Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Maandag, 23 september 2019

logo rally online

Rally Online België

 

Voor de jongeren van het Pirelli Junior BRC vormt het onverhard in Noord-Limburg een speciale uitdaging, al werd het aandeel maaskiezel in het parcours door de organisatie van de Sezoens Rally de voorbije jaren bewust beperkt. Aan hoge snelheid over de rollende kiezelsteentjes rijden vergt lef, maar ook wagenbeheersing en opperste concentratie. Een goede leerschool voor elke jongere.

Grégoire Munster krijgt in het Europees kampioenschap dit jaar wel meer onverhard voor de wielen, maar de ervaring in Bocholt is niet te vergelijken met een wedstrijd op de Azoren. De maaskiezel wordt immers getrotseerd op gewone slicks en met een ophanging die afgesteld is voor asfalt.

Dit seizoen bevestigt Grégoire Munster, die al erg veel wedstrijden in de benen heeft, in elk geval dat zijn Junior-titel van vorig seizoen geen toeval was. De 20-jarige zoon van Bernard is ondertussen gepromoveerd tot officieel piloot van Opel Motosport in het Europees kampioenschap, en in eigen land heeft hij vooral in de Rally van Wallonië een serieuze voorsprong uitgebouwd in het Pirelli Junior BRC. In Bocholt zal hij voor de bonuspunten echter weer af moeten rekenen met zijn merkgenoot Timo Van der Marel. De Nederlander is geen Junior, dus het wordt een prestigeslag voor de zege in klasse RC4.

Tobias Brüls staat op regelmaat afgetekend op de tweede plaats, voor ThibaudMazuin. Glenn Snaet, die in Namen hard van de baan ging, geeft deze keer forfait. Gilles Pyck wil in Limburg een gooi doen naar de zege met zijn Peugeot, terwijl Valentin Vertommen kan rekenen op de turbomotor van zijn Ford Fiesta R2T. Ook Charles Munster, de 18-jarige broer van Grégoire, staat in Bocholt aan de start, maar met de minder krachtige Cup-versie van de Opel Adam.

Tussenstand (4/9) :

1. G. Munster 69; 2. T. Brüls 20; 3. Th. Mazuin 18; 4. G. Snaet 15; 5. G. Pyck 12; 6. J. Wagemans 10; 7. V. Vertommen 9; 8. A. Molle 8; 9. Charles Munster 2...

Concurrentie is de beste leerschool

Na twee klinkende overwinningen heeft Grégoire Munster het begin van het seizoen gedomineerd in het Pirelli Junior BRC. De fabrieksrijder van Opel Motorsport maakt daarmee zijn favorietenrol als regerend Junior-kampioen waar, zeker omdat hij er in Spa een erezaak van maakte om Timo Van der Marel te kloppen in de laatste meters. Puur voor de eer, want de Nederlander start niet in het Junior-kampioenschap.

De Nederlandse Opel Adam R2 zal opnieuw aan de start staan als mikpunt, maar Grégoire Munster zal de zege deze keer zeker niet cadeau krijgen. Gilles Pyck, vorig jaar drie keer de sterkste in het Pirelli Junior BRC, waaronder in Tielt, heeft zijn Peugeot 208 R2 weer klaargestoomd voor de rest van het seizoen in het Pirelli Junior BRC. Gilles zal wellicht nog wat ritme missen in vergelijking met Munster, maar aan ambitie ontbreekt het hem niet.

Ook Joachim Wagemans neemt de handschoen op met zijn Peugeot 208 R2, nadat hij in Spa nog met zijn R5 aan de start stond. De TER2 titelhouder zette vorig jaar in Ieper een sterke prestatie neer, dus ook hij is gebrand op een goed resultaat bij de jongeren. Dat kan ook gezegd worden van Glenn Snaet, die in Haspengouw enkele mooie tijden reed, en Tobias Brüls, die in Spa het vertrouwen weer opgebouwd heeft. Valentin Vertommen showde in Landen ook heel wat potentieel in de Ford Fiesta R2T, net als Thibaud Mazuin, die er tweede werd.

