Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Maandag, 25 maart 2019

logo rally online

Rally Online België

"Alles gegeven, niet beloond..."

In de Tour de France is de prijs voor de strijdlust een belangrijke "troostprijs" voor de smaakmaker van de etappe. Vincent Verschueren en Robin Maes krijgen zeker de prijs voor de strijdlust na deze Rally van Haspengouw, de openingswedstrijd van het JobFiXers Belgian Rally Championship. Vincent Verschueren streed als een leeuw om de Polo's onder druk te zetten, maar door twee lekke banden moest hij tevreden zijn met een vijfde plaats.

Met Kris Princen aan het stuur van een gloednieuwe Polo R5 aan de start van zijn thuiswedstrijd, wisten Vincent Verschueren en Robin Maes voor de start al dat ze voor een zware uitdaging stonden. Na de eerste lus van vier proeven werd die verwachting bevestigd, want de GoDrive-bemanning stond derde op 10"9 van de titelverdediger. "Op de eerste proef werd meteen bevestigd dat het moeilijk zal zijn om de R5 van de nieuwe generatie te verslaan. Ik heb de ganse ronde maximaal aangevallen, maar ik geraak net niet aan de tijden van Kris. In Heers heb ik een paar tellen laten liggen omdat we even vast zaten. In Horpmaal heb ik wel de beste tijd gereden, gedeeld met Cédric Cherain, maar daar heeft Princen blijkbaar een klein foutje gemaakt. Het parcours lag er wel gladder bij dan verwacht. Ik ga proberen om wat meer tractie te vinden met een aanpassing van de afstellingen," vertelde Vincent strijdlustig.

In de tweede ronde bevestigde Vincent dat hij de snelste Skoda-rijder was. Na 7 proeven leek de tweede plaats bovendien zeker, want Cédric Cherain was in de fout gegaan. Maar, in Horpmaal kwam de GoDrive Skoda met een lekke band aan de finish.
"We hebben 38" verloren door een lekke band links achteraan. Tot dan hielden we Kris onder druk, maar nu zullen we nog moeten knokken om op het podium te komen, want Sébastien Bedoret is ons gepasseerd. Ik weet echt niet waar we lek gereden zijn," vertelde navigator Robin Maes, die met zijn bedrijf MR Solar voor de prachtige "zonnepanelen" op het dak van de Skoda zorgde.

In de slotronde vocht Vincent een spannend duel uit met Sébastien Bedoret voor de derde plaats. De vice-kampioen van 2018 naderde tot op 0"5, maar op de voorlaatste proef in Heers gooide een lekke band weer roet in het eten. Vincent Verschueren moest op de laatste proef nog voluit aanvallen om in extremis voorbij Bastien Rouard en Gunther Monnens te gaan naar de vijfde plaats...

"De Rally van Haspengouw ligt me blijkbaar niet. Het zat ons vandaag echt niet mee. Het is wel duidelijk geworden dat alles perfect zal moeten kloppen, een ganse rally, om Kris Princen met zijn nieuwe wagen te kloppen. Als ik hier een paar meter te vroeg remde, zag ik dat in de chrono's. De lat ligt nog een stukje hoger. We geven echter zeker niet op. Het seizoen is nog lang...," aldus Vincent Verschueren, die we normaal terug zullen zien in zijn thuiswedstrijd, de TAC Rally in Tielt.

"Een nieuwe uitdaging. Dat motiveert me!"

Zaterdag gaat het Belgisch rallykampioenschap van start met de Rally van Haspengouw in Landen. De affiche oogt fantastisch, met 13 topauto's aan de start. Een van de toppers die niet op de afspraak zal ontbreken is Vincent Verschueren, die opnieuw de GoDrive Skoda Fabia R5 met startnummer 46 zal besturen. De kampioen van 2017 wil dit seizoen opnieuw een gooi doen naar de Belgische titel.

Vincent Verschueren en team GoDrive hebben zich de voorbije weken in alle rust voorbereid op het komende seizoen. De motivatie is daarom echter niet minder groot. Integendeel. "Nee, ik kijk echt uit naar het begin van het seizoen. Alle toppers zijn van de partij in Haspengouw. Het gaat een fantastische strijd worden. Als het droog blijft, zal het moeilijk zijn om het verschil te maken. In die omstandigheden zal het echt van kleine details afhangen. Maar, je moet dan wel de ideale afstellingen hebben om constant op de limiet te rijden. Het zal ongetwijfeld bijzonder hard gaan," lacht Vincent Verschueren, het speerpunt van GoDrive, het team van Gaby Goudezeune. "Ik ben trots dat we met GoDrive weer mee zullen strijden voor de titel in het Belgisch kampioenschap. We zijn echt een vriendenteam, een team van kameraden die alles zelf doen. Dan geeft een goede prestatie zoveel meer voldoening."

