Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Woensdag, 27 oktober 2021

logo rally online

Rally Online België

De ideale leerschool voor beginnende (co-)piloten

De Belgische rallysport beleeft hoogdagen. Het Kroon-Oil Belgian Rally Championship staat internationaal hoog aangeschreven, de startvelden zijn goed gevuld en binnen enkele weken is het Wereldkampioenschap Rally voor de eerste keer te gast in ons land. Om beginnende rijders en co-piloten wegwijs en snel progressie te laten maken, is er voortaan de Belgian Rally Academy, een uniek opleidingstraject met professionele begeleiding.

Professionele omkadering

De Belgian Rally Academy werd gelanceerd na een ontmoeting tussen Frédérique Jonckheere en Vincent Verschueren. "Ik was actief als racepiloot op circuit en ik wilde eens proeven van de rallysport, maar ik vond mijn weg niet. Toen ik enkele jaren later Vincent Verschueren ontmoette en hem dat verhaal vertelde, bekende Vincent dat hij graag een rallyschool wilde oprichten. Na enkele gesprekken hebben we beslist om de Belgian Rally Academy op te richten. Het is een opleiding voor beginnende rallypiloten en co-piloten, maar evenzeer voor rallyrijders die zich willen verbeteren. Ik vind het opvallend dat veel piloten een fors budget investeren in hun auto, maar dat ze in feite zonder enige opleiding of voorbereiding beginnen. Zo gaat er veel tijd verloren voor ze het rallywerk onder de knie hebben," vertelt Frédérique Jonckheere.

Stéphane Prévot, Vincent Verschueren, Freddy Loix en Yannick Willocx

De Belgian Rally Academy zal ervoor zorgen dat de piloten en copiloten een grondige opleiding krijgen, gegeven door ervaren professionals, waaronder natuurlijk Vincent Verschueren, maar ook Stéphane Prévot, Freddy Loix en ingenieur Yannick Willocx.

6-daagse opleiding

De opleiding voor piloten duurt zes dagen en het traject voor copiloten drie dagen. De eerste twee dagen worden gegeven door Stéphane Prévot, die al 30 jaar als copiloot actief is en die een schat aan ervaring heeft, tot op het allerhoogste niveau in het Wereldkampioenschap. "We beginnen met een workshop over de reglementen en het verloop van een rally," vertelt Stéphane Prévot. "We gaan de deelnemers niet afschrikken met een pak theorie, maar ze krijgen wel een degelijke basis mee. Daarnaast ga ik hen uitleggen hoe ze goede nota's maken en hoe ze een wedstrijd moeten voorbereiden. Natuurlijk zijn er verschillende notasystemen. We zullen die bespreken en we zullen ook het belang van het ritme van het lezen en de intonatie bespreken."

Tijdens de tweede dag zal Yannick Willocx, de bekende Belgische ingenieur, de beginselen van de techniek en de afstelling van een rallywagen geven.

CrossCar, karting en Renault Clio Rally5

De volgende vier dagen worden gegeven door voormalig Belgisch rallykampioen Vincent Verschueren, die ook dit seizoen weer een van de smaakmakers zal zijn in het Belgisch kampioenschap. "Tijdens die vier dagen gaan we rijden, eerst met CrossCars om car control aan te leren, dan met snelle 125cc karts om de ideale lijn aan te leren, vervolgens gaan we trainen op de techniek van het kijken en we eindigen met een echte testdag aan het stuur van een Renault Clio Rally5 van Orfys, waarbij de deelnemers alles wat ze geleerd hebben in de praktijk mogen tonen."

Vincent Verschueren benadrukt ook het belang van een goede leerschool. "In mijn carrière heb ik de eerste jaren alles zelf moeten ontdekken. Dat kost een pak tijd en vooral geld, want natuurlijk maak je daardoor fouten. Je denkt goed bezig te zijn, maar misschien zijn je nota's niet goed, rem je niet efficiënt of heb je een verkeerde afstelling... Ik heb als rijder veel geleerd door te kijken hoe anderen het deden. Deze opleiding zal een rijder echt veel sneller progressie doen maken."

Een verstandige investering in je toekomst

Alle facetten van het rallyrijden komen aan bod tijdens het zesdaagse traject, van de reglementen tot het samenwerken met de mecaniciens en het team. En een ander groot voordeel van de Belgian Rally Academy is het netwerk. "We gaan de deelnemers van de Belgian Rally Academy natuurlijk ook opvolgen en helpen," besluit Ward Hanssens, zelf ook als co-piloot actief. "Wanneer een van onze leerlingen ergens een wedstrijd gaat rijden, dan kan hij altijd bij ons terecht voor raad. We willen een soort community creëren van de Belgian Rally Academy, een grote familie die elkaar helpt."

De Belgian Rally Academy, onafhankelijk van enig merk of merkencup, zal ongetwijfeld zorgen voor een bijkomende boost voor de rallysport in België. De prijs van de opleiding bedraagt 6.500 euro exclusief BTW voor piloten en het driedaagse programma voor co-piloten kost 999 euro excl. BTW. Voor snelle beslissers is er tot 15 augustus de mogelijkheid om te genieten van een gunstig tarief van 5.900 euro excl. BTW.

