepraat over het volgende. Het Belgian Rally Championship is geen uitzondering. 2018 begint voor hen zoals gewoonlijk in Hesbaye en gaat verder in de streek van Spa.

De Herock Spa Rally die doorgaat op 9 en 10 maart, wordt opnieuw "the place to be" voor zowel deelnemers aan het Belgian Rally Championship (BRC) en het Belgian Historic Rally Championship (HBRC) als voor de fans van regelmatigheid ( VHRS) die zullen kunnen concurreren in een ideale context.

In vergelijking met de editie van 2017 zal de DG Sport wedstrijd verschillende nieuwigheden introduceren. Het imposante podium blijft weliswaar in het centrum van de kuuroord stad, maar het parc fermé zal gesitueerd zijn in het park van Sept Heures en het assistentiepark zal georganiseerd worden op parking P1 van het circuit van Spa-Francorchamps : "Deze oplossing heeft verschillende voordelen", merkt de organisatie op. "Het stadscentrum is niet langer geblokkeerd en de winkels blijven gewoon toegankelijk. Toch zal de "rally" sfeer verzekerd blijven in Spa dankzij het podium en het parc fermé waar de auto's de nacht van vrijdag op zaterdag zullen doorbrengen. Aan de andere kant zullen de teams profiteren van alle benodigde ruimte om in optimale omstandigheden te werken in Spa-Francorchamps."

Vrijdag 9 maart om 14u00, zal op het Ardeense circuit de proloog doorgaan, voor de echte start van de wedstrijd in Spa in de late namiddag, waar toeschouwers de gelegenheid zullen krijgen om de auto's te bewonderen en de piloten te ontmoeten in het park van Sept Heures. De deelnemers zullen dan tweemaal een reeks van twee speciale etappes rijden die bijzonder spectaculair en interessant zijn voor het publiek. Aan het einde van dit eerste luik van de wedstrijd komen de auto's naar het podium in Spa alvorens naar het parc fermé te gaan waar ze de nacht zullen doorbrengen.

De volgende dag beginnen de deelnemers om 09u00 voor een lus van vijf speciale etappes die ze twee keer zullen afleggen. Zoals de traditie van de Herock Spa Rally het wil, zullen deze onderdelen van snelheid - of regelmaat voor VHRS - worden onderscheiden door hun natuurlijke en selectieve aard. Zeer gevarieerd, afwisselend "snel" op tamelijk brede wegen en bochtiger delen zodat alle voertuigen de kans zullen krijgen om zich te laten opmerken in de wedstrijd: "Dat is onze achterliggende gedachte: wat voor voertuig het ook is - 4X4 , voorwielaandrijving, achterwielaandrijving, krachtig of ... minder krachtig, recent of ... minder recent - of wat de ervaring ook moge zijn, iedereen moet zich goed voelen in onze wedstrijd," zeggen de organisatoren van het evenement. "We willen echt zaterdag om 18u30 uur bij het beoordelen van de resultaten van deze Herock Spa Rally 2018, dat alle deelnemers een glimlach op hun gezicht hebben en maar aan één ding denken : op naar de 2019 editie!"

"Veel geleerd en enkele veelbelovende tijden"

Na de test op snelheid in de RS van Moorslede, heeft Pieter-Jan Maeyaert zijn eerste grote afspraak met de Ford Fiesta R5 in het Belgisch rallykampioenschap niet gemist. De weersomstandigheden waren extreem lastig en uiteindelijk liet Pieter-Jan zich verrassen, maar zijn tijden op zaterdag bewezen dat hij veel progressie maakte aan het stuur van de Fiesta R5. Een 4de tijd algemeen op de Clémentine, tussen de grote jongens, dat kan tellen!

Vrijdagavond begonnen Pieter-Jan en Rik Snaet eerder voorzichtig aan de wedstrijd, met een 12de plaats. Logisch, want het duo had de rondkoers op het Circuit van Francorchamps niet kunnen verkennen. "Omdat we in Moorslede reden vorige week, hadden we niet de mogelijkheid om de proef te verkennen. We mochten de nota's van Adrian Fernémont gebruiken en we hebben zijn onboards bekeken, maar dat is niet hetzelfde. Het was echt niet makkelijk, zeker omdat we voor te zachte banden hadden gekozen."

Zaterdag viel de regen met bakken uit de hemel. Op de eerste proef liet Pieter-Jan zich even verrassen. Een kleine schuiver die veel tijd kostte... "Het was extreem glad en ik liet me even verrassen. Het grootste probleem was dat mijn deur niet meer dicht ging. Na 6 minuten konden we verder, maar ik moest met één hand de deur vasthouden. Het vertrouwen was even weg, maar toen mijn broer de deur dan toch dicht kreeg, beslisten we verder te rijden. En, gelukkig maar, want op de volgende proef reden we meteen een 4de tijd en stelselmatig kreeg ik meer vertrouwen en gevoel in de wagen."