Er komen drie gloednieuwe VW Polo's R5 aan de start, voor drie kleppers. Het schrikt Vincent niet af, want vorig jaar domineerde hij de strijd in Haspengouw tot een tijdstraf roet in het eten gooide. "Kris Princen, Adrian Fernémont, Cédric Cherain, de broers de Mevius, Patrick Snijers,... Er zijn meer dan een handvol kandidaten voor de overwinning. Ik vind het wel tof dat Princen en Cherain met een Polo rijden. Dat zorgt toch voor een nieuwe uitdaging en dat motiveert me. Zijn we er klaar voor? Je weet dat onze prestaties met de nieuwe Fabia R5 eind vorig jaar niet zo super waren. In Kortrijk voelde de Skoda wel supergoed aan, maar daar moest ik natuurlijk niet tegen Kris Princen strijden. Het is moeilijk in te schatten hoe ver we staan. Ik geloof dat we er klaar voor zijn. Ik weet dat we elkaar telkens naar een hoger niveau pushen. De eerste chrono's in Landen zullen veel duidelijk maken. Als het moet, dan steken we een tandje bij..."

In de openingswedstrijd zullen de nota's gelezen worden door Robin Maes, die vorig jaar zelf nog aan de start stond met een Fabia R5. "Robin heeft me al een aantal wedstrijden genavigeerd, onder andere vorig jaar in Wervik, maar ook in 2011 al met de Ascona in de Condroz en met een Fiesta in Ieper. Robin helpt me in Haspengouw uit de nood, aangezien Stéphane Prévot nog niet hersteld is van zijn rugblessure opgelopen in de Dakar. Stéphane was er graag bij geweest in Landen, maar hij mag nog niet rijden van de dokter."

Er wachten Vincent en Robin 12 klassementsproeven in de Rally van Haspengouw, die zaterdag om 8h van start gaat in Landen. Rond 19h zullen we winnaar van de titanenstrijd kennen.

Binnen 10 dagen gaat het JobFIXers Belgian Rally Championship 2019 van start in de buurt van Landen ter gelegenheid van de Rally van Haspengouw. De inschrijvingen voor deze 22ste editie van de Haspengouwse klassieker stromen traag maar zeker binnen. De strijd voor het podium belooft erg boeiend, zelfs onuitgegeven te worden. Op dit moment zijn er al 8 wagens in de categorie R5 ingeschreven, maar gisteren kondigde Patrick Snijers ook aan dat hij met een wagen aan de start komt om te winnen. Hij zorgt zelfs voor een Belgische première, want de Limburger presenteert een gloednieuwe VW Polo R5 ingezet door BMA Autosport. Patrick zal zijn wagen eerst onder de knie moeten krijgen, maar we weten dat hij altijd uiterst gemotiveerd en gedreven is.

"Als ik start, dan is het om te winnen. Ik heb een hekel aan verliezen," schreef hij in het persbericht waarin zijn programma voor 2019 werd aangekondigd. Ongetwijfeld droomt Patrick Snijers ervan om aan de jonge talenten, zoals Sébastien Bedoret, Ghislain de Mevius en Adrian Fernémont, alledrie aan de start met een Skoda Fabia, te tonen dat hij niet toevallig zeven keer Belgisch rallykampioen werd. Maar, meteen Vincent Verschueren, die opnieuw aan de start komt met een Fabia van GoDrive, het vuur aan de schenen te leggen, dat wordt nog wat anders. Goed nieuws komt nooit alleen. Guillaume de Mevius kondigde aan dat zijn programma voor het RACB National Team, vooral gericht op het WRC2-kampioenschap in het Wereldkampioenschap, uitgebreid wordt met een uitstapje in Haspengouw om in het ritme te blijven met de Citroën C3 R5 van DG Sport in de aanloop naar de Tour de Corse.

Nieuwkomers op dit niveau zijn Niels Reynvoet en Bastien Rouard, die met hun Skoda Fabia's in de strijd met deze referenties wellicht zullen voelen hoe belangrijk ervaring met een dergelijke topwagen is. De beproefde Tsjechische machine blijft erg populair bij de rallymen met ambitie, maar andere rijders hebben de verdienste dat ze origineel voor de dag komen en een nog grotere uitdaging aan durven te gaan. Tuur Vanden Abeele keert terug in het JobFIXers BRC met een Ford Fiesta R5. Christophe Verstaen kiest ook voor een Ford Fiesta om de stap te zetten naar de topklasse, nadat hij zijn snelheid al vaak heeft bewezen met de exclusieve Opel Astra kit car. Deze opsomming van de zegekandidaten blijft echter slechts voorlopig. We verwachten immers nog de inschrijving van Kris Princen. Wordt vervolgd…

De Rally van Haspengouw wordt op 22 en 23 februari verreden. Het rallycentrum bevindt zich in Domein ’t Park, Hannuitsesteenweg in Landen. De wedstrijd zelf wordt op zaterdag 23 verreden van 8h tot 19h over 3 lussen van 4 proeven.

