Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zaterdag, 20 juli 2019

logo rally online

Rally Online België

"Geen excuses: hard tegen onzacht!"

Vincent Verschueren en Veronique Hostens komen zaterdag 29 september als leiders in het kampioenschap aan de start van de East Belgian Rally, de voorlaatste manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship. Maar, het belooft een bikkelharde strijd te worden op het technische parcours in de Oostkantons, waar maar liefst 17 R5's aan de start komen.

De East Belgian Rally telt dit jaar 12 klassementsproeven, waarvan 4 verschillende. "Vorig jaar waren er 5 verschillende proeven. Dat biedt toch iets meer mogelijkheden om het verschil te maken, want hoe vaker je een proef rijdt, hoe makkelijker het wordt voor iedereen," vertelt Vincent Verschueren. "Alleen zal het in Sankt-Vith nooit makkelijk zijn, want het zijn heel mooie, maar ook de moeilijkste proeven van het seizoen. De herkenningspunten zijn vaak moeilijk te onderscheiden en veel situaties zijn blind."

Met 17 R5's aan de start, zijn er meerdere kanshebbers voor de overwinning. Maar, winnen is het enige wat telt voor Vincent Verschueren. "Met Cédric Cherain, Hermen Kobus, Adrian Fernémont en de broers de Mevius staan er nog een paar andere potentiële winnaars aan de start. Het zal een zware dobber worden. Ik moet voor Kris Princen eindigen en ik verwacht dat Kris ook heel hard zal gaan. Het is een beetje vreemd. We staan het ganse seizoen aan de leiding in het kampioenschap en plots kan Kris bij winst de titel veroveren, terwijl ik met een overwinning nog niet zeker ben van de titel. Maar, dat betekent dat er geen verzachtende omstandigheden zijn. Het zal hard tegen onzacht gaan!"

In Roeselare was Princen een fractie sneller, maar Vincent Verschueren heeft daarna de rallysprint van Oudenaarde gebruikt als testwedstrijd. "Daar was de auto beter en klopte ik Kevin Abbring. Ik denk dat we klaar zijn. We zullen al een eerste indicatie krijgen donderdagavond op de shakedown. Ik ben benieuwd..."

"Een zege van het team!"


Net als de voorgaande jaren, stond de finale van de 42ste Sezoensrally weer bol van de omwentelingen. Net toen Vincent Verschueren genaderd was tot op 1"5 van leider Kris Princen, maakte de navigator van de Limburger een rekenfout bij het inklokken. Princen kreeg drie minuten straftijd en Vincent Verschueren liet de kans niet liggen om zijn tweede overwinning op rij veilig te stellen. De Oost-Vlaming trekt als leider in het Jobfixers Belgian Rally Championship naar de Renties Ypres Rally.

Kris Princen, die voor de eerste keer genavigeerd werd door Yannic Sterken, nam de beste start, maar de verschillen bleven erg klein. Na de 6devan de 15 chronoritten bedroeg het verschil 9"3, maar vanaf dat moment stak Vincent Verschueren een tandje bij. Hij naderde met 4 snelste tijden tot op 1"5. Het leek een razend spannende finale te worden, maar net op dat moment maakte de leider een foutje bij het inklokken. Ze reden drie minuten te vroeg de hergroepering binnen, wat drie minuten straftijd betekent. Vincent Verschueren liet de kans niet liggen. De Godrive-rijder won voor de tweede keer op rij en neemt de leiding in het kampioenschap, met 4 punten voorsprong op Princen.

"Dit is echt een overwinning van het team, want de jongens van Godrive hebben letterlijk dag en nacht gewerkt om de nieuwe evolutiemotor donderdagnacht nog in te bouwen," aldus Verschueren. "We begonnen niet zo sterk, want de wagen had teveel onderstuur en dat gaf me weinig vertrouwen. Vanaf de tweede ronde, met de juiste afstellingen, kon ik voluit aanvallen en naderden we op Princen. Jammer dat hij dat foutje maakte, maar het hangt van kleine details af dit jaar."