Charles Munster, de broer van Grégoire, zal trouwens met de Opel Adam in Cup-versie zijn BRC-debuut maken op zijn 18de. Hij heeft zich nog niet ingeschreven voor het BRC (Luxemburgse licentie), maar hij heeft nog een paar dagen om zich aan te melden voor het Pirelli Junior BRC.

Het is een buitengewone editie geworden van de Herock Spa Rally! De tweede manche van het Belgian Rally Championship 2019 werd immers getekend door ronduit knotsgekke omstandigheden, met opklaringen, regen, hagel en zelfs smeltende sneeuw op zondag!

Dat heeft Cédric Cherain en Adrian Fernémont, leiders in het klassement op zaterdagavond, er echter niet van weerhouden om hun duel voort te zetten tot de finish. De twee Skoda Fabia R5 verdeelden de besttijden om zich uiteindelijk aan de laatste lus te wagen met een identieke bandenkeuze. Zonder een fout van de ene of de andere zouden de verschillen op de chronometer dus miniem blijven. Ondanks twee scratches van Fernémont in de drie laatste proeven, kon Cédric Cherain, bijgestaan door zijn corijder Pierre Sibille, het voordeel behouden. Hij hield een bonus over van dertien seconden en schonk SXM Competition de overwinning…

“Dit is zonder enige twijfel een van mijn mooiste overwinningen”, reageerde Cédric Cherain. “Na mijn tweede plaats in Landen vormt dit succes onder meer een uitstekende zaak voor het Belgisch kampioenschap. Dit weekend hebben we een echte en grootse rally beleefd, met gevarieerde maar vooral extreme omstandigheden. Bravo aan Adrian voor zijn doorzettingsvermogen en bedankt aan iedereen die dit mogelijk heeft gemaakt!”

Adrian Fernémont heeft werkelijk alles geprobeerd, maar tevergeefs… “Mijn eerste ambitie was om het contact met Cédric te behouden, om zo te profiteren van de minste fout”, geeft de Skoda Racing Technology-rijder toe. “Maar die kwam er niet. Deze zilveren medaille komt wel op een perfect moment na het moeizame seizoensbegin in Haspengouw.”

De Fabia R5 namen het volledige podium in beslag in Spa, aangezien Ghislain de Mévius zijn derde positie kon vasthouden, met een scratch tijdens de laatste doortocht in de showproef van Fays, ook al was hij op weg met een betere bandenkeuze dan Cherain en Fernémont. Missie geslaagd verder voor Patrick Snijers, die kilometers afmaalde aan het stuur van zijn Volkswagen Polo R5 BMA en op 31”4 van de Mévius strandde. Ook hij liet een scratch optekenen, in de tweede passage in Spa.

De definitieve top 5 werd aangevuld door Joachim Wagemans (Peugeot 208 T16 R5), die profiteerde van de opgaves van verschillende favorieten en outsiders, zoals Kris Princen (VW Polo R5, ophanging), Cédric De Cecco (Skoda Fabia R5, aandrijfas), Pieter-Jan Michiel Cracco (Ford Fiesta R5, motor), of nog Armand Fumal (DS 3 R5, koppeling). Bij de ongelukkigen hoorde ook Stephan Hermann (Fiat Punto S1600), eens te meer indrukwekkend onderweg alvorens elektrische problemen te kennen op zaterdag.

In die omstandigheden reed de beste Porsche 911 GT3 naar de zesde positie. De nog altijd erg jeugdige Pascal Gaban zegevierde met een veertigtal seconden voorsprong op Fred Bouvy. John Wartique, die een bewogen rally kende, was de derde man op het R GT-podium, onder meer dankzij de vroegtijdige opgave van Francis Lejeune, van wie de bolide dienst weigerde bij het verlaten van het gesloten wagenpark op zondagochtend! Romain Delhez maakte zijn terugkeer in de wedstrijd na een snelle opgave een dag eerder en realiseerde sterke chrono’s met zijn nieuwe bolide, om uiteindelijk de handdoek in de ring te werpen door een kapotte uitlaat.

