Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Woensdag, 30 november 2022

logo rally online

Rally Online België

Door over het startpodium van de 48ste Rallye du Condroz-Huy te rijden was Stéphane Lefebvre meteen zeker van de Belgische rallytitel 2022. Op dat moment had de Fransman maar één doel meer voor ogen: zijn zegereeks verder zetten en het secondenduel met gastrijder Nikolay Gryazin winnend afsluiten. De mechaniek besloot daar anders over, maar de titel zal zeker nog gevierd worden…

De trieste afloop van de Condroz Rally 2022 zorgde er sowieso voor dat er bij het team van DG Sport Compétition geen plaats was voor vreugdekreten. Maar voor Stéphane Lefebvre, Xavier Portier en het hele team rond Alain Georges was de opgave op zondagochtend, wegens mechanische pech, al een grote ontgoocheling. “Ik wist meteen wat er hand was,” stelde de Fransman aan het eind van de chronorit. “De lengteas ging stuk, waardoor de stuurbekrachtiging uitviel. We verloren meteen heel wat minuten. Afgelopen dus…”

“Na de indrukwekkende zegereeks die we dit jaar al wisten te neerzetten beseften we dat dit op een gegeven moment wel kon gebeuren,” vult Alain Georges aan. “Rally is en blijft een mechanische sport, en Stéphane kreeg vorig jaar in Spa ook al met een vergelijkbaar probleem te maken. Maar nadien bleek de Citroën C3 Rally2 een schoolvoorbeeld van prestaties en betrouwbaarheid. Het is altijd wat frustrerend als je in het zicht van de streep de strijd moet staken, zeker als je verwikkeld bent in een episch duel als dat met Gryazin. Afspraak in Spa voor de revanche… en het vieren van een seizoen 2022 dat, wat er ook gebeurt, voor DG Compétition een uitzonderlijke jaargang blijft!”

Niet minder dan vijf Citroëns C3 Rally2 stonden dit weekend aan de oevers van de Maas onder de luifel van het team. Maxime Potty en Renaud Herman kregen een identieke opdracht mee als bij de vorige rally’s: proberen de aansluiting bij de kopgroep te vinden. “Maxime zette heel wat goede tijden neer, maar ging af en toe ook lichtjes in de fout,” vervolgt Alain Georges. “Wat we af en toe niet begrijpen is dat zijn tijden niet altijd zijn aanvalslust weergeven. En het is niet op de snelle stroken dat hij links of rechts een tiende laat liggen, maar wel in de remzones van de trage of halftrage stukken. Maar goed, zijn leerjaar zet zich verder, en het doet deugd om hem stevig in de top 10 algemeen te zien aantikken. Heel wat anderen hebben zich wel laten vangen…”

En wat dan gezegd van de prestatie van Jos Verstappen, die bij zijn eerste deelname aan de Condroz het uitstekende idee had om beroep te doen op een corijder die de wedstrijd op zijn duimpje kent: Renaud Jamoul. “Niet alleen heeft Jos met Renaud aan zijn zijde heel wat geleerd dit weekend, misschien zelfs meer dan tijdens het hele seizoen, maar hij is er ook in geslaagd om op een traditioneel moeilijk parcours alle fouten te vermijden. Al was deze editie van de Condroz ook wel duidelijk anders dan de vorige,” gaat de verantwoordelijke van DG Sport Compétition verder. “Hij finisht in het spoor van Maxime Potty, wat een hele mooie prestatie is. Het is het beste bewijs dat hij de situatie meester is, en dat hij zijn aangeboren enthousiaste rijstijl wat kan intomen indien dat nodig blijkt.”

Een andere mooie prestatie van de Condroz 2022 is zeker op naam van Roger Hodenius en Davy Thierie te schrijven, die met hun ‘Batmobile’ – koosnaampje op basis van het kleedje van hun C3 Rally2 – gestaag progressie wisten te boeken. Het duo finishte in de top 10 algemeen, het bewijs dat de vele rally’s die ze dit jaar afwerkten hen hebben toegelaten de nodige ervaring op te doen, en dat werpt nu zijn vruchten af. Net zoals zijn vriend Verstappen wist Hodenius het hele weekend lang alle wolfijzers en schietgeweren van het verraderlijke parcours te vermijden, wat op zich al geen geringe prestatie is.

Minder meeval voor Richard Pex en Johan Findhammer, die er een erezaak van maakten om de zaterdagse chronoritten zonder risico af te werken – zonder evenwel hun gekende enthousiasme achterwege te laten – vooraleer het op drie bochten van de laatste proef van de dag toch nog fout liep. Het duo is op zondag niet opnieuw vertrokken.

Hoewel deze Rallye du Condroz-Huy voor DG Sport Compétition niet het gewilde resultaat opleverde, bevestigde de wedstrijd wel dat de Citroën C3 Rally2 alom aanwezig is in de voorste regionen van het Kroon-Oil BRC 2022. Tijdens de Spa Rally, op 3 en 4 december de laatste afspraak van het seizoen, zal zeker geprobeerd worden om dit schitterende seizoen met een 7e zege af te sluiten…

 

Deze ochtend gingen 100 teams van start in de Condroz Rally. Deze ochtend om 7u mocht Stéphane Lefebvre de Belgische titel vieren nadat hij over het startpodium was gereden. De 30-jarige Fransman moest vervolgens wel zijn meerdere erkennen in Nikolay Gryazin die met zijn Skoda Fabia Rally2 Evo de leiding in handen heeft met 2"5 voorsprong. Adrian Fernémont, de snelste Belg, volgt op de derde plaats op 15"3.

Nikolay Gryazin begon voorzichtig aan de wedstrijd, maar in de tweede ronde verhoogde de WRC2-topper het tempo om uiteindelijk de dag af te sluiten als verrassende leider. "Deze ochtend, toen het nog nat was, schrok ik van het gebrek aan grip op deze proeven. Maar, naarmate de rally vorderde, kreeg ik meer vertrouwen. Dit parcours is wel erg snel. Het zijn proeven voor mannen met lef," lachte Nikolay.

