Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zaterdag, 20 juli 2019

logo rally online

Rally Online België

 

Naast de 55ste editie van de Renties Ypres Rally, wordt volgend weekend ook de eerste Ypres Rally Masters verreden. Dit is een nieuwe nevenwedstrijd in het leven geroepen door Superstage om Youngtimers die nog niet terecht kunnen in Historic, zoals de imposante Ford Escort Cosworth van Paul Lietaer, een kans te geven zich in de kijker te rijden. Speciaal voor de duizenden rallyfans nodigde Superstage ook onze nationale trots uit. Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul, viervoudig vice-Wereldkampioenen Rally en de winnaars van de vorige editie van de Renties Ypres Rally, zullen voor de eerste keer op Belgische bodem rijden met hun officiële Hyundai i20 Coupé WRC. Ze werken de 12 klassementsproeven elk één keer af, 5 proeven vrijdagavond en 7 zaterdag.

Want, wie de Ypres Rally Masters aan het werk wil zien, moet gewoon een twintigtal minuten eerder naar de klassementsproeven vertrekken. De Masters rijden enkel de tweede ronde en daarin starten ze op 11 van de 12 proeven vlak voor de toppers van de Renties Ypres Rally. In de Masters wordt trouwens in omgekeerde volgorde gestart, zodat Thierry Neuville kort voor de "0"-wagen zal passeren met zijn Hyundai i20 Coupé WRC.

En, Thierry Neuville, die deze week genoot van enkele dagen vakantie en die ondertussen ook zijn LifeLive Cross Car voorstelde aan de pers, kijkt uit naar de Renties Ypres Rally. "De Renties Ypres Rally zal een uitdaging worden. We gaan voor de eerste keer op snelheid met onze WRC over de smalle baantjes scheuren. Ik wil onze Belgische fans een mooie demonstratie geven. Het is altijd gezellig met al die fans op de Markt in Ieper," vertelde Thierry, die natuurlijk vooral uitkijkt naar de komst van zijn eerste kindje.

In de Ypres Rally Masters zal Thierry Neuville het opnemen tegen Bryan Bouffier. De 40-jarige Fransman, die voor de gelegenheid genavigeerd zal worden door André Leyh, zal Neuville weerwerk geven in een Ford Fiesta RS WRC. De vroegere teamgenoot van Thierry bij Hyundai, heeft zelfs meer ervaring in de Westhoek, want Bouffier werd al drie keer tweede in Ieper (2013, 2015 en 2017).

Nostalgische rallyfans kijken ongetwijfeld uit naar de passages van Bruno Thiry met zijn Opel Corsa GSi Gr.A. De tweevoudige winnaar van de Rally van Ieper, in 2002 en 2003 met een Peugeot 206 WRC, kwam in 1990 voor de eerste keer aan de start met een Opel Kadett GSi. In de jaren '90 was Thiry een fenomeen met voorwielaandrijvers. Benieuwd of de "ouvreur" van Thierry Neuville en de testrijder van GoodYear zijn Corsa, de wagen die ondertussen geprepareerd wordt in de ateliers van LifeLive, het bedrijf van Thierry Neuville in Sankt-Vith, even spectaculair door de bochten zal gooien als toen. Een tweede Opel Corsa GSi gr.A wordt ingezet door Nikias Priem, de Ieperling die we nog kennen van de promotieformules van Ford.

En dan is er nog de fameuze Ford Escort Cosworth van Paul Lietaer. De snelle snor uit Heestert viert donderdagavond, tijdens de shakedown in Nieuwkerke, zijn 62steverjaardag. Exact 40 jaar geleden stond Lietaer voor de eerste keer aan de start in Ieper met een Opel Kadett GT/E. De "Polle", 8-voudig winnaar in Historic, kiest deze keer voor de Masters. Met zijn snelle Escort Cosworth, in de beroemde Crack-kleuren, zal de Polle zeker het spektakel verzorgen.

Dat mogen we ook verwachten van Gunther Monnens, die een ronkende Subaru Impreza 555 gr.A aan de start brengt. Een legendarische machine die natuurlijk niet mocht ontbreken in deze Masters. De fans kijken al uit naar de demonstratie van Thierry, Bryan en de andere Masters. Wie van hen zal het palmares openen van de Ypres Rally Masters?

"Het is heel fijn om in Ieper voor onze fans te rijden"

De eerste grote naam voor de Ypres Rally Masters is gekend. Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul, de vice-Wereldkampioenen Rally en winnaars van de Renties Ypres Rally 2018, komen aan de start met hun Hyundai i20 Coupé WRC, de wagen waarmee ze de kleuren van het Koreaanse merk verdedigen in het Wereldkampioenschap. Voor de eerste keer zal een WRC van de nieuwe generatie te zien zijn op Belgische klassementsproeven.

De lancering van de Ypres Rally Masters, een nieuwe wedstrijd voor youngtimers en de nieuwe generatie World Rally Cars, maakt deze deelname mogelijk. "Opnieuw de Renties Ypres Rally rijden met de R5, zoals vorig jaar, dat zou weinig nieuws gebracht hebben voor de fans. We hebben vorig jaar de wedstrijd gewonnen. Wat zouden we meer kunnen doen? Anderzijds willen we heel graag van de partij zijn in Ieper, want het is erg fijn om voor onze fans in eigen land te rijden. Het enthousiasme van onze supporters was vorig jaar in Ieper fantastisch. Daarom komen we opnieuw aan de start in Ieper, maar deze keer wel met de Hyundai i20 Coupé WRC."

