Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zaterdag, 20 juli 2019

logo rally online

Rally Online België

Al drie zeges voor Princen...
 

De 43ste editie van de Sezoensrally in Bocholt was van een bijzonder hoog niveau. De voltallige top van het Belgisch rallykampioenschap kwam aan de start van deze vijfde manche van het seizoen en de tenoren gaven elkaar geen duimbreed toe op de prachtige klassementsproeven in Noord-Limburg. Op de stroken maaskiezel werd ongelofelijk hard aangevallen. Maar, één duo was toch een fractie sterker dan de rest van het veld. Kris Princen en navigator Bram Eelbode domineerden de wedstrijd van start tot finish met hun Volkswagen Polo R5 ingezet door BMA. Meteen de derde zege van de Belgische kampioen in Bocholt en zijn derde overwinning in het Belgisch kampioenschap. 

Kris Princen reed een perfecte openingsronde en vervolgens controleerde hij zijn voorsprong, al bleef de voorsprong beperkt. Eerst werd hij opgejaagd door merkgenoot Cédric Cherain, tot de Luikenaar lek reed. Vervolgens pikte Sébastien Bedoret aan, maar ook die reed lek op dezelfde plaats in Gerdingen op de allerlaatste proef. Zo eindigde Vincent Verschueren op een erg knappe tweede plaats op amper 12" van winnaar Princen.

"Deze ochtend lag het parcours er heel verraderlijk bij, want onder de bomen lag het asfalt nog nat. Ik had gekozen voor een zachte slick en dat was de juiste keuze. Ik kon een beetje afstand nemen. In de namiddag bleef het hard gaan, maar de auto voelde perfect aan. Het nieuwe differentieel maakte de Polo R5, een gloednieuw exemplaar dat deze week geleverd werd, een stuk minder nerveus. Dit is een heel mooie zege. Mijn derde zege van het seizoen. Hopelijk krijgen we het budget nog rond om in Ieper te rijden en onze leidersplaats in het kampioenschap te verdedigen," aldus Kris Princen.

Vincent Verschueren was erg opgelucht met de tweede plaats: "Het doet deugd dat we weer toptijden kunnen rijden. Deze ochtend verloor ik een beetje tijd omdat ik voor de harde banden koos en omdat de schokdempers niet optimaal waren om laat te remmen. In de slotronde heb ik alles gegeven om als eerste Skoda-rijder te finishen," lachte Verschueren, die op de twee laatste proef de 3 tienden achterstand op Sébastien Bedoret kon ombuigen naar 2"4 voorsprong.

"Het was buigen of barsten op de laatste proeven, want zowel Verschueren als Fernémont waren aan het pushen voor het podium. Ik ben wel blij over de tijden die we draaiden op het onverhard, gelet op mijn beperkte ervaring," aldus Sébastien Bedoret, die 4de is in de tussenstand van het Jobfixers BRC.

Adrian Fernémont verloor in het begin van de wedstrijd wat teveel tijd met een te voorzichtige strategie om nog mee te spelen voor de overwinning. De winnaar van de Rally van Wallonië sleepte een mooie vierde plaats uit de brand, net voor Cédric Cherain, die zijn tweede plaats verspeelde toen hij lek reed in Gerdingen en 33" verloor. "Er zat meer in, maar dit seizoen zijn we zo aan elkaar gewaagd in het Belgisch kampioenschap dat 33" tijdverlies meteen enkele plaatsen kost. Het was van 2014 geleden dat ik hier nog reed, dus ik wist dat Princen volgen quasi onmogelijk was. Kris was erg sterk, maar een tweede plaats zou mooi geweest zijn," vertelde Cédric Cherain, co-leider in het kampioenschap met 60 punten, evenveel als Kris Princen.

Na de opgave van Patrick Snijers, die de transmissie brak op zijn VW Polo R5 net op het moment dat hij het goede ritme gevonden had, ging de zesde plaats naar Ghislain de Mevius. Die finishte sterk, maar verloor in de openingsronde teveel tijd door een gebrek aan parcourskennis en twee schuivers. 

Pieter-Jan Michiel Cracco stuurde zijn Skoda naar de 7de plaats op 1'27", een verschil dat enkele jaren geleden zeker een podiumplaats had opgeleverd. De top 10 werd verder vervolledigd door de Ier Stephen Wright en de Nederlanders Erik Van Loon en Michiel Becx.