Natuurlijk was Kris Princen ontgoocheld. "Dit is geen goede zaak voor onze titelkansen, maar met de derde plaats hebben we de schade toch nog beperkt…" Een aantal andere tenoren lieten zich immers ook nog verrassen. Adrian Fernémont, op weg naar de tweede plaats, moest de strijd staken door een defecte stuurbekrachtiging en Erik Van Loon reed zijn ophanging stuk op een steen op de laatste proef. De tweede plaats ging naar Sébastien Bedoret, de 22-jarige rekruut van Skoda België die zijn beste resultaat ooit behaalde: "Dit is natuurlijk beter dan we gedacht hadden. Ik ben voorzichtig begonnen, want ik had nog nooit op maaskiezel gereden. Het bleek een heel speciale ervaring, want de snelheid ligt erg hoog en vooral het vinden van de juiste rempunten was lastig. Het belangrijkste was finishen en progressie maken. Dat is weer gelukt," vertelde Bedoret, die derde werd voor Princen en Stephen Wright, die na drie opeenvolgende podiumplaatsen deze keer op de vierde plaats strandde. De Ier was echter niet helemaal tevreden.

"Ik ben heel blij dat we weer in Bocholt konden rijden, maar ik was vandaag niet zo snel als de vorige jaren. Ik miste wat lef, maar toch komen we weer dicht in de buurt van het podium. En dit blijft een enorm gezellige wedstrijd," vertelde Wright die profiteerde van de lekke band van Steve Matterne, de crash van Didier Duquesne en de kapotte koppeling van Porschist Gunther Monnens.

Patrick Snijers verloor op de laatste proef de vierde plaats door een losgekomen waterdarm, waardoor hij met de Porsche 13 minuten te laat aan de start kwam. Snijers leverde weer een topprestatie en won de categorie voor GT's. Steve Becaert stuurde zijn Mitsubishi naar een knappe 6de plaats, voor Steve Matterne en Pieter-Jan Michiel Cracco. De Jobfixers-rijder verloor vijf minuten door een lekke band op de openingsproef. Zonder die lekke band was zelfs een podiumplaats haalbaar voor de Ford-piloot.

In het Pirelli Junior BRC ging de overwinning voor de derde keer op rij naar Gregoire Munster, die in de tweede ronde de leiding nam voor Jean Dilley. De derde plaats ging naar Tobias Brüls, die veel tijd verloor door een sortie.

In Historic stond er geen maat op Paul Lietaer, al reed Guino Kenis met zijn BMW M3 ook enkele snelle tijden. Tom Van Rompuy eindigde op de derde plaats. Patrick Mylleville, de leider in het Historic BRC, gaf op met motorpech. Ook Stefaan Prinzie en Bert Truyens moesten vroegtijdig de strijd staken.

Het RACB Rally Criterium werd gewonnen door Philip Lommers, voor Wouter Lievens. Voor de start van de slotproef volgde Johnny Louies op 2"7 van Philip Lommers, maar de streekrijder reed lek.

"Ik had mezelf geprogrammeerd!"

In de 35ste editie van de Rally van Wallonië was de strijd voor de overwinning drie dagen lang uitermate spannend. Vincent Verschueren en Veronique Hostens gingen in de slotfase tot het uiterste. De Godrive-formatie behaalde zijn eerste overwinning van het seizoen, waarmee Vincent Verschueren weer in het spoor komt van Kris Princen, die nog 4 punten voorsprong heeft in de tussenstand van het BRC.

Na een snelle opening van Adrian Fernémont op de Citadel, sloeg Vincent Verschueren zaterdagochtend meteen toe op de 23 km lange proef van Mohiville. De Skoda-rijder zou er twee keer op rij de snelste tijd rijden, telkens met een handvol seconden verschil. Op de overige klassementsproeven hield hij gelijke tred met Cédric Cherain, die een Fabia R5 met evolutiemotor bestuurde.

"Ik wist dat het mogelijk zou zijn om op die lange proef het verschil te maken. Het is een proef met een aantal vloeiende bochten aan hoge snelheid. De evolutiemotor van Cherain en Fernémont biedt vooral een voordeel in de hernemingen en bergop. Ik had me voor die lange proef echt geprogrammeerd om het gas niet te lossen in die snelle waaiers. Het ging hard, maar het loonde," lachte Vincent, die in totaal 11"8 pakte op die proef. "Op de andere proeven kon ik het verschil niet maken. We reden echt maximaal, veel sneller dan vorig jaar, maar Cédric Cherain bleef gelijke tijden rijden..."

Zondagvoormiddag, in de regen, kwam Adrian Fernémont sterk opzetten. Vincent zag zijn voorsprong krimpen tot 4 seconden op Fernémont en 6 op Cherain. "Ik had regenbanden gemonteerd, maar die werden te warm. De Michelins werken goed als er water op de baan staat, maar niet als de baan gewoon nat ligt. Op drie van de vier proeven begon ik te vegen omdat de banden te heet waren. Ik was kansloos in die omstandigheden tegen Fernémont en Cherain."