De viervoudige vice-Wereldkampioen kijkt in al uit naar de passages op de smalle baantjes rond Ieper. "Vorig jaar hebben Nicolas en ik ons al afgevraagd hoe het zou zijn om op het Ieperse parcours met de WRC te rijden. Het parcours is heel specifiek, met diepe coupures, en ook erg snel. Het zal een uitdaging zijn om hard te gaan met onze Hyundai i20 Coupé WRC," lacht Thierry. "We gaan misschien een stukje competitiegevoel missen omdat we niet strijden tegen de andere R5's, maar zo kunnen we de fans extra vermaken. Voor mezelf is het in elk geval leerrijk om ook de Ieperse baantjes te temmen met de WRC. We gaan een hoog tempo rijden, zonder onnodige risico's te nemen. Het wordt mooi voor de fans!"

Superstage, organisator van de Renties Ypres Rally en van deze Ypres Rally Masters, is natuurlijk verheugd dat onze nationale trots opnieuw aan de start komt, bovendien met zijn officiële Hyundai i20 Coupé WRC die nog niet eerder in actie te zien was in ons land. "De voorbije jaren hebben we gemerkt hoe populair Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul bij de Belgische rallyfans zijn. Het is een eer om hen aan de start van de eerste Ypres Rally Masters te verwelkomen. Ter herinnering: de Ypres Rally Masters is een nieuwe wedstrijd die verreden wordt over 12 verschillende klassementsproeven (5 vrijdag, 7 zaterdag), goed voor 143 km tegen de chrono," vertelt Jan Huyghe, Marketing & Sales Director van Superstage. "De Hyundai i20 Coupé in actie zien op de bekende en uitdagende klassementsproeven van de Ypres Rally, daar kijkt elke rallyfan naar uit."

Ook bij Hyundai België is het enthousiasme groot, zo verklaart Olivier Sermeus, Managing Director Hyundai Belux: “We zijn er lang van uitgegaan dat Thierry en Nicolas niet aan de start zouden verschijnen van de editie 2019. Na twee opeenvolgende jaren met de i20 R5 te hebben gestart, en zeker na de winst van vorig jaar, zochten we een toegevoegde waarde om ook onze schouders te zetten onder deze editie. Het feit dat een tot de verbeelding sprekende wagen als de i20 WRC op Belgische bodem kan rijden mét onze Belgische helden, maakte het voor ons makkelijk om onze deelname te bevestigen.”

Met de komst van Thierry Neuville in de Ypres Rally Masters en de aanwezigheid van Mister Ypres Freddy Loix in de Renties Ypres Rally belooft het alvast een grandioos rallyfeest te worden van 27 tot 29 juni in Ieper.

Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul, net terug van de Rally Monte Carlo met een tweede plek op zak, staan al te popelen om opnieuw voor eigen publiek te schitteren. Net zoals vorig jaar starten ze met een Opel Corsa gr.A, de wagen waarmee hij zijn eerste wedstrijdkilometers reed in 2007. 

Vanuf Art Design mocht de Duitse raket onderhanden nemen en pakt uit met een licht gewijzigde decoratie voor komend weekend. Wij vinden het alvast geslaagd!

 

 

Hirvonen en Neuville als toppers op prachtige affiche!

Twaalf maanden na het eerste succes van een buitenlands team, met de Fransmannen Bryan Bouffier en Jean-Luc Alnet, zal de strijd om de zege in de Legend Boucles @ Bastogne 2019 eens zo schitterend worden! Het is niet onmogelijk dat voor de tweede maal een buitenlands team wint, gezien de aanwezigheid van de Fin Mikko Hirvonen, naast Jarno Ottman, in een schitterende Ford Escort MK2 van Christophe Jacob! We weten wat de viervoudige vicewereldkampioen in een soortgelijke wagen kan en dan zeker in winterse omstandigheden. Mikko meteen tot topfavoriet bombarderen, is echter misschien een stap te ver…

Want er zijn natuurlijk ook de Belgen die niet zullen willen onderdoen… En we beginnen met een… viervoudige vicewereldkampioen, maar dan één uit het Belgische kamp. Net als vorig seizoen doet de man van Hyundai in WRC het samen met zijn vaste metgezel Nicolas Gilsoul in een Opel Corsa A en die bolide werd nog wat beter op vlak van de krachtbron en de versnellingsbak. Opgepast deze kleine bom doet het in de nieuwe Klasse ‘Super Legend’, met een coëfficiënt van 1,4. Echter de Duitstalige Belg die nu in Monaco verblijft, zal zeker vooraan willen meespelen en voor de show zorgen. En wie weet, bij veel sneeuwval, zou zo een lichte wagen wel eens een extra troef kunnen zijn.

Cherain, Fernémont, Munster, ‘Vande’, Caprasse, Bouvy als outsiders

Opgepast kandidaten op de zege in ‘Legend’ zijn er voldoende. Zo is er uit het Belgian Rally Championship, Cédric Cherain – met Olivier Chatelain – in een Ford Escort MK2, van LLM Mecasport, en die wagen was eerder ook al sterk onderweg. De rijder uit Fléron komt in Bastogne dan ook niet enkel om de prachtige natuur te bewonderen. Ook Adrian Fernémont, nog zo iemand uit ons nationale rallykampioenschap, komt met een Ford Escort MK2 – samen met Christophe Devleeschauwer – het mooie weer maken. Die laatste is ook de eigenaar van de auto. Mannen die de Legend Boucles al wonnen, zijn er ook met Bernard Munster. De man van het team BMA start uiteraard met een Porsche 911, samen met zijn zoon Grégoire, kampioen BRC Junior en bij de start van de Legend net terug uit de Rally van Monte-Carlo. ‘Big Bernie’ wil zeker zijn zege van 2016 nog eens overdoen…