Inschrijvingen BRC
Inschrijvingen RACB Critérium

Meer info op www.rallyvanhaspengouw.be

 

"Ik mis iets, maar vraag me niet wat"

In de slotwedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship hebben Vincent Verschueren en Stéphane Prévot twee dagen lang gestreden voor de overwinning. Uiteindelijk moest het duo in de GoDrive Skoda Fabia R5 tevreden zijn met de vierde plaats, op een zucht van het podium. Een mooi resultaat, maar de uittredende Belgische kampioen kan er niet tevreden mee zijn.

Na de eerste lus van 5 klassementsproeven volgde Vincent Verschueren als 4de op 19"6 van leider Stéphane Lefebvre. Een matige start, al bleven de verschillen erg klein.

"We zijn gestart op banden met een zachte compound, de banden zijn te beweeglijk, wat me minder vertrouwen geeft. Ik ben na de service al overgeschakeld naar de medium compound met een stuggere afstelling," vertelde Vincent Verschueren, die bijgestaan werd door Stéphane Prévot, de navigator uit Hoei met een onwaarschijnlijke staat van dienst op internationaal niveau. "Stéphane is één brok ervaring. Dat merk je aan alles. Zijn werk is tot in de kleinste details verzorgd. Hij geeft me vooral een bevestiging bij het maken van de nota's en het zoeken naar de ideale afstelling."

Zaterdagavond bleef Vincent Verschueren in het zog van de leiders. De GoDrive-piloot klom na de opgave van Kris Princen op naar de derde plaats op 32" van de leider, maar plots zat Cédric Cherain, die drie proeven niet gereden had wegens het noodlottige ongeval, hem op de hielen. Het verschil bedroeg amper 0"6...

"Het was zaterdag heel moeilijk om verder te doen na het ongeval van Steve Matterne, waarbij zijn navigator Rik Vanlessen om het leven kwam. De wedstrijd werd niet gestaakt, maar als piloot ben je natuurlijk helemaal uit je lood geslagen en denk je aan het menselijke drama. We weten allemaal dat we dit risico nemen, maar je denkt er zo min mogelijk aan. Op zo een moment slaat de realiteit keihard toe. Bij deze bieden we met het ganse team van GoDrive de familie van Rik, zijn vrouw en kinderen, zijn vrienden en naasten, Steve Matterne en het ganse team van BMA ons medeleven aan. We zijn in gedachten bij hen."

Sportief was het wel verrassend dat Cédric Cherain, die drie proeven noodgedwongen moest missen, plots terug in het spoor zat van Vincent Verschueren. Zondag ging de strijd voor de derde plaats in alle hevigheid verder. Uiteindelijk eindigden Vincent Verschueren en Stéphane Prévot op de derde plaats op 32"7.

"Vandaag hielden we gelijke tred met Stéphane Lefebvre, maar Cherain konden we niet achter ons houden. Sinds we met de nieuwe wagen rijden, komen we iets tekort. Ik mis iets, maar vraag me niet wat. De nieuwe auto is gewoon een fractie minder snel of efficiënt. Blijkbaar had Cherain hetzelfde probleem in Sankt-Vith, want deze keer heeft hij bij Metior specifiek gevraagd naar de vorige versie van de Fabia R5 waarmee hij Ieper reed. Of ik ben op enkele weken tijd mijn snelheid plots kwijt, maar dat weiger ik te geloven! Weet je, met de vorige Fabia R5 reed ik heel naturel zonder veel na te denken. Met deze auto moet ik constant nadenken hoe ik efficiënt de volgende situatie kan nemen. We moeten een oplossing vinden..."

De eerste Belgische zege voor de Fransman
 

De 45ste editie van de Condroz Rally, de slotwedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship, werd gewonnen door Stéphane Lefebvre. De 26-jarige Fransman bekroonde een sterke wedstrijd waarin hij voortdurend onder druk gezet werd door een armada Skoda-rijders, aangevoerd door Adrian Fernémont, Cédric Cherain en Vincent Verschueren. Maar, deze editie zal een wedstrijd met een gitzwarte rand blijven, want copiloot Rik Vanlessen, een 52-jarige Limburgse zakenman die pas vorig jaar de rallysport ontdekte, kwam tragisch om het leven toen de Skoda Fabia R5 zaterdagmiddag in Ben-Ahin van de baan ging en aan hoge snelheid tegen een elektriciteitspaal schoof. 

De wedstrijd werd niet gestaakt, maar uit respect stapten team BMA, Belgisch kampioen en teamgenoot Kris Princen, die een vriend verloor, en Junior-kampioen Grégoire Munster uit de wedstrijd, net als Melissa Debackere.

Sportief bleven de tenoren vooraan voluit aanvallen. Nadat Adrian Fernémont op de eerste proef de snelste tijd realiseerde, nam Stéphane Lefebvre de fakkel over met de Citroën C3 R5. De 26-jarige Fransman moest wel voluit blijven aanvallen, want Adrian Fernémont bleef hem het vuur aan de schenen leggen. Ook na de vroege opgave van WK-topper Kris Meeke, die zaterdag de motor van zijn Skoda Fabia R5 brak, bleef het spannend. Fernémont sloot de eerste dag af op amper 14" van Lefebvre, terwijl Vincent Verschueren en Cédric Cherain op een halve minuut stonden. 