Copiloot Rik voelde dat Pieter-Jan de wagen goed in de hand had. Met zijn wagenbeheersing reed Pieter-Jan, die voorheen geen ervaring had met een 4x4, de 4de tijd algemeen op de beroemde gravelproef op de Clémentine. "Op het onverhard van de Clémentine kon ik weer de 'Escort-style' hanteren. Een beetje spelen met de wagen op de achtertrein en show geven. Plezant en daarmee kwam ook het gevoel meer en meer terug. Uiteindelijk ben ik heel tevreden na deze wedstrijd, want we draaiden regelmatig tijden in de Top 5, voor piloten met veel meer R5-ervaring, zoals Demaerschalk, Melissa, Allart,..."

Helaas duurde de wedstrijd 4 proeven te lang voor het Ford-duo. In Wanne schoven ze een tweede keer van de baan. Deze keer definitief. "In een bocht schoof de Fiesta over de vier wielen. Ik dacht dat we er door zouden geraken, maar we kwamen een halve meter te kort. We schoven in een greppel. Ik probeerde er nog uit te geraken, maar de wagen zat goed vast. Jammer, maar de opgedane ervaring is veel belangrijker dan het verlies van de 9de plaats," aldus Pieter-Jan Maeyaert, die de rest van het Belgian Rally Championship zal afwerken met deze Ford Fiesta R5, te beginnen met de TAC Rally op 8 april.

Leider in het Belgisch kampioenschap!

Wat een doldwaze wedstrijd! De Spa Rally, de tweede manche van het Belgisch kampioenschap, kende door de extreme weersomstandigheden een heel ongewoon verloop. Voor Vincent Verschueren en Veronique Hostens kon de wedstrijd niet slechter beginnen, maar na drie minuten tijdverlies op de openingsproef knokten ze zich terug naar een onverhoopte podiumplaats en... de leidersplaats in het Belgisch kampioenschap!

Na een prima shakedown, was het vertrouwen groot bij Vincent Verschueren en zijn copilote Veronique Hostens, die op de voet gevolgd werd door een cameraploeg voor een jongerenprogramma op televisie. Maar, op de allereerste proef, een rondkoers op het circuit van Spa-Francorchamps, ging het grondig fout. De rode Godrive Skoda werkte een ronde teveel af. Verdict: 3'07" tijdverlies en de 60ste plaats in het klassement... Na onder andere een 2de en een 3de tijd, werd de openingsetappe afgesloten op de 14de plaats...

"In het donker zat Guillaume Dilley met zijn Skoda op mijn bumper op de rondkoers. Ik had een paar meter extra afstand genomen en ik hield in het oog hoe ver hij achter me zat, toen ik bij de splitsing voor de derde keer naar links draaide, in plaats van rechts naar de finish te rijden. Ik had de nota van Veronique niet gehoord omdat ik gefixeerd was op mijn achtervolger. Gewoon mijn eigen fout... Een beginnersfout met grote gevolgen. Weet je, in mijn allereerste rally heb ik hetzelfde meegemaakt, maar toen reed ik een ronde te weinig," sakkerde Vincent Verschueren, die de moed niet liet zakken. "We knokken terug en we zien wel hoe ver we geraken."

Zaterdag waren de weersomstandigheden hels. Het regende de ganse dag, waardoor de proeven er extreem verraderlijk bij lagen. De concurrentie liet zich verrassen... Melissa Debackere ging van de baan, Kevin Abbring knalde in het decor, Guillaume Dilley reed zijn banden stuk... "We hebben zelf ook geluk gehad op de Clémentine," vertelde Vincent op de middag. "Ik ben maximaal aan het aanvallen. Ik passeerde Guino Kenis, maar een paar bochten verder schoof ik zelf van de baan. Het is een wonder dat we niets geraakt hebben."

In de tweede ronde op zaterdag bleven Vincent en Veronique opschuiven, maar een dubbele lekke band leek de podiumkansen te verknallen, want op twee proeven tijd verloor de Skoda nog eens 2'30"... De aansluiting met Benoît Allart ging verloren. "Ik zat bijna terug in zijn spoor, maar twee lekke banden hebben ons de das omgedaan. Ik reed de proef van de Clémentine, de versie zonder gravel, zelfs met een leegloper vooraan. Jammer dat we weer tijd verloren hebben, maar we staan terug in de punten, wat al ongelofelijk is na ons tijdverlies van 3 minuten vrijdagavond..."

