Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Dinsdag, 07 februari 2023

logo rally online

Rally Online België

Bedankt Gaby!
­
De 6 Uren van Kortrijk, nu zondag, wordt de laatste rally van het GoDrive Team. Gaby Goudezeune besloot een punt te zetten achter de activiteiten van het team met uitvalsbasis in de regio Ieper en te genieten van zijn welverdiende pensioen. De Belgian VW Club en Vincent Verschueren brengen hulde aan dit icoon uit de rallysport!

Dit weekend wordt er met de 6 Uren van Kortrijk, een regionale rally georganiseerd door de VAS (de Vlaamse autosportfederatie), een bladzijde omgeslagen in de Belgische rallysport en bij de Belgian VW Club. Vincent Verschueren, recordhouder qua aantal zeges in Kortrijk, verschijnt aan de start met de Volkswagen Polo GTI Rally2 van het GoDrive team en dat voor de allerlaatste keer… “Mijn copiloot Filip Cuvelier en ikzelf wilden ons seizoen absoluut in schoonheid afsluiten, aangezien dit de allerlaatste rally zal zijn van het GoDrive team”, vertelt Vincent Verschueren. “Ik zal Gaby Goudezeune nooit genoeg kunnen bedanken voor wat hij betekend heeft voor mij. Ik beschouw hem eerlijk gezegd een beetje als een tweede vader en ik koester onze samenwerking, die al meer dan tien jaar teruggaat.”
­
Voor Gaby Goudezeune zijn de 6 Uren van Kortrijk een manier om de cirkel rond te maken. “Mijn allereerste rally, in 1970, was in Kortrijk”, legt de West-Vlaming uit. “Ik mocht begin dit jaar 70 kaarsjes uitblazen en ik denk dat dit het juiste moment is om ermee te stoppen. Ik moet wel toegeven dat het me moeilijk valt om te stoppen met het team, dat uitgegroeid is tot een hechte familie. Als iedereen aanwezig is, zijn we met z’n zessen, plus de rijders en eventueel een ingenieur. Ze zijn allemaal gebeten door de sport en we hebben samen geweldige tijden beleefd.”

De bedrijfsleider deed het eerder in zijn loopbaan zelf niet onaardig, met onder andere een Belgische Groep 2-titel in 1980. “Tot mijn mooiste herinneringen reken ik ook mijn zege in de Rally van de Hoge Venen in 1990”, erkent hij. “Het niveau lag enorm hoog en ik presteerde goed in wat ik als mijn lievelingsrally beschouwde. De Rally van Kortrijk, een enorm populair Vlaams evenement, is echter ook een wedstrijd die ik altijd heb weten waarderen. Ondanks de zeer sterke concurrentie, hoop ik dat we dit weekend de allerlaatste rally van GoDrive kunnen winnen.”

Gaby Goudezeune kwam in contact met de Belgian VW Club via zijn zoon Hans, die in 2008 tragisch om het leven kwam. Gaby had een zeer sterke emotionele band met de Volkswagen Polo Super 2000, die zijn zoon mee ontwikkelde, en kocht er twee exemplaren van aan. Aan het stuur van een van deze bolides schopte Vincent Verschueren het in 2012 en 2013 tot Belgisch kampioen Super 2000, waarbij hij in beide seizoenen ook op het algemene eindpodium belandde. Voor Vincent en GoDrive was dit de start van een avontuur dat in 2017 zou leiden tot een Belgische titel, in een ŠKODA.
­
Bij Gaby Goudezeune en GoDrive verwaterde die sterke band met het merk uit Wolfsburg niet en toen Volkswagen Motorsport aankondigde zich te richten op de ontwikkeling van de Polo GTI Rally2 (toen nog onder de R5-vlag), was Gaby Goudezeune een van de eersten die aangaf interesse te hebben in deze erfgenaam van de Polo Super 2000. Het doel: opnieuw wedijveren voor de overwinning!

De Volkswagen Polo GTI Rally2 van GoDrive streed drie seizoenen lang in de voorste gelederen van het Belgisch kampioenschap Rally, met als orgelpunt een zege bij de TAC Rally in 2022 en een algemene top 10 bij de WRC Ypres Rally Belgium 2021 (een rally uit het wereldkampioenschap), maar ook podiumplaatsen bij de Sezoens Rally en de Omloop van Vlaanderen alsook tal van successen in regionale wedstrijden.

Hoewel het avontuur van het GoDrive team ten einde komt, impliceert dit beslist niet dat Vincent Verschueren en Filip Cuvelier in 2023 niet opnieuw van de partij zullen zijn met een Volkswagen Polo Rally2. “Dat is inderdaad een van de mogelijkheden”, lacht Vincent, die volgend jaar zijn sportieve carrière verderzet. “Maar eerst willen we nu zondag schitteren in de jacht op een zevende zege in de 6 Uren van Kortrijk!”

De Belgian VW Club, van bij zijn oprichting in 1965 een belangrijke speler in de autosport, wil zijn dankbaarheid betuigen aan deze Grote Meneer, Gaby Goudezeune. “Door zijn liefde voor de rallysport en de Volkswagen Polo GTI Rally2, heeft Gaby een belangrijke rol gespeeld in de ontwikkeling van het imago van deze wagen in België”, legt Bernard Heine uit, de verantwoordelijke voor het rallyprogramma bij de Belgian VW Club. “We moeten hulde brengen aan alles wat hij voor de discipline heeft gedaan, van het moment dat hij zijn rijderscarrière begon tot aan zijn dagen bij GoDrive, het team dat hem zo nauw aan het hart ligt. Proficiat aan alle teamleden voor wat ze de voorbije tien jaar hebben bereikt. De teambaas heeft besloten een stap opzij te zetten, maar de Belgian VW Club wil graag nog twee woorden zeggen alvorens hij zich terugtrekt uit dit sportieve leven: bedankt Gaby!”