Stéphane Lefebvre, die drie keer op rij de Condroz Rally won, volgt op amper 2"5. Alles blijft mogelijk, maar het is duidelijk dat zowel Gryazin als Lefebvre op de limiet zitten. Hetzelfde geldt voor Adrian Fernémont, de tweevoudige Belgische kampioen die zijn zinnen gezet heeft op een eerste overwinning in de Condroz Rally. Tot halfweg de openingsdag had Fernémont de leiding in handen, maar in de tweede lus moest hij de WRC2-toppers even laten gaan.

De verrassing van de dag was Cédric Cherain, die de August Porsche 997 GT3 naar een sublieme vierde plaats stuurde, onder andere dankzij twee snelste tijden op de proef van Villers-le-Bouillet. "Deze Porsche geeft me zoveel vertrouwen. De wagen heeft veel grip en het parcours lag er vandaag redelijk droog bij, dus dat bood mogelijkheden. Ik hoop dat het morgen pas in de loop van de dag gaat regenen. We geven ons nog niet gewonnen," vertelde Cherain.

Gino Bux is vijfde op 53"0, 10"5 achter de Porsche-rijder. "We staan op onze positie. Met mijn ervaring, kom ik gewoon nog wat te kort om met de koplopers te rivaliseren op deze proeven," bekende Gino Bux.

Xavier Bouche, veruit de snelste "Master" (50+), stuurde de Citroën C3 Rally2 naar een knappe 6de plaats. "Deze Citroën verrast me. Ik zou bijna durven zeggen dat het de beste auto is waarmee ik gereden heb. Citroën heeft me altijd geluk gebracht," lachte Xavier Bouche, die in 1997 de Challenge Saxo won. Maxime Potty, die door een lekke band enkele seconden verloor, heeft nog 0"7 achterstand op Xavier Bouche. De 8ste plaats is in handen van Jos Verstappen, die voor de eerste keer genavigeerd wordt door Renaud Jamoul. Emeric Rary en Bastien Rouard, die deze ochtend een schuiver maakte, maken de top 10 vol.

In het Junior BRC ging Gilles Pyck van de baan. Tom Rensonnet, die de leiding al in handen had met zijn Renault Clio Rally4, profiteerde om zijn leidersplaats te verstevigen. In de Clio Trophy heeft Pierre-Manuel Brasseur de leiding in handen in zijn thuisrally, terwijl Pieter-Jan Maeyaert halfweg de wedstrijd de snelste is in het Historic BRC met zijn BMW M3 E30.

De slotdag van de Condroz Rally telt nog 8 klassementsproeven.

Bekijk hier de stand na dag 1.

 

Foto: Jérôme Deskeuvre

 

De champagne staat al koud!

Zoals in de Tour de France de gele trui in de slotetappe richting Parijs al een glas champagne drinkt, zo mag ook Stéphane Lefebvre zaterdagochtend bij de start van de Condroz Rally de champagne al ontkurken. De Fransman moet enkel over het startpodium rijden om zijn titel van Kampioen van België 2022 officieel te veroveren. Het zal echter geen afbreuk doen aan de spanning en het spektakel in deze Condroz Rally, want langs de oevers van de Maas zal twee dagen lang een prestigeslag op hoog niveau worden uitgevochten.

In de 9de en voorlaatste manche van het Kroon-Oil Belgian Rally Championship, zal Stéphane Lefebvre zaterdagochtend zijn titel al veilig kunnen stellen, maar voor de overwinning in de Condroz Rally zal de Citroën-rijder het beste van zichzelf moeten geven, al is de drievoudige winnaar van de wedstrijd natuurlijk de uitgesproken favoriet.

Adrian Fernémont wil echter als uittredend kampioen ook een zege meepikken dit seizoen. De Skoda-rijder was in de East Belgian Rally al de enige die Lefebvre het vuur aan de schenen kon leggen. Een andere challenger wordt Nikolay Gryazin, net als Stéphane Lefebvre een referentie in WRC2. Gryazin wil zich meten met de Nordist, al heeft hij een handicap op het vlak van parcourskennis. Ook Gino Bux wil in de Condroz Rally een gooi doen naar de overwinning met zijn Skoda. 

In de subtop mogen we Maxime Potty verwachten met zijn Citroën C3 Rally2, net als zijn teamgenoot Jos Verstappen, die een gooi doet naar winst bij de Masters. Ook Cédric Verhees, Richard Pex, Roger Hodenius en Emmanuel Gonny kiezen voor een Citroën C3 Rally2.

De Skoda-armada wordt vervolledigd door Junior-kampioen Charles Munster, die zijn debuut in het BRC maakt met een Rally2, Bastien Rouard, Xavier Bouche, Steve Zimmer, Etienne Monfort, Sébastien Incardona, Emeric Rary en Thibaud Mazuin. John Wartique, sponsor van Gino Bux, kiest zelf voor een Ford Fiesta R5 Evo, net als Nicola Stampaert. Jimmy D'hondt kiest voor de eerste generatie Ford Fiesta R5.

Verder verwachten we spanning en spektakel in de Clio Trophy Belgium en het Historic BRC op de 18 klassementsproeven van deze Condroz Rally, goed voor 198 km tegen de klok. De Condroz Rally start zaterdag 5/11 op het podium in Hoei om 7h00. De winnaar zal zondag omstreeks 16h14 op het finishpodium gevierd worden.

Stéphane Lefebvre en DG Sport Compétition winnen in WRC2 en BRC!