Van prachtige duels was er ook het hele weekend sprake in de RC4-categorie, die van de R2’s. Tussen de Opel Adam R2 van Timo van der Marel, die deelneemt aan bijna alle resterende BRC-wedstrijden, en die van Grégoire Munster, werd er met seconden gespeeld, zelfs met een verschillende bandenkeuze. De jonge Nederlander dacht gewonnen spel te hebben, maar de zoon van Bernard Munster sloeg toe in de twee laatste proeven en haalde het met 2”1! Een ongelofelijke finale en vooral het definitieve bewijs van de pure snelheid van Grégoire Munster, die volgende week zijn Europese campagne in de kleuren van Opel Motorsport aanvat in de Azoren. Hij won tegelijk ook het Junior BRC, voor de Peugeot 208 R2 van Amaury Molle en Tobias Brüls.

Johnny Delhez (Ford Escort MK2) leidde de dans in Historic BRC op zaterdagavond, maar zijn voorsprong op de debuterende Ford Sierra Cosworth van Dirk Deveux smolt weg als sneeuw voor de zon op zondag. De Vlaming profiteerde onder meer van de vierwielaandrijving van zijn bolide om de Luikenaar van de zege te houden. Delhez maakte er een erezaak van om de tweede plek te behouden tegen de andere Escort MK2 van Jean-Michel Gerome en Arthur Kerkhove. Verder is het onmogelijk om de uitstekende openingsfase van Gino Bux (Ford Escort MK1) en Guino Kenis (BMW M3) niet te onderlijnen. Ze domineerden de debatten maar verdwenen later uit de wedstrijd. 

Ondanks uitzonderlijk gevarieerde weersomstandigheden, liep de Herock Spa Rally 2019 niet de minste vertraging op tijdens het volledige weekend, en het meer dan ooit authentieke parcours stemde de deelnemers gelukkig. “De meningen zijn unaniem”, klonk het bij een tevreden Christian Jupsin, de verantwoordelijke van DG Sport, aan het eindpodium. “We hadden een editie 2019 beloofd die de gebreken van de vorige zou uitwissen, en we hebben woord gehouden! Bedankt aan de volledige staff, onze partners en de stad Spa!”

Afspraak dus in maart 2020 voor een nieuwe editie van de Herock Spa Rally, en in afwachting: champagne!

Uiteindelijk reden 31 wagens de wedstrijd uit. Bekijk hier de volledige eindstand.

Skoda in drievoud en Cédric Cherain vooraan op zaterdag

Zoals te verwachten viel, werd de eerste etappe van de Herock Spa Rally 2019 getekend door emoties en verrassingen, aangezien het peloton der favorieten meteen op de pijnbank werd gelegd. Cédric Cherain (Skoda Fabia R5) sloeg al tijdens de ochtendlijke lus toe en nam de leiding in handen. Kris Princen (VW Polo R5) liet vervolgens in KP4 de snelste tijd noteren en begon te knabbelen aan de achterstand op de Luikenaar… voor een kapotte ophanging roet in het eten kwam gooien en de opgave tot gevolg had. “Ik heb niet de minste fout begaan”, zuchtte de winnaar van de eerste BRC-manche van 2019 in Landen. “Plots gaf het linker achterwiel echter de geest. Geen geluk! Voor mij stopt de wedstrijd hier, aangezien een topresultaat uitgesloten is…”

Exit de Polo R5 BMA, waardoor de Skoda Fabia’s R5 zich in de voorposten konden nestelen. Chédric Cherain bouwde gestaag zijn voorsprong uit op Adrian Fernémont, de winnaar van 2018, en sloot de eerste dag af met een voorsprong van 19”4. “Niet te vroeg victorie kraaien, want we zijn nog maar halfweg en morgen zou er meer regen moeten vallen dan vandaag”, legde Cherain uit. “Maar goed, we hebben het grootste aantal scratches op onze teller staan, wat aantoont dat we van niemand bang hoeven te zijn…”