Vincent Verschueren en Filip Cuvelier, die met hun Volkswagen Polo GTI Rally2 ingeschreven waren voor de Condroz-Huy Rally, moeten helaas forfait geven voor deze klassieker uit het Belgisch kampioenschap.

“Het is een enorme ontgoocheling”, legt de Belgian VW Club-rijder uit. “Iedereen weet dat de Condroz mijn lievelingsrally is! Helaas geraakt onze Polo, ondanks alle inspanningen van het GoDrive Team, niet hersteld na onze crash bij de Aarova Rally, een regionale rally in de streek rond Oudenaarde. We hebben alles uit de kast gehaald, maar het lukt uiteindelijk niet. Veel succes aan mijn tegenstanders die wel op de afspraak zijn. Dat de beste moge winnen!”

In de ateliers van GoDrive wordt nog steeds hard gewerkt om klaar te zijn voor de 6 Uren van Kortrijk, een andere zeer belangrijke regionale rally voor Vincent, zijn copiloot Filip Cuvelier en hun partners uit de regio.

Vincent Verschueren is recordhouder qua aantal zeges in Kortrijk, met zes successen in het algemene klassement (plus één bij de Historics) en hij is vastberaden om op 20 november opnieuw op de hoogste podiumtrede te eindigen.

Stéphane Lefebvre toont zijn wereldklasse rondom Ieper

Dit weekend begon het Kroon-Oil Belgian Rally Championship aan zijn tweede seizoenshelft met de zesde wedstrijd van het seizoen, de Ypres Rally. De klassieker in de Westhoek telde voor de tweede keer in de geschiedenis mee voor het FIA Wereldkampioenschap Rally. Het leverde een boeiende confrontatie op tussen de Belgische toppers en de wereldtop.

Dat het niveau in het Kroon-Oil Belgian Rally Championship erg hoog ligt, werd dit weekend in Ieper bevestigd. Stéphane Lefebvre, de huidige leider in het Belgisch rallykampioenschap, domineerde de wedstrijd van start tot finish. Niet alleen in het Belgisch kampioenschap, maar ook in WRC2, waarin hij titelkandidaat Andreas Mikkelsen het nakijken gaf. Een straffe prestatie van de Nordist die opvallend in de Belgische driekleur reed. DG Sport, het team dat zijn Citroën C3 prepareert, had deze decoratie voorzien als knipoog naar het BRC.
"Was dit de beste wedstrijd uit mijn carrière?," lachte Stéphane Lefebvre. "Dat zou kunnen. Het zal er niet ver af geweest zijn. Ik heb wel maximaal moeten aanvallen, van de eerste tot de laatste proef, want Mikkelsen bleef ook pushen. Deze zege doet me veel plezier. Toen ik drie jaar was, nam mijn papa me voor de eerste keer mee naar Ieper. Ik woon hier 40 km vandaan, dus dit is echt mijn thuisrally. Met vier overwinningen op zak, sta ik er goed voor in het kampioenschap. Afspraak in de Omloop van Vlaanderen binnen twee weken."

De Brit Chris Ingram, voormalig Europees rallykampioen, had zich vooraf ook ingeschreven voor het Kroon-Oil Belgian Rally Championship. Niet verwonderlijk, want de sympathieke Brit houdt van de Ypres Rally, was hij al reed als Junior, maar hij wordt ook gesteund door Kroon-Oil. Ingram opende sterk met de snelste tijd op de eerste proef, maar op de tweede maakte hij een schuiver. De Brit erkende zijn meerdere in Stéphane Lefebvre, maar voor de tweede plaats bleef hij knokken. Zondagochtend maakte hij definitief het verschil met Grégoire Munster. Ingram pakte meteen de tweede plaats. "Ik ben heel tevreden, want dit betekent ook een overwinning in WRC2 Junior. Ik heb de ganse wedstrijd hard moeten aanvallen om Grégoire Munster te kloppen. Ik blijf Ieper een geweldige rally vinden. Het is een wedstrijd waarin de snelheid bijzonder hoog ligt," genoot Chris Ingram.

De derde plaats ging naar Grégoire Munster met zijn Hyundai i20 N Rally2. Een knappe prestatie met een geblesseerde hand en een deuk in het vertrouwen, na zijn zware crash in Staden vorige week. "Ik moet Frédéric Rosati bedanken dat hij deze wedstrijd voor ons mogelijk heeft gemaakt, nadat we onze wagen afgelopen zondag in de vernieling reden. Onze mecaniciens hebben dag en nacht gewerkt om de auto klaar te maken voor de wedstrijd. Ondanks pijn in mijn hand, wat erger werd naarmate de dag vorderde, heb ik hen kunnen bedanken voor het geleverde werk met deze derde plaats," aldus Grégoire Munster.

Enkele tenoren lieten zich al vroeg verrassen. Davy Vanneste ging in de openingsronde drie keer rechtdoor, waarna hij ook nog lek reed. Hij strandde op de 9de plaats. Daarmee deed hij beter dan Pieter-Jan Michiel Cracco, die met zijn Hyundai i20 N Rally2 van de baan ging, net als Bernd Casier met zijn Ford Fiesta Rally2.