Jean-Pierre Van de Wauwer, winnaar in 2012, toen met een Lancia Beta Monte-Carlo Groep 4 en hij doet het opnieuw met de mooie Italiaanse bolide in een kleedje dat doet denken aan zijn beginjaren in een zekere Toyota Corolla. De auto staat immers in de kleuren van Fina en dat in de echte sfeer van de Legend Boucles. ‘Vande’ doet het met Grégory Surinx naast zich. Dé man van de streek is zonder meer Fred Caprasse, die in 2018 naar een mooie podiumplaats reed. De man uit Tenneville, die we normaal op circuit aantreffen, weet dus ook wat hij moet doen aan het stuur van een Ford Escort MK2 op rallywegen. De auto komt ook uit de ateliers van Christophe Jacob. Samen met Geoffrey Razzi zal Caprasse in 2019 minstens even goed willen doen. Vergeet hem zeker niet in de pronostieken… Fred Bouvy, in het gezelschap van André Toubon, in een traditionele Porsche 911, weet perfect wat kan op de wegen van de Legend en hij is zo’n duivel-doet-het-al. We herinneren ons van de eerste proeven in 2018 dat hij voor de zege kan meespelen.

Duez, Matton, Timmers, de Mévius, Bouche, Mondron, Martin en co

Er komt nog mooi en bekend volk aan de start van de Legend Boucles @ Bastogne 2019! Laten we beginnen met Marc Duez, die met een schitterende BMW M3 Gr. A zal deelnemen, zoals in de goede oude tijd. De wagen staat in de kleuren van Gulf en samen met Jacques Castelein, zal den ‘Duuuz’ zeker voor de populariteitsprijs meespelen! Het hoofd van de Rally binnen de FIA, dat is uiteraard onze landgenoot Yves Matton en hij komt ook naar Bastogne, om even te ontspannen in één van zijn favoriete wedstrijden. De boss van MY Vintage doet dat met een Porsche 911, samen met Antoine Podgorny. De eerste winnaar van de Boucles in de versie Legend, Marc Timmers, heeft beslist om ons even terug mee in de geschiedenis te nemen. Hij start immers met een Ford Sierra XR4 4x4 die verwijst naar de zege van Jean-Claude Probst in 1986, toen de dikke Groep B de wet dicteerden. Probst won toen met een Groep N. Als er sneeuw is, dan zal Timmers zeker te duchten zijn. Naast hem zien we Bruno Maurice.

Grégoire de Mévius is er niet bij, want de Toyota Celica Twin Cam Turbo Groep B is niet klaar en dan is het dus zijn broer Ghislain die de familie-eer hoog houdt. Hij doet het met de al even mooie en tevens spectaculaire Nissan 240 RS Groep B en dat met Johan Jalet. We hadden hem met een Ford Escort MK1 verwacht, maar Xavier Bouche doet het in laatste instantie met een…. Opel Ascona A van Lahouter Motorsport! De man uit Marche zou zeker voor de verrassing kunnen zorgen. Guillaume Mondron komt van circuit, maar hij zal vlug wennen aan de Porsche 911 in de Legend Boucles. Zijn corijder Eric Werner deed het voordien met de papa van Guillaume, en dan hebben we het over de betreurde Jean-Pierre Mondron…

Maxime Martin komt niet met een wagen van Aston Martin Racing, maar met een Opel Kadett GT/E en dat samen met zijn kameraad Kenny De Wolf voor een dag vol plezier! Het belooft een mooi familiaal gevecht te worden, want ook vader Jean-Michel Martin zal van de partij zijn, met een mooie Porsche 911 van BMA en André Leyh doet het op rechts! We zullen de tijden van vader en zoon zeker vergelijken! Porsche 911 van BMA, die zijn er ook voor Gérard Marcy en Luc Moortgat. Die eerste was weer van de partij in competitie in de recente Romania Historic Winter Rally en doet verder in de Legend Boucles @ Bastogne. Dat geldt overigens ook voor Luc Moortgat en ook hij heeft dus al op sneeuw gereden.

Opgepast voor de MK1!

François Duval deed het vorig jaar al goed met een Ford Escort van de eerste generatie, en met een goede rijder achter het stuur, kunnen deze wagens voor de verrassing zorgen. Ex-winnaar Stefaan Stouf doet het weer met Joris Erard en dat belooft… Ex-RACB National Team-lid, Gino Bux, proefde afgelopen seizoen van de Legend Boucles @ Bastogne en is sindsdien een vaste klant in wedstrijden voor oudere wagens! De Escort MK1 is van zijn corijder Steven Spittaels en de bolide komt uit de ateliers van Caren Burton. Zijn zege in de Historic BRC tijdens de East Belgian Rally maakt van hem een ernstige kandidaat op een ereplaats… Geoffrey Leyon, en Raphaël Deposson willen naar de top 10. Zij kennen Bastogne als hun broekzak en zijn bovendien ook snel onderweg. Nog een Escort MK1 zien we voor Florian en Carolane Jupsin die niet voor het eerst in de Legend Boucles aan de start komen. In de gaten te houden… dat geldt ook voor Christophe Van Riet (Monsieur Gipimotor) en Caroline Grifnée, Thierry de Latre du Bosqueau en Nadine Michaux, of de Nederlanders Bas Jansen en Ruud Van Den Houdt.

Strijd om de top 10!