Het zou nog mooier worden, want Vincent en Veronique rukten op de allerlaatste proef nog op naar de derde plaats. Kris Princen ging over de kop, zodat Vincent meteen ook leider wordt in het Belgisch kampioenschap. Wat een remonte van de 60ste naar de 3de plaats ! "Dit had niemand verwacht, maar in dergelijk zware rally's is alles mogelijk, zeker als de omstandigheden zo moeilijk zijn als vandaag," lachte Verschueren. "Deze leidersplaats doet enorm veel deugd, al was het hectisch in de slotfase. De proef werd net voor ons gestaakt na de koprol van Princen. Het wachten duurde lang en op de proef ging onze turbo ook nog stuk... Wat een ongelofelijke wedstrijd! Dit is een beloning voor het ganse team dat er in bleef geloven na onze misser vrijdagavond."
Vincent en Veronique trekken nu als leiders in het BRC naar de TAC Rally.

Jonge talenten ondersteunen maakt deel uit van het DNA van Citroën. Net zoals Citroën Racing, die in het Wereldkampioenschap Rally twee jonge talenten uit de eigen leerschool in actie laat komen, heeft Citroën Belux er voor gekozen om zijn inbreng in het Belgisch Rallykampioenschap te verhogen en alles in te zetten op Kevin Demaerschalk. De jonge rijder uit Hoeilaart zal vijf wedstrijden in de kleuren van Citroën Belux afwerken, aan het stuur van een DS 3 R5.

Het was aan het stuur van een Citroën C2-R2 Max dat het talent van Kevin Demaerschalk aan het licht kwam. Nadien stapte hij met succes over op een Citroën DS3 R3T en de jonge Belg zette in het Belgisch Rallykampioenschap het ene sterke resultaat na het andere neer. Vorig jaar werd zijn trouw en zijn prestaties aan het stuur van de wagens van het Franse merk beloond met een mini-programma met een DS 3 R5 van het team J-Motorsport, met de steun van Citroën Belux.

Dankzij de verenigde inspanningen van Citroën Belux, J-Motorsport en vele andere partners kan Kevin Demaerschalk aan zijn seizoen 2017 beginnen in de wetenschap dat hij niet minder dan vijf wedstrijden met een DS 3 R5 zal kunnen afwerken: “Deze keer hebben we nog voor de start van ons seizoen het hele nodige budget weten te verzamelen, wat vorig jaar niet helemaal het geval was. Ik kan het seizoen dus heel sereen aanvatten. Samen met Citroën Belux hebben we besloten de vijf ‘grote’ Belgische rally’s te rijden: de Spa Rally, de Rallye de Wallonie, de Kenotek Ypres Rally, de Omloop van Vlaanderen en de Condrozrally. Het zijn zeker niet de makkelijkste of kortste wedstrijden, maar het zijn écht mooie rally’s, met een sterk deelnemersveld. Ik kijk er nu al naar uit om volgende vrijdag aan de start te staan van de Spa Rally, hoewel ik duidelijk wat wedstrijdritme en ervaring in deze wedstrijd mis. Het zal er vooral op aan komen om kilometers af te malen en opnieuw wat te wennen aan de DS 3 R5 van J-Motorsport. Met een plaats in de top-5 zou ik al heel tevreden zijn.”


Testsessie voor Spa
Fred Miclotte, Team Manager bij J-Motorsport, is uiteraard in de wolken dat hij de samenwerking met Kevin Demaerschalk kan verder zetten. “Kevin is één van de zeldzame rijders die me in mijn carrière als corijder wist te verbazen”, stelt Fred. “Al aan het eind van vorig seizoen hebben we alles in het werk gesteld om Kevin dit seizoen een uitgebreid programma met een R5 te kunnen aanbieden. We zijn heel blij dat we dit project met de steun van Citroën Belux hebben kunnen rond krijgen. Woensdag werkt Kevin met de DS 3 R5 een testsessie af, in de buurt van Sivry. We kozen voor een relatief snelle testbasis, zodat hij de R5 snel opnieuw onder de knie kan krijgen. Het is immers al geleden van Ieper vorig jaar dat hij met de wagen gereden heeft en de DS 3 R5 onderging sindsdien al enige evoluties. Gedurende het hele seizoen zal Kevin samenwerken met een vaste ingenieur. Ze kennen elkaar nog uit de R2-periode. We hebben geprobeerd om zoveel mogelijk troeven aan onze kant, en die van Kevin, te krijgen.”