Een investering in je carrière die snel terugverdiend zal zijn.

Meer info : www.belgianrallyacademy.com

"Meer op de achtertrein rijden"

Vincent Verschueren en Stéphane Prévot reden in de Condroz Rally, de slotwedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship, voor de eerste keer met een Volkswagen Polo GTI R5. De kennismaking met de wagen van THX Racing was leerrijk, maar natuurlijk weerspiegelt de 21ste plaats geenszins de prestatie en het potentieel van de Volkswagen.

Voor de start van de wedstrijd, na de shakedown en de voorbereidende testsessie, wist Vincent Verschueren dat hij nog niet het maximum uit de Volkswagen zou kunnen halen in deze Condroz Rally. "De Polo is een wagen die volgens een ander concept is gebouwd. Het heeft geen zin om dezelfde rijstijl te gebruiken als in een Skoda, want die moet je op de voortrein besturen. Door de andere filosofie van de Volkswagen, moet de wagen meer op de achtertrein bestuurd worden. Ik zal als piloot nog wat kilometers nodig hebben om de juiste set-up en de goede feeling te vinden," vertelde Vincent.

De wedstrijd werd in bijzonder delicate omstandigheden verreden. Op de modderige stroken had Vincent aanvankelijk moeite om de wagen gestopt te krijgen in de remzones. "Daardoor ga je wat vroeger remmen, maar dan krijg je meteen een pak seconden aan de broek, zoals zaterdag op de lange proef waar ik 22" verloor omdat ik te voorzichtig was. Omdat we vooral op zoek waren naar tractie, verloren we de voortrein een beetje uit het oog en kampten we met veel onderstuur. We zullen stap voor stap een goede afstelling moeten zoeken voor dit soort parcours en deze omstandigheden. Want, ik blijf erbij dat de Volkswagen ook op Belgische proeven competitief zal zijn, alleen moeten we nog zoeken naar het juiste recept."

Het resultaat, een 7de plaats, ging verloren op de allerlaatste proef, waar Vincent ruim 10' verloor door een schuiver. "We waren al eens rechtdoor gegaan in een remzone, waar we met de bodemplaat op het onverhard botsten. Zo kwam ik een paar meter te kort. In Ouffet, op de plaats waar Bedoret van de baan was gegaan, was ik ook plots passagier van de Polo op de modder. Gelukkig hadden we de koord van onze Skoda in de koffer gelegd, zodat een 15-tal fans ons uit het veld konden trekken. Daarvoor wil ik hen nog eens bedanken. Ach, het resultaat was dit weekend minder belangrijk."

Adrian Fernémont werd in Hoei gekroond tot Kampioen van België 2019. "Ik wil Adrian en zijn navigator Samuel zeker feliciteren met deze titel. Dik verdiend. Adrian reed indrukwekkend sterk dit seizoen," besluit Vincent.

"Een ideale test voor de toekomst"

In de Condroz Rally, de klassieker die de finale vormt van het Belgian Rally Championship, begint Vincent Verschueren aan een nieuw hoofdstuk in zijn rallycarrière. Samen met zijn vaste navigator Stéphane Prévot komt Vincent Verschueren aan de start met een Volkswagen Polo GTI R5. Het wordt een eerste kennismaking met het nieuwe wapen van Volkswagen met het oog op de toekomst.

"Laat me duidelijk zijn," opent Vincent Verschueren het verhaal van deze transfer. "Ik ben altijd heel tevreden geweest over de Skoda Fabia R5, die me in 2017 de titel heeft opgeleverd. Maar, het was tijd voor een frisse wind, een nieuwe uitdaging. Voor volgend seizoen heeft Godrive een nieuwe Volkswagen Polo GTI R5 besteld. Tijdens een gesprek met de verschillende betrokken partijen, deden de Belgian VW Club en THX Racing ons een interessant voorstel om in de Condroz Rally al te rijden met de VW Polo GTI R5. Iedereen, Gaby Goudezeune en mijn sponsors, waren enthousiast. Vandaar deze beslissing. Ik kijk trouwens ook uit naar de samenwerking met THX Racing, het team van de familie Jupsin, die ik al jaren ken, van toen ik nog in het motorracen actief was."

De Condroz Rally wordt in de eerste plaats een test met het oog op volgend seizoen. "We zullen onze nieuwe VW Polo GTI R5 pas in februari 2020 geleverd krijgen. Veel tijd zullen we niet hebben om de auto te leren kennen voor de start van het seizoen in Haspengouw. Ook voor onze mecaniciens zal het een nieuwe uitdaging zijn. Zij kunnen dit weekend samen met de mecaniciens van THX Racing de VW ontdekken. Ze kijken er ook naar uit, want Godrive heeft een speciale band met het merk Volkswagen. Alles is immers begonnen met de Volkswagen Polo Super 2000 die door Hans ontwikkeld werd. Die band met VW blijft," vertelt Vincent, die met de Condroz Rally niet de makkelijkste wedstrijd heeft uitgekozen om een nieuwe wagen te ontdekken. "Inderdaad. Er wordt regen voorspeld, dus mogen we veel modder en verraderlijke proeven verwachten. Niet de ideale omstandigheden om een nieuwe wagen onder de knie te krijgen. Bovendien gaat iedereen in de Condroz vanaf de eerste meter voluit. De affiche is dit jaar weer erg sterk. Als je auto voor 90% goed is afgesteld of wanneer je zelf maar 90% bent, dan doe je zelfs niet mee voor de top-5. Alles moet kloppen om vooraan mee te draaien."