Opvallend aan de Legend Boucles @ Bastogne… iedereen wil er bij zijn en dat met mooi materiaal. Daarom zien we heel wat namen uit de autosport - rally of circuit - die aanspraak op een plek in de top 10 maken. Laten we beginnen met de Fransman Pierre-Louis Loubet die het met een goede Citroën Visa 1000 Pistes Groep B doet, met zijn landgenoot Vincent Landais. Zij willen bewijzen dat ook jonge rijders in een oudere wagen snel kunnen gaan! Romain Delhez doet het dan weer in de Legend Boucles met een Opel Kadett GT/E Gr.4 samen met Jérémy Bonaventure.

Christian Jupsin, organisator van de Spa Rally, rijdt in de kleuren van zijn eigen wedstrijd en dat aan het stuur van een Opel Corsa A die heel wat herinneringen oproept. Samen met zijn zakenvennoot Yves Grosjean zal hij niet willen onderdoen voor zijn kinderen Florian en Carolane. In hun BMW 2002 Ti hebben we Guino Kenis en Bjorn Vanoverschelde. Zij lieten al zien dat ze hun mannetje kunnen staan in de bossen rond Bastogne. De man die naam maakte in de paardensport, Félix-Marie Brasseur, is er ondanks zijn aangekondigd rallypensioen weer bij. Niemand geloofde hem en dat bleek terecht! We zien hem weer in een Porsche 911 van MY Vintage voor een zoveelste deelname in het teken van puur rallyplezier. Hij doet het met zijn zoon Jehan-Félix. Félix-Marie hoopt op revanche na zijn ongeval vorig seizoen.

Fred Bertrand kennen we als ‘Krugger’ en hij is de held van de fans van customized motoren! De man uit Basse-Bodeux is ook een fan van rally en rijdt verre van slecht. Hij deelt de Volkswagen Golf GTI van de eerste generatie met Laurent Burton. Hij is erg gemotiveerd… Veel Fransen ook in Bastogne. Jean-Jacques Julien en Benoît Juif doen het met hun Ford Escort MK2. Ook Maxime Vilmot en Ronan Choucroune enerzijds en Patrick Hautot en Sylvain Cantrel anderzijds doen het met een MK2, terwijl de mannen uit de regio, Frédéric François en Jérémy Penoy starten met een Porsche 911 ‘Bastos’. Eric en Sylvain Cunin zitten in een Volkswagen Golf. Didier Monindoet doet het met Vincent Mirguet in een Peugeot 205 GTI, Frédéric Hébette en Nicolas Piccoli dan weer in een Renault 5 GT Turbo.

Deutschland über alles of God Save the Queen?

Pierre Delettre en zijn medewerkers hebben de vaste overtuiging om hun proef verder op de internationale kaart te zetten en daarom werken ze nauw samen met proeven van over de landsgrenzen. Zo is er de Rallye Köln-Ahrweiler, in de Duitse Eiffel. Dat maakt dat ook uit Duitsland mooie teams komen afgezakt, zoals Georg Berlandy en Peter Schaaf, die in hun Opel Kadett GT/E de editie 2018 van de Köln Ahrweiler wonnen. En opgepast, zij willen in Bastogne gewoon… winnen!

Maar ook andere toppers uit de Duitse wedstrijd komen naar Bastogne, zoals Michael Küke en Joachim Carl (Porsche 911), Christoph Schleimer en Michael Wenzel (Vauxhall Astra), Timo Rumpfkeil en Helmar Hinneberg (Mercedes 190 2.3 16S)… of de nummers 2, 3 en 5 van de Köln Ahweiler 2018! Dat lijkt op een zeker offensief in de Ardennen... Want ook Thomas en Martina Schulz (Ford Escort MK2), Andreas Gerst en Jan Enderle (Ford Escort MK2) en Stefan en Michael Uhl (Ford Escort MK2) komen uit het oosten!

Niet alleen de Duitsers zullen van zich laten spreken, ook de Britten zijn van de partij, met de trouwe deelnemers Tim Percey en Neil Shanks (Ford Escort MK2), die zeker op zondag hun hart zullen ophalen. Zij krijgen het gezelschap van een zekere Alan Walker, met John Connor (Ford Escort MK2), die in de Roger Albert Clark (RAC) Rally garant staat voor prachtige passages…

Kwaliteit, kwantiteit en afwisseling

Het is niet mogelijk iedereen op te noemen, maar enkele wagens zijn meer dan de moeite waard en passeren hier de revue. Zo zijn er de Volvo 142 en 144 van de familie Glaude, met Christian, de burgemeester van Bertogne, samen met zijn dochter Anne, en Guillaume, samen met Alisson Henrot. We wachten ook op de terugkeer van Sébastien Glaude, die om medische redenen de Legend Boucles niet kan rijden. Een Volvo zien we ook voor Bernard Lamy en Olivier Masson, in een 242…

We kijken ook uit naar de Renault 5 Turbo Gr.4 look Ragnotti-Andrié van de Fransen Paul Chieusse en de Luxemburgse Andrée Hansen (mevrouw BMA), maar we verwachten ook de Opel Ascona 400 Gr.B ex-Henri Toivonen en Guy Fréquelin, van een andere Fransman Frédéric Rosati, die garant staat voor spektakel. François Lethier, met de lokale man Marc Sevrin naast hem, doet het in een Triumph TR8, Benoît Galand zien we dan weer met een Peugeot 504 Coupé V6 zoals in het verleden al het geval was…

Ook leuk is de Datsun Violet Gr.2 van Xavier Daffe, hoofdredacteur van de Moniteur Automobile en Dominique Dricot, journalist van Sudpresse en Classic 21.  Er zijn ook twee Opel Manta 400 voor Jean-Louis De Roeck en Jean-Pierre Blaton enerzijds en Patrick Henry de Frahan en Emile De Dryver (zoon van Bernard De Dryver) anderzijds. Onmisbaar is ook de Alfa Romeo GTV6 van Dimitri Van Hove en Lionel Windeshausen, die in de kleuren van het 101ste Airborne staat en tijdens het offensief van december ’44 stonden zijn onder het commando van Generaal Anthony Clement McAuliffe. Knap…

De prijs van de originaliteit gaat naar Pierre Jamin-René Beyers, met een DAF 66 Marathon, maar ook naar het duo Patrick Asnong-Steve Rossion, die het weer met een Fiat X1/9 Prototipo doen!