Vincent Verschueren stuurde de VW Polo GTI Rally2 naar een knappe vierde plaats. Toch had de Godrive-rijder gemengde gevoelens: "Weet je, in Staden zaten we vorige week dichter bij Lefebvre. Deze keer konden we echt niet volgen, maar slecht was het ook niet. Op dit parcours waren onze afstellingen niet ideaal. Ik had zondagochtend nog twee warme momentjes."

Gino Büx, auteur van de snelste tijd op de Pirelli Powerstage, werd vijfde op 14"7 van Verschueren, bij zijn eerste deelname met een topwagen aan de Ypres Rally. En dat nadat hij zaterdagavond een minuut verloor door een gebroken versnellingspook op de Skoda. "Ik denk dat we trots mogen zijn. Vijfde, tussen al dat internationaal geweld op dit moeilijk parcours, dat vind ik echt ongelofelijk. De snelheden liggen hier bijzonder hoog. Erg jammer dat ik plots de versnellingspook in mijn handen had. Het kostte ons een dikke minuut, want Maxime Potty passeerde ons op de proef."

Maxime Potty moest zondag nog plooien voor Gino Büx. Hij strandde op amper 5"5, na een leerrijk weekend in de Westhoek. Sébastien Bedoret, die door een gebrek aan wedstrijdkilometers dit seizoen nog niet veel ritme op kon doen, strandde op de 7de plaats met de Skoda van SXM, net voor "Mister Ypres" Freddy Loix, die het klassement bij de BRC Masters won. Jammer dat hij na een lekke band in Westouter bijna drie minuten verloor.

Davy Vanneste, Steve Bécaert, die een foutloze wedstrijd reed, en Amaury Molle, winnaar in GT, volgden. Niels Reynvoet verloor kostbare minuten na een schuiver en twee lekke banden, maar de Orfys-piloot heeft wel ritme opgedaan om goed te scoren in de volgende manche van het Kroon-Oil BRC, de Omloop van Vlaanderen, die binnen drie weken wordt verreden in Roeselare.

Uitslag van de Ardeca Ypres Rally.

De ideale leerschool voor beginnende (co-)piloten

De Belgische rallysport beleeft hoogdagen. Het Kroon-Oil Belgian Rally Championship staat internationaal hoog aangeschreven, de startvelden zijn goed gevuld en binnen enkele weken is het Wereldkampioenschap Rally voor de eerste keer te gast in ons land. Om beginnende rijders en co-piloten wegwijs en snel progressie te laten maken, is er voortaan de Belgian Rally Academy, een uniek opleidingstraject met professionele begeleiding.

Professionele omkadering

De Belgian Rally Academy werd gelanceerd na een ontmoeting tussen Frédérique Jonckheere en Vincent Verschueren. "Ik was actief als racepiloot op circuit en ik wilde eens proeven van de rallysport, maar ik vond mijn weg niet. Toen ik enkele jaren later Vincent Verschueren ontmoette en hem dat verhaal vertelde, bekende Vincent dat hij graag een rallyschool wilde oprichten. Na enkele gesprekken hebben we beslist om de Belgian Rally Academy op te richten. Het is een opleiding voor beginnende rallypiloten en co-piloten, maar evenzeer voor rallyrijders die zich willen verbeteren. Ik vind het opvallend dat veel piloten een fors budget investeren in hun auto, maar dat ze in feite zonder enige opleiding of voorbereiding beginnen. Zo gaat er veel tijd verloren voor ze het rallywerk onder de knie hebben," vertelt Frédérique Jonckheere.

Stéphane Prévot, Vincent Verschueren, Freddy Loix en Yannick Willocx

De Belgian Rally Academy zal ervoor zorgen dat de piloten en copiloten een grondige opleiding krijgen, gegeven door ervaren professionals, waaronder natuurlijk Vincent Verschueren, maar ook Stéphane Prévot, Freddy Loix en ingenieur Yannick Willocx.

6-daagse opleiding

De opleiding voor piloten duurt zes dagen en het traject voor copiloten drie dagen. De eerste twee dagen worden gegeven door Stéphane Prévot, die al 30 jaar als copiloot actief is en die een schat aan ervaring heeft, tot op het allerhoogste niveau in het Wereldkampioenschap. "We beginnen met een workshop over de reglementen en het verloop van een rally," vertelt Stéphane Prévot. "We gaan de deelnemers niet afschrikken met een pak theorie, maar ze krijgen wel een degelijke basis mee. Daarnaast ga ik hen uitleggen hoe ze goede nota's maken en hoe ze een wedstrijd moeten voorbereiden. Natuurlijk zijn er verschillende notasystemen. We zullen die bespreken en we zullen ook het belang van het ritme van het lezen en de intonatie bespreken."

Tijdens de tweede dag zal Yannick Willocx, de bekende Belgische ingenieur, de beginselen van de techniek en de afstelling van een rallywagen geven.

CrossCar, karting en Renault Clio Rally5

De volgende vier dagen worden gegeven door voormalig Belgisch rallykampioen Vincent Verschueren, die ook dit seizoen weer een van de smaakmakers zal zijn in het Belgisch kampioenschap. "Tijdens die vier dagen gaan we rijden, eerst met CrossCars om car control aan te leren, dan met snelle 125cc karts om de ideale lijn aan te leren, vervolgens gaan we trainen op de techniek van het kijken en we eindigen met een echte testdag aan het stuur van een Renault Clio Rally5 van Orfys, waarbij de deelnemers alles wat ze geleerd hebben in de praktijk mogen tonen."