Wat de verwachtingen betreft, blijft Vincent eerder voorzichtig. "Woensdag gaan we testen, samen met Cédric Cherain, dit weekend mijn teamgenoot bij THX Racing. Ik hoop dat ik snel een goede set-up vind voor de Polo. Als ik een afstelling vind die me ligt, dan is er veel mogelijk, want ik geloof rotsvast in het potentieel van de VW. Ik hoop na de Condroz Rally met een goed gevoel te kunnen uitkijken naar de start van volgend seizoen."

Het traditionele topevenement aan het eind van het seizoen, de Rallye du Condroz-Huy trekt elk jaar tienduizenden fans naar de oevers van de Maas. De deelnemers zijn natuurlijk ook niet van de minste. Ook dit jaar weer is dat het geval, en THX Racing speelt daar een grote rol in. Twee Volkswagen Polo GTI R5 zullen, met de steun van de Belgian VW Club, ingezet worden voor Cédric Cherain en Vincent Verschueren!

"We zijn heel erg blij dat we een oplossing hebben kunnen vinden om twee piloten van dit kaliber achter het stuur van onze Polo GTI R5 te krijgen," zegt Christian Jupsin, verantwoordelijke bij THX Racing. De topsnelheid van Cédric Cherain in de Condroz hoeft niet verder uitgelegd te worden. "Wat Vincent Verschueren betreft, die wij kennen uit de motowereld, hij werd niet zomaar bij toeval Belgisch kampioen, en zijn nummer #46 zit hem als gegoten. Bedankt Belgian VW Club voor de steun... en nu, op naar een topmoment in de sport!"

Cédric Cherain slaagde er niet in om zijn doel te halen dit seizoen: de BRC titel, maar komt toch met volledige overgave naar de Condroz, zijn favoriete rally... "Het heeft geen zin om rond te pot te draaien: wij komen om te winnen", zegt de man uit Verviers. "De wagen zal zeer goed geprepareerd zijn want we nemen ook deel aan de JMC Rallye Hautes-Fagnes in Jalhay komende zondag en op woensdag doen we nog een aantal testsessies, en dan is er de shakedown," zegt Cédric. "We zullen dus heel wat kilometers gedaan hebben. Vorig jaar was ik de beste tijdens de etappe op zondag, dus ik ben zeer optimistisch voor deze editie. Ik hoop alleen dat het weer zacht blijft, dat zou een goede zaak zijn. Ook al hebben we tijdens de Rally van Wallonië kunnen constateren dat onze tijden ook goed blijven als het weer niet meezit. Maar in elk geval, wat zeker is, is dat het ons niet ontbreekt aan motivatie!"

Vincent Verschueren van zijn kant heeft ook de kans gegrepen om kennis te maken met de Volkswagen Polo GTI R5 met het zicht op het volgende seizoen, waaraan hij zal deelnemen in een gelijkaardige bolide. "De kans heeft zich aangeboden en ik heb ze gegrepen," zegt Vincent. "Na de Polo S2000 periode ben ik blij om terug achter het stuur van een Volkswagen te mogen plaatsnemen. De familie Jupsin, Christian en Florian, ken ik van mijn activiteiten als motopiloot. Het zijn mensen die ik ten zeerste apprecieer en het THX Racing team zal ook alles in het werk stellen opdat ik snel voeling krijg met deze bolide van de nieuwste generatie. Het zal heel belangrijk zijn om een goede set-up te vinden voor de Condroz, zeker als we vooraan willen meedoen. En gezien het huidige niveau van de Belgische rally, is er geen ruimte voor middelmatigheid. Voorts is de Condroz vooral een rally waar ik zot van ben, en mijn copiloot Stéphane Prévot is extreem populair. Mijn ambities op vlak van resultaten? Moeilijk te zeggen, in feite, maar met de tests die we nog gaan kunnen doen ziet het er in elk geval goed uit..."

"In het team was het objectief duidelijk om twee Polo GTI R5 te laten aantreden in de Rally van de Condroz," sluit Lionel Hansen aan, technisch verantwoordelijke bij THX Racing. "We hebben verschillende pistes uitgedokterd en vanaf het moment dat het project werd voorgesteld aan Vincent Verschueren, zag hij er meteen een ideale gelegenheid in om de Volkswagen te leren kennen in goede omstandigheden. Aangezien er in het kampioenschap voor hem niks meer te bedingen valt, kan hij met een volledig open geest rijden. Dat zal ook het geval zijn voor Cédric, die heel erg snel blijft op dit soort van parcours.
Hij heeft natuurlijk niet meer met een Polo GTI R5 gereden sinds Sezoens, maar door in Jalhay deel te nemen en dankzij de test van komende week, en daarbij nog eens de shakedown, zal hij het equivalent van de Condroz al in de benen hebben wanneer hij aan de start verschijnt! Eerder in het seizoen namen we al deel aan Le Touquet en in Hannut met de Volkswagen en daaruit bleek dat ook al zitten de weersomstandigheden niet mee en is het parcours delicaat, dat de prestatie er toch is. Het team zal zich dus vooral focussen op het afstellen van de twee wagens, maar ook proberen in te spelen op de evolutie van het weer tijdens het eerste weekend van november. Met Cédric Cherain en Vincent Verschueren aan het stuur van onze Polo GTI R5 zijn we er gerust in..."