Cherain ging zelf even van de aan en hij reed lek, waardoor de grootste dreiging van Fernémont leek te komen. Maar, die begon aan de laatste lus op regenbanden, terwijl de proeven droger werden. Vincent Verschueren en Veronique Hostens beslisten de wedstrijd definitief in hun voordeel.

"Met slicks ging het beter, al hadden we in Crupet nog even geluk, toen ik twee velgen beschadigde. Blijkbaar hadden enkele onverlaten grote stenen in een koord gelegd. Gelukkig reden we niet lek," lachte de winnaar, die voor de eerste keer de Rally van Wallonië won.

"Hier winnen, dat had ik niet gedacht, want op deze snelle proeven zou ik vermogen tekort komen. In het kampioenschap doen we een goede zaak. Ik moest hier winnen om Kris Princen bij te benen. Ik wil deze overwinning graag opdragen aan Mathias Viaene, mijn betreurde makker. Toen Mathias aan zijn tweede carrière begon in Historic, begon ik aan mijn carrière. Hij sprak me toen vaak over zijn zege in de Rally van Wallonië 2000. Ik had toen nooit gedacht dat ik hier ooit zou winnen..."

 

>> Heb jij ons voor ons een wedstrijdverslag, voorbeschouwing of ons nieuws te melden, ook als organisator? Stuur dit dan door naar Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. en/of Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. <<

"Met dezelfde motor als in Tielt"

In de 35ste editie van de Rally van Wallonië, de vierde manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship, moeten Vincent Verschueren en Veronique Hostens zoveel mogelijk punten scoren. Titelconcurrent Kris Princen komt immers niet aan de start, zodat de Godrive-formatie de kloof kan verkleinen. Maar, op het ultrasnelle parcours zal Vincent het onderste uit de kan moeten halen om de evolutiemotoren van Skoda te volgen.

De Rally van Wallonië is een van de lievelingsrally's van Vincent Verschueren. "Ik vind het altijd een machtige rally om te rijden. De proeven van Natoye en Crupet zijn een enorme uitdaging als piloot, want je moet het verschil maken in 5de versnelling, aan erg hoge snelheden," vertelt Vincent. "Bovendien is het meestal mooi weer en is het servicepark gezellig, met terrasjes en restaurantjes in de straat. De showproef op de Citadel, waarmee de wedstrijd vrijdagavond begint, is een proef waar je meer kunt verliezen dan winnen. Misschien zou men die proef beter zondagnamiddag rijden, als een soort superspecial als afsluiter van de rally."

Vincent Verschueren zal het dit weekend met dezelfde motor moeten doen als in de TAC Rally. Voorlopig dus geen evolutiemotor in de Fabia R5 van GoDrive. "We hebben naar een oplossing gezocht, maar Skoda kan enkel nieuwe motoren leveren voor nieuwe Fabia's R5. Ik weet niet wanneer we een oplossing vinden. Hopelijk kan ik in Ieper wel aantreden met een evolutiemotor, want anders blijven we beter thuis. Zelfs voor de Sezoensrally is het een serieus probleem, want daar heb je veel hernemingen vanuit T-situaties," vervolgt Vincent. "Dit weekend zullen Cédric Cherain en Adrian Fernémont kunnen beschikken over een betere motor. De twee favorieten zijn meteen gekend. Cherain is altijd erg snel in Namen en Adrian Fernémont heeft nog langs de proef van Vedrin gewoond. Hij is ook bijzonder sterk op dit parcours. Maar, het is een lange wedstrijd en ik voel me ook goed op deze snelle proeven. Ik ga proberen mee te zijn met de kopgroep..."

Want, Vincent Verschueren en Veronique Hostens willen in Namen een goed resultaat behalen. "Ik probeer van bij de start mee te zijn met de kopgroep. Ik kijk in elk geval uit naar die lange proef van 23 km Nettinne-Mohiville, de eerste proef zaterdagochtend. Dergelijke lange proeven zouden we meer moeten hebben in België! Bovendien is het een schitterende klassementsproef waar je het verschil kunt maken."

Afspraak vanaf vrijdagavond in de Rally van Wallonië, waar 221 km tegen de chrono op het menu staan.

"We moeten een oplossing vinden"

Voor Vincent Verschueren en Veronique Hostens viel er weinig plezier te beleven in de 45ste TAC Rally in Tielt. In de derde manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship was de regerende Belgische kampioen met zijn Skoda Fabia R5 machteloos tegen de identieke machine van Kris Princen, de leider in het kampioenschap. De nieuwe evolutiemotor waar Princen gebruik van maakte bleek sterker dan verwacht.