Citroën Belux is al jaren trouw aan het Belgisch Rallykampioenschap, net zoals het ook al jaren steun verleent aan jonge talenten die de kleuren van het merk met verve verdedigen. “Iedereen kent het talent van Kevin, die helemaal is opengebloeid als rijder van onze filière”, stelt Anouk Van Vliet, hoofd communicatie van Citroën Belux. "Vorig seizoen liet Kevin al zien dat hij heel snel kan zijn aan het stuur van een R5, onder andere door in de TAC Rally een podiumplaats te veroveren. Ook in Ieper bleek hij heel snel. Omdat hij dit seizoen een uitgebreider programma kan afwerken, kan met meer innerlijke gemoedsrust aan de start verschijnen, om zo – en daar twijfel ik niet aan – in het Belgisch rallykampioenschap onze kleuren te laten schitteren.”

Afspraak dus op vrijdag 17 maart in Spa, voor een pittig voorgerechtje. De eerste vier van zestien chronoritten worden immers in het donker afgewerkt.

Foto Francois Geerlandt

Na twee heel positieve deelnames in het Wereldkampioenschap (Monte-Carlo en Zweden), begint J-Motorsport volgend weekend in de Spa Rally aan een erg boeiend drieluik, waarna een week later wordt deelgenomen aan de Rallye des Ardennes en een week daarna volgt de volgende manche in WRC-2 in de Tour de Corse!

In Spa brengt het team twee DS 3's aan de start, een R5 om vooraan mee te strijden met Kevin Demaerschalk en Bram Eelbode, en een R3T Max waarmee Amaury Molle zijn progressie verder wil zetten. De twee teams zullen een volledige dag testen. Kevin wil dan de ideale afstellingen vinden, terwijl Amaury kennis wil maken met zijn nieuwe wagen.

Voor Kevin is de doelstelling in Spa stelselmatig progressie maken om, indien mogelijk, te finishen in de Top 5. Amaury Molle is bijzonder gemotiveerd voor deze nieuwe uitdaging in R3 na een seizoen in R2: "Ik heb alles nog te ontdekken met de DS 3. Ik wil maximaal gebruik maken van de testdag georganiseerd door J-Motorsport om de wagen te leren kennen, een goed gevoel te krijgen aan het stuur en om afstellingen te vinden die passen bij mijn rijstijl. Deze R3 vergt een heel precieze en coole rijstijl. Dat zou me beter moeten liggen dan de R2, waarmee je voortdurend moet vechten. We zullen natuurlijk ook rekening moeten houden met de weersvoorspellingen. Er wordt regen verwacht dit weekend. Maar, ik ga er alles aan doen om me goed te voelen in de wagen in het begin van de wedstrijd. Ik ben een sportman. Ik wil natuurlijk zo snel mogelijk meestrijden vooraan in de categorie."

Amaury maakt zich geen zorgen over het feit dat hij zal moeten wennen aan een nieuwe copiloot: "Ik zal dit jaar samen met François Geerlandt rijden. Hij heeft veel ervaring. We hebben tijdens de verkenningen getest met het nemen van nota's. Het klikt heel goed tussen ons. We hebben al een goede feeling samen. Ik denk dat François een belangrijke partner zal worden om mijn doel te bereiken in klasse RC3. Om ons doel te bereiken, rijden we de vijf rally's die Kevin Demaerschalk ook zal afwerken. Indien nodig kunnen daar nog een of twee extra wedstrijden aan toegevoegd worden, maar dat zullen we beslissen na de Rally van Wallonië. Daar wil ik me in de kijker rijden, want die wedstrijd ligt het dichtst in de buurt van mijn sponsors."

Kortom, J-Motorsport maakt zich op voor een mooi weekend in de Ardennen. Het is ook het begin van het nieuwe partnership van Kroon Oil, dat het team het ganse seizoen 2017 zal steunen. De Spa Rally gaat vrijdag omstreeks 18h van start met twee ronden van twee proeven, waarbij een deel van het circuit van Francorchamps gebruikt wordt... in omgekeerde richting. Zaterdag staan er nog drie lussen van vier proeven op het programma, waaronder de fameuze Clémentine. Om 20h15 zal de winnaar gehuldigd worden op het finishpodium in Spa.

Foto Francois Geerlandt

Iedere dag valt er wel nieuws te rapen over het nieuwe Belgische rallykampioenschap, waarvan de Herock Spa Rally (17-18 maart) de tweede afspraak is, drie weken na de openingsmanche in de buurt van Landen.

