Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Maandag, 17 mei 2021

logo rally online

Rally Online België

Na lange maanden van inactiviteit kunnen Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq eindelijk opnieuw hun helm en racepak aantrekken. Omdat er in België voorlopig geen rally’s kunnen worden gereden staan de vertegenwoordigers van Škoda België aan de start van WRC Croatia Rally, de derde manche van het wereldkampioenschap. Die wordt van 22 tot 25 april in de streek rond Zagreb verreden.

“Ik denk niet dat ik hoef te stellen dat we staan te popelen om opnieuw achter het stuur van een rallywagen te kruipen – in casu de eerste versie van de Škoda Fabia R5 – en de mensen van het SXM-team terug te zien”, stelt Sébastien met een brede grijns. “Voor alle rallyfans was het seizoen 2020 best een frustrerende zaak. Ik mis de competitie heel erg, al heb ik half maart nog een kartwedstrijdje in Mariembourg gereden. De huidige situatie zorgt ervoor dat er nog wat twijfel over het normale verloop van het seizoen 2021 hangt, en daarom zorgt onze deelname aan de Rally van Kroatië voor een hele voldoening, is het een hele eer zelfs. We zijn Škoda België en al onze partners die ons ondanks de huidige crisis zijn blijven steunen dan ook erg dankbaar. Zonder hun steun hadden we er niet aan de start gestaan. Ik geef het je op een briefje, we zijn er ons terdege van bewust hoeveel geluk we hebben. We zullen er dus van genieten… en het beste van onszelf geven!”

Sébastien en Thomas komen uit in WRC3, en staan voor het eerst aan de start van de wedstrijd die ook voor het eerst op de WK-kalender prijkt. “In ons geval kan dat alleen maar een voordeel zijn”, legt de corijder uit. “In tegenstelling tot onze vorige deelnames aan WK-manches, in Duitsland en Corsica, zullen we in vergelijking met onze belangrijkste tegenstanders geen gebrek aan parcourskennis hebben. Aan de andere kant: na zo een lange periode zonder wedstrijden is het evident dat we wat ritme zullen missen… Ook al omdat we vooraf geen testsessie kunnen afwerken. Verwacht dus niet dat we helemaal voorin zullen meedraaien! We zullen eerst wat vertrouwen moeten opbouwen, en eens dat het geval is hopen we in de loop van de wedstrijd dichter aan te sluiten bij de referentietijden in onze categorie.”

In Kroatië mogen de deelnemers zich aan een lastige wedstrijd verwachten, want op de bergwegen rond Zagreb ligt het asfalt – dikwijls hobbelig en in slechte staat – er verraderlijk bij. “Bij het bekijken van enkele onboardbeelden op het internet konden we vaststellen dat de wegen er heel smal zijn, met heel wat reliëf”, voegt Thomas eraan toe. “Ik denk dat het parcours wel bij de rijstijl van Sébastien zal passen, maar dan zullen we wel het volste vertrouwen in onze nota’s moeten hebben.”

Sébastien en Thomas beseffen dus dat de basis van het succes al tijdens de verkenningen zal worden gelegd, verkenningen waarbij slechts twee passages toegelaten zijn. “Dat wordt inderdaad een belangrijke factor, zoals bij iedere buitenlandse rally die we nog volledig moeten leren kennen”, bevestigt Seb. “En het klopt inderdaad dat er nogal wat stroken zijn die min of meer blind moeten worden genomen. We zullen dus heel geconcentreerd moeten zijn, en over uiterst precieze nota’s moeten beschikken. Maar dat is net wat de rallysport zo mooi maakt!” 

Op zondagnamiddag het beroemde Sint-Marcusplein in Zagreb oprijden – waar het finishpodium zal staan – zal Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq al heel wat voldoening schenken. Op welke positie ze met hun Škoda Fabia R5 kunnen eindigen? De Belgische rallyfans staan te popelen van ongeduld om dat te weten te komen.

 

De officiële vertegenwoordigers van Škoda België in het Belgische rallykampioenschap, Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq, zullen hun seizoen enkele weken eerder dan gebruikelijk beginnen. Vier weken voor de Haspengouw Rally trekt het jonge Henegouwse duo immers dit weekend al de helm en het racepak aan, ter gelegenheid van de Legend Boucles @ Bastogne.

Voor deze wedstrijd voor oldtimerbolides ruilen Sébastien en Thomas hun Škoda Fabia Rally2 EVO in voor een Škoda 130 LR Groep B, een wagen uit de stal van trotse eigenaar Francis Listrez. “Het is een heel bijzonder model, want in 1986 wist deze wagen beslag te leggen op de tweede plaats van de Boucles de Spa, de voorloper van de Legend Boucles @ Bastogne”, legt Sébastien uit. “Ladislav Křeček en Bořivoj Motl maakten gebruik van de sneeuw en de pech van de favorieten, om te schitteren in een wedstrijd die toen nog voor het Europese rallykampioenschap in aanmerking kwam.”