Voor het team van DG Sport Compétition werd het dit weekend een geslaagde Belgische manche van het World Rally Championship 2022. Daar kan geen twijfel over bestaan. In de Westhoek reed Stéphane Lefebvre met zijn Citroën C3 Rally2 op voortreffelijk wijze naar de zege in WRC2 én het BRC. Ook Maxime Potty, Davy Vanneste, Jos Verstappen en Roger Hodenius hadden stuk voor stuk voldoende redenen om de traditioneel heel verraderlijke rally met de glimlach af te sluiten.

Stéphane Lefebvre is afkomstig uit het Noord-Franse Béthune, en voelt zich dan ook helemaal thuis in de Westhoek. Als kind en tiener trok hij talloze keren als toeschouwer naar de Rally van Ieper, en hij maakte er dit weekend dan ook een punt van om de debatten te domineren. Tegen hoog aangeschreven WRC2-tegenstanders als Andreas Mikkelsen en Yohan Rossel kwam de Nordist indrukwekkend snel en regelmatig uit de hoek, om uiteindelijk ook de zege te veroveren. Twee keer zelfs!

De oververdiende winnaar van het WRC2-klassement tikte ook als zesde algemeen aan én won ook in het BRC, het beste bewijs dat Lefebvre in het gezelschap van corijder Andy Malfoy meer dan zijn stempel wist te drukken op de Ypres Rally Belgium 2022.

“Ik jaag al een tijdje op mijn tweede zege in WRC2, en het is me nu eindelijk gelukt,” stelde een opgeluchte Lefebvre na afloop van de laatste chronorit. “Ik zou deze overwinning graag aan het hele team willen opdragen, en in het bijzonder aan Alain. Ze hebben opnieuw enorm veel werk verricht om dit mogelijk te maken. Dankjewel! De druk was groot, die valt nu helemaal van onze schouders…”

Ook bij Maxime Potty en Renaud Herman was de tevredenheid groot. Het duo mikte op een uitstekend resultaat in het kader van het BRC, en door in de top 6 te finishen zijn ze ook ruim in hun opzet geslaagd.

“Ik wou in de eerste plaats alle fouten vermijden en een heel propere wedstrijd rijden,” legde het jonge talent uit. “Ik denk dat we daar in geslaagd zijn, wat op een verraderlijk parcours als dit helemaal niet makkelijk is. We hebben hier heel wat opgestoken, en die lessen zullen in de toekomst ontzettend nuttig blijken. Dankjewel aan het hele team, ze hebben opnieuw perfect werk afgeleverd…”

Davy Vanneste komt traditioneel sterk voor de dag in de Westhoek, maar samen met corijder Kris D’Alleine beleefde hij dit keer een lastige wedstrijd. Zeker de wisselende weersomstandigheden tijdens de eerste wedstrijddag draaiden niet echt in zijn voordeel uit. Nadien zette hij nog enkele scherpe tijden neer, waardoor hij uiteindelijk nog in de top 10 van het Belgische kampioenschap geraakte. Niet slecht, zeker in de wetenschap dat ook daar het niveau van het startveld van de editie 2022 van de Ypres Rally Belgium, zeker bij de Rally2’s, een pak hoger lag dan bij de vorige jaren.

De rallyfans hadden ook heel wat aandacht voor Jos Verstappen en Harm van Koppen, die op zaterdag de leiding van de BRC Master Cup in handen hadden. Tot ze door één van de ontelbare valstrikken van het West-Vlaamse parcours werden verrast. De vader van de regerende F1-wereldkampioen belandde, zoals zoveel anderen, in de gracht, maar ging op zondag opnieuw van start. Hij werkte de opdracht naar behoren af, en met zijn Citroën C3 Rally2 beleefde hij daar bovendien ontzettend veel plezier aan. En zoals we ook al eerder dit seizoen konden vaststellen wist zijn snelheid meer dan één te verrassen!

Zijn landgenoot Roger Hodenius kon met zijn Belgische co Davy Thierie dezelfde conclusie trekken. De gentleman-driver stak het hele weekend heel wat op, en wist zich ook ontzettend te amuseren. Wat hem meteen veel zin gaf om dit seizoen ook nog bij enkele andere Belgische rally’s aan de start te staan. Want wie bij een eerste deelname aan een rally van het wereldkampioenschap aan de finish staat, en al zeker op een lastig parcours als dat van Ieper, die mag zich ook een beetje winnaar noemen…

Bij DG Sport Compétition vielen er na afloop van dit ‘WK-weekend’ uiteraard nogal wat tevreden gezichten te noteren. “Na de overwinning in Ieper 2017 – met Kevin Abbring en de Peugeot 208 T16, nog steeds één van de mooiste zeges van het team – moet ik stellen dat de dubbele zege van Stéphane Lefebvre ook een uitzonderlijke prestatie is,” aldus teamverantwoordelijke Alain Georges. “Ik ben ook ontzettend tevreden over het feit dat elk van onze vijf wagens de finish heeft gehaald. Niet alleen het beste bewijs van de hoogstaande kwaliteit van ons werk, maar ook van het prestatieniveau van onze Citroëns C3 Rally2. Dit is in de eerste plaats het resultaat van indrukwekkend teamwork, en ik wil elk van 32 mensen die dit weekend bij ons team betrokken waren persoonlijk bedanken. Ze gingen op geen enkel moment in de fout. De voortdurende progressie van onze vaste rijders Maxime, Jos en Roger stemt me ook ontzettend blij.”

Na afloop van deze lastige editie van de Ypres Rally Belgium krijgt DG Sport Compétition amper tijd om op adem te maken. Over minder dan twee weken gaat immers al de volgende manche van het Belgische rallykampioenschap van start, de Omloop van Vlaanderen in en rond Roeselare.

Zaterdag opende het Kroon-Oil Belgian Rally Championship 2022 met de Rally van Haspengouw in Sint-Truiden en omgeving. De 24ste editie van de klassieker in de fruitstreek werd van start tot finish gedomineerd door de Fransman Stéphane Lefebvre. De vroegere fabrieksrijder van Citroën in het Wereldkampioenschap Rally hield Gino Bux, de revelatie van de wedstrijd, en Ghislain de Mevius achter zich.