Op de 10 klassementsproeven van zondag lag het tempo bijzonder hoog, maar vooraan veranderde niets meer. Zelfs een geblokkeerde schokdemper kon Stéphane Lefebvre niet van de overwinning houden. Zijn eerste grote overwinning in België, nadat hij al twee keer 2de was in de Condroz Rally. "Deze overwinning doet deugd, want ik heb er altijd van gedroomd om ooit Ieper of de Condroz te winnen. Als klein jongetje kwam ik met mijn vader naar die Belgische rally's kijken. De sfeer is hier uniek," aldus de Nordist, die nog geen concreet aanbod heeft van Citroën om volgend seizoen verder hun kleuren te verdedigen in het Wereldkampioenschap. "Deze overwinning gaat mijn carrière niet veranderen, al is het toch een mooi resultaat, want we kloppen hier de Belgische top en vooral een pak Skoda's."

Adrian Fernémont eindigde op een erg knappe tweede plaats, waardoor hij derde wordt in het Belgisch kampioenschap. De piloot uit Namen heeft zich geprofileerd als een van de titelkandidaten voor 2019: "We hebben bijna twee dagen gelijke tred gehouden met Lefebvre, die toch veel WK-ervaring heeft. Ik heb in het begin van de rally iets teveel tijd verloren, omdat ik toen te voorzichtig was. En ik liet twee keer de motor afslaan bij de start. Dit is veelbelovend voor de toekomst. Hopelijk kan ik het budget vinden om in 2019 een gooi te doen naar de titel."

Voor de derde plaats werd zondag hard gestreden tussen Cédric Cherain en Vincent Verschueren. Uiteindelijk haalde de Luikenaar het laken naar zich toe: "Het was emotioneel een heel zware wedstrijd, zeker omdat we als eerste bij het fatale ongeval arriveerden. We hebben zondag hard aangevallen en mogelijk zat er meer in, want ik verloor 10" door een straftijd en nog eens evenveel seconden door drie normtijden..."

Vincent Verschueren sloot het seizoen af met een vierde plaats. "In het begin van de wedstrijd verloor ik wat tijd omdat de afstellingen niet ideaal waren. Maar, we hebben voor de rest niets laten liggen. Ik heb alles gegeven, maar blijkbaar komen we een fractie te kort met onze nieuwe Fabia R5."

Voor de 5de plaats was er een prachtige strijd. Die leek gewonnen te worden door Kevin Demaerschalk met de officiële Citroën C3 R5, maar na de finish van de laatste proef kreeg hij nog 20" straftijd wegens te laat inklokken deze ochtend op het podium. Zo werd Ghislain de Mevius vijfde met zijn Skoda Fabia R5, amper 3"5 voor Cédric De Cecco. Kevin Demaerschalk zakte terug naar de 7de plaats, precies 1" voor merkgenoot Xavier Baugnet, die na 2 jaar afwezigheid een knappe comeback maakte met een Citroën C3 R5. Baugnet leek op weg naar de 5de plaats, maar de lokale specialist liet zich zondag op een foutje betrappen.

In het Junior BRC ging de zege naar Gilles Pyck, terwijl Grégoire Munster de titel veroverde. In Historic was Didier Vanwijnsberghe oppermachtig na de vroege opgave van Gino Bux (versnellingsbak), tot de Toyota met motorproblemen moest opgeven. Zo ging de zege naar Patrick Mylleville met zijn Porsche, de vice-kampioen achter Paul Lietaer.

Bekijk hier de volledige einsuitslag.

Wedstrijdverslagen, persberichten en nieuwtjes mogen steeds gemaild worden via wim(at)rallyonline.be en karel(at)rallyonline.be. 

 

Meesterlijk peloton

Op een tweetal weken van de 45ste editie van de Rally van de Condroz zijn nog niet alle kaarten verdeeld, maar de strijd voor de overwinning ziet er nu al grandioos uit. Niet alle tenoren hebben hun inschrijfformulier ingediend, op minder dan drie weken van het startschot van de wedstrijd. Die vaststelling geldt onder meer voor de nieuwe Belgisch kampioen Kris Princen, maar ook voor Guillaume de Mevius. De andere hoofdrolspelers van het kampioenschap zijn wel al bevestigd, naar het voorbeeld van Vincent Verschueren (Skoda Fabia R5), die voor de gelegenheid wordt bijgestaan door een zekere… Stéphane Prévot, officieel Skoda-rijder Sébastien Bedoret, voormalig winnaar Cédric Cherain (Skoda Fabia R5) maar ook Adrian Fernémont (Ford Fiesta) en verschillende andere Skoda Fabia R5-rijders: Ghislain de Mevius, Cédric de Cecco, Bertrand Grooten en Olivier Collard.