Vincent Verschueren had het vooraf aangekondigd. Hij zou aanvallen in de openingsronde van de TAC Rally, want 's ochtends wordt de wedstrijd rondom Tielt vaak beslist. Deze keer was geen uitzondering op die regel, alleen besliste Kris Princen de wedstrijd meteen in zijn voordeel door 25" voorsprong te nemen op de GoDrive Skoda.
"Kris rijdt hier voor de eerste keer met een nieuwe evolutiemotor en die is blijkbaar erg sterk. Men had ons verteld dat die motor slechts een paar pk's meer zou hebben, maar het verschil is enorm. We verliezen 25" op vier proeven. Ik heb misschien wel een vijftal seconden laten liggen, mede door een kapotte stabilisator, maar geen 25 tellen!"

Na die eerste ronde was de wedstrijd in feite al beslist. Kris Princen controleerde verder zijn voorsprong, terwijl Vincent en Veronique alles uit de kast haalden om de tijden van de Limburger te evenaren. Zonder succes.

"We strijden normaal in alle wedstrijden op de seconde en telkens kan ik dan een aantal snelste tijden rijden, maar deze keer is het duidelijk dat zijn wagen meer vermogen heeft, want ik kom niet aan zijn chrono's. Mijn afstellingen zijn perfect, de banden zijn goed en ik laat als piloot niets liggen. Ik heb mijn tijden vergeleken met die van vorig jaar en we zijn overal merkelijk sneller. Ik was 7" sneller op de proef van Schuiferskapelle in vergelijking met vorig jaar. Dat is 0"5 per km sneller. Maar, Princen was nog een pak sneller. Het is duidelijk dat we een oplossing moeten vinden tegen de volgende wedstrijd, want op deze manier strijden we niet met gelijke wapens..."

Vincent Verschueren en Veronique Hostens konden de schade wel beperken met een tweede plaats, ruim 2 minuten voor de derde in de stand, Sébastien Bedoret. De volgende afspraak voor het GoDrive team is de Rally van Wallonië, eind deze maand in Namen.

"Bijna een perfecte score in het kampioenschap"


Met 12 snelste tijden op een totaal van 14 verreden klassementsproeven, heeft Kris Princen de 45ste editie van de TAC Rally van start tot finish gedomineerd. De leider in het Belgisch kampioenschap verstevigt daarmee zijn voorsprong op titelverdediger Vincent Verschueren, die voor de tweede keer dit seizoen op de tweede plaats strandde. Sébastien Bedoret en Melissa Debackere maakten er een volledige Skoda-triomf van, met vier Fabia's R5 op de eerste vier plaatsen.

78 teams gingen zaterdagochtend van start in de TAC Rally, de 3de wedstrijd van het JobFixers Belgian Rally Championship. De talrijk opgekomen hoopten onder de stralende lentezon van een spannende wedstrijd te genieten, maar dat was buiten Kris Princen gerekend. De Limburger sloeg in de openingsronde meteen keihard toe in de Skoda-rijder controleerde de rest van de wedstrijd. De fonkelnieuwe evolutiemotor was daar niet vreemd aan.

"Ik voel dat verschil in vermogen niet, maar het heeft wellicht wel een rol gespeeld," genoot de piloot die de TAC Rally voor de derde keer op zijn naam schreef. "Ik had me voorgenomen om deze keer snel te starten en dat is gelukt. De afstellingen waren uitstekend, de nota's perfect en ik heb me niet laten verrassen. Met deze zege heb ik bijna een perfecte score in het kampioenschap na drie rally's, met twee zeges en een tweede plaats. Maar, er is nog niets beslist."

Vincent Verschueren reed de twee laatste snelste tijden, maar de Godrive-piloot kon niet helemaal tevreden zijn. "Ik heb er alles aan gedaan, maar ik geraakte niet aan de tijden van Kris. Dan weet je dat het aan de motor ligt, want normaal strijden we telkens op de seconde, terwijl hij hier echt oppermachtig was. We zullen een oplossing moeten zoeken tegen de volgende wedstrijd...," aldus de titelverdediger.

Sébastien Bedoret was tot de slotmeters in strijd met Melissa Debackere voor de derde plaats. De 22-jarige nieuwe rekruut van Freddy Loix en Skoda België hield stand en bekroonde zijn Skoda-debuut met een podiumplaats. "Dit had ik zeker niet verwacht. Het belangrijkste is niet die podiumplaats, maar wel de progressie die ik gemaakt heb. Van 2" per km kon ik het verschil met de besten verkleinen tot 0"5 per km. Dat is veelbelovend," lachte Sébastien Bedoret.