Voor Škoda Motorsport was het toen één van de meest opvallende presentaties. Niet vergeten dat het team toen van de andere kant van het IJzeren Gordijn naar West-Europa moest trekken, om er wedstrijden te kunnen afwerken. Het politieke landschap is sindsdien heel wat geëvolueerd, en het merk uit Mladá Boleslav, sinds 1901 actief in de mechanische sporten, wist heel wat titels binnen te rijven. Daarbij onder andere ook recente titels in het WRC2 en in het Belgische kampioenschap. “De laatste zes jaar reed de Belgische kampioen altijd met een Škoda Fabia”, stelt Catherine Van Geel, in België verantwoordelijk voor de public relations van het Tsjechische merk. “En we hopen dat dat ook in 2020 het geval zal zijn, al lijkt de concurrentie sterker dan ooit! In afwachting bieden we de rallyfans tijdens deze Legend Boucles @ Bastogne graag een blik in het sportieve verleden van ons merk.”

Voor Sébastien Bedoret heeft de wedstrijd in Bastogne een dubbele symbolische betekenis. Niet alleen laat hij er het rijke verleden van het merk dat vertrouwen in hem heeft gesteld herleven, hij brengt ook hulde aan zijn grootvader Jean-Paul Meunier. “Mijn grootvader, nu precies tien jaar geleden overleden, was een uitstekend amateur-rijder”, stelt de jongeman die vorig in het Belgische rallykampioenschap beslag legde op de derde plaats. “Hij heeft ons de passie voor de sport doorgegeven. Mijn moeder – zijn dochter – werd corijder, en dat is dankzij hem. In de klimkoersen behaalde hij een Benelux-titel, en werd drie keer nationaal kampioen in zijn klasse. Maar in 1985 stond hij ook aan de start van de Bianchi Rally, aan het stuur van een… Škoda 120 LS! Qua look leek die heel sterk op de 130 LR die ik in Bastogne zal besturen. Dit is dus ook een mooie manier om hem hulde te brengen en ik wil zeker Francis Listrez bedanken voor het vertrouwen dat hij in me stelt. Ook dank aan onze supporters en nieuwe partners die het mogelijk hebben gemaakt om deze bijzondere wedstrijd aan ons programma voor 2020 toe te voegen.”

Op sportief vlak vertrekken Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq echter met beperkte ambities. “Eerst en vooral: het is de eerste keer dat Sébastien met een wagen met achterwielaandrijving rijdt”, benadrukt Thomas. “En met deze auto zullen we sowieso niet voorin te vinden zijn, maar dat is in deze rally ook niet belangrijk. We zullen al heel blij zijn als we het einde halen en dit rallyfeest tot de finish kunnen meemaken. Dat wordt ons enige doel.”

Sébastien Bedoret: “In 2020 gaan we met Škoda voor de titel”

In 2019 finishten Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq als derde in Belgisch kampioenschap rally, waarmee ze helemaal beantwoordden aan de verwachtingen van Škoda België. “Ik zou zelfs durven stellen dat ze die overtroffen hebben”, stelt een verheugde Catherine Van Geel, verantwoordelijke voor de public relations bij de invoerder van het Tsjechische merk. “We hadden ze opgedragen om regelmatig om de zege te strijden en ze finishten zes keer op het podium, met een eerste overwinning in de Omloop van Vlaanderen. En hoewel de nationale titel niet hun doel was, hadden ze tot de laatste klassementsproef van de laatste rally uitzicht op de titel… en bijna hadden ze die ook beet. Ze hebben dus duidelijk bewezen dat men voortaan met hen rekening moet houden, bij elk van de wedstrijden!”

In 2020 blijft Škoda België het jonge duo dan ook verder steunen. “Het kampioenschap van België wordt hun prioriteit”, bevestigt Van Geel. “Door de samenwerking met het team van SXM verder te zetten kunnen Sébastien en Thomas in ideale omstandigheden aan de slag, want ze kunnen gebruik maken van de ervaring die ze dit jaar hebben vergaard. Tijdens de Condroz Rally hebben ze bewezen dat de Škoda Fabia R5 ook in België heel performant kan zijn. Naast dat nationale programma, dat zeven of acht rally’s zal omvatten, kunnen we met veel plezier ook aankondigen dat onze twee jonge kerels het in 2020 twee keer tegen de mondiale elite zullen kunnen opnemen.”