De leider van de Herock Spa Rally 2019 kan al van een ding zeker zijn: Fernémont zal alles blijven geven tot het einde, hoewel hij beseft dat het met gelijk materiaal moeilijk wordt om zonder onverwachte gebeurtenissen het verschil te maken. Het is een andere Fabia R5, die van Ghislain de Mévius, die de voorlopige top 3 volmaakt. De man uit Namen heeft de ambitie om Patrick Snijers, die de VW Polo R5 onder de knie probeert te krijgen, achter zich te houden. De twee bolides worden na de eerste twaalf proeven gescheiden door 37”9. Ook op jacht naar het podium was Cédric De Cecco (Skoda Fabia R5), maar een kapotte aandrijfas maakte een einde aan zijn ambities in de tweede doortocht van Wanne. De laatste plek in de voorlopige top 5 is dus voor Pieter-Jan Michiel Cracco (Ford Fiesta R5), voor de Peugeot 208 T16 R5 van Joachim Wagemans.

Het publiek keek reikhalzend uit naar de Porsche 911 GT3, die het spektakel verzorgden en voor een muzikale noot zorgden. Het publiek was getuige van een Pascal Gaban in zijn tweede jeugd: de ex-wereldkampioen groep N nam de maat van andere Porsche-rijders als Francis Lejeune, Fred Bouvy en John Wartique. Ondanks een haperende krachtbron, hield Gaban de leiding vast, terwijl Francis Lejeune een schuiver niet kon vermijden tijdens de laatste passage in Theux, waarvan de erg delicaat geworden laatste sector werd geneutraliseerd. Bouvy ligt op zaterdagavond dus op de tweede plek in de R GT-categorie, voor de onfortuinlijke Lejeune en Wartique. Romain Delhez verdween erg snel uit de rally door een losgekomen carterbescherming.

Bij de jonge wolven leverden Opel Adam R2-rijders Timo van der Marel en Grégoire Munster van begin tot einde een spetterend duel. Een mindere bandenkeuze in het kamp van Munster voor de tweede lus gaf zijn Nederlandse concurrent wat meer ademruimte. Op het einde van de dag werden ze gescheiden door 14”3. Amaury Molle (Peugeot 208 R2) vervolledigt de voorlopige top 3 in RC4 (R2). 

Het eerste gedeelte van de dag werd gekenmerkt door een demonstratie van Gino Bux (Ford Escort MK1) in HBRC, voor de man uit Malmedy injectieproblemen kende en de tot de opgave gedwongen werd in Wanne. Aangezien Guino Kenis (BMW M3) ondertussen verdwenen was door technische problemen, sloot Johnny Delhez (Ford Escort MK2) de dag af met de leidersplaats bij de Historics, voor de Ford Sierra Cosworth van Dirk Deveux, voor wie het zijn debuut is, en de Ford Escort MK2 van Jean-Michel Gerome en Arthur Kerkhove.

Deze zondag staan opnieuw twaalf proeven op het programma, en laat duidelijk zijn dat de Herock Spa Rally 2019 nog niet al zijn geheimen heeft prijsgegeven…

Bekijk de stand na dag 1

Jean Dilley leider in het Pirelli Junior BRC

De vierde wedstrijd van het Pirelli Junior Belgian Rally Championship kende een bijzonder spannend verloop. Het tempo in R2 werd aangegeven door de Nederlander Timo van der Marel, die met zijn officiële Opel Adam R2 de ideale referentie was voor de Belgische jongeren.

In het Pirelli Junior BRC zijn de bonuspunten erg belangrijk, aangezien het verschil tussen een zege en een tweede plaats slechts twee punten is. Vandaar dat Romain Delhez aanvankelijk toch probeerde om de strijd aan te gaan met Van der Marel. Maar, zaterdagnamiddag braken de wielbouten op zijn Opel Adam R2, waardoor hij van de baan ging.

Meteen lag de strijd weer open, want Grégoire Munster was met enige reserve aan de wedstrijd begonnen. "De auto stond te hoog achteraan, waardoor ik in de zware remzones het gevoel had dat de Opel begon te zweven. De achtertrein was te nerveus. Bovendien ging ik vorig jaar op de eerste proef van de baan, zodat ik amper parcourskennis heb. Dat bleek een nadeel ten opzichte van Romain Delhez," vertelde Grégoire Munster, de eerste R2-rijder op Pirelli's.