De 46e Rallye du Condroz-Huy gaat door op zaterdag 2 en zondag 3 november. Er worden twaalf klassementsproeven verreden op de eerste dag en acht op dag twee. Dit alles op een parcours dat elk jaar weer zeer gesmaakt wordt...

"Snel het goede ritme vinden"

Met de 60ste editie van de ConXioN Omloop van Vlaanderen begint het Jobfixers Belgian Rally Championship vrijdag in Roeselare aan het tweede deel van het seizoen 2019. Vincent Verschueren en Stéphane Prévot mikken met de GoDrive Skoda Fabia R5 op het podium in de wedstrijd die Vincent in 2017 won.

De zomervakantie heeft lang geduurd voor Vincent Verschueren, die geen voorbereidingswedstrijd heeft gereden. "Vorig jaar reed ik de Rally van Staden, maar deze keer zullen we enkel de shakedown rijden. De honger om terug het stuur van de Skoda Fabia R5 te nemen is heel groot. Die twee maanden hebben lang genoeg geduurd," lacht Vincent Verschueren, die als toeschouwer de Rally van Duitsland volgde. "Mijn concurrenten zullen meer ritme hebben. Pieter Tsjoen had een goed ritme in Staden en in Duitsland, terwijl Sébastien Bedoret ongetwijfeld een belangrijke stap heeft gezet. Hij heeft Staden gewonnen, draaide sterke tijden in Duitsland en hij start met de nieuwe Fabia R5 Evo. De Evo zal zeker beter zijn op het vlak van tractie en motorvermogen."

In de Renties Ypres Rally klokte Vincent Verschueren sterke tijden, wat vertrouwen geeft voor de klassieker in West-Vlaanderen. "In Ieper was mijn doelstelling als eerste niet-Volkswagen te finishen en we waren goed op weg om dat te realiseren. Tot een onderdeel in de versnellingsbak brak. In Roeselare start ik met dezelfde doelstelling. En dan zijn er nog Adrian Fernémont, Ghislain de Mevius en Kevin Demaerschalk. Het zal een mooie strijd worden," vertelt Vincent. "Ik verwacht trouwens een moeilijke editie. Als het weer wisselvallig is, dan wordt het veel moeilijker. Ik herinner me de felle regenbui in 2017, toen ik vol in strijd was met Andy Lefevere voor de overwinning."

"We rijden vooraf nog de shakedown en daar is het de bedoeling om terug het goede gevoel te krijgen, want we moeten vrijdagavond snel in het juiste ritme zitten. We moeten er meteen staan op de eerste proeven. We zijn er klaar voor!"

De ConXioN Omloop van Vlaanderen opent vrijdagavond om 17u30 in Roeselare met 5 klassementsproeven. Zaterdag staan nog eens 15 klassementsproeven op het programma, samen goed voor 199 km tegen de chrono.

"Tractie wordt cruciaal..."

De 46ste editie van de TAC Rally wordt een belangrijke afspraak voor Vincent Verschueren. Na zijn vijfde plaats in de Rally van Haspengouw, waar twee lekke banden voor tijdverlies zorgden, en het forfait voor Spa, wil de piloot van de Skoda Fabia R5 van GoDrive voor de zege strijden in zijn thuisrally. Het belooft een bijzonder spannende strijd te worden op de 14 proeven rond Tielt, want alle titelkandidaten komen aan de start.

Vincent Verschueren, die in Tielt genavigeerd zal worden door Stéphane Prévot, die hersteld is van zijn rugblessure opgelopen in de Dakar, bleef in Spa aan de kant, maar afgelopen weekend ging de Belgische kampioen van 2017 wel testen in Trois-Ponts, waar hij prompt de wedstrijd won. "We hebben er dit seizoen voor gekozen om met Pirelli's te rijden, enerzijds omdat we een erg mooi voorstel kregen van Pirelli België, maar ook omdat ik als enige van de R5-toppers het nieuwe gamma van de Italiaanse bandenfabrikant zal gebruiken. Het kan ons misschien helpen om de strijd aan te gaan met de nieuwe generatie R5's. Om dat nieuw bandengamma te leren kennen, hebben we in Trois-Ponts getest. Gelukkig lagen de proeven er 's ochtends nog nat bij, zodat ik alle types van banden heb kunnen testen. Het gevoel na die bandentest met de nieuwe Pirelli's is goed, maar natuurlijk zal ik pas in Tielt een echte referentie hebben," vertelt Vincent Verschueren.