Naast de zeven of acht nationale rally’s zal de Škoda Fabia R5 Evo van SXM immers ook twee keer aan de start verschijnen in de WRC3 (de voormalige WRC2) categorie van het wereldkampioenschap. “In 2020 wordt het belangrijkste doel voor de Škoda-invoerder de strijd om de Belgische titel”, stelt Sébastien. “Maar Škoda wil ons ook buiten de landsgrenzen een handje toesteken. Zo kunnen we met de steun van al onze partners bij twee manches van het wereldkampioenschap aan de start verschijnen: bij de Deutschland Rally, waar ik voor de derde keer zal starten en ik mijn snelheid wil bewijzen, en bij de Rally van Sardinië, meteen mijn eerste WRC-wedstrijd op onverhard.”

Wie een compleet rallyrijder wil zijn moet zich immers op elk terrein weten te bewijzen. Zoals gebruikelijk het duo ook deze uitdaging niet onderschatten. “We hadden ook de Rally van Monte Carlo kunnen rijden, maar we gaven de voorkeur om het beschikbare budget te besteden aan het leren rijden op onverhard”, stelt de 24-jarige Bedoret. “Daarvoor zullen we een gerichte stage afwerken, en twee voorbereidingswedstrijden. Meer dan ooit krijgen we de steun van Freddy Loix, die ons in zijn immense ervaring zal laten delen. In onze leerschool, die al bij aanvang van het seizoen zal beginnen, zal hij een belangrijke rol spelen. Ons enige doel op onverhard wordt het vergaren van een maximum aan ervaring, zoveel kilometers afwerken, om zo in 2021 goed voor de dag te kunnen komen.”

Sébastien Bedoret, Thomas Walbrecq, Škoda België en alle partners staan dus met beide voeten in het heden, maar zorgen er wel voor dat de toekomst goed voorbereid wordt, wat in 2020 een veelbelovende campagne moet opleveren. Zeg het voort: het Tsjechische merk blijft de kaart van de jeugd trekken!

“Ik zou liever zondag op de foto staan!”

Hij prijkt in het groot op de affiche van de Condroz Rally 2019. Organisator Motor Club de Huy heeft inderdaad zijn Skoda Fabia R5 uitgekozen om alle communicatie te illustreren. “Ik moet toegeven dat me dat wel iets doet”, glimlacht Sébastien Bedoret. “Ik heb al zoveel rally-affiches met prestigieuze rijders gezien dat ik nooit heb gedacht in aanmerking te kunnen komen voor de affiche van een mythische wedstrijd als de Condroz. Dat doet echt plezier!” De jongeman van 24 pauzeert even, en vult dan met een brede glimlach aan: “Maar ik wil jullie wel vertellen dat ik nog blijer zou zijn indien ik zondagavond op de belangrijkste foto zal staan, die van de winnaar!”

Vooraleer aan zich helemaal aan de finale van het Belgische rallykampioenschap te wijden heeft Sébastien nog tijd om te grappen. “De doelen die in het begin van het seizoen door Skoda België en Freddy Loix werden gesteld zijn al bereikt”, stelt hij ontspannen. “Samen met Thomas zijn we zes keer op zeven op het podium gefinisht, streden we regelmatig om de overwinning, komen we nog steeds in aanmerking voor de titel en hebben we in de Omloop van Vlaanderen een eerste nationale rally gewonnen. We trekken zonder druk richting Condroz, behalve dan die verbonden aan de wil om het seizoen in schoonheid te eindigen. Telkens we dit jaar aan de finish stonden eindigden we bij de eerste drie, dat zouden we ook hier graag bewerkstelligen. Hoewel dit een schitterend startveld is, met een tiental favorieten, zou ik willen stellen dat we voor een podiumplaats gaan. Minstens een podiumplaats! Want ik hoop ook om de zege te kunnen strijden.”

Aan de vooravond van de laatste afspraak van het seizoen horen Sébastien en corijder Thomas Walbrecq bij de laatste drie titelkandidaten. “We zijn echter helemaal geen favoriet en ik verwacht een felle strijd tussen Kris Princen en Adrian Fernémont”, vult de corijder aan. “Aangezien wij een resultaat moeten schrappen, is de berekening snel gemaakt: niet alleen moeten wij het maximum van de punten scoren (in de wetenschap dat buitenlandse rijders die niet voor het hele seizoen zijn ingeschreven onzichtbaar zijn bij de puntenverdeling, red.), maar bovendien moeten onze tegenstanders met pech te maken krijgen. Dat is niet wat we ze toewensen, natuurlijk. Mochten we er toch in slagen de titel te veroveren, dan zullen we daar uiteraard heel blij om zijn. Onze strategie bestaat er echter uit om het maximum te geven, zonder aan het kampioenschap te denken.”

