Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zaterdag, 20 juli 2019

logo rally online

Rally Online België

Debuut met champagne

De tweede wedstrijd van het Historic Belgian Rally Championship, de Herock Spa Rally, was loodzwaar door het aanhoudende regenweer, zeker voor de klassiekers in historic. Heel wat tenoren moesten vroegtijdig afhaken. De afvallingswedstrijd kreeg uiteindelijk toch de verwachte winnaar, Dirk Deveux met zijn pk-rijke Ford Sierra Cosworth. Een debuut met champagne.

Enkele tenoren mochten al snel hun zegekansen opbergen. Stefaan Prinzie, die nog eens aan de start stond met zijn Opel Ascona 400, moest in Theux, op de tweede proef, opgeven. De Ascona-motor slikte twee keer water. Patrick Deblauwe miste zelf een rempunt, waarbij hij de voortrein van zijn Escort beschadigde.

Guino Bux wachtte niet op zijn collega's. De Escort-piloot ging erg snel van start, met tijden in de buurt van de top-10, maar een lekke band en een geplooide voortrein zorgden voor het eerste tijdverlies. Guino Kenis nam het commando over, terwijl Gino Bux even verder zijn Ford definitief aan de kant moest zetten met ontstekingsproblemen.

Guino Kenis, die zijn medewerkers van G&A Motors op een teambuilding in de regio uit had genodigd, kon evenmin lang genieten van zijn leidersplaats. De BMW M3 E30 viel uit met een kapotte aandrijfas. Na een herstart op zondag, moest de leider in het Historic BRC nog eens opgeven met een defecte bediening van de versnellingsbak.

Johnny Delhez nam in eigen streek het commando over met zijn beproefde Ford Escort. De spectaculaire piloot trachtte de leiding vast te houden, terwijl hij ook het spektakel verzorgde, maar op zondag voelde hij de bui al hangen. "Ik doe wat ik kan, maar met onze Escort zijn we machteloos tegen de Ford Sierra Cosworth van Dirk Deveux, die sterk komt opzetten," aldus Delhez die wat tijd verloor door een lekke band in Francorchamps en problemen met de uitlaat in Wanne.

Zondag moest Delhez inderdaad tevreden zijn met de tweede plaats, want Dirk Deveux stuurde zijn Ford Sierra Cosworth naar de overwinning met 33"3 voorsprong. "Het is fantastisch dat we hier kunnen winnen, want ik had amper 5 km met de Sierra gereden voor de start. Op zaterdag reden we de ganse dag op regenbanden. Ik moest geen nieuwe kopen, want ik zat nog heel ver van de limiet van de auto, omdat ik eerst het gedrag van de Sierra wilde leren kennen. De auto, waar we anderhalf jaar aan gewerkt hebben, deed het uitstekend en stelselmatig zijn we opgerukt. Ik ben heel blij met deze debuutzege," aldus de voormalige Historic-kampioen.

Jean-Michel Gérôme, speciaal overgekomen vanuit zijn woonplaats in de Verenigde Arabische Emiraten, eindigde op een mooie derde plaats, voor Arthur Kerkhove, tweede in PTN achter Delhez. Luc Pauwels werd vijfde met zijn Audi Quattro, terwijl Luxemburger Jean-Luc Lequeux tevreden was met een zesde plaats in zijn Porsche, als winnaar in HC1. 

 

Gino Bux wil opnieuw schitteren

In de Rally van Haspengouw controleerde Guino Kenis de wedstrijd in Historic, terwijl hij ondertussen de afstellingen van zijn BMW M3 verder verfijnde. In de Herock Spa Rally zal de BMW-dealer ongetwijfeld de handen meer dan vol hebben met de concurrentie. Hopelijk is zijn rug hersteld, zodat Dirk Deveux in Spa zijn Ford Sierra Cosworth kan presenteren aan de Belgische fans. Op papier zou de Sierra Cosworth de sterkste machine moeten zijn, maar de voormalige Historic-Kampioen moet zijn wagen nog leren kennen en onder de knie krijgen. 