Bij de Juniors en in R2 stond er geen maat op Grégoire Munster, die nog maar eens zijn klasse showde. Timo Van der Marel werd tweede in R2 achter zijn merkgenoot. In het Pirelli Junior BRC werd het podium vervolledigd door Gilles Pyck, die debuteerde op de maaskiezel, en Tobias Brüls, een vaste klant voor een podiumplaats.

De M-Cup werd van start tot finish gedomineerd door Gunther Monnens. De streekrijder was sneller dan titelhouder Franky Boulat. Philip Lommers, de Criterium-kampioen, werd derde.

In Historic was Dirk Deveux de sterkste voor Guino Kenis. Arthur Kerkhove, vierde, blijft leider in de tussenstand van het Historic BRC. In het Criterium ging de zege op de allerlaatste proef naar Frederik Vandeloock, die kon profiteren van een lekke band voor leider Johnny Louies.

Van de 49 gestarte teams, haalden 32 teams de finish van deze zonnige en enorm spannende 43ste Sezoensrally.

 

Bekijk hier het volledige eindklassement

"Alles moet kloppen!"

Met de Sezoens Rally staat zaterdag al de vijfde manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship op het programma. Het parcours rond het Noord-Limburgse Bocholt wordt gekenmerkt door een flink aandeel maaskiezel. Op die ondergrond wil Vincent Verschueren opnieuw een gooi doen naar een goed resultaat, maar dan moet alles kloppen.

Omdat Stéphane Prévot een eerder engagement was aangegaan om de Rally van Antibes te rijden, zal Vincent dit weekend genavigeerd worden door Gert Broekaert in de Skoda Fabia R5 van GoDrive. Vincent hoopt in de eerste plaats een wedstrijd af te kunnen werken zonder tegenslagen. "Het zit dit jaar niet mee. In Haspengouw twee lekke banden, in Tielt zes trage leeglopers en in de Wallonie na 1 km opnieuw een lekke band. Ik heb mijn deel van de pech wel gehad. Ik hoop gewoon dat ik eens een normale wedstrijd kan afwerken, zonder incidenten," vertelt Vincent Verschueren. "Vroeger moest alles kloppen om te kunnen winnen. Maar, als je ergens tijd verloor, kon je nog terugkeren tot een podiumplaats. Zo reed ik in Spa eens een rondje teveel op de superspecial en eindigden we toch nog op de tweede plaats. Ondertussen ligt het niveau in het Belgisch kampioenschap zo hoog dat het gewoon allemaal moet kloppen om kans te maken op een podiumplaats. De top is breder geworden en de verschillen zijn erg klein."

De Sezoens Rally was aanvankelijk niet de lievelingswedstrijd van Vincent Verschueren, maar ondertussen komt hij graag aan de start in Bocholt. "Een aantal jaren geleden bevatte het parcours veel lange rechte stukken, maar met de nieuwe proeven De Hees en Steenbergen heeft men twee schitterende proeven gevonden. Voor mij mag er zelfs wat meer onverhard in het parcours zitten. Of we nu 30 of 50 km op kiezel rijden, dat maakt geen verschil voor de mechaniek. Het is wel een uitdaging om op de kiezel het verschil te maken. Ik denk dat we zaterdag opnieuw een heel spannende rally gaan beleven. In elk geval is het rallycentrum in Bocholt bijzonder gezellig," lacht Vincent.

Vorig jaar won Vincent Verschueren de Sezoens Rally. Deze keer komt de volledige top van het Jobfixers BRC aan de start. "Het zal bijzonder hard gaan. Zelfs piloten met minder ervaring op de kiezel, zoals Cédric Cherain of Ghislain de Mevius, zullen hard gaan. Om het verschil te maken, moet je net wat meer risico's durven nemen en vooral vertrouwen hebben in de reacties van je wagen. Maar, nog eens, ik hoop in de eerste plaats een probleemloze wedstrijd te rijden," besluit Vincent.

Afspraak zaterdagochtend vanaf 8h in Bocholt voor de 15 klassementsproeven van de Sezoensrally.

Het altijd erg populaire aperitief van de Rally van Wallonië op de Citadel heeft zijn eerste verdict opgeleverd. Sébastien Bedoret ging het snelste van start, maar Cédric Cherain reageerde meteen tijdens de tweede doortocht. De piloot van de VW Polo R5 zal morgen de weg openen.