Al die Belgische rijders… en andere landgenoten van wie we nog op een bevestiging wachten, zullen het opnemen tegen twee solide kandidaten: Kris Meeke, Toyota WRC-rijder vanaf 2019, maakt zijn terugkeer naar Hoei, ditmaal aan boord van een Skoda Fabia R5, terwijl Stéphane Lefebvre, die blijft doorwerken om de Citroën C3 R5 op punt te stellen, een vaste waarde is geworden… Yves Matton, kersvers verantwoordelijke voor de rallysport bij de FIA, zal er ook bij zijn, maar dan aan het stuur van de nulwagen, een Citroën DS3 WRC… Net als ieder jaar zullen talloze regionale rijders hun beste beentje voorzetten en zich inschrijven met interessante bolides. Zo zullen we met veel aandacht de verschillende Porsche volgen, onder meer die van Patrick Snijers.

Wat betreft het parcours bestaat zaterdag uit twee lussen van vijf chronoritten, om te beginnen met Ben-Ahin, in een identieke uitvoering als in 2017. Daarna volgen de twintig kilometer van Perwez-Marchin, meteen een eerste scherprechter. De deelnemers trekken vervolgens naar Strée-Yernée (12,44 km), alvorens een eerste keer terug te keren naar Hoei. De tweede halve lus bestaat uit twee proeven: Wanze, onveranderd in vergelijking met 2017, en Bodegnée-Amay, in de omgekeerde richting als vorig jaar. De eerste wagen wordt om 20.00u op het podium verwacht in Hoei!

Op zondag beginnen de teams al om 7.20u aan twee lussen van vijf proeven, evenveel als op zaterdag dus. Eerst is het tijd voor de Haspengouw, met de proeven van Héron (12,56 km) en Villers-le-Bouillet (11,34 km). Na een doortocht in Hoei is de Condroz aan de beurt, via de traditionele etappe van Wanzoul (6,36 km), de terugkeer van Engis (9,59 km) en het gebruikelijke parcours van Ramelot (7,83 km).

Ook op vrijdag is er al heel wat te doen, met de shakedown die wordt georganiseerd op de proef van Ben-Ahin (in de omgekeerde richting), de technische controle en de voortaan gebruikelijke handtekeningensessie in de grote tent om 18.30u. Bovenop de voornaamste zegekandidaten, zullen ook Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul, terug van de Rally van Spanje, van de partij zijn om hun fans te groeten. Bruno Thiry heeft zijn aanwezigheid op vrijdagavond eveneens bevestigd.

De ticketverkoop is beschikbaar online op de website www.condrozrally.be. Twijfel niet, want de tarieven zijn voordelig in voorverkoop, met exclusieve pakketten op de koop toe. De deelnemers kunnen het inschrijfformulier en het reglement eveneens online terugvinden.

De 45ste Rally van de Condroz wordt georganiseerd met de trouwe steun van de Provincie Luik-Sport, La station des Gets in de Haute-Savoie, Skoda, Ouftitourisme, de stad Hoei, Primus, RTBF, Classic 21, Vlan, La Meuse en 7Dimanche.

"Geen excuses: hard tegen onzacht!"

Vincent Verschueren en Veronique Hostens komen zaterdag 29 september als leiders in het kampioenschap aan de start van de East Belgian Rally, de voorlaatste manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship. Maar, het belooft een bikkelharde strijd te worden op het technische parcours in de Oostkantons, waar maar liefst 17 R5's aan de start komen.

De East Belgian Rally telt dit jaar 12 klassementsproeven, waarvan 4 verschillende. "Vorig jaar waren er 5 verschillende proeven. Dat biedt toch iets meer mogelijkheden om het verschil te maken, want hoe vaker je een proef rijdt, hoe makkelijker het wordt voor iedereen," vertelt Vincent Verschueren. "Alleen zal het in Sankt-Vith nooit makkelijk zijn, want het zijn heel mooie, maar ook de moeilijkste proeven van het seizoen. De herkenningspunten zijn vaak moeilijk te onderscheiden en veel situaties zijn blind."

Met 17 R5's aan de start, zijn er meerdere kanshebbers voor de overwinning. Maar, winnen is het enige wat telt voor Vincent Verschueren. "Met Cédric Cherain, Hermen Kobus, Adrian Fernémont en de broers de Mevius staan er nog een paar andere potentiële winnaars aan de start. Het zal een zware dobber worden. Ik moet voor Kris Princen eindigen en ik verwacht dat Kris ook heel hard zal gaan. Het is een beetje vreemd. We staan het ganse seizoen aan de leiding in het kampioenschap en plots kan Kris bij winst de titel veroveren, terwijl ik met een overwinning nog niet zeker ben van de titel. Maar, dat betekent dat er geen verzachtende omstandigheden zijn. Het zal hard tegen onzacht gaan!"