24 edities heeft het geduurd voor de Rally van Haspengouw (opvolger van de Haspengouw Rally, de klassieker uit de jaren '80) een buitenlandse winnaar kreeg. Met Stéphane Lefebvre heeft de wedstrijd meteen een grote naam op het palmares, want de Nordist is een vroegere Junior Wereld- en Europees kampioen. Dit jaar doet Lefebvre een gooi naar de Belgische titel voor Citroën en hij opent meteen met een klinkende zege. "Ik ontdekte het parcours van de Rally van Haspengouw en de omstandigheden maakten het lastig, want op dit parcours wisselt de grip voortdurend. Uiteindelijk maakten we geen fouten, terwijl de concurrentie wel steken liet vallen. In de slotfase was ik nog erg voorzichtig om niet lek te rijden. Deze eerste zege is een mooi begin van het kampioenschap," lachte Lefebvre, die al uitkijkt naar de volgende afspraak, de South Belgian Rally binnen drie weken in Vresse-sur-Semois.

Gino Bux, vorig jaar winnaar van de Stellantis Rally Cup, debuteerde in de topklasse. Samen met Nicolas Gilsoul, de vroegere navigator van Thierry Neuville in het WRC, werd hij onverhoopt tweede algemeen. "Dit is ver boven de verwachtingen. Nee, hier durfde ik niet van dromen. Drie snelste tijden en dan nog een tweede plaats, dat is waanzinnig mooi, zeker omdat ik hier voor de eerste keer aan de start stond," genoot Gino Bux, voormalig rijder van het RACB National Team.

Ghislain de Mevius was matig tevreden met de derde plaats, op 42"80 van Lefebvre. "Ik ben eigenlijk helemaal niet ontevreden. Ik was sneller dan Adrian Fernémont, dus de snelheid zat er wel in, maar vandaag waren Lefebvre en Bux een fractie sneller. Ach, het zijn details. Ik kijk al uit naar de South Belgian Rally, waar het vorig jaar ook goed ging."

Adrian Fernémont strandde net naast het podium, nadat hij op de eerste klassementsproef al 25" verspeelde door een indrukwekkende schuiver. "We werden verrast door enorm veel water op de baan. Ik wist dat er water stond, maar het blijft moeilijk om in te schatten hoe diep de plas is. Ik ging een fractie te snel en we gingen vier keer rond. Dan ben je even je gedrevenheid en je vertrouwen kwijt. Uiteindelijk kan ik wel leven met de vierde plaats, want dit is niet mijn geliefd parcours," aldus de titelverdediger.

William Wagner, de Belgische Fransman die aan de start stond met een VW Polo van team Sarrazin, was best tevreden met de vijfde plaats als voorbereiding op de Rallye du Touquet. Net zoals Kris Princen blij was met het plezier dat hij beleefde aan het stuur van de Citroën DS3 WRC, een wagen die hij puur voor de fun huurde en waarmee hij deze ochtend meteen een minuut verloor door een probleem met de handrem.

Maxim Potty, nog steeds slechts 22 jaar, eindigde op de 8ste plaats. Veelbelovend voor de volgende manches van het Kroon-Oil BRC. De andere verrassing van de dag was Jos Verstappen, de vroegere F1-rijder en de papa van Max Verstappen. Na een sterke start en een 4de plaats na de eerste lus, stuurde Verstappen zijn Citroën naar de 9de plaats. Knap voor zijn rallydebuut en meteen goed voor een zege in de Master Cup. "Ik heb enorm genoten van deze eerste rally, maar ik besef dat ik nog veel te leren heb. Maar, ik heb me erg geamuseerd," vertelde Verstappen, die net voor Jonas Langenakens, de lokale specialist uit Landen, eindigde.

Pechvogels van de Rally van Haspengouw waren onder andere Xavier Bouche (van de baan), Niels Reynvoet (van de baan) en Patrick Snijers (motor stuk).

In het Junior BRC ging de zege overtuigend naar Tom Rensonnet met de Renault Clio Rally4. In Historic ging de zege naar Bjorn Syx, na de opgave van Dirk Deveux. Patrick Diels was de snelste in de M Cup en Bart Vandevelde was de beste in de nieuwe 2WD Trophy met zijn Renault Clio.

Stéphane Lefebvre en Renaud Jamoul met een Citroën C3 Rally2 van DG Sport Compétition aan de start van de Condroz Rally

De immer populaire Condroz Rally wordt van 5 tot 7 november voor de 47ste keer georganiseerd. Voor de gelegenheid haalt DG Sport Compétition alles uit de kast, door een Citroën C3 Rally2 in te zetten voor een onuitgegeven duo: Stéphane Lefebvre en Renaud Jamoul. Ze hebben één doel: de overwinning!

Hoewel hij de Franse nationaliteit bezit, kent Stéphane Lefebvre het Belgische rallywereldje door en door. Hij is zelfs de meest recente tweevoudige winnaar van de Condroz. In de kleuren van Citroën Racing mag de ‘Nordist’ aan de oevers van de Maas zeker bij de grote favorieten worden gerekend. “Met twee overwinningen en twee tweede plaatsen kan ik alleen maar stellen dat ik deze wedstrijd goed ken en ten zeerste weet te appreciëren”, stelt Lefebvre. “Ik heb er alle vertrouwen in, maar omdat ik dit seizoen al met heel wat verschillende wagens aan de slag ben gegaan, heb ik telkens opnieuw wat tijd nodig om mijn referentiepunten te vinden. De Evo-versie van de C3 Rally2 is nogal verschillend van de vorige versie, zowel qua remmen, differentiëlen als schokdempers. Ik heb er nog maar één rally meer gereden, de voorafgaande testen zullen dus van groot belang zijn. En gezien het niveau van het Belgische rallykampioenschap zullen we meteen heel snel moeten zijn willen we een gooi naar de zege kunnen doen…”