Viervoudig Belgisch kampioen Freddy Loix, raadgever van Skoda België en coach van het duo, weet wat zijn pupillen te wachten staat. “Sébastien en Thomas hebben het afgelopen jaar heel wat vooruitgang geboekt”, bevestigt hij. “Tijdens deze Condrozrally krijgen ze de gelegenheid om in een hypercompetitieve wedstrijd aan de slag te gaan, in de wetenschap dat twee referenties uit WRC 2 (Loubet en Lefebvre, red.) het zullen opnemen tegen het kruim van het Belgische kampioenschap. Samen met Skoda België hebben we besloten ze carte blanche te geven, en de wedstrijd in te delen hoe zij dat willen. Het niveau zal heel hoog liggen en het zal nodig zijn om én snel te gaan én foutloos te blijven. In de streek rond Hoei is dat nooit eenvoudig, en al zeker als de voorspellingen voor herfstige weersomstandigheden uitkomen... Maar dat maakt de rallysport zo mooi.”

Voor Sébastien, Thomas en het hele SXM team van Jourdan Serderidis en Fred Miclotte wordt deze Condroz Rally de vijfde wedstrijd met de nieuwe Skoda Fabia R5 Evo. “De auto heeft heel wat potentieel”, bevestigt Sébastien. “Op het droge heb ik de indruk de wagen onder de knie te hebben. Maar ik moet toegeven dat ik in de regen, zoals in de Omloop van Vlaanderen en de East Belgian Rally, nog niet over alle vertrouwen beschik. We hebben de situatie al grondig geanalyseerd, en we hopen dat we de juiste afstellingen hebben gevonden om helemaal voluit te kunnen gaan. Alle inspanningen die we nu leveren zullen ons ook in 2020 van pas komen. En bestaat er een betere manier om de troepen voor een nieuw seizoen te motiveren, dan het vorige met een uitstekend resultaat af te sluiten?”

De Condroz Rally begint vrijdag met een test-KP en een handtekeningensessie in de grote tent (18u30). Zaterdag wordt de start in Hoei om 8u30 gegeven, waarna op de eerste dag twaalf chronoritten worden afgewerkt. Zondag volgen nog acht KP's, om de podiumplaatsen van de Condrozrally vast te leggen. Zullen Sébastien en Thomas op die podiumfoto staan? Antwoord zondag om 16u30!

Drie weken nadat ze in de Omloop van Vlaanderen een eerste zege in het Belgische rallykampioenschap veroverden, trekken Sébastien Bedoret en corijder Thomas Walbrecq hypergemotiveerd richting de East Belgian Rally: “We hebben er alle vertrouwen in en staan in St Vith aan de start om te winnen!” stellen de rijders van Škoda België.

Vorig jaar liet het duo in deze wedstrijd al een aantal snelste tijden optekenen, en dat was geen toeval. “Qua rijplezier staat deze rally bovenaan mijn lijstje”, bevestigt de jonge rijder uit Donstiennes, die volgende donderdag 24 wordt. “Ik kan me geen mooier verjaardagsgeschenk dromen dan op deze chronoritten opnieuw voluit te mogen aanvallen. Het is een heel glooiend parcours, met meer grip dan elders, en de ideale rijlijn is er heel belangrijk... Ik voel me altijd goed op deze wegen en het tracé zou ook mijn Škoda Fabia R5 Evo van het SXM team moeten liggen. In Roeselare werd ik geholpen door de opgave van een tegenstander. Deze keer wil ik winnen door mijn concurrenten te overvleugelen!”

Door zijn overwinning in Roeselare staat Sébastien nu tweede in de tussenstand van het BK Rally – op slechts vier punten van leider Kris Princen – met nog slechts twee rally's te gaan. Dat verandert echter niets aan de aanpak van Škoda België en van de coach die door de invoerder van het Tsjechische merk werd aangeduid. “Geen sprake van dat we nu aan het kampioenschap beginnen denken!”, benadrukt Freddy Loix. “Dat is niet het doel voor dit seizoen. Ik zou graag zien dat Sébastien zijn progressie verder zet, en dat hij blijft werken aan zijn snelheid. Een rijder die aan de titel denkt kan niet zo vrij rijden als een rijder die enkel voor de zege gaat. Het doel van Sébastien en Thomas is nog voor het einde van het seizoen een tweede rally te winnen. Ik ben er van overtuigd dat hij daar in de East Belgian Rally zeker voor in aanmerking komt. Vorig jaar kwam hij hier al sterk voor de dag. Misschien helpt zijn verleden als karter van hoog niveau hem wel, op deze heel snelle klassementsproeven met heel veel grip. Ik ben er ook zeker van dat die eerste zege voor een mentale klik heeft gezorgd. In St Vith staat hij sterker dan ooit aan de start.”