En nu is het aan u om te gokken!

Meer info: www.racspa.be

Neuville buiten klassement en de strijd om de opvolging kondigt zich zeer open aan

We zijn al toe aan de dertiende editie van de Legend in ‘Historic’ filosofie en opnieuw kondigt het evenement zich zeer mooi aan, met om en bij de 300 deelnemers. Er komen een dertigtal verschillende merken aan de start en de deelnemerslijst is een mix van grote namen van weleer, vandaag en morgen. Het is ook een bonte mengeling van amateurs en professionele rijders, sterren en liefhebbers, met een Porsche of een 2PK, het maakt niet uit.

De overtuigende winnaar van vorig jaar, toen met meer dan 6 minuten voorsprong, Thierry Neuville zal weer de grote vedette van de volgende Legend Boucles zijn. De rijder uit Sankt-Vith bergt echter meteen zijn zegekansen op… want hij doet het eigenlijk buiten klassement. “Ik hou van deze rally: het parcours, de ambiance en het publiek zijn fantastisch”, vertelt de drievoudige vicewereldkampioen. “We hebben ons vorig jaar erg goed geamuseerd en ik wilde terugkomen, maar enkel voor de fun, de fans en om samen met Nicolas Gilsoul een schitterend weekend te beleven.” De rijder van Hyundai in WRC zal dus tussen de Monte-Carlo en Zweden, aan de start staan van de Legend Boucles in Bastogne met de Opel Corsa A waarmee hij zijn rallydebuut heeft gemaakt. “Ik heb mijn eerste wagen opnieuw gekocht, de Corsa waarmee ik in mijn eerste rally in Luxemburg reed, in de Crêtes en in een heuvelklim in 2007. Ik heb met mijn broer de carrosserie volledig hersteld in het familiale atelier van Sankt-Vith. We hebben de auto een beetje verbeterd, het is nu een wat hybride wagen. Het is de reden waarom we buiten klassement rijden in Legend met het nummer TN5. Ik wil niet in Demo rijden want daar is geen competitie. Ik zal echter niet in de einduitslag opgenomen worden, maar we gaan wel de show verzekeren in dit Belgische rallyfeest.”

Porsche met Munster en de Mevius als favorieten

Uiteraard zal het een plezier zijn om de kleine Opel Corsa met startnummer ‘TN5’ in de kleuren van Red Bull en alle andere partners van Thierry aan het werk te zien. Maar naast Thierry zijn er nog heel wat andere deelnemers en een aantal onder hen gaan een stevig gevecht om de zege leveren. Nu het systeem van de coëfficiënten herzien is, met een minder bepalende rol voor het bouwjaar, is de strijd mogelijk nog meer onbeslist. Daarom maken meer recente wagens nu meer kans, uiteraard met respect voor de leeftijdsgrens van 1 januari 1987.

De winnende Porsche 911 van BMA en dat zowel in 2016 als 2017, behoort weer tot de topfavorieten. Bernard Munster won in 2016 en was de beste na Neuville vorig jaar en is dus logischerwijze groot favoriet dit jaar. Hij zal echter niet de enige zijn, want Grégoire de Mevius is na een jaar afwezigheid terug en wil de Boucles voor de vierde maal op zijn palmares inschrijven, wat meteen de eerste maal in Historic zou zijn.

Duval, Verreydt en Bouffier in een Escort

Ford kende een moeilijke editie vorig jaar, waarna François Duval dit jaar weer voor een minder krachtige Escort opteert. Het is de meer betrouwbare Escort MKI met een Pinto krachtbron met 8 kleppen, uit de ateliers van Caren Burton. Duval doet het met Yasmine Gérard aan boord, die haar comeback maakt. Renaud Verreydt zit in een soortgelijke wagen, net als Xavier Bouche en Stefaan Stouf, nog een voormalige winnaar. De man uit de streek, Geoffrey Leyon, is ook altijd snel in eigen huis en comeback man Gino Bux doet het ook met een oudere Escort.

De MKII zullen in de meerderheid zijn, en dan kijken we vooral naar Christophe Jacob die met zijn team een goede kans op de zege maakt. De derde man van Ford in de WRC Monte-Carlo, de Fransman Bryan Bouffier, zal met het startnummer 1 mogen starten.

De Engelsen meester op onverhard

Voor de derde opeenvolgende maal, komen de Britten met ambities naar Bastogne. Paul Griffith (de beste op zondag twee jaar geleden) en Tim Pearcey, een andere snelle man uit de Britse wouden, zullen de Belgen zeker het vuur aan de schenen willen leggen.

Andere outsiders met een Escort die een plek in de top 10 als ambitie hebben: Fred Caprasse, maar ook Johny Delhez, Sébastien Cuvelier, Raphaël Beaufort, Arthur Kerkhove en de Duitser Eric Uhl.