Naast Lefebvre vinden we een zekere Renaud Jamoul in het rechterzitje. Die is helemaal in de wolken met deze buitenkans. “Een aangename verrassing, inderdaad”, stelt de jongeman uit Hoei met een brede glimlach. “Aanvankelijk liet mijn WRC-programma me niet toe om in de Condroz aan de start te staan, maar de omstandigheden zijn ondertussen gewijzigd. Stéphane is een rijder die ik heel goed ken uit onze tijd in het Junior WRC, en hoewel we nog nooit samen hebben gereden weet ik hem zeker te appreciëren. Ook het feit dat we opnieuw voor DG Sport Compétition en het hele team van Alain Georges in actie kunnen komen doet me heel veel plezier. Het is een heel sterk team, en met de Citroën C3 Rally2 moeten we voorin kunnen meedraaien. Indien het droog zou blijven, dan zullen de verschillen klein blijven. En als het regent... Ja, dan kan alles in Hoei!"

Voor DG Sport Compétition, die voor deze deelname via Didier Clément (het hoofd van de Racing Shop) de goedkeuring van Citroën Racing heeft gekregen, komt deze deelname net op tijd. “Het seizoen 2021 verliep niet helemaal volgens plan”, stelt Alain Georges. “Vooral de overstromingen van begin juli hebben het ons heel lastig gemaakt. Maar die pagina is omgedraaid, en het team is volop gemotiveerd om in de unieke omstandigheden van de Condroz Rally het potentieel van de C3 Rally2 te bewijzen. Citroën Racing koos de rijder, en gezien de ervaring en het palmares van Stéphane in de Condroz kon dat moeilijk beter. Ik ken hem al sinds het Junior ERC van 2014 en heb al altijd een uitstekende relatie met hem onderhouden. De wetenschap dat hij nu onze C3 Rally2 zal besturen stemt me heel tevreden, zeker nu hij dat met Renaud aan zijn zijde zal doen. We starten met hoge ambities in de Condroz, zoveel is zeker.”

Voor de voorlaatste manche van het BRC 2021 staat de Citroën C3 Rally2 van DG Sport Compétition in de kleuren van wonderful.car, het familiebedrijf van Patrick Gassmann. Hun activiteiten bestaan er uit om in alle discretie de verzamelaars van opmerkelijke auto’s en motoren bij hun aankopen met raad en daad bij de staan. De onderneming is het resultaat van 30 jaar professionele en menselijke contacten, en beschikt zo over een perfecte knowhow. Tijdens de 47ste Condroz Rally wil wonderful.car van het prestigieuze rijdersduo van DG Sport Compétition gebruik maken om zelf ook meer naambekendheid te verwerven.

Wat een rally...

De 46ste editie van de Condroz Rally, de negende en laatste manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship, werd gedomineerd door de Franse belofte Stéphane Lefebvre. Achter de Ford-rijder was de strijd om de Belgische rallytitel razend spannend, tot Kris Princen zondagmiddag in Ouffet-Clavier twee banden lek reed. De titelstrijd was meteen beslist in het voordeel van Adrian Fernémont.

De omstandigheden waren erg delicaat door het wisselvallige weer. Stéphane Lefebvre zette de wedstrijd meteen naar zijn hand, ondanks een minder geslaagde bandenkeuze zaterdag- en zondagochtend. "Twee keer gingen we 's ochtends van start op banden die niet voldoende waren bijgesneden om het water en de modder te evacueren. Vooral zaterdagochtend was het erg verraderlijk, maar de Ford Fiesta R5 MkII gaf me meteen veel vertrouwen. Ik moest minder risico's nemen dan vorig jaar. Toch kon ik nooit temporiseren, want Sébastien Bedoret bleef me op de hielen zitten," verklaarde Stéphane Lefebvre, die als tiener met zijn papa naar de Condroz Rally kwam kijken. "Deze overwinning doet deugd en bewijst het potentieel van deze Ford Fiesta R5 MkII in dergelijke gladde omstandigheden."
Sébastien Bedoret leek op weg naar de tweede plaats en de titel van vice-kampioen. Hij kreeg carte blanche van Skoda om voluit aan te vallen en hij bleef Stéphane Lefebvre onder druk zetten. Helaas bekocht hij zijn aanvalslust met een schuiver op de allerlaatste proef, waar even later ook Vincent Verschueren en Niels Reynvoet van de baan schoven.

Fernémont kampioen

Kris Princen ging als leider in het Belgisch kampioenschap als titelfavoriet van start, maar een verkeerde bandenkeuze zaterdagochtend verknalde meteen zijn start. Princen moest achtervolgen, maar na zes lekke banden staakte hij zondagmiddag de strijd. "Alleen de eerste lekke band, die ons zaterdag al 40" kostte, heb ik gevoeld. Voor de andere lekke banden heb ik geen verklaring. Ik heb alles gegeven, maar tegen zoveel pech kan ik niets beginnen," aldus Kris Princen. De titelstrijd was meteen beslist in het voordeel van Adrian Fernémont. De Skoda-rijder uit Namen was in de wolken met zijn eerste Belgische titel, al maakte hij het voor zichzelf nog erg moeilijk door op de laatste proef lek te rijden. Daardoor eindigde hij op de vierde plaats, als derde Belg.

"Ik heb dit weekend niet te veel aan de titel gedacht, maar me gefocust op mijn eigen wedstrijd. Ik had al een kruis gemaakt over mijn titelkansen na de Omloop van Vlaanderen, waar ik een quasi zekere overwinning verspeelde door een gebroken aandrijfas. Ik had mijn lot niet meer in eigen handen. Door de opgave van Kris Princen, is het toch nog gelukt. Die lekke band maakte het nog spannend. Die laatste proef was een loterij. We zijn gewoon op het onverhard lek gereden, zonder dat ik van de ideale lijn ging. Ik ben heel blij en trots," lachte Adrian Fernémont.