Bij de start van de eerste van twaalf proeven, zaterdagochtend iets na 9 uur, zal Sébastien maar aan één ding denken. “Ik heb de indruk dat ik twee jaar ben teruggekeerd, toen ik om de Junior-titel streed en alle snelste tijden in mijn categorie moest neerzetten om bonuspunten binnen te halen”, legt hij uit. “Ik hou er wel van als mijn enige opdracht bestaat uit zo snel mogelijk rijden! De titel? Neen, daar denk ik echt niet aan. Al zeker niet omdat ik mijn lot niet in eigen handen heb en ik al de laatste twee rally's moet winnen om kans te maken op de titel. Het heeft dus geen zin om mezelf voor de start van de East Belgian Rally veel vragen te stellen!”

In het rechterzitje maakt Thomas Walbrecq zich op om het landschap heel snel voorbij te zien flitsen. “We kennen het doel dat ons hier door Freddy, Škoda België en onze entourage is opgelegd maar al te goed”, stelt de corijder. “Als we om de zege strijden zal een eventuele schuiver ons wel vergeven worden, maar indien we er niet in slagen om de hele rally lang een hoog ritme aan te houden, dan krijgen we het zeker te horen. Dus zullen we van bij de start aanvallen!”

Het finishpodium aan de Triangel in St Vith wordt zaterdagavond rond 22u30 overschreden, na 150 kilometer tegen de klok. En Sébastien en Thomas zijn vast van plan om deel uit te maken van de feestelijkheden!

“De laatste horde nemen”

Na de zomerpauze en de uitstap naar de Deutschland Rally maken Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq dit weekend opnieuw hun opwachting in het Belgische rallykampioenschap. De (goede) leerlingen van Škoda België konden na de eerste seizoenshelft een eerder positief rapport voorleggen. Op vijf wedstrijden behaalden ze vier keer een podiumplaats, met een tweede plek in de TAC Rally als beste prestatie.

Maar wie “terug naar school” denkt, denkt ook aan nieuwe ambities! “Er resten ons drie manches van het Belgische kampioenschap en het zijn drie wedstrijden waar ik ontzettend dol op ben”, stelt Sébastien. “In de Omloop van Vlaanderen kwamen we altijd goed voor de dag. In 2015 wist ik er bij mijn allereerste wedstrijd op nationaal niveau de R1-categorie te winnen. In 2017 was ik de beste bij de Juniors en vorig jaar veroverde ik er mijn allereerste scratch in een wedstrijd voor het BK Rally. Ik hoop dus op dat elan door te kunnen gaan en vanaf vrijdag om de zege te kunnen strijden.”

De fans van het Belgian Rally Championship krijgen voor het eerst de gelegenheid om de nieuwe Fabia R5 Evo in actie te zien, de wagen die in de catalogus van Škoda Motorsport de auto met het mooiste palmares uit de R5-categorie vervangt. “Ik hoop deze Fabia R5 Evo zo snel mogelijk een eerste nationale zege te kunnen bezorgen”, glimlacht de 23-jarige rijder. “Ik heb al bewezen snel te kunnen gaan, maar ik moet de laatste horde nog overschrijden. Ik besef terdege hoe zwaar die opdracht is: om in een hoogstaand kampioenschap als dit te kunnen winnen, moet je van start tot finish in het juiste ritme zitten, maar ook elke fout weten te vermijden. Verloren tijd maak je niet meer goed, ik moet dus nog wat aan mijn regelmaat denken en tegelijk aanvallen en nauwkeurig rijden. Ik steek het dan ook niet onder stoelen of banken dat ik tijdens de laatste drie wedstrijden van het seizoen mijn concentratie en constant presteren wil verbeteren om van de eerste tot de laatste meter helemaal alles te kunnen geven.”

Freddy Loix, coach van Sébastien en Thomas, heeft nog enkele goede tips voor het jonge duo. “Ik wil hier niet al mijn geheimen onthullen, maar ik denk dat ik wel weet hoe Sébastien en Thomas die laatste tienden van een seconde kunnen gaan zoeken om het verschil te maken”, stelt de viervoudige nationale kampioen, nu consultant bij Škoda België. “Niemand twijfelt nog aan de snelheid van Sébastien, hij zit ook in het goede ritme, kent de wagen door en door... Hij beschikt over alle troeven om voor een eerste zege te kunnen strijden. Winnen is de volgende stap. Maar zelfs al zou hij na een secondenstrijd als tweede of derde aantikken, dan nog zal ik tevreden zijn. Zijn vertrouwen neemt steeds toe, en ik kijk nu al ongeduldig uit naar de laatste drie rally's van het seizoen.”

De Omloop van Vlaanderen viert dit jaar zijn 60ste editie. De wedstrijd start vrijdag om 17u30 aan de Zoning in Roeselare (Zwaaikomstraat), en op die eerste dag staan er vijf chronoritten op het programma. Zaterdag volgen er nog 15 klassementsproeven, en na 199 kilometer tegen de klok wordt rond 21u30 de finish verwacht.