Jean Dilley bleef in het spoor van de Opel-rijder en hij had in Natoye, waar Delhez van de baan ging, de leiding over kunnen nemen… Grégoire Munster maakte immers een schuiver, verloor een 20-tal seconden, maar kreeg vervolgens een normtijd door de sortie van zijn merkgenoot.

Dilley bleef jagen, tot hij 's avonds in Mohiville lek reed en meer dan een minuut verloor. "Ik weet echt niet waar we iets geraakt hebben. Plots stond ik lek. Heel jammer," aldus Jean Dilley, die zaterdag meteen vier snelste tijden reed in de regen. "Die punten doen me enorm veel deugd. In de regen heb ik maximaal aangevallen. Dat ik vier keer sneller was dan Van der Marel, dat is toch een referentie!"

De Ford-rijder leek nog op te rukken naar de tweede plaats, maar in de slotfase reed hij nog eens lek, waardoor hij vrede moest nemen met de derde plaats. Toch neemt Jean Dilley met de leiding in de tussenstand van het Pirelli Junior BRC dankzij de vier snelste tijden van deze ochtend. Tobias Brüls werd na een regelmatige wedstrijd mooi tweede.

"Ik ben heel tevreden met deze tweede plaats," lachte Tobias, die beloond wordt voor zijn derde plaats met een gratis Pirelli-band. "In vergelijking met de Spa Rally is het ritme dit jaar enorm verhoogd in het Junior BRC."

Leider Grégoire Munster leek het nog even spannend te maken. Zondagochtend ging hij rechtdoor in Vedrin, waarna hij in Crupet nog eens lek reed links vooraan. Maar, Munster hield het hoofd koel, reed in de slotfase nog een scratch en pakte zijn tweede overwinning van het seizoen, goed voor een prachtig Rodania-horloge en vier gratis Pirelli's.

"Na onze schuiver in Tielt, doet deze overwinning deugd. Het was een felle strijd bij de Juniors. Van der Marel was een erg sterke referentie in R2, maar dat maakte het erg moeilijk om een bonuspunt te scoren. Met deze zege op zak, kunnen we met vertrouwen naar de volgende afspraak, de Sezoensrally in Bocholt," aldus Grégoire Munster.

Achter Brüls en Dilley, ging de vierde plaats naar Thibaud Mazuin, die vrijdagavond op de Citadel al uit viel met een gebroken aandrijfas. De Skoda-rijder ging via Rally2 zaterdag opnieuw van start. Glenn Snaet, die voor Mazuin eindigde, deed niet mee in het Junior BRC, aangezien hij debuteerde met andere banden. Gilles Pyck, de winnaar van de TAC Rally, viel vroeg uit met motorproblemen, terwijl Niels Reynvoet, de vorige leider in het Pirelli Junior BRC, forfait moest geven door motorproblemen bij een laatste test met zijn Ford Fiesta R2T.

Stand na 4/9: 1. Dilley 30 punten; 2. Munster 28; 3. Reynvoet 26; 4. Mazuin 21; 5. Brüls 20; 6. Pyck 13; 7. Pacolet 6

 

>> Heb jij ons voor ons een wedstrijdverslag, voorbeschouwing of ons nieuws te melden, ook als organisator? Stuur dit dan door naar Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. en/of Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. <<

De GTC Rally, de vijfde manche van het Nederlands rallykampioenschap, werd gewonnen door Jasper van den Heuvel, waardoor de piloot uit Barneveld meteen zijn Nederlandse titel verlengt. De eindsprint was bijzonder spannend, maar uiteindelijk strandde Bob de Jong op 12"1 van de overwinning.

De GTC Rally werd vrijdagavond aanvankelijk overklast door Bob de Jong, maar op de laatste proef in Achtmaal reed Jasper van den Heuvel de snelste tijd, 8" sneller dan de Jong en goed voor de leidersplaats. Van den Heuvel nam de leiding over en zou die zaterdag niet meer afstaan. Bob de Jong kwam nog terug tot op 4"4, maar op de laatste proef in Klein-Zundert maakte de Citroën-rijder een klein foutje.