De twee broers de Mevius reden een sterke Condroz Rally. Guillaume reed trouwens de eerste besttijd van de wedstrijd met zijn Citroën C3 R5. Door een lekke band verloor hij de leiding met de koplopers. Door de lekke band van Fernémont, stootte Guillaume nog door naar een onverhoopte tweede plaats, voor zijn broer Ghislain. De twee broers genoten van het podium in de Condroz Rally, onder het toeziend oog van hun pa Grégoire. "Waanzinnig, de ontknoping van deze wedstrijd. Ik had ook een hachelijk moment op de slotproef. Gisteren verloor ik wat tijd door een plotse regenbui, door onze late startpositie, en een lekke band. Vandaag kwam alles nog goed," lachte Guillaume. Ghislain bekroonde een regelmatig seizoen met een derde plaats: "Ik had liever wat meer regen gehad, want ik heb de indruk dat ik in die omstandigheden nog dichter bij Sébastien en Adrian kan blijven," vertelde Ghislain.

Cédric De Cecco, voor de eerste keer aan de start met een Skoda Fabia R5 Evo , uitgerust met Hankook-banden, eindigde op een knappe 5de plaats. Beter dan hij zelf had verwacht, rekening houdend met zijn gebrek aan wedstrijdkilometers. Xavier Bouche stuurde de VW Polo R5 van Sébastien Loeb Racing naar een knappe 6de plaats, voor Olivier Collard en Davy Vanneste, die voor de eerste keer een Citroën C3 R5 bestuurde. Pieter-Jan Michiel Cracco, die op de laatste proef de snelste tijd reed, eindigde op de 9deplaats, voor Bastien Rouard en Maxim Potty, de circuitcoureur die ook talent blijkt te hebben als rallyrijder.

Vincent Verschueren proefde dit weekend voor de eerste keer van de Volkswagen Polo R5 van THX Racing, een wagen die hij volgend jaar zal besturen. Hij ging op de laatste proef nog van de baan, waardoor hij naar de 21ste plaats zakte. Cédric Cherain ging al vroeg van de baan met zijn VW Polo R5, net als Xavier Baugnet, die zijn Polo op het dak legde. Kevin Demaerschalk, die in de openingsronde een foutje maakte, moest zaterdag opgeven na een dubbele lekke band op zijn Ford Fiesta.

De duizenden rallyfans genoten langs de oevers van de Maas van een prachtige slotmanche van het Belgisch kampioenschap. Bij de Porsches stond er geen maat op Pascal Gaban, na de diskwalificatie van Romain Delhez, de lekke banden voor Fred Bouvy en de rugklachten bij Renaud Verreydt.

In het Junior-kampioenschap ging de zege naar Gilles Pyck. Na een straftijd van meer dan 3 minuten onverhoopt, want op de laatste proef wipte hij nog over Thibaud Mazuin, die lek reed.

In Historic scoorden de Ford Escorts van Christophe Daco en Patrick De Blauwe de dubbel. Dirk Deveux is voor de derde keer Historic-kampioen, ondanks een lekke band op de laatste proef.

Bekijk hier het volledige eindklassement.

De titelstrijd blijft razend spannend

De eerste etappe van de Condroz Rally, de traditionele afsluiter van het Belgisch rallykampioenschap, kende een erg spannend verloop. Na twaalf erg verraderlijke en modderige klassementsproeven, staat de top-6 binnen de minuut, maar de openingsdag werd wel gecontroleerd door de Franse belofte Stéphane Lefebvre, de winnaar van de editie van 2018. Bij zijn debuut met een Ford Fiesta R5 MkII heeft de Nordist 17"6 voorsprong op Sébastien Bedoret na de eerste etappe.

"We hebben niet veel gewijzigd aan de afstellingen van de Ford," vertelde Lefebvre. "De auto voelt goed aan in deze omstandigheden en ik heb geen overdreven risico's moeten nemen. Ik heb wel geluk gehad toen ik een velg stuk reed op het onverhard in Héron. Gelukkig gebeurde dat vlak voor de finish en bleef het tijdverlies beperkt..."

Sébastien Bedoret was de snelste van de Belgen. Knap van de jonge belofte die aan zijn tweede seizoen bezig is bij Skoda België. "We hebben in de voorbereiding hard aan de afstellingen van de wagen gewerkt. Ik heb veel meer vertrouwen in de Fabia R5 Evo. Dit was een prima dag..."

Adrian Fernémont volgt op de derde plaats, nadat hij in de slotfase een vijftiental seconden liet liggen door een schuiver in Héron. "Ik ben tevreden over onze eerste dag. We zitten nog op titelkoers. Ik sta 2"9 achter Sébastien, dus de eerste plaats bij de Belgen is zeker nog haalbaar. Het gevoel zit goed. Enkel jammer van dat kleine foutje in Héron, waar ik even rechtdoor ging en de wagen niet meteen in zijn achteruit kreeg."

Achter Fernémont volgen de broers Ghislain en Guillaume de Mevius, gescheiden door amper 12". Ghislain hoopt op regen om de kloof met de koplopers te verkleinen, terwijl Guillaume de lekke band betreurt die hem 24" kostte. Zonder die lekke band zou de rijder van het RACB National Team mee kunnen strijden voor de tweede plaats.

Kris Princen, de leider in het BRC, beleefde een moeizame openingsdag. Hij begon met een foute bandenkeuze en vervolgens verloor hij twee keer tijd door lekke banden, maar toch blijft de Limburger 6de op 46"1. Zijn titelkansen zijn nog intact, maar dan moet hij wel voorbij de broers de Mevius. "Ik heb in het donker hard aangevallen en het vertrouwen is toegenomen. Morgen wil ik voorbij Ghislain en Guillaume!"