Sébastien Bedoret: “Moeilijk te verteren”

Stellen dat Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq zaterdagavond ontgoocheld waren is zwak uitgedrukt. De twee jonge Belgen bleven na de Deutschland Rally, negende manche van het wereldkampioenschap, duidelijk op hun honger zitten. Tijdens de Panzerplatte-proef hadden ze hun Škoda Fabia R5 voortijdig moeten parkeren, na te zijn geraakt door een... everzwijn.

“Ik kon er absoluut niets aan doen”, stelde rijder van het SXM-team. “In volle rechte lijn kwamen er opeens drie everzwijnen uit het bos de weg opgelopen. Ik kon er twee vermijden, maar niet het derde. Ik had onmiddellijk door dat de schade te groot was om onze weg verder te zetten. Dit valt heel moeilijk te verteren.”

Ook al omdat voor het incident de vertegenwoordigers van Škoda België in hun derde deelname aan een WK-manche een mooie progressie hadden laten optekenen. “Vrijdag was de dag nochtans niet zo goed begonnen”, stelt Thomas. “Tijdens de eerste proef van de dag haalden we een andere deelnemer bij die net een band had gewisseld en vlak voor ons opnieuw de baan opkwam. Gedurende vijf kilometer zaten we vast achter hem. Zonder frisse lucht liepen onze remmen warm en dat kostte ons ook in de volgende proef heel wat tijd.”

Eens dat probleem was opgelost trok het duo opnieuw ten strijde. “Hoewel onze tijden in vergelijking met meer ervaren teams best respectabel konden worden genoemd, waren we vrijdagavond niet helemaal tevreden”, erkent Sébastien. “We hebben de hele avond gewerkt om te kunnen vaststellen waar we tijd verloren. We hebben de afstellingen van onze Škoda Fabia R5 licht aangepast en ik heb ook mijn rijstijl wat gewijzigd. Op zaterdagochtend was het ritme meteen een pak beter! Bij de derde van de vier proeven 's ochtends lagen we op zes tienden van een seconde van de snelste tijd in R5. Zelfs al hielden we enige veiligheidsmarge, want we wilden aan het eind geraken en een maximum aan ervaring opdoen. Eén klein minpuntje evenwel: bij een slecht ingeschatte jump beging ik een beginnersfoutje. De wagen was intact, maar de uitstap in de velden kostte ons wel twee minuten.”

Zaterdagnamiddag, op de lastige proeven van Panzerplatte, gingen Sébastien en Thomas met opzet heel voorzichtig aan de slag... tot ze op de laatste klassementsrit in aanraking kwamen met het everzwijn. “Ik heb er echt de pest in, want we hadden nog heel wat te leren”, stelt Sébastien. “Toch ben ik ook tevreden over de vooruitgang die we tijdens deze rally hebben geboekt. Door iets meer aan te vallen, zonder risico's te nemen, kon ik vaststellen tot wat we in staat zijn en welke snelheid er nodig is om op het niveau van de anderen te geraken. Ik beschouwde deze rally als een nieuwe kans om veel te leren... en we hebben veel geleerd! Alleen jammer dat we dat niet op zondag hebben kunnen bevestigen.”

“Over het algemeen ben ik heel tevreden over hun prestatie”, stelt Freddy Loix, consultant voor Škoda België en de coach van het jonge duo. “Het incident met het everzwijn is heel frustrerend, maar iedereen weet dat zoiets in de rallysport kan gebeuren. Ze waren in ieder geval bezig aan een heel goede wedstrijd. Jammer evenwel van dat kleine foutje in de negende proef. Het is een plek die bekend staat als verraderlijk, en toch laten ze daar twee minuten liggen. Dat is iets wat niet zou mogen voorvallen, maar ik ben er zeker van dat Sébastien al de juiste conclusies heeft getrokken om te voorkomen dat het geen tweede keer zal gebeuren. Als we kijken naar het ritme dat hij tentoon spreidde, zeker in de wetenschap dat de WRC2 in Duitsland van een heel hoog niveau was, dan vond ik zijn prestaties heel goed. Ondanks zijn beperkte ervaring op dit niveau liet hij dikwijls tijden tussen de referenties van de categorie noteren. Dat belooft voor de toekomst! Maar eerst moet hij deze ervaring in de loop van de volgende weken gebruiken in de Belgische rally's.”

Na dit interludium op het hoogste vlak komen Sébastien en Thomas op 6 en 7 september inderdaad opnieuw in actie in het Belgische rallykampioenschap, ter gelegenheid van de Omloop van Vlaanderen in Roeselare. Ze zijn vast van plan om tijdens het laatste derde van het Belgische seizoen van zich te laten spreken!

Toen het nieuws enkele dagen geleden via de sociale media bekend raakte, waren hun supporters dolenthousiast: Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq zullen met hun Škoda Fabia R5 van het team SXM wel degelijk aan de start van de Sezoens Rally staan!