Vincent Verschueren benadrukt ook het belang van een goede leerschool. "In mijn carrière heb ik de eerste jaren alles zelf moeten ontdekken. Dat kost een pak tijd en vooral geld, want natuurlijk maak je daardoor fouten. Je denkt goed bezig te zijn, maar misschien zijn je nota's niet goed, rem je niet efficiënt of heb je een verkeerde afstelling... Ik heb als rijder veel geleerd door te kijken hoe anderen het deden. Deze opleiding zal een rijder echt veel sneller progressie doen maken."

Een verstandige investering in je toekomst

Alle facetten van het rallyrijden komen aan bod tijdens het zesdaagse traject, van de reglementen tot het samenwerken met de mecaniciens en het team. En een ander groot voordeel van de Belgian Rally Academy is het netwerk. "We gaan de deelnemers van de Belgian Rally Academy natuurlijk ook opvolgen en helpen," besluit Ward Hanssens, zelf ook als co-piloot actief. "Wanneer een van onze leerlingen ergens een wedstrijd gaat rijden, dan kan hij altijd bij ons terecht voor raad. We willen een soort community creëren van de Belgian Rally Academy, een grote familie die elkaar helpt."

De Belgian Rally Academy, onafhankelijk van enig merk of merkencup, zal ongetwijfeld zorgen voor een bijkomende boost voor de rallysport in België. De prijs van de opleiding bedraagt 6.500 euro exclusief BTW voor piloten en het driedaagse programma voor co-piloten kost 999 euro excl. BTW. Voor snelle beslissers is er tot 15 augustus de mogelijkheid om te genieten van een gunstig tarief van 5.900 euro excl. BTW.

Een investering in je carrière die snel terugverdiend zal zijn.

Meer info : www.belgianrallyacademy.com

Back to basics voor Vincent Verschueren

Met een Volkswagen Polo GTI R5 van het Go Drive team wil Vincent Verschueren zich dit seizoen beslist in de kijker rijden in het Belgisch Kampioenschap Rally. De eerste afspraak is nu zaterdag 29 februari met de Rally van Haspengouw, in de regio rond Landen.

Vincent Verschueren, de Belgische Kampioen Rally uit 2017, is zonder twijfel een van de rally-specialisten in ons land. In 2020 keert de man uit Gavere ietwat terug naar zijn eerste liefde. “In 2012 maakte ik met de Volkswagen Polo Super 2000 eigenlijk mijn debuut op nationaal niveau met een echte topwagen”, herinnert hij zich. “Voordien had ik enkel Historische competitie gereden. Daar leerde ik ook Gaby Goudezeune kennen en begon ik mijn samenwerking met Go Drive. Terug plaatsnemen aan het stuur van een Volkswagen Polo – een R5 ditmaal - voelt een beetje aan als een terugkeer naar de basis. In 2012 en 2013 eindigde ik telkens op het eindpodium van het kampioenschap. Ik hoop dat dat alvast een goed teken is!”

De Vlaming kon, met steun van de Belgian VW Club, de door VW Motorsport ontwikkelde wagen reeds ontdekken bij de meest recente editie van de Condroz Rally, de slotmanche van het seizoen 2019. “Ik realiseerde me dat de uitdaging enorm was”, vertelt Vincent. “Deze wagen beschikt over een gigantisch potentieel, maar ik moet hem absoluut volledig onder de knie leren krijgen, vooral in situaties waarbij er veel modder op de baan ligt. Daarom kan ik bij mijn testen in het voorseizoen rekenen op een ingenieur die rechtstreeks uit het fabriek komt. Met Gaby Goudezeune en het volledige Go Drive team willen we alle kansen benutten. Daarnaast is het feit dat we over een Polo beschikken uit de ateliers van Go Drive erg emotioneel voor Gaby. Het is een manier om eer te betonen aan zijn zoon Hans, die in 2008 overleed terwijl hij de Super 2000-versie ontwikkelde.”

Vincent zal dit jaar aan de start staan van minstens zeven manches van het Belgisch Kampioenschap. “Filip Cuvelier zal het ganse seizoen mijn copiloot zijn, uitgezonderd in Haspengouw, waar hij verstek moet geven om familiale redenen”, vervolgt de Belgian VW Club-rijder. “Daarom zal Patrick Flas plaatsnemen aan mijn zijde in Landen. Hij kent de regio goed en ik zal bijgevolg goed geflankeerd worden.”

Hoewel de Volkswagen Polo GTI R5 twaalf maanden geleden een schitterende dubbel pakte in Landen, weet Vincent dat hem een flinke uitdaging wacht. “Vorig jaar werd de rally verreden in volledig droge omstandigheden”, herinnert hij zich. “Ditmaal bestaat de kans dat het helemaal anders zal uitdraaien. Met het ongelooflijk hoge niveau van het Belgisch Kampioenschap dit jaar is het duidelijk dat de details het verschil zullen maken en dat op alle vlakken: de wagen, de rijder, het team, de strategie, de afstelling, … Ik hoop dat ik me snel op mijn gemak voel aan het stuur van de Volkswagen Polo GTI R5. Er zijn dit jaar heel wat kandidaten voor de Belgische titel en ik hoop dat ik snel kan tonen dat ik tot die groep behoor. Mijn laatste zege dateert ondertussen van de Sezoens Rally 2018 en ik ben dan ook vastberaden om hier snel verandering in te brengen.”