Melissa Debackere bekroonde een erg mooie wedstrijd met een verdiende 4de plaats in haar Skoda Fabia R5. Het mooie weer en de samenwerking met haar vertrouwde navigatrice Cindy Cokelaere was daar zeker niet vreemd aan.

Didier Duquesne strandde, na een foutje in de openingsronde, op de 6de plaats op 4'09", gevolgd door Achiel Boxoen, die in de slotfase zijn draai vond in de nieuwe Ford Fiesta R5 Evo2 in de kleuren van Jobfixers. Hij versloeg Robin Maes, die de pijn van een blessure verbeet om toch de TAC Rally te kunnen rijden, en David Bonjean, die op amper 0"7 van zijn Skoda merkgenoot eindigde. Een mooi debuut van de Waalse zakenman die aangenaam verrast was door het rijplezier met een Fabia R5.

Twee Porsche-rijders eindigden tussen de R5's in de Top 10. Tim Van Parijs, deze ochtend de snelste starter, werd 10de na een lekke band en een schuiver. Gunther Monnens won de strijd bij de GT's. De Limburgse spektakelman bekroonde zijn wedstrijd met een onverhoopte Top 5.  "Dit had ik gehoopt, maar niet gedacht. Ik heb vooral genoten van het duel met Kevin Abbring, die helaas moest opgeven door koppelingsproblemen. In elk geval is deze Porsche een fantastische machine!," vertelde Monnens. Chris Van Woensel (benzinetoevoer) en Laurent Vanneste (sortie) gaven vroegtijdig op.

De overige R5-rijders verging het minder goed. Steve Matterne verloor kostbare tijd door twee uitstapjes in het decor. Hij werd 11de. Bruno Parmentier (Ford) ging van de baan, terwijl Pieter-Jan Michiel Cracco na een kleine tik tegen een waterbak zijn achtertrein plooide en zo nog twee proeven moest afwerken. De Jobfixers-piloot kon de wedstrijd wel uitrijden en ervaring opdoen. Zijn vader Philip Cracco stuurde zijn Fiesta R5 naar een 20ste plaats.

In Historic stond er geen maat op Paul Lietaer, die al vroeg verlost was van zijn grootste belager, Stefaan Stouf (storingen in de benzinetoevoer). De tweede plaats ging naar Dirk Vermeirsch, voor Bert Cornelis.

In het Pirelli Junior BRC leek Niels Reynvoet op weg naar een klinkende zege, maar in de slotfase liet hij zich verrassen en ging de Fiesta-rijder over de kop. Grégoire Munster was eerder al van de baan gegaan, terwijl Jean Dilley ook minuten verloor in een gracht. Zo ging de overwinning naar de sterk debuterende Gilles Pyck, de 22-jarige zoon van rallyrijder Bart Pyck uit Poperinge.

De wedstrijd voor het RACB Criterium werd gewonnen door Philip Lommers voor Wouter Lievens en Xavier Alliet.

"De eerste ronde is meestal beslissend"

Na de bewogen en veelbesproken finale van de Rally van Haspengouw en het forfait voor de Spa Rally, maakt GoDrive zich op voor de derde wedstrijd van het JobFixers Belgian Rally Championship, de TAC Rally in Tielt. Daar wachten zaterdag 7 april 14 klassementsproeven, goed voor 162 km tegen de snelheid. Een parcours dat Belgisch kampioen Vincent Verschueren en zijn copilote Veronique Hostens goed ligt, want precies een jaar geleden behaalden ze hun eerste grote nationale overwinning in Tielt.

Voor de meeste teams was de snelle opeenvolging van wedstrijden in het begin van het seizoen hels, maar GoDrive besliste om niet aan te treden in Spa. "Die beslissing hing al een tijdje in de lucht en had niets te maken met het verloop van de wedstrijd in Haspengouw," vertelt Vincent Verschueren. "Reglementair moeten we een wedstrijd laten vallen en zowel logistiek als budgettair was Spa voor ons team de meest logische om te schrappen, want onze mecaniciens, die nog een andere job hebben, zouden bijna dag en nacht hebben moeten werken om de Skoda klaar te stomen voor Spa. Natuurlijk is het niet fijn om aan de kant te blijven, maar ik heb geen spijt van die keuze."

Om toch nog het gevoel van snelheid te hebben, ging Vincent Verschueren in Frankrijk een meeting rijden met zijn "oldtimer" 500cc MotoGP bolide. Een rasechte NSR 500 ex-Alex Barros, waarmee hij zich eens kon meten met enkele wereldkampioenen van vroeger, zoals Freddy Spencer, Wayne Gardner, Christian Sarron, Olivier Jaque, Steve Baker...