In Roeselare was Princen een fractie sneller, maar Vincent Verschueren heeft daarna de rallysprint van Oudenaarde gebruikt als testwedstrijd. "Daar was de auto beter en klopte ik Kevin Abbring. Ik denk dat we klaar zijn. We zullen al een eerste indicatie krijgen donderdagavond op de shakedown. Ik ben benieuwd..."

"Een zege van het team!"


Net als de voorgaande jaren, stond de finale van de 42ste Sezoensrally weer bol van de omwentelingen. Net toen Vincent Verschueren genaderd was tot op 1"5 van leider Kris Princen, maakte de navigator van de Limburger een rekenfout bij het inklokken. Princen kreeg drie minuten straftijd en Vincent Verschueren liet de kans niet liggen om zijn tweede overwinning op rij veilig te stellen. De Oost-Vlaming trekt als leider in het Jobfixers Belgian Rally Championship naar de Renties Ypres Rally.

Kris Princen, die voor de eerste keer genavigeerd werd door Yannic Sterken, nam de beste start, maar de verschillen bleven erg klein. Na de 6devan de 15 chronoritten bedroeg het verschil 9"3, maar vanaf dat moment stak Vincent Verschueren een tandje bij. Hij naderde met 4 snelste tijden tot op 1"5. Het leek een razend spannende finale te worden, maar net op dat moment maakte de leider een foutje bij het inklokken. Ze reden drie minuten te vroeg de hergroepering binnen, wat drie minuten straftijd betekent. Vincent Verschueren liet de kans niet liggen. De Godrive-rijder won voor de tweede keer op rij en neemt de leiding in het kampioenschap, met 4 punten voorsprong op Princen.

"Dit is echt een overwinning van het team, want de jongens van Godrive hebben letterlijk dag en nacht gewerkt om de nieuwe evolutiemotor donderdagnacht nog in te bouwen," aldus Verschueren. "We begonnen niet zo sterk, want de wagen had teveel onderstuur en dat gaf me weinig vertrouwen. Vanaf de tweede ronde, met de juiste afstellingen, kon ik voluit aanvallen en naderden we op Princen. Jammer dat hij dat foutje maakte, maar het hangt van kleine details af dit jaar."

Natuurlijk was Kris Princen ontgoocheld. "Dit is geen goede zaak voor onze titelkansen, maar met de derde plaats hebben we de schade toch nog beperkt…" Een aantal andere tenoren lieten zich immers ook nog verrassen. Adrian Fernémont, op weg naar de tweede plaats, moest de strijd staken door een defecte stuurbekrachtiging en Erik Van Loon reed zijn ophanging stuk op een steen op de laatste proef. De tweede plaats ging naar Sébastien Bedoret, de 22-jarige rekruut van Skoda België die zijn beste resultaat ooit behaalde: "Dit is natuurlijk beter dan we gedacht hadden. Ik ben voorzichtig begonnen, want ik had nog nooit op maaskiezel gereden. Het bleek een heel speciale ervaring, want de snelheid ligt erg hoog en vooral het vinden van de juiste rempunten was lastig. Het belangrijkste was finishen en progressie maken. Dat is weer gelukt," vertelde Bedoret, die derde werd voor Princen en Stephen Wright, die na drie opeenvolgende podiumplaatsen deze keer op de vierde plaats strandde. De Ier was echter niet helemaal tevreden.

"Ik ben heel blij dat we weer in Bocholt konden rijden, maar ik was vandaag niet zo snel als de vorige jaren. Ik miste wat lef, maar toch komen we weer dicht in de buurt van het podium. En dit blijft een enorm gezellige wedstrijd," vertelde Wright die profiteerde van de lekke band van Steve Matterne, de crash van Didier Duquesne en de kapotte koppeling van Porschist Gunther Monnens.

Patrick Snijers verloor op de laatste proef de vierde plaats door een losgekomen waterdarm, waardoor hij met de Porsche 13 minuten te laat aan de start kwam. Snijers leverde weer een topprestatie en won de categorie voor GT's. Steve Becaert stuurde zijn Mitsubishi naar een knappe 6de plaats, voor Steve Matterne en Pieter-Jan Michiel Cracco. De Jobfixers-rijder verloor vijf minuten door een lekke band op de openingsproef. Zonder die lekke band was zelfs een podiumplaats haalbaar voor de Ford-piloot.

In het Pirelli Junior BRC ging de overwinning voor de derde keer op rij naar Gregoire Munster, die in de tweede ronde de leiding nam voor Jean Dilley. De derde plaats ging naar Tobias Brüls, die veel tijd verloor door een sortie.

In Historic stond er geen maat op Paul Lietaer, al reed Guino Kenis met zijn BMW M3 ook enkele snelle tijden. Tom Van Rompuy eindigde op de derde plaats. Patrick Mylleville, de leider in het Historic BRC, gaf op met motorpech. Ook Stefaan Prinzie en Bert Truyens moesten vroegtijdig de strijd staken.