Afspraak dus in Landen op zaterdag 29 februari waarbij om 8u00 de start wordt gegeven voor een programma met maar liefst 12 klassementsproeven (137km tegen de klok).

"Meer op de achtertrein rijden"

Vincent Verschueren en Stéphane Prévot reden in de Condroz Rally, de slotwedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship, voor de eerste keer met een Volkswagen Polo GTI R5. De kennismaking met de wagen van THX Racing was leerrijk, maar natuurlijk weerspiegelt de 21ste plaats geenszins de prestatie en het potentieel van de Volkswagen.

Voor de start van de wedstrijd, na de shakedown en de voorbereidende testsessie, wist Vincent Verschueren dat hij nog niet het maximum uit de Volkswagen zou kunnen halen in deze Condroz Rally. "De Polo is een wagen die volgens een ander concept is gebouwd. Het heeft geen zin om dezelfde rijstijl te gebruiken als in een Skoda, want die moet je op de voortrein besturen. Door de andere filosofie van de Volkswagen, moet de wagen meer op de achtertrein bestuurd worden. Ik zal als piloot nog wat kilometers nodig hebben om de juiste set-up en de goede feeling te vinden," vertelde Vincent.

De wedstrijd werd in bijzonder delicate omstandigheden verreden. Op de modderige stroken had Vincent aanvankelijk moeite om de wagen gestopt te krijgen in de remzones. "Daardoor ga je wat vroeger remmen, maar dan krijg je meteen een pak seconden aan de broek, zoals zaterdag op de lange proef waar ik 22" verloor omdat ik te voorzichtig was. Omdat we vooral op zoek waren naar tractie, verloren we de voortrein een beetje uit het oog en kampten we met veel onderstuur. We zullen stap voor stap een goede afstelling moeten zoeken voor dit soort parcours en deze omstandigheden. Want, ik blijf erbij dat de Volkswagen ook op Belgische proeven competitief zal zijn, alleen moeten we nog zoeken naar het juiste recept."

Het resultaat, een 7de plaats, ging verloren op de allerlaatste proef, waar Vincent ruim 10' verloor door een schuiver. "We waren al eens rechtdoor gegaan in een remzone, waar we met de bodemplaat op het onverhard botsten. Zo kwam ik een paar meter te kort. In Ouffet, op de plaats waar Bedoret van de baan was gegaan, was ik ook plots passagier van de Polo op de modder. Gelukkig hadden we de koord van onze Skoda in de koffer gelegd, zodat een 15-tal fans ons uit het veld konden trekken. Daarvoor wil ik hen nog eens bedanken. Ach, het resultaat was dit weekend minder belangrijk."

Adrian Fernémont werd in Hoei gekroond tot Kampioen van België 2019. "Ik wil Adrian en zijn navigator Samuel zeker feliciteren met deze titel. Dik verdiend. Adrian reed indrukwekkend sterk dit seizoen," besluit Vincent.

"Een ideale test voor de toekomst"

In de Condroz Rally, de klassieker die de finale vormt van het Belgian Rally Championship, begint Vincent Verschueren aan een nieuw hoofdstuk in zijn rallycarrière. Samen met zijn vaste navigator Stéphane Prévot komt Vincent Verschueren aan de start met een Volkswagen Polo GTI R5. Het wordt een eerste kennismaking met het nieuwe wapen van Volkswagen met het oog op de toekomst.

"Laat me duidelijk zijn," opent Vincent Verschueren het verhaal van deze transfer. "Ik ben altijd heel tevreden geweest over de Skoda Fabia R5, die me in 2017 de titel heeft opgeleverd. Maar, het was tijd voor een frisse wind, een nieuwe uitdaging. Voor volgend seizoen heeft Godrive een nieuwe Volkswagen Polo GTI R5 besteld. Tijdens een gesprek met de verschillende betrokken partijen, deden de Belgian VW Club en THX Racing ons een interessant voorstel om in de Condroz Rally al te rijden met de VW Polo GTI R5. Iedereen, Gaby Goudezeune en mijn sponsors, waren enthousiast. Vandaar deze beslissing. Ik kijk trouwens ook uit naar de samenwerking met THX Racing, het team van de familie Jupsin, die ik al jaren ken, van toen ik nog in het motorracen actief was."

De Condroz Rally wordt in de eerste plaats een test met het oog op volgend seizoen. "We zullen onze nieuwe VW Polo GTI R5 pas in februari 2020 geleverd krijgen. Veel tijd zullen we niet hebben om de auto te leren kennen voor de start van het seizoen in Haspengouw. Ook voor onze mecaniciens zal het een nieuwe uitdaging zijn. Zij kunnen dit weekend samen met de mecaniciens van THX Racing de VW ontdekken. Ze kijken er ook naar uit, want Godrive heeft een speciale band met het merk Volkswagen. Alles is immers begonnen met de Volkswagen Polo Super 2000 die door Hans ontwikkeld werd. Die band met VW blijft," vertelt Vincent, die met de Condroz Rally niet de makkelijkste wedstrijd heeft uitgekozen om een nieuwe wagen te ontdekken. "Inderdaad. Er wordt regen voorspeld, dus mogen we veel modder en verraderlijke proeven verwachten. Niet de ideale omstandigheden om een nieuwe wagen onder de knie te krijgen. Bovendien gaat iedereen in de Condroz vanaf de eerste meter voluit. De affiche is dit jaar weer erg sterk. Als je auto voor 90% goed is afgesteld of wanneer je zelf maar 90% bent, dan doe je zelfs niet mee voor de top-5. Alles moet kloppen om vooraan mee te draaien."