De gevaarlijkste concurrent voor Guino Kenis wordt wellicht Gino Bux, die vorig jaar in de East Belgian Rally een schitterend Historic-debuut maakte met de Ford Escort MK1 van zijn corijder Steven Spitaels. Stefaan Prinzie zal ook willen schitteren met zijn beproefde Opel Ascona 400, net als Patrick Deblauwe, Johnny Delhez en Jean-Michel Gerome met hun snelle Ford Escorts Mk2. Stuk voor stuk mooie referenties voor Arthur Kerkhove, die in Landen verklaarde een gooi te doen naar de Belgische titel in klasse PTN met zijn Escort.

En tot slot zijn er nog enkele prachtige klassiekers die tot de verbeelding spreken, zoals de Porsche 911 van Jean-Pierre Lequeux, de Audi Coupé Quattro van Luc Pauwels, de Lotus Elan van Grégoire Destexhe en de... Daf 66 Marathon van Pierre Jamin.
Ook het Historic BRC werkt zaterdag en zondag de 24 klassementsproeven van de Herock Spa Rally af, goed voor 206,69 km tegen de chrono.

De favorieten door pech geveld

De slotmanche van het Historic Belgian Rally Championship, verreden in de Condroz Rally, draaide uit op een ongelofelijke afvallingsrace. De tenoren lieten het afweten, waardoor de overwinning uiteindelijk naar Patrick Mylleville ging. De Porschist gaf met deze overwinning zijn titel van vice-kampioen extra kleur.

In het kampioenschap was de beslissing al gevallen. Paul Lietaer, de kersverse kampioen, gaf forfait voor de Condroz Rally. Tom Van Rompuy, tweede in de tussenstand, was wel ingeschreven, maar ook de BMW-rijder kwam niet aan de start. Dat gaf Patrick Mylleville de kans een gooi te doen naar de titel van vice-kampioen.

Gino Büx, de rijder die in Sankt-Vith overtuigend de beste was, nam met zijn Ford Escort Mk1 de beste start, maar na de eerste proef moest hij opgeven met een kapotte versnellingsbak. "Het vliegwiel kwam los. Daardoor werd de koppeling geraakt en dat heeft voor schade in de transmissie gezorgd. Heel jammer, want de snelheid zat goed. Hoewel ik enkel een tweede en vijfde versnelling had, klokte ik toch de snelste tijd op de eerste proef," lachte Gino, die zich zondag toch kon tonen op de snelle proeven rond Hoei. Met zijn Escort Mk1 ging hij de strijd aan met veel snellere wagens, zoals de Escort Millington van PJ Maeyaert en Hubert Deferm, die beschikken over een moderne mechaniek.

Hij was niet de enige uitvaller, want ook Frank Baert moest al vroeg aan de kant met zijn Sierra Cosworth wegens een gebroken aandrijfas. En even later was het de beurt aan Stefaan Prinzie, die zijn Ascona met een kapotte transmissie op de trailer moest zetten. Jens Maes ging zelf van de baan met zijn Opel, al kon hij zondag opnieuw van start gaan.

Vooraan had Didier Vanwijnsberghe, die voor de eerste keer samen met Eddy Snaet reed, een straat voorsprong na de eerste dag. De Toyota Celica leek op weg naar de overwinning. "De auto liep super. In Ieper had ik ontstekingsproblemen, maar die zijn van de baan en nu draaide de motor schitterend. Tot hij zondag in de eerste ronde begon te haperen. We verloren een pak vermogen en de motor sloeg zelfs helemaal af in Villers-le-Bouillet. Een gebrek aan benzinedruk. Ik hoopte het einde van de wedstrijd te kunnen halen. Helaas...," aldus Didier Vanwijnsberghe.

Omdat Patrick Deblauwe, zaterdag knap tweede met zijn Ford Escort Mk2, zondagochtend de motor van zijn Ford niet meer aan de praat kreeg, ging de overwinning onverhoopt naar Patrick Mylleville, die de wedstrijd zonder risico's te nemen afwerkte met zijn Porsche. Mylleville behaalde meteen ook de titel van vice-kampioen in het Historic BRC. "Het was nochtans geen makkelijke wedstrijd, want Jochen Vandersarren, mijn copiloot, kon er tijdens de verkenningen niet bij zijn. Ik moest het parcours verkennen met Arno Beernaert, de zoon van copiloot Nico. Hij heeft dat perfect gedaan. En zaterdag hadden we problemen met de ontsteking, dus aan winnen dacht ik helemaal niet, tot Didier Vanwijnsberghe in de slotfase moest opgeven. Ik ben heel blij met deze tweede plaats in het kampioenschap," aldus de aannemer uit Beselare.