Het RACB Rally Criterium werd gewonnen door Philip Lommers, voor Wouter Lievens. Voor de start van de slotproef volgde Johnny Louies op 2"7 van Philip Lommers, maar de streekrijder reed lek.

Adrian Fernémont neemt de handschoen op

De affiche van de 42ste Sezoensrally in Bocholt oogt indrukwekkend. Het belooft een erg boeiende strijd voor de overwinning te worden, want de twee favorieten, Kris Princen en Vincent Verschueren, krijgen er een speelkameraad bij. Adrian Fernémont, winnaar in Spa, wil zijn titelambities benadrukken met een topprestatie in Noord-Limburg met de Skoda Fabia R5 van San Mazuin.
 
De vraag die gesteld kan worden is of de Skoda Fabia's R5 ongeslagen blijven. De kans is groot, want de drie favorieten starten met een Fabia R5. Kris Princen is licht favoriet. De Limburger won vorig jaar op de maaskiezel, maar hij heeft bovendien de TAC Rally gewonnen, na zijn eerdere zege in Haspengouw. Zijn grootste rivaal is Vincent Verschueren, die recent de Rally van Wallonië won met de Skoda van GoDrive. Adrian Fernémont kon zijn partners overtuigen om een 5de wedstrijd toe te voegen aan zijn programma in Wallonië. Na zijn overwinning in Spa, is dit een unieke kans voor Fernémont om zijn titelambities te onderlijnen.

Maar, er zijn nog enkele kanshebbers met een Skoda Fabia R5, toch nog altijd de referentie in ons land. BMA zet, naast de wagen van Kris Princen, nog twee Fabia's R5 in. Steve Matterne zal zijn laatste wedstrijd rijden met de Fabia R5, terwijl Didier Duquesne op verplaatsing wil schitteren. De jonge rekruut van Skoda België, Sébastien Bedoret, is uitstekend aan zijn leercampagne begonnen. In Bocholt zal de 22-jarige het wellicht een beetje lastiger hebben, want de jonge rijder debuteert op de maaskiezel. 

Met onverhard heeft de Nederlander Erik Van Loon zeker geen problemen. De voormalige Nederlandse kampioen leeft zich tegenwoordig elk jaar uit in Dakar, dus wat stof is hem niet vreemd. Van Loon komt zijn snelheid aanscherpen met zijn Fabia R5 om goed voorbereid aan de start te komen van de ELE Rally, zijn thuiswedstrijd. In die wedstrijd wil Martin van Iersel zich ook graag tonen met zijn nieuwe Hyundai i20 R5. 

Nog een buitenlander met ambitie is natuurlijk Stephen Wright, ondertussen een vertrouwd gezicht in de Sezoensrally. De Ier stond al drie keer op het podium met zijn Ford Fiesta R5. Voldoende om met vertrouwen aan de start te komen. "Stephen wil weer op het podium staan, maar ik denk dat het startveld dit jaar nog sterker is," lacht Eddy Smeets, zijn navigator. "Maar, hij kent zijn Fiesta R5 goed en hij is altijd gemotiveerd om in Bocholt goed te scoren. We zullen trouwens rijden met dempers die M-Sport ontwikkelde voor Ierse asfaltwedstrijden. In feite zijn het dempers voor onverhard, aangepast aan asfaltwedstrijden. Benieuwd hoe die zullen reageren op de maaskiezel," besluit de navigator. Een tweede Ford Fiesta R5 is de wagen in de kleuren van JobFixers van Pieter-Jan Michiel Cracco, de enige van het team die in Bocholt aan de start zal staan. 

Aan outsiders geen gebrek, te beginnen met de snelle Mitsubishi's van Steve Becaert en Bastien Rouard. Maar, ook de Porsches van Patrick Snijers en Gunther Monnens mikken op een plaats in de buurt van de Top 5. "Ik ben opgegroeid op de maaskiezel, een heel specifieke ondergrond. Met de Porsche wordt het een apart verhaal. Je hebt enorm veel power, maar al het gewicht ligt op de achtertrein, je rijdt met erg brede banden, waardoor je uit het spoor van de R5's komt… Allemaal zaken die het extra moeilijk maken, maar de 997 GT3 blijft een fenomenale bolide om mee te rijden, ook op onverhard! Ik wil toch kort bij de Top 5 finishen."

Patrick Snijers beseft wel dat hij de streekrijder in het oog moet houden. "Gunther zal zeker een kwaaie klant worden. Hij kent de kiezel als geen ander. Ik zal opnieuw rijden met Davie Thierie, die me de rest van het seizoen zal navigeren. Ik denk dat we toch in de buurt van de top-5 moeten kunnen geraken…"
De drie andere Porsches zijn in handen van Johan Dekens, Robby Moers en Darrel Taylor. In GT nemen ze het op tegen de Nissan 350Z's van Ditr Toprek en Dirk Ceyssens. De M Cup zal op de maaskiezel ook voor een prachtig spektakel zorgen. 