Op de vier gekende klassementsproeven van de TAC Rally zijn de verschillen traditioneel erg klein. Het vermogen aan de grond krijgen op het gladde asfalt is cruciaal. "Ik verwacht een moeilijkere wedstrijd dan in Haspengouw," is Vincent eerlijk. "Om in Tielt snel te zijn, moet je veel grip en tractie hebben. Dat is precies het sterke punt van de nieuwe generatie R5's, zoals de Polo R5 van Kris Princen en Cédric Cherain. Zij gaan sterk voor de dag komen. We spreken maar van kleine verschillen, dus ik geef me zeker niet gewonnen. Onze troef is zeker de betrouwbaarheid van de Skoda Fabia R5, die ongelofelijk sterk is. We zullen al veel weten na de eerste ronde. Heel vaak wordt de rally in Tielt beslist in de openingsronde..."

Om goed voorbereid aan de start te komen, hebben Vincent Verschueren en Stéphane Prévot woensdagavond de Shakedown gereden. "We hebben vorig weekend wel een honderdtal kilometer gereden, maar de proeven in Trois-Ponts zijn niet te vergelijken met de smalle baantjes rond Tielt. Ik wilde onze vertrouwde afstellingen voor Tielt nog eens aanvoelen en terug even het gevoel krijgen op de smalle, gladde baantjes. Dat moet volstaan om er zaterdag vanaf de eerste meter tegenaan te gaan."

Want, met een dozijn R5's aan de start, zal elk tijdverlies afgestraft worden. Het belooft weer een intense strijd te worden. "Nadat we niet in Spa aan de start stonden, kijk ik ongelofelijk uit naar de strijd in Tielt," besluit Vincent Verschueren, die conditioneel heel scherp staat. "We zullen moeten knallen, want het startveld is erg sterk met Princen, Cherain, Fernémont, Snijers, Bedoret, Demaerschalk..."

Afspraak zaterdag 13 april vanaf 8h bij de Europahal in Tielt voor de start van de TAC Rally, de derde manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship.

"Een nieuwe uitdaging. Dat motiveert me!"

Zaterdag gaat het Belgisch rallykampioenschap van start met de Rally van Haspengouw in Landen. De affiche oogt fantastisch, met 13 topauto's aan de start. Een van de toppers die niet op de afspraak zal ontbreken is Vincent Verschueren, die opnieuw de GoDrive Skoda Fabia R5 met startnummer 46 zal besturen. De kampioen van 2017 wil dit seizoen opnieuw een gooi doen naar de Belgische titel.

Vincent Verschueren en team GoDrive hebben zich de voorbije weken in alle rust voorbereid op het komende seizoen. De motivatie is daarom echter niet minder groot. Integendeel. "Nee, ik kijk echt uit naar het begin van het seizoen. Alle toppers zijn van de partij in Haspengouw. Het gaat een fantastische strijd worden. Als het droog blijft, zal het moeilijk zijn om het verschil te maken. In die omstandigheden zal het echt van kleine details afhangen. Maar, je moet dan wel de ideale afstellingen hebben om constant op de limiet te rijden. Het zal ongetwijfeld bijzonder hard gaan," lacht Vincent Verschueren, het speerpunt van GoDrive, het team van Gaby Goudezeune. "Ik ben trots dat we met GoDrive weer mee zullen strijden voor de titel in het Belgisch kampioenschap. We zijn echt een vriendenteam, een team van kameraden die alles zelf doen. Dan geeft een goede prestatie zoveel meer voldoening."

Er komen drie gloednieuwe VW Polo's R5 aan de start, voor drie kleppers. Het schrikt Vincent niet af, want vorig jaar domineerde hij de strijd in Haspengouw tot een tijdstraf roet in het eten gooide. "Kris Princen, Adrian Fernémont, Cédric Cherain, de broers de Mevius, Patrick Snijers,... Er zijn meer dan een handvol kandidaten voor de overwinning. Ik vind het wel tof dat Princen en Cherain met een Polo rijden. Dat zorgt toch voor een nieuwe uitdaging en dat motiveert me. Zijn we er klaar voor? Je weet dat onze prestaties met de nieuwe Fabia R5 eind vorig jaar niet zo super waren. In Kortrijk voelde de Skoda wel supergoed aan, maar daar moest ik natuurlijk niet tegen Kris Princen strijden. Het is moeilijk in te schatten hoe ver we staan. Ik geloof dat we er klaar voor zijn. Ik weet dat we elkaar telkens naar een hoger niveau pushen. De eerste chrono's in Landen zullen veel duidelijk maken. Als het moet, dan steken we een tandje bij..."

In de openingswedstrijd zullen de nota's gelezen worden door Robin Maes, die vorig jaar zelf nog aan de start stond met een Fabia R5. "Robin heeft me al een aantal wedstrijden genavigeerd, onder andere vorig jaar in Wervik, maar ook in 2011 al met de Ascona in de Condroz en met een Fiesta in Ieper. Robin helpt me in Haspengouw uit de nood, aangezien Stéphane Prévot nog niet hersteld is van zijn rugblessure opgelopen in de Dakar. Stéphane was er graag bij geweest in Landen, maar hij mag nog niet rijden van de dokter."

Er wachten Vincent en Robin 12 klassementsproeven in de Rally van Haspengouw, die zaterdag om 8h van start gaat in Landen. Rond 19h zullen we winnaar van de titanenstrijd kennen.