"We hebben er alles aan gedaan. Zaterdagmiddag maakte ik een foutje op het onverhard in Wouw, waar we een vijftiental seconden verloren. De wagen sprong gewoon uit het spoor en we schoven in een veld. We knokten terug en naderden tot op 4"4 voor de slotproef. Daar was het alles of niets. Maar, ik miste een rempunt en moest even achteruit. Op dat moment wisten we dat de overwinning weg was. Maar, we hebben er hard voor gestreden en dat geeft veel voldoening," aldus Bob de Jong.

Jasper van den Heuvel verlengt zijn Nederlandse titel met winst in de GTC Rally. "Ik hoefde niet te winnen om kampioen te worden, maar we hebben wel maximaal aangevallen. Vorig jaar was het al heel close met Bob de Jong, dus ik wist dat het mogelijk was om een R5 te verslaan op dit parcours," vertelde Jasper, die blij was dat hij de titel veilig stelde want de Euregio past niet in de plannen met Jim in het Wereldkampioenschap.

De derde plaats, meteen ook de evenaring van zijn beste prestatie in de GTC Rally, ging naar Ronald Leemans met zijn vertrouwde Mitsubishi Lancer Evo6.5. Leemans ging de slotronde in met 0"7 bonus op Martin van Iersel, maar die liet zich verrassen op de rondkoers rond de Goubergh, waar hij een wiel van zijn Lancer reed. Achter Timo Van der Marel, knap vierde met zijn Opel Adam R2, werd Jurgen de Bruin vijfde en winnaar in de M Cup na een spannende jacht op Wim Muilwijk, die de stuurstang krom reed door een tik tegen een zandzak bij de Goubergh, en Gerben Brouwer. Maar, de titel in de M Cup ging naar Franky Boulat, die zeker was van de titel na de sortie van Kurt Braeckevelt vrijdagavond.

"Vrijdag reed ik ontzettend vierkant. Nooit gebeurd, maar ik had het moeilijk met de proeven in het donker. Mijn complimenten aan de Nederlanders, want ze reden dit weekend enorm sterk.Zelfs had ik problemen met de wiellager, dus ik ben al blij dat we de finish hebben gehaald," vertelde Franky die zijn titel verlengde.

Tom Ceuppens stuurde zijn BMW naar een mooie 9de plaats, voor de Kadett van Harold Soetens. Jeroen van den Heuvel eindigde met zijn Ford Fiesta R5 op de 12de plaats, nadat hij vrijdagavond 6 minuten extra tijd kreeg wegens het negeren van een waarschuwing. "Ik heb me enorm geamuseerd, maar met een R5 rijden zonder vooraf uitgebreid te testen, dat is geen goed plan. Pas op de laatste zes proeven had ik echt mijn draai gevonden in de Fiesta en kon ik bevrijd rijden," vertelde Jeroen van den Heuvel.

In de Nissan 350Z Challenge ging de zege naar Lambert Parren, terwijl Dennis Jochems de BMW 325i Challenge won.

Anton Moree won de "Het Markthuys Historic Rally", terwijl in de categorie Legend de eindzege naar Robert Millar met zijn fraaie Austin Healey 3000 ging.

Marco Schapers heeft de Jumbo Short Rally gewonnen met 44"1 voorsprong op Hans Weijs Sr. Eep Borgers, voor de 25ste keer aan de start in de GTC Rally, moest helaas opgeven op de allereerste proef.

Hoe dan ook, de verhuis van het rallycentrum naar Den Goubergh in Roosendaal was een enorm succes. Voor sfeer en gezelligheid alvast een dikke 10 !

Bob de Jong mag zaterdag in de achtervolging

Exact 30 deelnemers zijn omstreeks 20.00 uur van start gegaan in de GTC Rally, de vijfde wedstrijd van het Nederlands rallykampioenschap. De GTC Rally staat niet voor niets bekend als de "Nacht van Achtmaal". De deelnemers werden dan ook meteen in het donker op pad gestuurd voor vijf uitdagende klassementsproeven, te beginnen met een korte showproef op Den Goubergh, gevolgd door de klassiekers Wernhout en vooral Achtmaal De Hel XL. Bob de Jong domineerde het begin van de avond, maar met een kanontijd op de slotproef nam Jasper van den Heuvel de leiding over. Bob de Jong mag morgen in de achtervolging met zijn DS 3 R5, maar wellicht is dat een comfortabelere positie dan die van haas...