Wat de verwachtingen betreft, blijft Vincent eerder voorzichtig. "Woensdag gaan we testen, samen met Cédric Cherain, dit weekend mijn teamgenoot bij THX Racing. Ik hoop dat ik snel een goede set-up vind voor de Polo. Als ik een afstelling vind die me ligt, dan is er veel mogelijk, want ik geloof rotsvast in het potentieel van de VW. Ik hoop na de Condroz Rally met een goed gevoel te kunnen uitkijken naar de start van volgend seizoen."

Het traditionele topevenement aan het eind van het seizoen, de Rallye du Condroz-Huy trekt elk jaar tienduizenden fans naar de oevers van de Maas. De deelnemers zijn natuurlijk ook niet van de minste. Ook dit jaar weer is dat het geval, en THX Racing speelt daar een grote rol in. Twee Volkswagen Polo GTI R5 zullen, met de steun van de Belgian VW Club, ingezet worden voor Cédric Cherain en Vincent Verschueren!

"We zijn heel erg blij dat we een oplossing hebben kunnen vinden om twee piloten van dit kaliber achter het stuur van onze Polo GTI R5 te krijgen," zegt Christian Jupsin, verantwoordelijke bij THX Racing. De topsnelheid van Cédric Cherain in de Condroz hoeft niet verder uitgelegd te worden. "Wat Vincent Verschueren betreft, die wij kennen uit de motowereld, hij werd niet zomaar bij toeval Belgisch kampioen, en zijn nummer #46 zit hem als gegoten. Bedankt Belgian VW Club voor de steun... en nu, op naar een topmoment in de sport!"

Cédric Cherain slaagde er niet in om zijn doel te halen dit seizoen: de BRC titel, maar komt toch met volledige overgave naar de Condroz, zijn favoriete rally... "Het heeft geen zin om rond te pot te draaien: wij komen om te winnen", zegt de man uit Verviers. "De wagen zal zeer goed geprepareerd zijn want we nemen ook deel aan de JMC Rallye Hautes-Fagnes in Jalhay komende zondag en op woensdag doen we nog een aantal testsessies, en dan is er de shakedown," zegt Cédric. "We zullen dus heel wat kilometers gedaan hebben. Vorig jaar was ik de beste tijdens de etappe op zondag, dus ik ben zeer optimistisch voor deze editie. Ik hoop alleen dat het weer zacht blijft, dat zou een goede zaak zijn. Ook al hebben we tijdens de Rally van Wallonië kunnen constateren dat onze tijden ook goed blijven als het weer niet meezit. Maar in elk geval, wat zeker is, is dat het ons niet ontbreekt aan motivatie!"

Vincent Verschueren van zijn kant heeft ook de kans gegrepen om kennis te maken met de Volkswagen Polo GTI R5 met het zicht op het volgende seizoen, waaraan hij zal deelnemen in een gelijkaardige bolide. "De kans heeft zich aangeboden en ik heb ze gegrepen," zegt Vincent. "Na de Polo S2000 periode ben ik blij om terug achter het stuur van een Volkswagen te mogen plaatsnemen. De familie Jupsin, Christian en Florian, ken ik van mijn activiteiten als motopiloot. Het zijn mensen die ik ten zeerste apprecieer en het THX Racing team zal ook alles in het werk stellen opdat ik snel voeling krijg met deze bolide van de nieuwste generatie. Het zal heel belangrijk zijn om een goede set-up te vinden voor de Condroz, zeker als we vooraan willen meedoen. En gezien het huidige niveau van de Belgische rally, is er geen ruimte voor middelmatigheid. Voorts is de Condroz vooral een rally waar ik zot van ben, en mijn copiloot Stéphane Prévot is extreem populair. Mijn ambities op vlak van resultaten? Moeilijk te zeggen, in feite, maar met de tests die we nog gaan kunnen doen ziet het er in elk geval goed uit..."

"In het team was het objectief duidelijk om twee Polo GTI R5 te laten aantreden in de Rally van de Condroz," sluit Lionel Hansen aan, technisch verantwoordelijke bij THX Racing. "We hebben verschillende pistes uitgedokterd en vanaf het moment dat het project werd voorgesteld aan Vincent Verschueren, zag hij er meteen een ideale gelegenheid in om de Volkswagen te leren kennen in goede omstandigheden. Aangezien er in het kampioenschap voor hem niks meer te bedingen valt, kan hij met een volledig open geest rijden. Dat zal ook het geval zijn voor Cédric, die heel erg snel blijft op dit soort van parcours.
Hij heeft natuurlijk niet meer met een Polo GTI R5 gereden sinds Sezoens, maar door in Jalhay deel te nemen en dankzij de test van komende week, en daarbij nog eens de shakedown, zal hij het equivalent van de Condroz al in de benen hebben wanneer hij aan de start verschijnt! Eerder in het seizoen namen we al deel aan Le Touquet en in Hannut met de Volkswagen en daaruit bleek dat ook al zitten de weersomstandigheden niet mee en is het parcours delicaat, dat de prestatie er toch is. Het team zal zich dus vooral focussen op het afstellen van de twee wagens, maar ook proberen in te spelen op de evolutie van het weer tijdens het eerste weekend van november. Met Cédric Cherain en Vincent Verschueren aan het stuur van onze Polo GTI R5 zijn we er gerust in..."