"Ik mis iets, maar vraag me niet wat"

In de slotwedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship hebben Vincent Verschueren en Stéphane Prévot twee dagen lang gestreden voor de overwinning. Uiteindelijk moest het duo in de GoDrive Skoda Fabia R5 tevreden zijn met de vierde plaats, op een zucht van het podium. Een mooi resultaat, maar de uittredende Belgische kampioen kan er niet tevreden mee zijn.

Na de eerste lus van 5 klassementsproeven volgde Vincent Verschueren als 4de op 19"6 van leider Stéphane Lefebvre. Een matige start, al bleven de verschillen erg klein.

"We zijn gestart op banden met een zachte compound, de banden zijn te beweeglijk, wat me minder vertrouwen geeft. Ik ben na de service al overgeschakeld naar de medium compound met een stuggere afstelling," vertelde Vincent Verschueren, die bijgestaan werd door Stéphane Prévot, de navigator uit Hoei met een onwaarschijnlijke staat van dienst op internationaal niveau. "Stéphane is één brok ervaring. Dat merk je aan alles. Zijn werk is tot in de kleinste details verzorgd. Hij geeft me vooral een bevestiging bij het maken van de nota's en het zoeken naar de ideale afstelling."

Zaterdagavond bleef Vincent Verschueren in het zog van de leiders. De GoDrive-piloot klom na de opgave van Kris Princen op naar de derde plaats op 32" van de leider, maar plots zat Cédric Cherain, die drie proeven niet gereden had wegens het noodlottige ongeval, hem op de hielen. Het verschil bedroeg amper 0"6...

"Het was zaterdag heel moeilijk om verder te doen na het ongeval van Steve Matterne, waarbij zijn navigator Rik Vanlessen om het leven kwam. De wedstrijd werd niet gestaakt, maar als piloot ben je natuurlijk helemaal uit je lood geslagen en denk je aan het menselijke drama. We weten allemaal dat we dit risico nemen, maar je denkt er zo min mogelijk aan. Op zo een moment slaat de realiteit keihard toe. Bij deze bieden we met het ganse team van GoDrive de familie van Rik, zijn vrouw en kinderen, zijn vrienden en naasten, Steve Matterne en het ganse team van BMA ons medeleven aan. We zijn in gedachten bij hen."

Sportief was het wel verrassend dat Cédric Cherain, die drie proeven noodgedwongen moest missen, plots terug in het spoor zat van Vincent Verschueren. Zondag ging de strijd voor de derde plaats in alle hevigheid verder. Uiteindelijk eindigden Vincent Verschueren en Stéphane Prévot op de derde plaats op 32"7.

"Vandaag hielden we gelijke tred met Stéphane Lefebvre, maar Cherain konden we niet achter ons houden. Sinds we met de nieuwe wagen rijden, komen we iets tekort. Ik mis iets, maar vraag me niet wat. De nieuwe auto is gewoon een fractie minder snel of efficiënt. Blijkbaar had Cherain hetzelfde probleem in Sankt-Vith, want deze keer heeft hij bij Metior specifiek gevraagd naar de vorige versie van de Fabia R5 waarmee hij Ieper reed. Of ik ben op enkele weken tijd mijn snelheid plots kwijt, maar dat weiger ik te geloven! Weet je, met de vorige Fabia R5 reed ik heel naturel zonder veel na te denken. Met deze auto moet ik constant nadenken hoe ik efficiënt de volgende situatie kan nemen. We moeten een oplossing vinden..."

Top-5 voor legendarische duo Bruno Thiry en Stéphane Prévot

Vijftien jaar na hun laatste rally samen en twintig jaar na de eerste van vier overwinningen in de Condroz Rally wisten Bruno Thiry en Stéphane Prévot hun reputatie alle eer aan te doen. Aan de oevers van de Maas zetten ze een meer dan degelijke prestatie neer. Bij zijn eerste wedstrijd aan het stuur van een R5-bolide veroverde Bruno Thiry een hele mooie vijfde plaats, na een zeer bewogen wedstrijd. Niet elk van de leden van de ‘Belgian Battle’ kwam er echter ongehavend uit.

De wegen van de Condroz waren door de regen van zaterdagnacht heel verraderlijk geworden en zouden bij het kwartet dat de kleuren van het Belgische filiaal van het Franse automerk verdedigde al snel een eerste slachtoffer eisen. In de eerste chronorit van zondag ging Yves Matton met zijn Citroën C4 WRC in de fout. De opgave was onvermijdelijk. Maar de baas van Citroën Racing bleef zich vragen stellen. “Ik vraag me nog altijd af wat er precies gebeurd is. Het was net alsof ik op het rechte stuk aan de handrem had getrokken. De achterkant van de wagen brak brutaal uit, en we begonnen tegen hoge snelheid te spinnen. De schade was niet enorm, maar door de klap was de schokdemper linksvoor door de motorkap geschoten. Een frustrerend einde van de rally, want een plaats bij de eerste vijf was zeker haalbaar geweest. Toch zullen enkele mooie tijden in de top-3 me bijblijven.”