"Zoals mijn startnummer 46 doet vermoeden, ben ik een fan van Valentino Rossi. Wat die kerel op zijn leeftijd nog kan, dat is uitzonderlijk. Maar, ook die oude gloriën die met pensioen zijn, bleken nog bloedsnel. Ik heb me kunnen uitleven," lacht Vincent, die zelf vroeger snelheidsraces op de moto reed.

Die snelheid zal de Skoda-rijder uit Zingem zeker kunnen gebruiken in Tielt, waar de concurrentie goed gewapend is. Titelrivaal Kris Princen, de leider in het BRC, is ook weer van de partij.
"Ik ben blij dat Kris erbij is, want dan moet ik absoluut het beste uit mezelf halen om te kunnen winnen," vertelt Vincent. "We kunnen ons geen foutjes veroorloven, want het niveau zal weer erg hoog liggen met 12 R5's aan de start. Ook bij de Porsches staan er kleppers aan de start, maar in principe mogen ze ons niet bedreigen. In Tielt wordt vaak diep gesneden in de bochten en komt er nogal wat grind op de baan terecht. Dat is niet ideaal voor een Porsche, maar ze zullen wel redelijk kort in de buurt blijven."

Traditioneel zijn de verschillen klein in Tielt. Vorig jaar won Vincent met 8"0 verschil en in 2016 had Freddy Loix amper 6"4 voorsprong op Kris Princen. "Het is heel moeilijk om het verschil te maken. De voorbije edities is gebleken dat de eerste ronde van vier proeven cruciaal is. Vorig jaar pakten we daar 15" op Kris Princen en hij kreeg die kloof niet meer dicht. De wagen moet perfect zijn om in de eerste ronde voluit aan te vallen. Daar moet ik het verschil kunnen maken..."

Want, de ambitie van Vincent Verschueren en Veronique Hostens voor deze 45ste TAC Rally is duidelijk. "Kris Princen heeft al een overwinning op zak. Het is aan ons om zo snel mogelijk ook een overwinning te veroveren. Ik wil zaterdag in elk geval meestrijden voor de overwinning..."

De TAC Rally gaat zaterdag om 8h van start in Tielt. Na 14 klassementsproeven zal de winnaar omstreeks 21h op het finishpodium gehuldigd worden.

 

>> Heb jij ons voor ons een wedstrijdverslag, voorbeschouwing of ons nieuws te melden, ook als organisator? Stuur dit dan door naar Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. en/of Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. <<

"Een veel te zware sanctie"

In de openingswedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship, de Rally van Haspengouw, heeft Vincent Verschueren nog maar eens zijn topvorm getoond. De regerende Kampioen van België domineerde de wedstrijd met de matzwarte Skoda Fabia R5 van GoDrive, het team van Gaby Goudezeune. Op 10 van de 12 klassementsproeven waren Vincent Verschueren en Veronique Hostens de snelsten, maar toch ging de overwinning met 1"2 verschil naar Kris Princen, na een zware tijdstraf die uitgesproken werd door het college van Sportcommissarissen...

Van bij de start domineerden Vincent Verschueren en Veronique Hostens de wedstrijd. Na de eerste ronde stond #46 met 7 seconden voorsprong aan de leiding en in de tweede lus bouwde Vincent zijn voorsprong verder uit tot een halve minuut. Er leek niets te doen aan het overwicht van de kampioen.

"Ik hoor dat Kris Princen zich vragen stelt bij de tijden, maar ik voel me heel goed in de Skoda en ik heb nog geen warm moment gehad. Ik val maximaal aan met vertrouwen. We maken het verschil in de snelle bochten. Dat blijkt uit de vaststellingen van enkele kameraden die met een speedgun de snelheden vaststellen op de proeven. Maar, ik maak me niet druk. Ik kan het enkel als compliment beschouwen." 

In de slotfase waren de tijden van Vincent Verschueren trouwens toch niet "onhaalbaar", want in de slotronde werden deze chrono's wel geëvenaard en zelf verbeterd door zijn concurrent. Hoe dan ook, bij het ingaan van de slotronde werd de comfortabele voorsprong van Vincent en Veronique omgebogen tot een achterstand van een seconde, want de GoDrive-bemanning kreeg een halve minuut straftijd. In Heers hadden ze het parcours niet exact gevolgd in de openingsronde.