De tweede plaats, op 1'36", ging naar de BMW 325i van Didier Flohimont, voor Marijn Hoens en Danny Vancoillie. De kampioen bij de copiloten, Bruno Vienne, was trouwens wel van de partij als navigator van Bjorn Hamiaux, die het spektakel verzorgde met zijn Ford Escort.

 

Koekelare, the place to be

Zondag 21 oktober is het weer de beurt aan Autostal Hemicuda en Autostal Atlantic om hun jaarlijks rallyfeest te houden in en om Koekelare. Samengevat kunnen we zeggen dat het parcours nagenoeg ongewijzigd bleef. Alleen op de proef van Kortemark werd de start verlegd en wordt er afgezien van een bijkomend rondje. Hier wordt de rally met een kleine tien kilometer ingekort. Met Kortemark, Houthulst en Koekelare krijgen de deelnemers driemaal drie proeven voor de voeten geschoven.

Het VAS regionale rallykampioenschap treedt in zijn eindfase. Voor sommigen staat het verdere verloop van het seizoen al vast en soms zijn de titels al quasi zeker in de handen van de pretendenten. Maar anderen zullen nog proberen hun eindpositie te verbeteren en nog anderen, die rijden het populaire “à la carte” en streven een goed persoonlijk resultaat na. Zoals steeds hebben heel wat teams zich ingeschreven voor de Hemicuda Rally. Vooral lokale rijders tekenen nu zondag present, gemengd met de titelpretendenten die al eens buiten eigen omgeving rijden. Fredericq Delplace haalde hier met de Porsche 997 GT3 vorig jaar zijn eerste grote overwinning. Hij zal natuurlijk maar al te graag dit exploot willen herhalen maar dan moet hij een hele garde aan lokale en regionale toppers achter zich houden. Wij denken hier aan een Philip Barbier, altijd sterk met de Evo X in eigen regio, of het exemplaar van Jonas Langenakens, die zich ver van huis waagt in deze rally. Dan zijn er nog een aantal zeer krachtige BMW 1M-wagens, die zeker hun voordeel zullen doen op de lange, rechte stukken indien het droog blijft: Kurt Braeckevelt, Cris Algoedt en Thierry Cokelaere. Tenslotte mogen we de Millington Escorts van Pieter-Jan Maeyaert en de Ier Reddington niet uit het oog verliezen. Deze kleine bommetjes kunnen zeker nog voor een verrassing zorgen. Frank Werner kan hier, als co van Reddington, een goede zaak doen in het kampioenschap. De blikvanger echter zal Bjorn Renier zijn. Hij zal zijn debuut maken op de Skoda Fabia R5 van het Van Eecke Raceteam. Bjorn mag gerust enige ambitie koesteren want de bewuste Fabia is de voormalige wagen van uittredend Belgisch kampioen Vincent Verschueren!

Uiteraard is er zoals steeds een Historic gedeelte waar Paul Lietaer de topfavoriet is met de 1800cc Ford Escort. Dirk Vermeirsch met de Subaru Legacy en Stefaan Prinzie met de Opel Ascona zullen zijn belangrijkste uitdagers worden. Verder kunnen we de ogen de kost geven aan enkele buitenbeentjes, zoals de Lancia Delta Integrale van de Britten Gavin Smith en Vincent Richard bij de Youngtimers of de Lada 2107 van de sympathieke Hongaar Zsolt Csabai, die wordt bijgestaan door Sander Bossuyt, de Saab 96 tweetakt van Maxime Castelein en Emile Ghyssel of de immer leuke Ford Anglia van Phil Foster en Michael Raw.