Die eerste zondagse chronorit maakte ook een ander slachtoffer: Kevin Demaerschalk beschikte enkel over tweewielaandrijving. Gelukkig kon de jonge rijder uit Hoeilaart zijn weg verder zetten. “Met enkel achterwielaandrijving verloren we zowat anderhalve minuut. Gelukkig konden we het euvel op de verbinding herstellen, het probleem situeerde zich ter hoogte van de aandrijfas”, legde de rijder van Citroën Belux uit. “Het vervolg van de dag bleek een opeenvolging van goede tijden en kleine probleempjes. Zoals de motorkap die openvloog en me het zicht belemmerde. Jammer, want zo konden we geen twee chronoritten na elkaar zonder problemen afwerken. Als alles op onze wagen naar behoren functioneerde waren de goede tijden er wel en konden we dus op meer hopen dan onze uiteindelijke negende plaats.”

Na een eerste lastige dag kon François Duval als achtste aan de zondagetappe beginnen. Hij zette meteen de snelste tijd neer. Maar alle voordeel van die uitstekende start ging al bij de volgende klassementsproef helemaal verloren. “Tijdens de verbindingsrit had ik al snel door dat we een probleem met de alternator hadden. Om de batterij te sparen, in een poging toch in het servicepark te geraken, werkten we de volgende proef in veiligheidsmodus af, waardoor we zowat dertig seconden verloren. Jammer, want door op zondagochtend de afstellingen van het differentieel te wijzigen draaide de wagen niet slecht. Dat was ook onmiddellijk aan de tijden te merken. Ik had heel wat minder last van onderstuur dan op zaterdag.”
Het stond echter in de sterren geschreven dat deze editie niet die van François Duval zou worden. Iets na de assistentie halverwege de slotdag – Duval lag toen al zesde in de tussenstand – bleek de opgave onvermijdelijk. “Een schokdemper ging stuk en de olie liep op de baan. Het was te gevaarlijk om zo verder te rijden. Jammer, vooral omdat onze tijden een pak beter waren dan die van de eerste dag”, stelde de rijder uit Cul-des-Sarts.

Vier rijders aan de start. En twee aan de finish. Bruno Thiry, vijfde in de eindstand van deze Condrozrally, was uiteraard een gelukkig man: “Wat een rally! Ik wens echt Citroën van harte te bedanken, maar ook het team van Caren Burton. Onze wagen had geen enkel probleem en ik ben blij dat ik hen de auto zonder één krasje kan terugbezorgen. Nooit had ik gedacht op mijn leeftijd in de top-5 van deze rally te kunnen finishen. Reken echter niet op mij om over twintig jaar nog eens hetzelfde te doen! Deze Citroën DS3 R5 is echt een plezante auto. Uiteraard had ik wat tijd nodig om te kunnen beginnen begrijpen hoe er alles uit te halen. Dank ook aan Stéphane Lefebvre, die me wat heeft uitgelegd hoe ik deze R5 moest besturen. Alleen een beetje jammer dat ik zaterdag de weg moest openen, dat kostte me wat tijd. Voor het overige heb ik me ontzettend geamuseerd!”

Hoewel Citroën Belux de dubbel van vorig jaar – met Craig Breen en Stéphane Lefebvre – niet kon herhalen, blikken de verantwoordelijken van het project tevreden terug op de “Belgian Battle” die tijdens deze Condrozrally op poten werd gezet. Anouk Van Vliet, hoofd communicatie van Citroën Belux, was heel blij Bruno Thiry en Stéphane Prévot de kans te hebben gegeven vast te laten stellen dat ze nog altijd bij de meest populaire rallyrijders van het land horen. “De massa fans voor onze servicetent was bij elke terugkeer van onze rijders heel indrukwekkend te noemen! Hoewel niet elk van onze vier rijders de nodige meeval had, hebben ze toch nog maar eens de competitiviteit van de Citroën-producten kunnen aantonen. En met ware referenties als teammaats heeft Kevin Demaerschalk in deze rally bewezen echt heel snel te zijn. Bruno en Stéphane hebben een schitterende prestatie afgeleverd, en hebben bewezen nog niets van hun talent te hebben ingeboet. We zijn heel blij dat we er toe hebben kunnen bijdragen om van deze Condrozrally een heel populair evenement te maken, zowel langs de chronoritten als in het assistentiepark aan de oevers van de Maas.”

De zoektocht naar een winnaar

Een blik op de deelnemerslijst… die pas vanavond wordt afgesloten, leert dat het bijna onmogelijk is om zich aan een pronostiek te wagen. De lijst met zegekandidaten is dan ook erg lang en doet de liefhebber watertanden. Het aftellen is nu echt begonnen…

De 44ste editie van de Rally van de Condroz lijkt een echte nagelbijter te worden, door een erg glibberig parcours en een deelnemerslijst die een erg onvoorspelbare, voornamelijk Belgische, strijd voorspelt voor de zege en het podium.

Het parcours van deze editie werd eerder al uitgebreid uit de doeken gedaan. Tijd nu voor de deelnemers… Tot ieders tevredenheid hebben enkele topteams hun deelname de afgelopen dagen bevestigd. Het zoals altijd talrijk verwachte publiek zal dus waar voor zijn geld krijgen: een twintigtal R5’s, minstens vijf WRC’s, zes Porsche, een S2000, een RRC, een S1600, zonder de sterke R3’s en R2’s en het peloton in historic te vergeten… Voor ieder wat wils.