De 36ste editie van de Rally van Wallonië ging vrijdagavond bij mooi weer van start met twee passages op de bekende "showproef" op de esplanade van de Citadel in Namen. Voor een massa toeschouwers was het spektakel weer grandioos. De rijders gingen voluit, te beginnen met de 22 bemanningen die aan de start kwamen met een R5.

Sébastien Bedoret reed de eerste scratch, maar hij kon er geen dubbel van maken, want Cédric Cherain zette zich schrap tijdens de tweede passage. De rijder uit Fléron was bijna een seconde sneller dan de rest van het veld.

"De tijd die je genomen hebt, moet je niet meer gaan halen. De voorbije edities werd de Rally van Wallonië met enkele seconden verschil beslist. Ik zal morgen de weg openen en daar ben ik blij om. Men kondigt moeilijkere omstandigheden met regen aan. En we beginnen met de lange proef van Nettinne-Mohiville. Op bepaalde plaatsen zullen we wat marge onder de voet moeten houden, terwijl we op andere plaatsen wel voluit mogen gaan," verklaarde de leider in de rally.

Sébastien Bedoret, tweede, kijkt uit naar de strijd met leider Cherain, maar ook met de andere speelkameraden, zoals Ghislain de Mevius, derde na twee heel regelmatige proeven vanavond. Adrian Fernémont staat op een vierde plaats, nadat hij de wedstrijd opende met een matige chrono, die hij wel kon verbeteren tijdens de tweede doortocht. Vincent Verschueren vervolledigt de top-5.

De GT's werden op het onverhard op de esplanade benadeeld. Ze volgen buiten de top 20. Pascal Gaban voert de stand aan met zijn Porsche 997 GT3 op de 25ste plaats. De voormalige Wereldkampioen gr.N wordt trouwens voorafgegaan door de leider in het Junior BRC, Grégoire Munster (Opel Adam R2). De zoon van Bernard is goed hersteld van zijn crash in Tielt. Hij staat aan de leiding in het klassement van het Junior BRC, ondanks een beschadigde radiator tijdens de tweede doortocht op de Citadel. Alle jongeren worden trouwens geklopt door "oudgediende" Guillaume Dilley, die meteen de leiding nam bij zijn terugkeer aan het stuur van een Peugeot 208 R2 van FS Racing.

In Historic zette Guino Kenis zich eens recht na de eerste snelste tijd van Dirk Deveux. De BMW M3 voert het klassement aan met 3"3 voorsprong op de Ford Sierra Cosworth 4x4. Gino Büx, derde, kijkt al uit naar zaterdag om het de "Youngtimers" moeilijk te maken.

De Rally van Wallonië gaat zaterdagochtend van start met de erg moeilijke proef van Nettinne-Mohiville, goed voor bijna 24 km en met start om 9h30. De dag telt drie lussen van vier klassementsproeven.

Volg het klassement hier!

Vierde zege in Tielt

De 46ste editie van de TAC Rally, de derde manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship, loste de verwachtingen helemaal in. Alle Belgische tenoren stonden aan de start en de ganse dag werd voor elke seconde op de limiet gestreden. Toch stak één man er nipt bovenuit: regerend Belgisch kampioen Kris Princen, die vanaf de tweede proef de leiding nam en met 18"5 voorsprong won.

Zijn vierde overwinning in Tielt was voor Kris Princen zeker niet gemakkelijk. "Nee, we hebben vandaag echt van start tot finish hard moeten aanvallen. Met een 15-tal seconden kan je niet controleren, want achter mij waren ze hard aan het strijden. Het parcours in Tielt was dit jaar uitermate glad, dus het bleef uitkijken tot de finish," aldus Kris Princen, die de leiding neemt in de tussenstand van het kampioenschap. Maar, hij zal de volgende manche, de Rally van Wallonië eind april, aan zich voorbij laten gaan.

De tweede plaats ging naar Sébastien Bedoret, de officiële rijder van Skoda België, die op 18"5 strandde op het parcours waarop hij zijn eerste Junior-zege veroverde. "Ik hou wel van deze proeven, ook al heb je hier geen foutmarge. We zijn foutloos gebleven en in de namiddag kon ik afstand nemen van Adrian Fernémont en Vincent Verschueren. Ik ben heel blij met dit resultaat, zeker omdat ik twee snelste tijden kon rijden."