“Aan het begin van het seizoen was het niet gepland dat we zouden deelnemen aan de vijfde manche van het Belgische kampioenschap, maar ik kijk er nu wel naar uit”, glimlacht de 23-jarige jongeman. “Toch koesteren we in de regio rond Bocholt geen al te grote ambities. Uiteraard willen we ons wel meten met de besten, maar ik besef ook dat de Sezoens van alle rally's op de BK-kalender de wedstrijd is die ik het minste ken. Het parcours is bovendien ook niet echt op mijn maat gesneden. Ik heb heel weinig ervaring op onverhard en iedereen weet dat deze rally bekend staat voor de proeven met maaskiezel, proeven die we bovendien met gewone asfaltbanden moeten afwerken. Bij onze eerste deelname vorig jaar konden we nog van de pech van sommige van onze tegenstanders gebruik maken om als tweede aan te tikken. Echt snel waren we echter niet... Ik weet dat we sindsdien heel wat progressie hebben geboekt, maar ik vermoed niet dat dat voldoende zal zijn om een gooi naar de zege te doen. Gezien alle tenoren van het kampioenschap opnieuw van de partij zijn, zou een vierde opeenvolgende podiumplaats in het Belgische kampioenschap al uitstekend zijn!”

De Sezoens Rally is dan ook in de eerste plaats een nieuwe stap in de vorming van Sébastien. “Ik ben heel blij dat Sébastien en Thomas hier aan de start staan”, stelt Freddy Loix, coach van het duo en raadgever van Škoda België. “Ik vind dat Sébastien op wegen met weinig grip nog wat vooruitgang moet boeken. Op chronoritten met veel gravel of op onverhard mist hij nog wat vertrouwen en dat laat zich merken in de tijden die hij daar neerzet. Hier krijgt hij alvast genoeg gelegenheid om te oefenen! De Sezoens Rally is een heel atypische rally, met wegen die heel veel grip leveren... gevolgd door stroken onverhard waar het tegendeel het geval is. Er zijn ook nogal wat plaatsen waar de rijders de bochten diep afsnijden en zo heel wat kiezel op de baan gooien. Je moet dus voortdurend van ritme wisselen en dat is allesbehalve eenvoudig. Door meerdere keren over dezelfde chronoritten te rijden kan hij lus na lus beter worden. En omdat alle goede rijders van het Belgische kampioenschap aan de start staan, zal Sébastien over enkele uitstekende referentiepunten beschikken om zijn progressie aan af te toetsen.”

De Sezoens Rally start zaterdag om 8u15 in Bocholt. In het totaal staan er 15 chronoritten op het programma, goed voor 154 km tegen de klok. De finish wordt verwacht rond 20u10.

In een Rallye de Wallonie, die werd getekend door immer wisselende weersomstandigheden, wisten Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq als derde aan te tikken. Reden voor een brede glimlach, want bij hun derde deelname aan een manche van het Belgian Rally Championship 2019 wisten de rijders van Škoda België ook voor de derde keer op het podium te klimmen. Nochtans beseffen ze maar al te goed dat ze hard hebben moeten werken om deze derde top-3 plaats te veroveren.

“Onze start op vrijdagavond verliep heel goed, want op de Citadel van Namen zetten we de eerste scratch van de wedstrijd neer, waarna we de openingsdag als tweede afsloten”, legt Sébastien uit. “Maar de regen op zaterdag gooide alles overhoop. Ik had nog nooit met regenbanden op mijn Škoda Fabia R5 gereden, en ik miste duidelijk wat referentiepunten. Bij de eerste chronorit van de dag kreeg ik onmiddellijk een draai van 16 seconden om de oren. Ik had onmiddellijk door dat ik het gripniveau van mijn Michelin-banden op de natte wegen had onderschat, en probeerde die fout snel recht te zetten.”

Het duo van SXM zat bij de volgende twee KP's opnieuw in het juiste ritme, maar liet zich bij de eerste doortocht op de lange klassementsproef van Nettinne-Mohiville verrassen. “Een klein foutje en we belandden in een wei”, vertelt Sébastien. “Niet ontzettend erg, maar er tikten wel 25 seconden voorbij vooraleer we opnieuw op de weg stonden. We lagen meteen al een vijftigtal tellen achter de leiders en vielen terug naar de vijfde stek.”

Sébastien en Thomas lieten de moed echter niet zakken en slaagden er in om nadien heel regelmatige tijden te laten optekenen. “Hoewel we gedurende het tweede deel van de rally geen scratch wisten neer te zetten, kwamen we toch dikwijls in de buurt”, legt Thomas uit. “Door de weersomstandigheden was de bandenkeuze dikwijls een beetje een loterij. Soms stonden we op regenbanden toen het begon op te drogen, soms op droogweerrubbers op nat asfalt. Maar in vergelijking met de rijders die over dezelfde banden beschikten als wij zaten we telkens goed. Zo konden we op zondag uiteindelijk naar de derde plaats rijden.”