Nissan 240RS, Mazda RX7 en Audi Quattro Groep B

De editie 2018 van de Legend Boucles zal echter meer zijn dan een duel Porsche-Ford. Ghislain de Mevius doet het bijvoorbeeld met de Nissan 240 RS Groep B uit de familiestal. Een andere snelle Groep B is de Mazda RX7 van de Fransman François Mourgues met naast hem onze Stéphane Prévot. Ook Cédric Cherain met een Opel van bij Delhez zal ook weer vooraan meespelen. Afhankelijk van het weer zien we misschien de Audi Quattro van Michael Lottefier als verrassing

Vande in BMW, Duez in Porsche

Er zijn echter nog outsiders en onder hen een aantal die een goed resultaat najagen. Zo is er Jean-Pierre Van de Wauwer die zijn eigen Lancia ditmaal inruilt tegen een BMW 323i. We kijken ook naar de prestaties van de Porsche Groep 4 van Fréderic Bouvy, Marc Duez, de Fransman Alain Deveza, de Luxemburger Aly Kridel, André Lausberg, maar ook Guillaume Mondron, de Duitser Andreas Gerst en Felix-Marie Brasseur die blijft terugkomen...

Matton in een Datsun, Triumph voor Galand

Bij de nog meer originele wagens en soms zelfs unieke bolides, zijn er ook een aantal die opvallen. Misschien kunnen ook zij een plek in de top 10 ambiëren en dan denken we aan de Datsun Violet Gr.2 van Yves Matton die recent van PSA naar de FIA overstapte, de Opel Manta 400 van Pascal Deroek, de Peugeot 504 V6 van de Fransman François Lethier, de Renault Turbo van Paul Chieusse, de Triumph TR7 V8 van Benoît Galand, de VW Golf Gr.2 van Timothy Van Parijs, en de nieuwe BMW 2002 van Guino Kenis.

van de Poele trouw, Monin na 18 jaar

De Belgische ex-F1 rijder Eric van de Poele is er weer bij met zijn BMW. Hij neemt het op tegen onder meer een armada Opel met de immer spectaculaire Duitser Thomas Kleinwachter (Kadett), Romuald Thirion (Ascona), Romain Delhez (Kadett) en de MINI van Alexandre Leens, de Audi Quattro van Luc Caprasse, de Volvo van de familie Glaude, de Escort MKI van Christophe Van Riet (met Caroline Grifnée), de Golf van Eric Cunin, de Skoda van Franis Listrez en de Peugeot 205 van Didier Monin, ex-winnaar van de 205 GTI Cup die na 18 jaar samen met Dominique Dricot zijn comeback maakt.

Een zeer mooi en volledig deelnemersveld, met een kleine 100 deelnemers in de categorie Legend. Negen voormalige winnaars zullen tegen meer dan 80 km/u gemiddeld uitmaken zondag als eerste het podium over mag.

Thierry Neuville aan de start van de Legend met de Opel Corsa van zijn debuut: “Voor de show”

De uitmuntende winnaar van vorig jaar, toen met meer dan 6 minuten voorsprong, Thierry Neuville zal weer dé grote vedette van de volgende Legend Boucles zijn. De rijder uit Sankt-Vith bergt echter meteen zijn zegekansen op... want hij doet het eigenlijk buiten klassement.

“Ik hou van deze rally: het parcours, de ambiance en het publiek zijn fantastisch”, vertelt de drievoudige vicewereldkampioen. “We hebben ons vorig jaar erg goed geamuseerd en ik wilde terugkomen, maar enkel voor de fun, de fans en om samen met Nicolas Gilsoul een schitterend weekend te beleven.”
De rijder van Hyundai in WRC zal dus tussen de Monte-Carlo en Zweden, aan de start staan van de Legend Boucles in Bastogne met de Opel Corsa A waarmee hij zijn rallydebuut heeft gemaakt.

“Ik heb mijn eerste wagen opnieuw gekocht, de Corsa waarmee ik in mijn eerste rally in Luxemburg reed, in de Crêtes en in een heuvelklim in 2007. Ik heb met mijn broer de carrosserie volledig hersteld in het familiale atelier van Sankt-Vith. We hebben de auto een beetje verbeterd, het is nu een wat hybride wagen. Het is de reden waarom we buiten klassement rijden in Legend met het nummer TN5. Ik wil niet in Demo rijden want daar is geen competitie. Ik zal echter niet in de einduitslag opgenomen worden, maar we gaan wel de show verzekeren in dit Belgische rallyfeest.”

Voor de gelegenheid zal de Corsa van het bekende duo Neuville-Gilsoul in een totaal nieuw kleedje staan, want naast de trouwe partners van Thierry et Nicolas, is er ook het bedrijf Trace dat aan dit feestje deelneemt.

De officiële aankondiging van de aanwezigheid van Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul zal het publiek van de Legend Boucles van Bastogne zeker plezieren, al komen ze niet in de uitslag voor. De man uit Sankt-Vith zal zeker wel willen laten zien wat hij met de auto kan!

Thierry Neuville (terug) aan de start van de Ypres Rally 2018

Vicewereldkampioen Thierry Neuville neemt samen met Nicolas Gilsoul opnieuw deel aan de Ypres Rally aan het stuur van een Hyundai New Generation i20 R5 van Hyundai Motorsport. Thierry Neuville, de regerende vicewereldkampioen WRC, kondigde net als vorig jaar, tijdens de persdag van de Brussels Motor Show 2018 aan dat hij zal deelnemen aan de editie 2018 van de Rally van Ieper (21-23 juni 2018).