Het team van DG Sport legt de laatste details vast van een wedstrijd waarvoor heel wat rijders zich reeds hebben ingeschreven. We herinneren er nog even aan dat deelnemers van de drie categorieën– BRC, BHRC en VHRS – die voor maandag 20 februari hun inschrijvingsbewijs hebben ingediend van een voordeeltarief kunnen genieten. Dat is dus nog slechts twee weken geldig. Men zegge het voort!

Voorverkoop begonnen

De voorverkoop van de tickets is ondertussen begonnen, via het platform Ouftitourisme, toegankelijk via de site www.herocksparally.com. Ook daar zijn de tarieven heel interessant te noemen.

Toegang tot alle KP’s gedurende twee dagen: 20€ in voorverkoop, in de plaats van 25€ ter plaatse.
Een ES op zaterdag: 10€.
KP Eau Rouge + KP Ster-Amermont-Andrimont vrijdag: 15€.
ES Ster-Amermont-Andrimont vrijdag: 10€.

Heel voordelige tarieven in voorverkoop dus. De tickets worden op drie plaatsen ingeruild tegen armbandjes: aan het infopunt op de Place de Monument in Spa, aan het Total station in Spa, en aan Garage Kockelmann Moto in Francorchamps.

DG Sport vernieuwt dus eens te meer… en verwent alle toeschouwers, want bij aankoop van ieder ticket krijgen ze een nekwarmer cadeau. Altijd handig als het wat frisjes is!

210 km tegen de klok 

Het is de tweede manche van het ‘moderne’ (BRC) en ‘historic’ (BHRC) Belgische rallykampioenschap en tegelijk ook een onmisbare afspraak voor de liefhebbers van de regularity (VHRS): de Spa Rally. De editie 2017 volgt in de lijn van de edities van de voorgaande jaren: in plaats van altijd dezelfde proeven op te zoeken vernieuwt organisator DG Sport elk jaar het menu dat aan de deelnemers wordt voorgeschoteld. En die worden op 17 en 18 maart zeker in de watten gelegd.

Vanaf vrijdagavond 19 uur werkt het peloton een lus rond Francorchamps af, een lus die twee keer zal moeten worden afgelegd. We mogen dus gerust spreken van een terugkeer van de rallysport naar deze wereldbekende plek. “Ik wil de nieuwe directie van het circuit bedanken, want zij waren onmiddellijk enthousiast toen we ons project voorstelden en stonden er helemaal voor open”, benadrukt Christian Jupsin, directeur van DG Sport. “In een – recent – verleden hadden we al eens een poging gewaagd, maar toen met minder succes…”

De eerste chronorit, zo een tiental kilometer lang, wordt binnen de muren van het circuit uitgetekend en zal heel wat stukken van de eigenlijke omloop gebruiken, waaronder ook de Raidillon. De toeschouwers krijgen de keuzen uit heel wat plaatsen om de deelnemers in actie te zien, en zeker de hoofdtribune zou nogal gegeerd kunnen zijn. De tweede proef, al meteen 26 kilometer lang, wordt niet de makkelijkste. De start wordt gegeven in de zoning van Ster, waarna het na een doortocht over het ‘nieuwe stuk’ richting Stavelot gaat, voor een onuitgegeven stuk van het parcours: “De finish wordt uitgetekend in Moulin-du-Ruy, na een doortocht langs Andrimont”, stelt wedstrijddirecteur Robert Vandevorst. “Met dit tweede technische en bochtige gedeelte vlak na de snelle bochten van het circuit is dit een KP met twee gezichten, een proef die het kaf van het koren zal scheiden!”

Na deze openingsritten bestaat het parcours op zaterdag 18 maart uit een lus van vier chronoritten, een lus die drie keer zal worden afgewerkt. De proef van Wanne, heel populair dit jaar, wordt behouden, net zoals de Clémentine. Daar zal over de drie doortochten wel één en ander veranderen. De twee andere proeven – Trois-Ponts en Stoumont – worden op nationaal niveau dan weer voor het eerst gebruikt, waarbij zelfs de meest ervaren rijders voor verrassingen kunnen komen te staan. Het zou wel eens fout kunnen zijn te denken dat men alle mogelijke ‘combinaties’ van de wegen uit de streek kent…

De Spa Rally 2017 wordt dus verreden in het teken van de vernieuwing. Toch blijft de wedstrijd ook trouw aan de filosofie die tijdens de twee vorige edities ook heerste: “Met 210 kilometer tegen de klok zijn de zestien proeven uitgetekend op een natuurlijk en selectief parcours, waar het rijtalent de rijders zal toelaten het verschil te maken”, vat men samen bij DG Sport.