Bij de WRC's staat Yves Matton, bijgestaan door Daniel Elena, weer aan de start met een Citroën C4 WRC, net als David Bonjean. Zij mikken op het algemene podium. Zelfde vaststelling voor twee deelnemers met een Skoda Fabia WRC: Yannick Albert en Manu Canal-Robles moeten in het oog gehouden worden voor de ereplaatsen.
Maar de favorieten bevinden zich zonder twijfel in de R5-categorie. Vincent Verschueren komt naar Hoei als leider in het kampioenschap en zal vooral zijn titel willen veiligstellen. Kris Princen, gemotiveerd door zijn zege in de East Belgian Rally, zal het maximum geven om een nieuwe overwinning te boeken in de Condroz en zijn rivaal tot het uiterste te dwingen. Opgepast voor Ghislain de Mevius, de meest recente winnaar van de JMC Rally van Jalhay en op het podium in Hoei in 2016, maar ook voor Xavier Bouche, altijd in grootse doen in Hoei. Guillaume Dilley is de vierde man met een Skoda Fabia R5 en ook hij zal vooraan willen meespelen…

Tegen de armada van Skoda staan enkele virtuozen die aangetrokken zijn door Citroën, te beginnen met François Duval aan het stuur van een exemplaar van PH Sport, in het gezelschap van Xavier Portier. Kevin Demaerschalk zal van de partij zijn op een wagen van J-Motorsport, terwijl Cédric Cherain en corijder Eric Gressens een van de grote favorieten zullen zijn. Emmanuel Gonay ontdekt daarentegen een R5-wagen. Maar wat het meeste aandacht naar zich toe trekt, is de grote terugkeer van Bruno Thiry op een topwagen – de DS3 R5 van Armand Fumal die klaargestoomd wordt door Burton Racing. Bruno bestuurt voor het eerst een R5-bolide in competitie en zal voor de gelegenheid een team vormen met de legendarisch Stéphane Prévot. Hun laatste rally samen, dat was… vijftien jaar geleden, in 2002… in de Rally van de Condroz. Het sympathieke duo won met de vingers in de neus aan boord van een Peugeot WRC.

Ook Peugeot komt naar Hoei met zegeambities. Het speerpunt, Abbring-Tsjoen, zal de crash tijdens de East Belgian Rally willen vergeten en schitteren in Hoei. Cédric de Cecco is er opnieuw bij en hoopt meer geluk te kennen dan in 2016, terwijl het RNT-team Guillaume de Mevius en Louis Louka voor het eerst te zien zal zijn in een Peugeot 208 T16… We vergeten uiteraard de Ford Fiesta niet van Litt, Vanneste, Loyen en vooral Adrian Fernémont, die na een knappe Rallye de Wallonie wil bevestigen op eigen bodem.

Een streling voor het oog en het oor, de verschillende Porsche op de deelnemerslijst: naast de gebruikelijke Francis Lejeune, Henri Schmelcher en Patrick Mylleville, wordt het ook opletten voor Boelens, Busin en Wartique. We noteerden nog de deelname van een Citroën RRC voor Fernandes, een Mitsubishi WRC voor lokale rijder Jean-Fred Collignon, een Skoda R5 voor streekgenoot Etienne Monfort, een Peugeot S2000 voor Anthony Martin, de Fiat Punto S1600 van Stéphane Hermann, en enkele snelle Mitsubishi zoals die van Marc Streel. Voeg daarbij de sterke R3’s (onder meer Rouard en Collette op DS, Jupsin en Verhees op Renault Clio), de competitieve R2’s (Bédoret, Molle, Delhez, Docquier…), de verschillende lokale teams en de wagens uit de historic-categorie – met een zekere Renaud Verreydt aan het stuur van zijn Ford Escort MK1 Gr.4 – en u krijgt een bomvol, gevarieerd en hoogstaand startveld… vooral omdat enkele lastminutedeelnames heel wat stof kunnen doen opwaaien.
Op het moment dat deze info wordt neergepend, hebben 156 teams hun deelname aangegeven.

Verder vermelden we op vlak van animaties vooral de handtekeningensessie in de tent op vrijdag om 18.30u, met de aanwezigheid van alle tenoren en daarnaast Nicolas Gilsoul, de webradio die in Hoei en omstreken eveneens op FM zal uitzenden (90.0 FM) en natuurlijk de andere activiteiten in de grote tent.

Niet te missen

- Tickets zijn in voorverkoop op de website condrozrally.be aan voordelige tarieven, met pakketten als ‘tickets + programma’ of ‘tickets + petje’…
- De testproef is voorzien op vrijdagnamiddag in Ben-Ahin.
- De handtekeningensessie vindt plaats in de grote tent, vrijdag om 18.30u.
- Het programma wordt vanaf vrijdagochtend verkocht in de tent en op bepaalde verkooppunten op het parcours. Het bestaat uit alle deelnemers per startnummer, een precieze gids voor de proeven en de spektakelpunten, de ‘handtekeningenpagina’s’ en alle nodige info om het verloop van de rally te kunnen volgen.
- Volg de wedstrijd live op de webradio van de rally dankzij de FM-frequentie (90.0 FM) in Hoei en omstreken.