Revanche voor eigen publiek

Thierry verscheen vorig jaar ook al aan de start in Ieper. Helaas ging hij van de baan, waardoor hij de wedstrijd niet positief kon besluiten. Op vraag van de invoerder Hyundai Belux zullen Thierry en Nicolas in 2018 revanche nemen voor eigen publiek, aan het stuur van een i20 R5 van Hyundai Motorsport. Thierry moest niet lang nadenken: “Onze vorige deelname aan de Ypres Rally was geen succes, ondanks de snelle tijden die we er lieten optekenen. Dit jaar speelt de WRC kalender in ons voordeel, waardoor we ons beter zullen kunnen voorbereiden. Ik ben erop gebrand om onze Belgische fans een mooi resultaat te bezorgen !”

Hyundai Belux PR & Communications Manager William Meerschaut is blij dat Thierry de uitnodiging opnieuw heeft aanvaard: “Thierry is en blijft een geweldige ambassadeur voor ons merk en we zijn bijzonder trots dat we de Vicewereldkampioen opnieuw aan de start hebben in Ieper. Beschouw het gerust als een traktatie van ons, aan de Belgische fans van Thierry en Nicolas. We denken trouwens ook na over een vervolg op de ‘Back in Town-actie’ van vorig jaar. Die oefening zal bepalend zijn voor de look van de wagen, maar daarover zullen we later nog communiceren.”

Fantastische overwinning met 8"0 verschil

Kevin Abbring en Pieter Tsjoen hebben historie geschreven in de 53ste editie van de Ypres Rally. Na een zenuwslopende wedstrijd met een bloedstollende finale, stuurden ze hun Peugeot 208 T16 naar een knappe overwinning. Voor Kevin zijn tweede overwinning van het seizoen in het Belgisch kampioenschap, nadat hij de Rally van Wallonië won, en tevens de eerste overwinning van een Nederlander in de Kattenstad. Maar, ook voor navigator Pieter Tsjoen was het een prachtig succes, want na zijn zege in 2001 als piloot met een Toyota Corolla WRC en daarna nog eens in de Cats Rally in 2005, boekte hij als eerste ooit een zege als piloot en copiloot.

Na de sterke opening van Thierry Neuville vrijdagavond, ging de Belgische WK-topper van Hyundai in de fout op de zesde chronorit, waar hij meermaals over de kop ging. Neuville moest opgeven, maar hij kon zaterdag nog wel het spektakel verzorgen met een herstelde Hyundai i20 R5.
Na de opgave van Neuville nam Bryan Bouffier het commando over, maar met slechts 14"6 voorsprong op Kevin Abbring was hij nog niet zegezeker. Dat bleek zaterdagochtend, toen enkele rijders zich lieten verrassen door de grote jump op de proef van de Kemmelberg. Bouffier ging er te optimistisch over en sprong een motorsteun stuk. Als bij wonder geraakte hij heelhuids in het servicepark, maar na het vervangen van de versnellingsbak, bleek de bediening van de bak het te laten afweten op de proef van Reninge, KP 12. Met een versnellingsbak geblokkeerd in derde versnelling, verloor de Fransman 39" op de proef, waarna hij zelf een herstelling kon uitvoeren op de verbinding.

Vanaf dat moment zette Bryan Bouffier de achtervolging in, maar de nieuwe leider, Kevin Abbring liet zich niet verrassen. Bouffier naderde tot op 4"1 bij het ingaan van de allerlaatste proef, Westouter-Boeschepe. Maar, de Peugeot-rijder zette zich schrap en won uiteindelijk met 8" voorsprong op Bryan Bouffier.

"Vrijdagavond verloren we wat tijd omdat we gekozen hadden voor een versnellingsbak met korte verhoudingen, maar zaterdag kon ik maximaal aanvallen, ook al vloog onze achterruit stuk op die fameuze jump. Ik heb Bryan voor de slotronde gezegd dat ik nooit seconden cadeau zou doen," lachte Abbring.

Bryan Bouffier had natuurlijk gemengde gevoelens na zijn tweede plaats. Hij had de overwinning ook verdiend, maar een klein technisch probleem hield hem van die grote zege in Ieper.

De derde plaats ging naar Vincent Verschueren, die voor de tweede keer in zijn carrière op het podium stond in Ieper, de thuisrally van Godrive, het team van Gaby Goudezeune. Voor het Belgisch kampioenschap scoort hij niet de punten van de tweede plaats, want Verschueren gaf vooraf aan dat hij Ieper niet wilde laten meetellen.
"Ik heb nog nooit zo hard gereden als dit weekend met de Skoda. Petje af voor Kevin en Bryan. Er zat voor ons niet meer in. Helemaal in het begin was ik even verrast door de gladheid van de proeven," aldus Verschueren.

Bernd Casier werd vierde, een plaats die hij voor de vijfde keer behaalde in Ieper. Enkel vorig jaar mocht de Ford-rijder op het podium. Maar, Bernd Casier is wel de winnaar van het klassement van de Tour European Rally, voor Giandomenico Basso, 7de met zijn Hyundai i20 R5. Na een moeilijke openingsfase rukte Hermen Kobus met zijn Skoda Fabia op de slotdag nog op naar de vijfde plaats, precies zijn doelstelling voor de start van de wedstrijd. De Nederlander deed ook een goede zaak in de Benelux European Rally Trophy, al ging daarin de zege ook naar Kevin Abbring (elke piloot met een internationale licentie is automatisch ingeschreven).