Vincent Verschueren volgt op de 7de plaats na een leerrijke dag, voor Cédric De Cecco, Xavier Bouche, die de voeling met de Top 5 verloor door een lekke band, en Olivier Collard.

Cédric Cherain (van de baan) en Xavier Baugnet (koprol) moesten al vroeg opgeven, terwijl Pierre-Louis Loubet (sortie), Melissa Debackere (dubbele lekke band) en Grégoire Munster (velg gebroken en 3'30" verloren) een goed resultaat al verloren zagen gaan.

Bij de Juniors voert Gilles Pyck de stand aan. Hij is tevens leider in RC4 voor Timo van der Marel. Tweede Junior is Thibaud Mazuin voor Charles Munster.

In Historic heeft Arthur Kerkhove de openingsdag gedomineerd met zijn Ford Escort RS1800, voor Dirk Deveux die op 36"7 volgde. Maar, de leider in het Historic BRC werd door het College van Sportcommissarissen gediskwalificeerd wegens overdreven snelheid in het servicepark. Dirk Deveux neemt de leiding over voor Christophe Daco.

Zonndag staan nog 8 poreven op het menu.

Bekijk hier de stand na dag één.

Fantastische internationale affiche

De 46ste editie van de Condroz Rally zal op zaterdag 2 en zondag 3 november in Hoei het Belgisch rallykampioenschap 2019 afsluiten. Op het traditioneel erg verraderlijke parcours belooft het spektakel grandioos te worden, want de affiche telt meer dan 30 R5's en een reeks snelle Porsches. Spektakel verzekerd.

Maar, natuurlijk ook spanning, want de Belgische titelstrijd is nog niet beslist. Kris Princen start in Hoei als favoriet om zijn Belgische titel te verlengen. Bij een zege of een tweede plaats is Princen altijd zeker van de titel, maar dat is makkelijker gezegd dan gedaan, want de overstap van de VW Polo R5 naar de Skoda Fabia R5 Evo van Pieter Tsjoen Racing leverde niet meteen succes op in Sankt-Vith. De Condroz Rally is in elk geval wel de favoriete wedstrijd van Kris Princen, die in Hoei genavigeerd wordt door Peter Kaspers. Sébastien Bedoret, de officiële rijder van Skoda België, won de Omloop van Vlaanderen, maar hij heeft al het maximum van de resultaten ingebracht. Bedoret volgt op 2 puntjes van Princen, maar hij moet wel een score van 12 punten, het equivalent van een derde plaats, verbeteren. Het gevaar komt eerder van Adrian Fernémont, overtuigend winnaar van de East Belgian Rally, met de Skoda Fabia R5 van SAN Mazuin. Net als Princen kan Fernémont nog een volledig resultaat inbrengen. Het verschil met leider Princen bedraagt slechts 8 punten. Alles blijft mogelijk.

De twee buitenlandse tenoren spelen geen rol in de titelstrijd. Stéphane Lefebvre, die voor de eerste keer aan de start komt met een Ford Fiesta R5 MkII, wil zijn overwinning van vorig jaar bevestigen. Jong talent Pierre-Louis Loubet wil het voorbeeld van zijn landgenoot volgen met een Skoda Fabia R5. Terwijl Ghislain de Mevius zijn knappe tweede plaats van de East Belgian Rally wil bevestigen, mikken twee VW-rijders voluit op een topresultaat. Cédric Cherain weet wat het is om de Condroz Rally te winnen. Vincent Verschueren zal voor de eerste keer kennismaken met de VW Polo GTI R5 van THX Racing, als test met het oog op volgend seizoen.

Er zijn nog een aantal kleppers die zich willen mengen in de strijd voor het podium, te beginnen met Kevin Demaerschalk, die met zijn Ford Fiesta MkII in Roeselare dicht bij de overwinning kwam. Xavier Baugnet heeft zijn snelheid ook al getoond in de Condroz Rally. Deze keer kan hij rekenen op een VW Polo R5, net als Xavier Bouche, die altijd sterk voor de dag komt in Hoei, al mist hij wellicht competitieritme. Aan ritme zal het Melissa Debackere zeker niet ontbreken. De snelste dame van Europa won met haar Skoda Fabia R5 en genavigeerd door de Nederlandse Marlon Krieger vorige week in Nederland de Twente Rally. Melissa mikt op de Top 10.

Dat geldt ook voor Cédric De Cecco, de jongeren Niels Reynvoet, Junior-kampioen Grégoire Munster en Pieter-Jan Michiel Cracco, allemaal met een Skoda Fabia R5, net als Yves "Mr Rally" Matton, die zijn thuisrally natuurlijk niet wil missen. We zijn ook benieuwd naar de tijden van de Citroën-rijders Guillaume de Mevius, in de RACB-kleuren, en Davy Vanneste.

Heel wat rijders lijken aan elkaar gewaagd. Het wordt drummen voor een plaats in de top-10, want dat is ook de ambitie van Bastien Rouard (Skoda), Olivier Collard (Skoda), Amaury Molle (Citroën C3 R5) en circuitracer Maxime Potty (VW Polo R5), zonder Neil Simpson (Skoda), Harry Bouillon (Ford), Jourdan Serderidis (Skoda), Henri Schmelcher (VW), Emmanuel Gonay (Citroën), Alain Litt (Skoda), Etienne Monfort en Christophe Verstaen (Ford) te vergeten. Florian Jupsin zorgt voor een exotische noot door een Dacia Sandero R4 aan de start te brengen. Cédric Hubin kiest voor de brute power van een Skoda Fabia WRC.

En dan zijn er nog de Mitsubishi's van Cédric Verhees en Jean-Fred Colignon, maar vooral ook de spectaculaire en erg populaire Porsches. Patrick Snijers is er helaas niet bij, maar Romain Delhez mag weerwerk verwachten van Pascal Gaban, Frédéric Bouvy, John Wartique, Renaud Verreydt en vooral Gino Bux, die zijn debuut maakt met een Porsche.