"Eerlijk, wat daar gebeurde was zeker niet bewust. Ik kwam aan hoge snelheid op een haarspeld af. In feite een kruispunt rechts, maar we moesten rond een vluchtheuvel. Maar, vorig jaar moesten we voor de vluchtheuvel, in het midden van het kruispunt, haaks rechts. Ik kwam op volle snelheid aan en plots zag ik een lint op de weg recht voor me wapperen. Het leek of de weg afgesloten was, dus draaide ik vroeger naar rechts. Maar, ik mikte op de haarspeld, dus ik moest erg hard remmen en zelfs even achteruit om de bocht te nemen. Heel verwarrend, maar blijkbaar was er gewoon een lint los gewaaid en moesten we wel rond de vluchtheuvel. Daarna werd ik beschuldigd van het niet volgen van het parcours. Maar, ik heb het zeker niet bewust gedaan om tijd te winnen. Integendeel, ik verloor tijd. Het was de enige proef van de eerste ronde waar ik Kris Princen sneller was. Ik stond stil. Wanneer je zoiets meemaakt op circuit en je misrekent je in een chicane, dan krijg je geen straf als je er geen voordeel uit haalt. Maar, hier geven ze meteen 30 seconden straftijd. Waarom precies 30 seconden en geen 10 seconden? Dat is gewoon niet fair. Een halve minuut, dat is een eeuwigheid in zo een wedstrijd. Nee, dit is niet fair, maar ik zal mijn revanche wel nemen..."

Na een bloedstollende finale ging de overwinning met 1"2 verschil naar Kris Princen, die op de slotproef zijn achterstand van 0"2 om kon buiten naar een voorsprong. Heel zuur voor Vincent Verschueren en Veronique Hostens, die zich de morele winnaar voelden van deze Rally van Haspengouw. Maar, het seizoen is nog lang...

Zelden hebben we zo een spannende editie meegemaakt van de Rally van Haspengouw, de openingswedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship. De spanning werd opnieuw in de wedstrijd gebracht door de straftijd van dertig seconden die Vincent Verschueren na de tweede ronde kreeg. Kris Princen greep zijn kans. Verschueren was nochtans de ganse dag de snelste, met 10 snelste tijden op 12 proeven. Maar met een geweldige eindsprint op de laatste proef, won Princen toch nog met 1"2 voorsprong zijn thuiswedstrijd. Het was de vierde zege voor Kris Princen in Landen na zijn overwinningen in 2002, 2015 en 2017.

"Ik heb alles gegeven op de laatste proef om te winnen," juichte Kris bij de finish. "Maar, ik wil de verdienste en de geweldige prestatie van Vincent benadrukken. De tijden die hij reed in de 2de ronde kon ik niet evenaren. Het seizoen begint goed. Afspraak in Spa voor het vervolg."

Vincent Verschueren had alle redenen om ontgoocheld te zijn. Hij was duidelijk de snelste op de proeven: "Die sanctie is heel zuur. Ik vind de straf veel te zwaar voor de fout die ik maakte. Op de laatste proef heb ik het beste van mezelf gegeven, maar dat was niet genoeg. Ik zal mijn revanche wel nemen." Achter het Skoda-duo, schitterde Guillaume de Mevius: "Ik was blij met mijn eerste ronde, maar minder met de tweede. Maar, het slot van de wedstrijd was opnieuw goed. Ik denk dat ik heel goed gereden heb op de voorlaatste proef. Tegenover die twee kleppers met veel ervaring was het moeilijk om beter te doen. We gaan nu proberen een goed resultaat te behalen in Spa, in de wedstrijd van onze preparateur DG Sport."

Marc Timmers, 4de op 1'25", is ook tevreden over zijn wedstrijd: "Ik denk dat ik een mooie wedstrijd heb gereden na mijn jarenlange afwezigheid in een 4WD. De progressie in de loop van de wedstrijd was duidelijk en de laatste proef was ook mijn beste proef van vandaag. We zullen nu overleggen met Peter Kaspers of er een vervolg komt, maar normaal zal dat er wel komen met deze Subaru Impreza WRC."
Rekening houdend met zijn inactiviteit van de voorbije jaren, kan ook Steve Matterne tevreden zijn over zijn prestatie in zijn eerste wedstrijd met een R5. Jonas Langenakens haalde ook het maximum uit zijn Mitsubishi Lancer met een zesde plaats op het kurkdroge parcours. Hij moest in de slotfase nog opletten voor Sébastien Bedoret, die veel progressie maakte in de loop van zijn eerste wedstrijd met een R5. Bedoret strandde op 10" van de 6de plaats. Robin Maes en de twee koplopers van de M Cup, Mats Van den Brand en Franky Boulat, vervolledigen de top 10.