Zoals elk jaar, nemen de BMW's een belangrijk deel van het spektakel voor hun rekening. Met 300 pk op de achterwielen, staan de "Beemers" garant voor dwarse passages op het grind. Maar, ze zijn ook erg snel. Na twee zeges, mikt Mats Van den Brand op een derde overwinning op rij, maar deze keer moet hij het zonder zijn vaste copiloot Eddy Smeets redden. De nota's in de M3 E30 worden gelezen door Martijn Wydaeghe, aangekondigd als de nieuwe navigator van Guillaume de Mevius, die in Bocholt helaas aan de kant blijft.  Franky Boulat, die in Tielt pas in de slotfase moest plooien, tracht de Nederlander van de zege te houden. Tom Ceuppens tracht zijn 3de plaats te verdedigen. Andere kleppers zijn Wim Muilwijk, Tobi Vandenberghe en vooral Patrick Diels, die op de Limburgse kiezel mee kan strijden voor het podium.

Jeff Steensels, al 42 jaar voorzitter van RT Moustache, organisator van de Sezoensrally, mag tevreden zijn, want het startveld is kwantitatief en kwalitatief uitstekend. Het parcours blijft trouw aan het gekende concept, met drie lussen van vijf klassementsproeven. In vergelijking met vorig jaar neemt KP Goolder opnieuw zijn plaats in ten koste van de KP in Peer. De deelnemers werken drie keer de lus De Hees, Goolder, Veldhoven, Steenberg en Gerdingen af.

Meer info via: www.sezoensrally.be

"Ik had mezelf geprogrammeerd!"

In de 35ste editie van de Rally van Wallonië was de strijd voor de overwinning drie dagen lang uitermate spannend. Vincent Verschueren en Veronique Hostens gingen in de slotfase tot het uiterste. De Godrive-formatie behaalde zijn eerste overwinning van het seizoen, waarmee Vincent Verschueren weer in het spoor komt van Kris Princen, die nog 4 punten voorsprong heeft in de tussenstand van het BRC.

Na een snelle opening van Adrian Fernémont op de Citadel, sloeg Vincent Verschueren zaterdagochtend meteen toe op de 23 km lange proef van Mohiville. De Skoda-rijder zou er twee keer op rij de snelste tijd rijden, telkens met een handvol seconden verschil. Op de overige klassementsproeven hield hij gelijke tred met Cédric Cherain, die een Fabia R5 met evolutiemotor bestuurde.

"Ik wist dat het mogelijk zou zijn om op die lange proef het verschil te maken. Het is een proef met een aantal vloeiende bochten aan hoge snelheid. De evolutiemotor van Cherain en Fernémont biedt vooral een voordeel in de hernemingen en bergop. Ik had me voor die lange proef echt geprogrammeerd om het gas niet te lossen in die snelle waaiers. Het ging hard, maar het loonde," lachte Vincent, die in totaal 11"8 pakte op die proef. "Op de andere proeven kon ik het verschil niet maken. We reden echt maximaal, veel sneller dan vorig jaar, maar Cédric Cherain bleef gelijke tijden rijden..."

Zondagvoormiddag, in de regen, kwam Adrian Fernémont sterk opzetten. Vincent zag zijn voorsprong krimpen tot 4 seconden op Fernémont en 6 op Cherain. "Ik had regenbanden gemonteerd, maar die werden te warm. De Michelins werken goed als er water op de baan staat, maar niet als de baan gewoon nat ligt. Op drie van de vier proeven begon ik te vegen omdat de banden te heet waren. Ik was kansloos in die omstandigheden tegen Fernémont en Cherain."

Cherain ging zelf even van de aan en hij reed lek, waardoor de grootste dreiging van Fernémont leek te komen. Maar, die begon aan de laatste lus op regenbanden, terwijl de proeven droger werden. Vincent Verschueren en Veronique Hostens beslisten de wedstrijd definitief in hun voordeel.

"Met slicks ging het beter, al hadden we in Crupet nog even geluk, toen ik twee velgen beschadigde. Blijkbaar hadden enkele onverlaten grote stenen in een koord gelegd. Gelukkig reden we niet lek," lachte de winnaar, die voor de eerste keer de Rally van Wallonië won.

"Hier winnen, dat had ik niet gedacht, want op deze snelle proeven zou ik vermogen tekort komen. In het kampioenschap doen we een goede zaak. Ik moest hier winnen om Kris Princen bij te benen. Ik wil deze overwinning graag opdragen aan Mathias Viaene, mijn betreurde makker. Toen Mathias aan zijn tweede carrière begon in Historic, begon ik aan mijn carrière. Hij sprak me toen vaak over zijn zege in de Rally van Wallonië 2000. Ik had toen nooit gedacht dat ik hier ooit zou winnen..."

 

>> Heb jij ons voor ons een wedstrijdverslag, voorbeschouwing of ons nieuws te melden, ook als organisator? Stuur dit dan door naar Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. en/of Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. <<