De eerste Brit, tevens winnaar van de Belgische manche van het Brits rallykampioenschap en van de Toni Pond Trophy, werd Keith Cronin met zijn Ford Fiesta R5. Cronin bleef foutloos, wat niet gezegd kon worden van de twee Skoda-rijders die de leiding in het kampioenschap in handen hadden. Zowel David Bogie als Fredrik Ahlin gingen al erg vroeg in de wedstrijd van de baan, net als Marty McCormack, de piloot die als favoriet werd getipt. Matt Edwards werd tweede bij de Britten, voor Osian Pryce.

Voor het Belgisch kampioenschap beperkte Kris Princen de schade met een 8ste plaats, goed voor de punten van de derde plaats, achter Abbring en Casier. Princen verloor veel tijd door een lekke band. Hij ging in de slotfase nog voorbij Polle Geusens, die een regelmatige wedstrijd in de Renties Ford Fiesta R5 bekroonde met de 9de plaats.

Tim Van Parijs stuurde zijn Porsche 997 GT3 naar een klinkende zege bij de GT's, voor Fredericq Delplace. Chris Debyser, Jochen Claerhout en Chris Van Woensel moesten opgeven.

Bij de jongeren in R2 was er de ganse wedstrijd een schitterende strijd aan de gang tussen de Opel-rijders Chris Ingram, Callum Devine en Timo van der Marel en de Peugeot-rijder van het RACB National Team, Guillaume de Mevius.

Via de wedstrijd “Back In Town” konden kinderen hun tekeningen insturen voor het ontwerp van de Hyundai i20 R5 waarmee Thierry en Nicolas aan de start zullen verschijnen van de rally van Ieper. Uit de honderden tekeningen, kozen de piloten voor het vrolijke ontwerp van Zoë Charlet (8 jaar, Quévy le Grand).

Het was natuurlijk een moeilijke keuze voor Thierry en Nicolas, maar het vrolijke thema met emoticons sprong meteen in het oog. “De tekening van Zoë maakte ons meteen vrolijk en goed gezind. Emoji’s zijn ook erg “in” en ze spreken een jeugdig publiek aan. De kleurrijke compositie zal zeker opvallen in het deelnemersveld van de rally van Ieper.”

Zoë was erg blij toen ontdekte dat Thierry en Nicolas haar ontwerp hadden gekozen, zo vertelde haar mama. "Zoë legde heel haar hart in deze tekening. Net als elk meisje van haar leeftijd houdt ze van emoticons en ze had al snel het idee om daarmee iets te doen voor het ontwerp van de wagen van Thierry en Nicolas. Zoë is al vanaf haar geboorte ondergedompeld in de wereld van de rally en ze volgde Thierry en Nicolas al bij verschillende gelegenheden. Het zal een een grote eer zijn voor haar om hen te ontmoeten."

Zoë krijgt een Hyundai Motorsport promopakket, ze wordt 2 dagen met haar familie als VIP ontvangen bij Hyundai op de rally van Ieper en er is natuurlijk een meet & greet voorzien met Thierry en Nicolas.

De wagen zelf zal vlak voor de rally van Ieper worden voorgesteld.

Kinderen zullen de decoratie bepalen van de i20 R5 waarmee Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul deelnemen aan de rally van Ieper. “Back In Town”, dat is het centrale thema waaronder WRC piloot Thierry Neuville en bijrijder Nicolas Gilsoul zullen deelnemen aan de rally van Ieper van 22 tot 24 juni aanstaande.

Het is immers al van 2011 geleden dat Thierry nog aan de start verscheen van de meest tot de verbeelding sprekende Belgische rally. Nu zijn de jongens back in town om er een ongetwijfeld spannende strijd te leveren. Via de speciaal in het leven geroepen website www.backintown.be kunnen de fans en kinderen alles te weten komen over het opzet, de wagen, de wedstrijd en de inzendingen.

Inspiratie door de kids

De i20 R5 waarmee onze ambassadeurs aan de start verschijnen wordt ingezet door Hyundai Belux die daarmee meteen ook de hoofdsponsor is. Bij Hyundai hebben we meteen nagedacht over een leuke manier om de aankleding van de wagen uniek te maken. Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul waren onmiddellijk gewonnen voor het idee van een wedstrijd waarbij een winnende kindertekening de wagen zou sieren.

Thierry verklaarde hierover: “We willen ons in Ieper natuurlijk in de eerste plaats sportief in de kijker rijden, maar het is een super cool idee om met een uniek ontwerp aan de start te verschijnen in onze Hyundai i20 R5. Ik kijk echt uit naar de inzendingen, ik ben zeker dat er super leuke ontwerpen tussen zullen zitten. Ik doe dan ook een warme oproep aan zoveel mogelijk kids om deel te nemen.”

Kinderen tot 15 jaar zijn welkom om hun tekening/ontwerp in te sturen en ze kunnen de blanco wagen downloaden via de website (www.backintown.be, ook het wedstrijdreglement is hier beschikbaar). Alle ideeën zijn welkom, al hebben Thierry en Nicolas wel zo hun eigen idee over de kleurstelling, zoals je kan zien in dit filmpje waarin de wedstrijd wordt aangekondigd.

Elk kind mag 1 ontwerp insturen, en dit tegen uiterlijk 31 mei 2017. Het zijn finaal Thierry en Nicolas zelf die het winnende ontwerp zullen kiezen. De bekendmaking van de winnende decoratie gebeurt dan op 13 juni via Facebook en de website.

De winnaar of winnares krijgt een Hyundai Motorsport promopakket, wordt 2 dagen met het gezin als VIP ontvangen bij Hyundai op de rally van Ieper en er is natuurlijk een meet & greet voorzien met Thierry en Nicolas. De inzendingen mogen alvast massaal komen!