De 46e Rallye du Condroz-Huy gaat door op zaterdag 2 en zondag 3 november. Er worden twaalf klassementsproeven verreden op de eerste dag en acht op dag twee. Dit alles op een parcours dat elk jaar weer zeer gesmaakt wordt...

Spannend duel met Vincent Verschueren

Het talrijk opgekomen publiek genoot onder een stralende hemel van de vijfde editie van de Aarova Short Rally van Oudenaarde-Kruisem. Vincent Verschueren was op 5 van de 7 proeven de snelste, maar het was toch Pieter Tsjoen die de wedstrijd van start tot finish controleerde met zijn Skoda Fabia R5 Evo. Meteen de eerste overwinning van zijn team Pieter Tsjoen Racing.

Voor de eerste keer was het startpodium en het gesloten wagenpark zaterdagavond te gast op de prachtige Markt in Oudenaarde. De talrijke opkomst van het publiek zorgde, in combinatie met de Meet&Greet en Apero, voor een erg fijne sfeer waar vooral de lokale rijders van genoten.

Zondagochtend ging Pieter Tsjoen erg sterk van start. Daarna klokte Vincent Verschueren, maar dichter dan 3"2 kwam hij niet meer. De 8-voudige Belgische kampioen scoorde zijn tweede zege in Oudenaarde, al zat in 2017 Kevin Abbring aan het stuur.
"Het moest er eens van komen. Deze overwinning in de GP van Oudenaarde doet deugd," lacht Pieter Tsjoen. "Ik heb het verschil gemaakt op de eerste proeven. Daar nam ik een beetje voorsprong en die heb ik vervolgens gecontroleerd. We hebben hard gereden, maar ik heb mijn snelheid vooral afgestemd om de tijden van Vincent."

Vincent Verschueren strandde op de tweede plaats: "Op de openingsproef liet ik wat te veel tijd liggen omdat mijn bandenkeuze niet optimaal was en op de derde proef ging ik in de fout, omdat ik er niet met mijn hoofd bij was. De tijd die ik daar liet liggen kon ik niet helemaal inhalen. De wedstrijd was een proef te kort. Ik ben wel tevreden over de tijden die we reden," vertelde Vincent Verschueren, die pas in de Condroz Rally weer in actie zal komen in het BRC.

Tim Van Parijs stuurde zijn Porsche naar een knappe derde plaats. Hij was de enige overlever bij de Porsche-rijders, want de Degro-Porsche die bestuurd werd door Chris Van Woensel brandde uit op KP 2, Jochen Claerhout maakte een stuurfout en Patrick Snijers reed lek op de allerlaatste proef, waarna hij de Porsche niet in het gesloten wagenpark zette. "Het was een prachtig weekend," vertelde Tim Van Parijs. "Voor ons was het een droom om op de Markt te mogen starten en die nieuwe proef in Kruisem was erg mooi en uitdagend. In de wedstrijd ben ik meteen in de aanval gegaan en de tijden waren uitstekend. Fred Miclotte probeerde wel, maar we konden hem van het podium houden. Opdracht volbracht!"

Fred Miclotte stuurde de Skoda Fabia R5 Evo waarmee Sébastien Bedoret de Omloop won naar de vierde plaats: "En daar ben ik heel tevreden mee, want we hebben een regelmatige wedstrijd gereden. Ik kon niet meer uit de Skoda halen dan vandaag. Bovendien kon ik niet alle risico's nemen, want Sébastien Bedoret moet binnen twee weken met deze Fabia de East Belgian Rally nog rijden."

Paul Lietaer, werd na de opgave van Patrick Snijers, die op de laatste proef lek reed en toen de strijd staakte, nog vijfde met zijn Ford Escort Cosworth. Een knap resultaat van de "snor" tussen het moderne R5-geweld. De Nederlander Jan de Winkel, die een Polo R5 van Hans Weijs kwam testen met het oog op de Hellendoorn Rally, moest zijn wagen naar de laatste tijdscontrole duwen door een benzinepanne. De Winkel werd wel zesde, voor Steven Vergalle, die een prima wedstrijd reed nadat hij vorig weekend in Roeselare al ritme kon opdoen. Geoffrey Vander Schelden werd 8ste met de Fiesta R5 van Weijs Motorsport: "We hadden niet getest met de Fiesta en op de eerste proef hadden we een probleem met de pop-off-valve. Daarna bleek dat de Fiesta R5 niet meer kan rivaliseren met de modernere R5's. We draaiden onze tijden van vorig jaar, maar de verschillen met de rest waren groter."

Niels Reynvoet had minder geluk in eigen streek: "We reden met een versnellingsbak met langere verhoudingen, wat het moeilijker maakte omdat ik telkens terug moest naar eerste versnelling. Ik maakte ook een foutje, waarbij ik in Kruisem tegen een boom schoof," aldus Reynvoet.

Bas van Kamperdijk sloot de top-10 af met de tweede VW Polo R5 van Weijs Motorsport, voor Kurt Boone en Jean-Baptiste Broekaert, die een plaats in de top-10 verloor door een afgerukte turbodarm. Stefaan T'joens mag een 8ste VAS-titel vieren, na een 7de overwinning dit jaar in Divisie 2.

Bekijk het volledige eindklassement hier.

Eerste nationale zege van de 23-jarige Skoda-rijder.