Het spektakel begint op zondag 21 oktober om 8u44 met de proef op Kortemark. Het rallycentrum is zoals steeds gelegen op de terreinen van Bouwmaterialen Willaert in Koekelare en “De Kippe” is het al even traditionele terrein voor de regroup. Vanaf 17u05 gaan de eerste deelnemers van de finish naar het wagenpark. Tegen 18u zou het duidelijk moeten zijn wie anno 2018 de Hemicuda Rally op zijn naam schrijft.

Tussenstanden en alle info vindt u op: http://www.hemicuda.be

Paul Lietaer eenzaam naar de overwinning
Patrick Mylleville blijft leider

Na zijn overtuigend debuut in de TAC Rally, hadden we in de Rally van Wallonië wat meer weerwerk verwacht voor Paul Lietaer met zijn 'nieuwe' Opel Manta 400. Niets bleek minder waar, want zaterdagmiddag was de "snor" al zegezeker. Maar, in het kampioenschap blijft Patrick Mylleville, een van de eerste opgevers, aan de leiding.

De aangekondigde tegenstand kwam er enkel vrijdagavond op de Citadel, waar Guino Kenis de snelste was met zijn BMW M3, maar op de eerste echte klassementsproef nam Lietaer de leiding over. Even later viel de BMW-dealer uit met een kapotte motor, terwijl ook Tom Van Rompuy zijn Ascona 400 aan de kant zette met een defecte transmissie. Even later moest vice-kampioen Stefaan Prinzie de strijd staken met een kapotte koppeling. Aangezien Patrick Mylleville vrijdagavond al was uitgevallen met een defecte koppeling, was Patrick Deblauwe de enige die nog enigszins in de buurt kon blijven... Hoewel, de afstand was ruim.

"Helaas was er weinig weerwerk, maar daar heb ik geen schuld aan," lachte Paul Lietaer, die voor de eerste keer na zijn laatste deelname in 2009 met de Subaru Impreza WRC nog eens aan de start stond in Jambes. "In de eerste ronde kon ik niet echt aanvallen, want ik miste parcourskennis. Pas in de tweede ronde kon het tempo omhoog. Nadat ik "los" was, heb ik beredeneerd gereden, want ik heb nog last van mijn pijnlijke pols. Vorige week ging ik in de Salamandre van de baan en mijn pols voelde nog pijnlijk aan. Ik kon niet zo snel tegensturen. Deze Manta 400 vraagt immers heel wat spierkracht, want we rijden zonder stuurbekrachtiging."

Zondag gingen nog een aantal rijders opnieuw van start, waaronder Prinzie, die zijn wagen niet in het wagenpark zetten en dus geen punten pakte. Achter Mylleville, die tweede werd, eindigde Stephen Stringer op de derde plaats, voor Bjorn Hamiaux met zijn Escort. Kevin Haselden werd met zijn charmante Mini vierde, voor Tom Van Rompuy, die zondag nog wat ritme op kon doen voor hij met de BMW M3 terug van de partij is in de Sezoensrally. Daar komt ook Lietaer aan de start, maar dan met zijn snelle Subaru Legacy RS.

 

>> Heb jij ons voor ons een wedstrijdverslag, voorbeschouwing of ons nieuws te melden, ook als organisator? Stuur dit dan door naar Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. en/of Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. <<

In de laatste wedstrijd van het Belgian Rally Championship, de 44ste editie van de Condroz Rally, eindigden Stefaan Prinzie en Sharon Vermeulen met hun Opel Ascona 400 met startnummer 65, op de 34ste plaats. Ze wonnen de wedstrijd voor het Historic BRC en eindigden tevens als eerste in klasse PTN.

Het officiële klassement van de wedstrijd werd zondag 5 november om 19h41 door het College van Sportcommissarissen getekend "onder voorbehoud van technische verificaties" voor startnummer 65, om de gebruikte versnellingsbak verder te onderzoeken.

Dat onderzoek heeft uitgewezen dat de versnellingsbak niet-conform is. Op dinsdag 7 november werd door het College van Sportcommissarissen beslist om Stefaan Prinzie en Sharon Vermeulen te diskwalificeren. De beslissing werd hen op donderdag 9 november ter kennis gebracht.

De deelnemer kan tegen deze beslissing nog beroep aantekenen.