"We mochten dit jaar niet verkennen op donderdagavond, waardoor we de proeven niet in het donker hadden gezien. Dat maakt het een stuk lastiger, want je hebt geen zekerheid over je herkenningspunten. Een straatlamp die je vanochtend noteerde als herkenningspunt is misschien wel kapot," vertelde Jasper van den Heuvel. "We hebben op de laatste proef de leiding genomen, maar in feite hadden we dat de eerste keer al kunnen doen in Achtmaal, want daar maakte ik een foutje wat ons een paar seconden kostte. Ik zou niet mogen aanvallen, want finishen is voldoende voor de titel, maar winnen is natuurlijk leuker!"

Het zal zaterdag wel spannend blijven, want Bob de Jong was vanavond drie keer de snelste op vijf proeven. Alleen was Jasper van den Heuvel op de slotproef 8" sneller, waardoor de DS 3 R5 op 4"6 volgt. "Ik had twee keer remproblemen op het laatste stuk van de lange proef in Achtmaal. Dat heeft ons wel een paar seconden gekost. Maar, er is nog niets gebeurd. Morgen volgt nog een lange dag," lachte Bob de Jong.

De derde plaats was aanvankelijk voor Mathias Boon, maar de snelle Belg ging hard van de baan in Achtmaal. De Mitsubishi werd zwaar toegetakeld door een klap tegen een betonblok, maar de bemanning kwam er gelukkig beter uit, al werden ze voor een check-up naar het hospitaal afgevoerd.

Ronald Leemans volgt op de derde plaats, maar al op 1'44" van de leider. De vierde plaats is in handen van Timo Van der Marel, die opnieuw stunt met zijn Opel Adam R2. Wim Muilwijk staat 5de met zijn BMW en daarmee is hij leider in de M Cup.

"Het is toch altijd wel een voordeel wanneer je in eigen streek kunt rijden," lacht Muilwijk. "Maar, Kurt Braeckevelt was goed mee. Alleen is hij op de laatste proef van de baan gegaan nadat hij op een chicane knalde. Ik denk dat Kurt de situatie niet helemaal juist in de nota's had staan. Maar, er is nog niets gewonnen. Een lekke band kan morgen alles nog verknallen..."

Door de opgave van Kurt Braeckevelt, gaat de eindzege in de M Cup naar Franky Boulat, de titelhouder van vorig jaar. Maar, de Belg beleefde geen makkelijke openingsavond. Dat bewijst zijn 11de plaats in de tussenstand, als 4de BMW-rijder.
"Ik ben helemaal kapot van de verkenningen. Het was een slopende dag en dan nog een zware avond in het donker afwerken, dat bleek teveel van het goede. Ik was onzeker. Het is lang geleden dat ik nog zo hoekig heb gereden... Hopelijk lukt het morgen beter," vertelde de kersverse kampioen.

Nog iemand die beseft dat rallyrijden niet voor de hand ligt is Jeroen van den Heuvel, die met de Ford Fiesta R5 op een 7de plaats ligt, 2'14" achter de leider en 5" van de zesde plaats van Van Iersel.

"Ik had een lastige avond," vertelde Jeroen. "Ik heb twee proeven bijna zonder notes moeten lezen,want de intercom deed het niet. En in Achtmaal moest ik drie keer steken toen ik een haarspeld niet goed nam. De differentiëlen werken pas goed wanneer je agressief rijdt. Ik was te voorzichtig. In het begin was ik teveel bezig met de reacties van de auto. Nu begin ik hem beter aan te voelen en begin ik me ook wat meer te amuseren. Morgen zal het beter gaan..."

De GTC Rally gaat zaterdag verder vanaf 10h53 met de klassementsproef Wouwse Plantage.