Cédric Cherain, die als leider in het kampioenschap aan de wedstrijd begon, ging op de derde proef definitief van de baan. Adrian Fernémont, die voor de eerste keer aan de start stond in Tielt, ging in de slotfase nog voluit om de derde podiumplaats te veroveren. "Het was een schitterend duel met Vincent Verschueren, maar deze keer wilde ik absoluut op het podium staan bij mijn debuut in Tielt. Na de tweede plaats in Spa, ben ik heel blij dat ik hier in Tielt voor Vincent Verschueren kon eindigen. Mooi. Dit geeft vertrouwen voor de Rally van Wallonië, waar ik Sébastien Bedoret wil verslaan," lachte Adrian Fernémont.

Vincent Verschueren kwam om te winnen, maar het werd een vierde plaats. "Meer zat er vandaag echt niet in. Ik heb maximaal aangevallen, maar in de openingsronde vond ik geen grip op het gladde asfalt en de wagen voelde te soepel aan. Daardoor was ik de weg een beetje kwijt in de afstellingen. Het was niet mijn wedstrijd," aldus de streekrijder uit Zingem.

Ghislain de Mevius eindigde op de vijfde plaats. Weer een mooie score in het kampioenschap, want voor de rijder uit Namen was het van 2013 geleden dat hij gereden had in Tielt: "Door de pop-off valve en problemen met de versnellingsbak verloren we in het begin van de rally de voeling met de koplopers. Daardoor eindig ik achter de kopgroep en voor het tweede peloton. Jammer, want zo had ik niet meteen een rechtstreekse concurrent. In de Rally van Wallonië wil ik met die kopgroep meestrijden," aldus de Mevius, die zich amuseerde in Tielt.

Na de opgave van Pieter-Jan Michiel Cracco en een tijdstraf van 2 minuten voor Niels Reynvoet, pakte Patrick Snijers de 6de plaats, maar daar was de VW-rijder niet tevreden mee: "Ik besefte wel dat ik nog meer kilometers moest maken met de VW Polo, maar ik wilde toch dichter zitten. 1'50 verliezen, dat is niet goed. Ik ben te voorzichtig gestart om zeker mijn kilometers te kunnen maken, maar het moet sneller kunnen."

Achter Snijers werd Bert Cornelis zevende, gevolgd door Niels Reynvoet, die voor eigen publiek een mooie achtste plaats scoorde na een foutloze wedstrijd. Tim Van Parijs stuurde zijn Porsche naar de 9de plaats, als winnaar in R-GT. Kevin Demaerschalk opende zijn seizoen met een 10de plaats met de Citroën C3 R5 van J-Motorsport, nadat hij driekwart van de wedstrijd kampte met remproblemen.

Na de zware sortie van Grégoire Munster, leek Gilles Pyck op weg naar winst in het Pirelli Junior BRC, maar de Peugeot-rijder liet zich verrassen in de slotfase. Zo ging de overwinning naar Joachim Wagemans, die de ex-Vermeire Peugeot 208 R2 naar een onverwachte zege stuurde. "De auto was zeker niet zo scherp afgesteld als mijn vaste 208 R2. Gilles Pyck was de snelste vandaag, maar ik heb me niet laten verrassen," aldus de rijder uit Kapellen.

In de M-Cup ging Van den Brand van de baan, gaf Boulat op met technische problemen en ging de overwinning eindelijk nog eens naar Kurt Braeckevelt, die vorig jaar bijzonder veel pech kende. In Historic was Glenn Janssens de snelste, zeker omdat Dirk Deveux de ganse wedstrijd af moest werken met een beschadigde versnellingsbak. Zo ging de zege naar Nick Toorré met de Ford Sierra Cosworth die hij zelf prepareert.

Eindklassement

 

Cherain laat zich verrassen

In totaal gingen 76 teams vanochtend van start in de 46ste TAC Rally, de 3de manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship. De ochtend was erg fris, al gaf het zonnetje een andere indruk. Op het koude en traditioneel erg gladde asfalt was het uitkijken voor de tenoren. Kris Princen heeft na de eerste ronde de leiding in handen met een kleine marge van 10"7 op... Adrian Fernémont.

Vrijdag verklaarde Cédric Cherain nog dat hij niet de ambitie had om te winnen, maar wel om belangrijke punten voor het kampioenschap te sprokkelen. Toch reed de VW-rijder meteen de scratch op Schuiferskapelle, waar hij 0"1 sneller was dan Kris Princen, die op de tweede proef wel reageerde met de snelste tijd. Het tempo lag meteen erg hoog en op de derde proef liet de leider in het BRC zich verrassen. De VW Polo R5 ging van de baan en het was "game over" voor Cédric Cherain.