Deze diskwalificatie, waarover RACB, ondanks een aantal voorbarige commentaren in de media, natuurlijk pas kon communiceren nadat de beslissing genomen was en ter kennis gebracht was van de betrokken deelnemer, heeft, behoudens een beroep van de betrokkene, als gevolg dat Stefaan Prinzie geen Kampioen van België Historic is geworden afgelopen weekend. De titel gaat alsnog naar Robin Maes, die als leider in het kampioenschap aan de wedstrijd begon.

Niet alleen het algemeen Belgisch rallykampioenschap en het Junior BRC bleven spannend tot de laatste wedstrijd van het seizoen. Ook de titelstrijd in het Historic Kampioenschap van België werd pas dit weekend beslist in de Condroz Rally. Eens te meer bleek de tweedaagse in Hoei loodzwaar voor de Historics. De mechaniek besliste over winst en verlies. Deze keer bleef Stefaan Prinzie gespaard. De West-Vlaming boekte in de Condroz Rally een knappe overwinning die hem zijn eerste Belgische Historic-titel opleverd

Na de East Belgian Rally leek de titel nochtans verkeken voor Stefaan Prinzie en zijn copilote en partner Sharon Vermeulen. Door motorpech in de slotkilometers, kon Robin Maes met 5 punten voorsprong aan de afsluiter van het Belgisch kampioenschap beginnen. Een wedstrijd die de BMW-rijder vorig jaar al won. Ook deze keer ging hij sterk van start, tot het mis ging...
"We waren goed vertrokken. Na 3 KP's had ik 20" voorsprong op Stefaan en klampte enkel Tom Van Rompuy nog aan. Maar, in Villers-le-Bouillet explodeerde de versnellingsbak zonder verwittiging. We hebben de bak gewisseld om zondag opnieuw van start te gaan. Onze tijden waren zondag top, maar Stefaan deed wat hij moest doen: finishen. Het is jammer dat we naast de titel grijpen, want we hebben onze snelheid getoond, maar dat is autosport...," aldus Robin Maes.

Stefaan Prinzie pakte zijn eerste Belgische titel. "Het is even spannend geweest toen we zondag in de voormiddag plots een olielek hadden ter hoogte van de versnellingsbak. Gelukkig werden we op dat moment gered door twee neutralisaties. Ook de veerpoot was vooraan uitgescheurd. We hebben de versnellingsbak tijdens de service gewisseld en vanaf dat moment heb ik rustig uitgereden," aldus Prinzie, die pas 50 is geworden.

Renaud Verreydt eindigde op een knappe 2de plaats met zijn Escort Mk1. Met amper 200 pk onder de motorkap, amuseerde de lokale held toch zijn talrijke fans in eigen streek. Stefaan Boelens bekroonde zijn Historic-debuut met een mooie derde plaats in zijn Porsche 911, voor Arthur Kerkhove, die een einde maakte aan een reeks tegenslagen, en Patrick Mylleville, die voor de eerste keer dit seizoen zijn nieuwe Porsche aan de finish bracht in het BRC.

Tom Van Rompuy moest op de voorlaatste proef de strijd staken met een gebroken differentieel. En, om alle verwarring te vermijden: de Ford Escort van Hubert Deferm behoorde niet tot het Historic-startveld, want zijn wagen is veel meer geëvolueerd dan de echte Historics (sequentiële versnellingsbak, Millington-motor, Reiger-schokdempers...). Enkel de body van deze Escort is "historisch".

Paul Lietaer heeft nog maar eens zijn fenomenale stuurmanskunst getoond in de ConXioN Omloop van Vlaanderen. De snelle snor stuurde zijn Subaru Legacy RS naar een 6de plaats algemeen, maar liefst 8 minuten voor de tweede in Historic, de leider in het kampioenschap, Stefaan Prinzie.

Nochtans had het anders kunnen verlopen, want op de eerste proef bewees Stefaan Stouf met een tweede tijd op amper 3 tienden dat zijn Ford Sierra Cosworth wel een speelkameraad kon zijn voor de Subaru. Alleen moest Stouf na de tweede proef al opgeven met een losgekomen turbodarm. "Onze Subaru is dit jaar niet alleen snel, maar ook erg betrouwbaar," vertelde Paul Lietaer, die het jammer vond dat zijn concurrent zo vroeg uitgevallen was. "Ik heb nog geprobeerd om wat te spelen met de R5's, maar die zijn tegenwoordig ook verder geëvolueerd. In de regen was het met deze banden bijna onverantwoord, maar ik hoefde geen risico's meer te nemen."