Freddy Loix toonde zich tevreden, meer over de wijze waarop het resultaat werd behaald, dan over de uitslag zelf. “Ik zat eigenlijk al lang te wachten op een wedstrijd onder moeilijke weersomstandigheden”, grijnsde de coach van Sébastien en Thomas. “Ze hadden nog nooit eerder een rally met zoveel regen gereden. Een goed rijder moet echter in alle omstandigheden snel weten te zijn! Hier kregen ze te maken met wisselende gripniveaus, met chronoritten waarbij ze niet over de goede banden beschikten... Ze hebben eens te meer veel bijgeleerd en heel wat vooruitgang geboekt. Aan het eind van de rally, toen de leiders nog steeds op het scherp van de snee aan het strijden waren, lieten ze heel interessante tijden optekenen. Ze zetten hun progressie verder, wat werd bevestigd door een podiumplaats, bewijs dat ze het eind van de rally goed onder controle hadden. Ik ben een tevreden man en ik kijk al uit naar een volgende rally in de regen!”

Sébastien Bedoret: “Niet te veel vragen stellen”

Precies één jaar geleden begonnen Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq in Tielt hun samenwerking met Škoda België. In hun eerste rally met een Škoda Fabia R5 wisten ze in de laatste twee chronoritten de derde plaats te veroveren. “Er is sindsdien al heel wat water naar zee gevloeid”, glimlacht de 23-jarige rijder. “Ik heb de indruk dat ik afgelopen jaar heel veel heb geleerd!”

De TAC Rally, derde manche van het Belgian Rally Championship, is een wedstrijd die Sébastien en Thomas al altijd gelegen heeft. In 2017 waren ze winnaars in de Junior-categorie, vorig jaar reden ze er naar hun eerste podium algemeen. “Ja, ik voel me goed in Tielt”, stelt de speerpunt van het SXM team. “De organisatie is top, de wegen glad, je moet diep in de bochten duiken... Over het algemeen genomen hou ik wel van de Vlaamse rallywegen. Dit wordt de eerste rally waar ik voor de tweede keer met mijn Škoda Fabia R5 aan de start zal staan. Voor de afstellingen of het aansnijden van sommige bochten is het dus niet langer een stap in het onbekende.”

Vlak na de een Tour de Corse, waar finishen het enige doel was, komen Sébastien en Thomas in de TAC Rally met een heel andere instelling aan de start. “Thomas en ik hebben heel veel zijn om om de eerste plaats te strijden!”, klinkt het bij de rijder uit Donstiennes. “Dat is niet hetzelfde als te stellen dat we kunnen winnen, want dat is nog een andere stap. We weten uiteraard dat het niveau in het Belgische kampioenschap heel hoog ligt, en dat alle tenoren zaterdag van de partij zullen zijn. Maar we zullen proberen ons niet te veel vragen te stellen en zo dicht mogelijk bij de leiders te blijven. Dat wil zeggen dat ik onmiddellijk zal moeten aanvallen. Hoewel het absoluut niet hetzelfde type parcours is, moet het feit dat we recent in Corsica hebben gereden ons wel helpen om in het ritme te zitten. Ik kan haast niet wachten!”

Freddy Loix, viervoudig winnaar in Tielt, trekt heel enthousiast naar de derde manche van het seizoen. “De motivatie van Sébastien en Thomas doet me deugd”, geeft de consultant van Škoda België en de coach van het duo toe. “Bij allebei is de zegehonger groot, en dat is ook wat we van jonge ambitieuze rijders als zij verwachten. Nadat ze tijdens de Tour de Corse vooral en logischerwijs moesten wennen aan de omstandigheden, komen ze nu in actie op een terrein dat ze goed kennen. Het vertrouwen is er en ze hebben zin om aan te vallen. Het is nu aan hen om zich in de kopgroep te nestelen. Kunnen ze om de zege strijden? Ik denk het wel. Kunnen ze winnen? Dat is nog iets anders... Om te winnen, moet je eerst finishen. Dat weten zij ook, net zoals ze weten dat ze met de Škoda Fabia R5 over de meest betrouwbare auto van het pak beschikken. Ik ben er zeker van dat ze het potentieel volledig zullen benutten.”

De TAC Rally is zoals steeds een compacte wedstrijd, met niet minder dan 158 km. tegen de klok, verdeeld over 14 chronoritten. De start wordt zaterdagochtend om 7u45 gegeven, de finish wordt iets na 21 uur verwacht. De officiële Škoda Fabia R5 van SXM draagt de #4… en de bemanning wil op zijn minst even goed doen als het podium van vorig jaar.