En dat is nog maar het eerste deel van de prachtige affiche met 140 wagens aan de start. Het zal een bijzonder boeiende 46ste editie van de Condroz Rally worden, die verreden wordt over 20 klassementsproeven, samen goed voor 221 km. De wedstrijd start zaterdagochtend om 9h in Hoei, waar de winnaar zondag omstreeks 16h over het finishpodium zal rijden.

 

Bekijk hier de genummerde deelnemerslijst of voor meer meer info: www.condrozrally.be

De eerste Belgische zege voor de Fransman
 

De 45ste editie van de Condroz Rally, de slotwedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship, werd gewonnen door Stéphane Lefebvre. De 26-jarige Fransman bekroonde een sterke wedstrijd waarin hij voortdurend onder druk gezet werd door een armada Skoda-rijders, aangevoerd door Adrian Fernémont, Cédric Cherain en Vincent Verschueren. Maar, deze editie zal een wedstrijd met een gitzwarte rand blijven, want copiloot Rik Vanlessen, een 52-jarige Limburgse zakenman die pas vorig jaar de rallysport ontdekte, kwam tragisch om het leven toen de Skoda Fabia R5 zaterdagmiddag in Ben-Ahin van de baan ging en aan hoge snelheid tegen een elektriciteitspaal schoof. 

De wedstrijd werd niet gestaakt, maar uit respect stapten team BMA, Belgisch kampioen en teamgenoot Kris Princen, die een vriend verloor, en Junior-kampioen Grégoire Munster uit de wedstrijd, net als Melissa Debackere.

Sportief bleven de tenoren vooraan voluit aanvallen. Nadat Adrian Fernémont op de eerste proef de snelste tijd realiseerde, nam Stéphane Lefebvre de fakkel over met de Citroën C3 R5. De 26-jarige Fransman moest wel voluit blijven aanvallen, want Adrian Fernémont bleef hem het vuur aan de schenen leggen. Ook na de vroege opgave van WK-topper Kris Meeke, die zaterdag de motor van zijn Skoda Fabia R5 brak, bleef het spannend. Fernémont sloot de eerste dag af op amper 14" van Lefebvre, terwijl Vincent Verschueren en Cédric Cherain op een halve minuut stonden. 

Op de 10 klassementsproeven van zondag lag het tempo bijzonder hoog, maar vooraan veranderde niets meer. Zelfs een geblokkeerde schokdemper kon Stéphane Lefebvre niet van de overwinning houden. Zijn eerste grote overwinning in België, nadat hij al twee keer 2de was in de Condroz Rally. "Deze overwinning doet deugd, want ik heb er altijd van gedroomd om ooit Ieper of de Condroz te winnen. Als klein jongetje kwam ik met mijn vader naar die Belgische rally's kijken. De sfeer is hier uniek," aldus de Nordist, die nog geen concreet aanbod heeft van Citroën om volgend seizoen verder hun kleuren te verdedigen in het Wereldkampioenschap. "Deze overwinning gaat mijn carrière niet veranderen, al is het toch een mooi resultaat, want we kloppen hier de Belgische top en vooral een pak Skoda's."

Adrian Fernémont eindigde op een erg knappe tweede plaats, waardoor hij derde wordt in het Belgisch kampioenschap. De piloot uit Namen heeft zich geprofileerd als een van de titelkandidaten voor 2019: "We hebben bijna twee dagen gelijke tred gehouden met Lefebvre, die toch veel WK-ervaring heeft. Ik heb in het begin van de rally iets teveel tijd verloren, omdat ik toen te voorzichtig was. En ik liet twee keer de motor afslaan bij de start. Dit is veelbelovend voor de toekomst. Hopelijk kan ik het budget vinden om in 2019 een gooi te doen naar de titel."

Voor de derde plaats werd zondag hard gestreden tussen Cédric Cherain en Vincent Verschueren. Uiteindelijk haalde de Luikenaar het laken naar zich toe: "Het was emotioneel een heel zware wedstrijd, zeker omdat we als eerste bij het fatale ongeval arriveerden. We hebben zondag hard aangevallen en mogelijk zat er meer in, want ik verloor 10" door een straftijd en nog eens evenveel seconden door drie normtijden..."

Vincent Verschueren sloot het seizoen af met een vierde plaats. "In het begin van de wedstrijd verloor ik wat tijd omdat de afstellingen niet ideaal waren. Maar, we hebben voor de rest niets laten liggen. Ik heb alles gegeven, maar blijkbaar komen we een fractie te kort met onze nieuwe Fabia R5."

Voor de 5de plaats was er een prachtige strijd. Die leek gewonnen te worden door Kevin Demaerschalk met de officiële Citroën C3 R5, maar na de finish van de laatste proef kreeg hij nog 20" straftijd wegens te laat inklokken deze ochtend op het podium. Zo werd Ghislain de Mevius vijfde met zijn Skoda Fabia R5, amper 3"5 voor Cédric De Cecco. Kevin Demaerschalk zakte terug naar de 7de plaats, precies 1" voor merkgenoot Xavier Baugnet, die na 2 jaar afwezigheid een knappe comeback maakte met een Citroën C3 R5. Baugnet leek op weg naar de 5de plaats, maar de lokale specialist liet zich zondag op een foutje betrappen.

In het Junior BRC ging de zege naar Gilles Pyck, terwijl Grégoire Munster de titel veroverde. In Historic was Didier Vanwijnsberghe oppermachtig na de vroege opgave van Gino Bux (versnellingsbak), tot de Toyota met motorproblemen moest opgeven. Zo ging de zege naar Patrick Mylleville met zijn Porsche, de vice-kampioen achter Paul Lietaer.

Bekijk hier de volledige einsuitslag.

Wedstrijdverslagen, persberichten en nieuwtjes mogen steeds gemaild worden via wim(at)rallyonline.be en karel(at)rallyonline.be.