Achter Lietaer werd een spannende driestrijd verwacht tussen de titelkandidaten. Robin Maes nam de beste start, maar de BMW-rijder moest vrijdag opgeven met een gebroken bediening van de versnellingsbak. Zaterdag werd hij na de eerste ronde, weer na schakelproblemen, uit koers genomen wegens tijdsoverschrijding. Gunther Monnens, die zijn Escort verkocht en de Transeurope nog eens huurde, stevende af op een mooie 2de plaats: "Motorisch is de TE sterker dan de Ford, maar de Opel is veel zwaarder op de neus, hij heeft meer power en minder gewicht op de achtertrein. Het vergde een aanpassing, want de TE is veel moeilijker te temmen op glad asfalt. Maar, als we achter Lietaer finishen, dan doen we een goede zaak..."

Helaas voor de Limburger brak de aandrijflijn, waardoor Stefaan Prinzie onverhoopt zijn leidersplaats kon behouden met een tweede plaats. "Ik was niet tevreden over de nieuwe ophanging, opgebouwd volgens de specificaties van de ontwikkelaars van destijds. En zaterdagmiddag hadden we een probleem met de starter en het vliegwiel, waardoor ik de wagen niet meer stil mocht leggen... We hebben het overleefd," lachte de lokale held uit Houthulst.

Jens Maes werd met zijn Opel Ascona heel mooi derde, voor Arthur Kerkhove, die zaterdag vreesde dag de versnellingsbak aan vervanging toe was. Maar, ook al kraakte de bak, de Ford Escort hield stand tot de finish. De top 5 werd vervolledigd door Christophe Declerck met zijn prachtige BMW M3 E30.

De vijfde manche van het Historic Belgian Rally Championship kon rekenen op een prachtige affiche. Alle tenoren waren van de partij, maar niemand kon tippen aan Gunther Monnens, die opnieuw meesterlijk was op de maaskiezel.

"Dit zijn mijn weggetjes. Op die baantjes ben ik opgegroeid," had Gunther Monnens vooraf aangekondigd. De concurrentie was gewaarschuwd. We keken in de eerste plaats naar Robert Droogmans, die nog altijd niets van zijn snelheid ingeboet heeft. Maar, Droogmans moest zijn Opel Manta 400 voor de start van KP 2 aan de kant zetten met een kapotte koppeling.

Gunther Monnens liet de kans niet liggen. Hij ging erg sterk van start en won uiteindelijk makkelijk voor de BMW M3 van Robin Maes. "Ik had het liever uitgevochten met Robert Droogmans op de proeven, maar na de eerste ronde kwamen de BMW-rijders ook op dreef en moest ik toch flink aanvallen. Op de snelle proeven in Peer en Steenberg, waren zij met hun hoge topsnelheid in het voordeel. Ik probeerde met de Escort het verschil te maken op de gravelstroken. Dat is goed gelukt."

De strijd voor de tweede plaats was bijzonder boeiend. Dirk Deveux ging sterk van start op een parcours waarop hij al meermaals gewonnen heeft, maar halfweg de wedstrijd moest hij met zijn Escort plooien voor het geweld van de BMW M3's. "Ik heb me geamuseerd en dat is het belangrijkste," vertelde Deveux, die uiteindelijk derde werd. "Volgend jaar kom ik terug om te winnen met een Ford Sierra Cosworth."

Twee BMW-rijders gingen met elkaar in de clinch voor de tweede plaats: Robin Maes en Guino Kenis, die zijn Mini RRC met een gebroken versnellingsbak aan de kant liet om met een snelle M3 aan te treden. Kenis begon steeds betere tijden te rijden, ondanks het feit dat hij het zonder zesde versnelling moest doen vanaf de tweede proef. Maar, uiteindelijk liet de mechaniek hem in de steek, waardoor Robin Maes nog een prima zaak deed voor het kampioenschap met de tweede plaats. "Het was een heel moeilijke wedstrijd," vertelde Maes. "Het onverhard lag er verraderlijk bij en de bochten op asfalt lagen vol grind. Na de eerste ronde stond ik slechts 6de. Ik had vooraf getekend voor een tweede plaats, want ik had Monnens vooraan verwacht."