De 11de plaats en de zege in Historic leek naar Paul Lietaer te gaan, maar de Subaru-rijder werd gediskwalificeerd wegens het niet respecteren van het parcours. Hij sneed twee keer op dezelfde plaats in Gingelom een bocht af... Zo ging de zege in Historic alsnog naar Glenn Janssens met zijn Porsche.  Hoewel hij een veertigtal seconden verloor door een foutje op de voorlaatste proef, bleef Niels Reynvoet afgetekend leider in R2. Hij won ook het klassement in het Pirelli Junior BRC, voor Thibaud Mazuin en Stijn Pacolet. 

Met 31 wagens aan de finish van de 49 aan de start, bleek deze Rally van Haspengouw minder slopend dan andere jaren.

In het RACB Criterium ging de zege naar Philip Lommers (BMW M3), net als in 2014. Streekrijder Eric Dams werd in zijn eerste wedstrijd met een Nissan 350Z knap tweede, voor Tom Simonis (BMW M3) en Stefaan T'Joens (Renault Mégane RS).
Tot slot vermelden we nog dat de wedstrijd in Regularity gewonnen werd door Van den Bogerd-Nuyts (Ford Sierra), voor de families Van den Wyngaert (VW Corrado) en Budenaers (BMW 2002).

Onze foto's volgen!

"Het niveau zal nog hoger liggen!"

Met de Rally van Haspengouw staat de openingswedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship 2018 voor de deur. De titelverdediger heeft zijn Skoda Fabia R5 in een nieuw kleedje gestoken en zelf ging hij in het Hoge Noorden zijn reflexen aanscherpen om helemaal klaar te zijn voor de strijd met de andere titelkandidaten, te beginnen met Kris Princen en Cédric Cherain.

Tijdens de presentatie van de nieuwe kleuren op de Godrive Skoda, kwam Vincent Verschueren nog even terug op zijn succesvolle campagne van 2017. Een uitzonderlijk seizoen. "We hebben in totaal 12 wedstrijden gereden en we stonden telkens op het podium als we de finish haalden. Ons team heeft prachtig werk geleverd, want ik moest maar één keer opgeven, in de Sezoens Rally waar we op een grote steen reden in een koord," benadrukte Vincent het teamwerk van GoDrive, het team van Gaby Goudezeune.

Na de eerste overwinning in Tielt, was Vincent vastberaden om ook de Belgische titel te veroveren. "Die eerste overwinning heeft wel wat met Vincent gedaan. Voor de TAC Rally waren we er al een paar keer dichtbij geweest, maar nu lukte het. Het vertrouwen kreeg een boost," vertelde Veronique Hostens, die ook dit seizoen weer de nota's zal lezen voor Vincent Verschueren.

Na het veroveren van zijn titel werd Vincent Verschueren door Skoda Motorsport gehuldigd op de prijsuitreiking waar ook WRC-2 Wereldkampioen Pontus Tidemand werd gevierd. Een mooi eerbetoon. Ook in 2018 zullen Vincent en Veronique hun kans gaan in het Jobfixers Belgian Rally Championship met een Skoda Fabia R5. "We hebben de auto een andere decoratie gegeven. Het ontwerp heb ik zelf gemaakt. Het matzwart van de motorkap werd verder uitgebreid, met de typerende rode en groene kleuren als highlights. Natuurlijk blijf ik ervan overtuigd dat de Skoda de meest competitieve R5 is voor het Belgisch kampioenschap. Maar, het niveau zal dit jaar ongetwijfeld weer erg hoog liggen, want ook Kris Princen en Cédric Cherain starten met een Skoda. Zij gaan ook hard gaan, net als Robin Maes, die samen met mij een rallystage ging volgen in Lapland."

Vorige week volgde Vincent een rallystage bij Armin Schwarz in de sneeuw in Lapland. "Het zal erg koud zijn dit weekend in Landen, maar sneeuw wordt er niet verwacht. Toch is die training op sneeuw heel nuttig geweest, want we hebben gewerkt aan de finesses om met het beste te halen uit een 4x4. Het is altijd goed om die technieken nog eens op te frissen," aldus Vincent Verschueren, die opnieuw met #46 zal rijden in het kampioenschap. "Het was natuurlijk verleidelijk om te rijden met #1, want dat is een eer die enkel voorbehouden is voor de kampioen, maar ik heb vorig jaar met #46 een prachtig seizoen gehad."

Afspraak zaterdag 24 februari met Vincent Verschueren en Veronique Hostens in de Rally van Haspengouw.