De 60ste editie van de ConXioN Omloop van Vlaandere, de oudste wedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship, werd gewonnen door de 23-jarige Sébastien Bedoret, die zijn eerste nationale overwinning behaalde. Het jonge talent uit Donstiennes hield in een spannende slotfase het hoofd koel om Kevin Demaerschalk achter zich te houden. Vincent Verschueren vervolledigde het podium.

Dat de slotfase zo spannend was, had niemand verwacht. Vrijdagavond nam Adrian Fernémont immers de wedstrijd in handen en de Skoda-rijder domineerde en controleerde het gebeuren in Roeselare. Ondanks de wisselvallige omstandigheden ging hij met 22" voorsprong de slotronde in, maar plots brak de transmissie van de Skoda op de verbindingsroute. De morele winnaar viel uit en daardoor kwam Sébastien Bedoret plots aan de leiding. De Skoda-jongere had 14"8 voorsprong op zijn dichtste achtervolger Kevin Demaerschalk, die natuurlijk plots zijn kans rook. De Ford-rijder naderde tot op 4"6 met nog twee klassementsproeven te rijden, maar dan maakte hij een foutje en besliste hij geen onzinnige risico's meer te nemen. Sébastien Bedoret en zijn navigator Thomas Walbrecq boekten zo hun allereerste overwinning in het Belgisch rallykampioenschap. Een bekroning voor het project van Skoda België en Freddy Loix om een jongere op te leiden.

"Opdracht volbracht, want we kwamen naar Roeselare om te winnen," lachte Sébastien Bedoret. "Maar, ik voel me niet de winnaar, want Adrian Fernémont was dit weekend gewoon de sterkste. Tot zijn opgave was de tweede plaats het hoogst haalbare, want ik maakte gisteren een foutje in het donker. We misten ons herkenningspunt in het donker en gingen daardoor veel te laat in de remmen. Het kostte ons een kleine 15". Na die schuiver dacht ik niet meer aan de zege. En toch is het nog gelukt! Dit parcours brengt me gewoon geluk. Vorig jaar draaide ik hier mijn eerste snelste tijd en nu pak ik de zege!"

Kevin Demaerschalk kwam dicht bij de zege, maar hij moest tevreden zijn met een erg knappe tweede plaats bij zijn debuut met de Ford Fiesta R5 MkII. "Hier hadden we vooraf zeker voor getekend, want met de Citroën zijn we nooit zo dicht geëindigd. De Ford bleek echt supergoed in de regen en in moeilijke omstandigheden, maar op het droge kwamen we wat punch en precisie te kort. Ik heb het nog geprobeerd, maar na een schuiver half in een sloot, heb ik toch geen risico's meer genomen."

In een spannende slotfase rukte Vincent Verschueren nog op naar de derde plaats, hoewel zijn bandenstrategie niet klopte. "We zijn vrijdag gestart op harde clicks, type "21". Daarna hebben we nog regenbanden gebruikt en twee setjes zachte slicks. Onze zachte slicks waren op. In de slotronde had ik dan ook amper grip, zeker niet in de regen. En vrijdagavond begon het ook al niet goed toen ik de motor liet afslaan bij de start van de eerste proef."

Verschueren wipte op de allerlaatste proef nog over Pieter-Jan Michiel Cracco, die een schitterende wedstrijd bekroond zag met zijn eerste scratch in het BRC: "Het is zot wat we vandaag gerealiseerd hebben," lachte Cracco Jr, de snelste thuisrijder uit Roeselare. "Die eerste scratch is een mijlpaal. En onze tijden zaten voortdurend heel dicht bij de toppers. Het is duidelijk dat we een grote stap in de goede richting gezet hebben. Het geheim? Veel wedstrijden rijden. Ik ben hier superblij mee."

En waar was Kris Princen, de titelverdediger en leider in het kampioenschap? De Limburger kende een erg ongelukkig weekend. De Volkswagen Polo GTI R5 reageerde erg wispelturig. "Wanneer het glad was of regende, vond ik geen grip en brak de wagen heel bruusk uit. In de remzones blokkeerden de wielen, wat nefast was voor het vertrouwen. Ik kon gewoon niet aanvallen..." Enkele proeven voor de finish, moest hij de VW zelfs definitief aan de kant zetten na een brandje onder de motorkap, veroorzaakt door een scheur in de uitlaat.

Ghislain de Mevius, vrijdagavond knap derde, viel zaterdag terug naar de vijfde plaats. De Skoda-rijder uit Namen opende sterk, maar hij verloor het goede gevoel en zakte terug. Pieter Tsjoen maakte het hem nog bijna lastig, maar op de laatste proef moest de 8-voudige winnaar toch vrede nemen met de zesde plaats voor een erg tevreden Niels Reynvoet, die een voorbeeldige rally voor eigen publiek kon bekronen met een mooie ereplaats. De achtste plaats ging naar Bob de Jong, die na de opgave (aandrijfas stuk) van zijn titelconcurrent Kevin van Deijne de Nederlandse rallytitel veroverde.

De snelste Porsche-rijder was Romain Delhez, na de sortie van Andy Lefevere op de Zilverberg en een schuiver van Jochen Claerhout vrijdagavond. In Historic was Bjorn Syx de sterkste, ondanks fel aandringen van Paul Lietaer. In de M-Cup ging de winst naar Gunther Monnens, Gilles Pyck domineerde de strijd in het Junior BRC en in het RACB Rally Criterium was Jelle Segers de beste, terwijl Johnny Louies met de tweede plaats de titel veroverde.

Bekijk de eindstand hier.