Stefaan Prinzie had opnieuw moeite om zijn Opel Ascona 400 op de baan te houden op de maaskiezel. De Stesha-piloot kon door een slechte afstelling niet voluit gaan, maar pakte toch de punten van de 4de plaats, mede omdat Tom Van Rompuy de motor van zijn BMW brak. Patrick Mylleville moest opgeven met motorproblemen.

Christophe De Leeuw bekroonde zijn nationaal debuut in zijn thuiswedstrijd met een vijfde plaats. Dirk Vermeersch, de bekende wijnbouwer, stuurde zijn opvallende Fiat 124 Abarth naar de 6de plaats. "Dat is het maximum voor onze Fiat," lachte de Antwerpenaar. "Voor mij mocht het volledige parcours uit maaskiezel bestaan, want daarvoor ben ik hier aan de start gekomen. Onze Fiat heeft niet het vermogen om vooraan mee te strijden, maar ik kan wel een volledig seizoen rijden voor hun budget. Ik heb ervan genoten."

Het verraderlijke parcours lokte heel wat piloten in de val. Zo gingen Arthur Kerkhove (Ford Escort), Eric Louies (Opel Kadett) en Steven Maes (Opel Kadett) van de baan.

Robert Droogmans: "Lang geleden dat ik nog op onverhard heb gereden"

In het Historic BRC pakt de 41ste Sezoensrally uit met een sublieme affiche. Op papier zijn de youngtimers, meer bepaald de BMW's M3, favoriet, maar rallyrijden op gravel blijft iets apart. Belgische piloten hebben doorgaans weinig mogelijkheden om te trainen op onverhard en bovendien wordt er in de Sezoensrally met gewone asfaltbanden gereden op de kiezelstroken, waardoor de wagen glijdt, danst en zweeft over de rollende kiezelsteentjes.

Als thuisrijder is Gunther Monnens opgegroeid op de maaskiezel, waardoor het voor Gunther heel natuurlijk aanvoelt om te knallen over de kiezelbaantjes met zijn Escort BDA. "Ik ga voor de overwinning, maar ik verwacht flink wat weerwerk van Robert Droogmans, want zijn Opel Manta 400 heeft nog meer vermogen dan onze Escort en Robert heeft ook geen schrik van een portie onverhard," vertelde Monnens op de persvoorstelling.

"Inderdaad, ik heb van niemand of niets schrik, maar het is toch al jaren geleden dat ik nog op onverhard heb gereden. De proeven van Bocholt ken ik trouwens niet, want het is al van de vorige eeuw geleden dat ik hier nog reed," lachte Droogmans, die in de Rally van Wallonië met de Opel Manta 400 aan de leiding stond toen hij moest opgeven. "De Opel is een schitterende auto. De wegligging is fenomenaal. Ik zou zelfs zeggen bijna zo goed als die van een Escort... Ach, we zien wel dit weekend. Rallyrijden, dat verleer je niet..."

Aan concurrentie trouwens geen gebrek. Stefaan Prinzie verdedigt op de maaskiezel zijn leidersplaats in het Historic BRC met zijn Stesha Ascona 400, terwijl Robin Maes met zijn BMW M3 de achtervolging heeft ingezet. Ook Tom Van Rompuy en Guino Kenis willen meestrijden voor de zege met hun BMW's M3. Patrick Mylleville wil zich amuseren met zijn Porsche, maar in het Ford-kamp mikken Dirk Deveux en Arthur Kerkhove toch minstens op een dichte ereplaats.

Steven Maes krijgt met zijn Opel Kadett deze keer het gezelschap van Eric Louies, de specialist van de streek die ondertussen al een paar jaar is uitgeweken naar West-Vlaanderen, en van Christophe De Leeuw, die zijn nationaal debuut zal maken in zijn thuisrally. Benieuwd of hij zijn idool Gunther Monnens het leven zuur kan maken...