Omdat Vincent Verschueren geen tractie vond op het erg gladde asfalt, kon Kris Princen afstand nemen. De BMA-rijder sloot de eerste lus af met 10"7 voorsprong op Adrian Fernémont. "Ik weet niet wat ze in het asfalt draaien hier, maar het lijkt me nog gladder dan vorig jaar," lachte Kris Princen. "We zijn snel, maar voorzichtig aan het rijden. Ik moet wel trappen. De Polo R5 is voor mij efficiënter in het uitkomen van de bochten dan een Skoda, maar in de heel snelle waaiers heb ik toch meer werk aan het stuur dan vorig jaar. Het blijft uitkijken."

Adrian Fernémont volgt knap op de 2de plaats, hoewel hij het parcours in Tielt ontdekt: "Ja, het loopt lekker," aldus Adrian. "We hebben goede nota's gemaakt. Ik wist dat het glad was en we hebben het goed op papier staan. Het is een verraderlijk parcours, maar we hebben nog geen momentjes gehad..."

Derde in de tussenstand is Sébastien Bedoret, die op de 4de proef de snelste tijd reed: "We zijn goed mee en ik heb altijd vertrouwen op deze proeven. Tielt ligt me wel. Vorig jaar stond ik hier ook op het podium. Ik was wel verrast op de eerste proef. In enkele bochten lagen gisteren banden in de koorden tijdens de verkenningen. Vandaag waren die plots weg, waardoor er veel grind op de baan lag. Bijna lag ik daardoor van de baan..."

Vincent Verschueren moet bekennen dat hij voorlopig niet kan volgen. "Ik vind geen grip en ik kan het tempo niet opvoeren. De banden worden wel warm, maar we schuiven alle kanten op. Zoals ik voorspeld had, heeft de VW meer tractie en zal het een erg moeilijke wedstrijd worden voor ons."

Ghislain de Mevius, die voor de eerste keer als eerste de baan op moet na de opgave van Cherain, verloor wat tijd door een probleem met de pop-off valve. Hij heeft een drietal seconden voorsprong op Pieter-Jan Michiel Cracco, die voor Niels Reynvoet en Patrick Snijers staat. Snijers ging te voorzichtig van start, mede omdat hij deze week de Shakedown moest missen omdat het stuurhuis van de Polo R5 niet tijdig werd geleverd. Kevin Demaerschalk kampt al sinds de openingsproef met remproblemen.

Bij de Juniors heeft Gilles Pyck de leiding in handen na de eerste lus. In de M-Cup bedraagt het verschil tussen leider Mats Van den Brand en Franky Boulat 8". In Historic maakt Glenn Janssens een opmerkelijke comeback, want de Porschist heeft de leiding genomen voor Nick Toorré.

In de openingsronde vielen naast Cédric Cherain ook Martin van Iersel (sortie KP 1) en Chris Van Woensel (sortie KP 1) uit.

Volg de wedstrijd hier live. 

"Tractie wordt cruciaal..."

De 46ste editie van de TAC Rally wordt een belangrijke afspraak voor Vincent Verschueren. Na zijn vijfde plaats in de Rally van Haspengouw, waar twee lekke banden voor tijdverlies zorgden, en het forfait voor Spa, wil de piloot van de Skoda Fabia R5 van GoDrive voor de zege strijden in zijn thuisrally. Het belooft een bijzonder spannende strijd te worden op de 14 proeven rond Tielt, want alle titelkandidaten komen aan de start.

Vincent Verschueren, die in Tielt genavigeerd zal worden door Stéphane Prévot, die hersteld is van zijn rugblessure opgelopen in de Dakar, bleef in Spa aan de kant, maar afgelopen weekend ging de Belgische kampioen van 2017 wel testen in Trois-Ponts, waar hij prompt de wedstrijd won. "We hebben er dit seizoen voor gekozen om met Pirelli's te rijden, enerzijds omdat we een erg mooi voorstel kregen van Pirelli België, maar ook omdat ik als enige van de R5-toppers het nieuwe gamma van de Italiaanse bandenfabrikant zal gebruiken. Het kan ons misschien helpen om de strijd aan te gaan met de nieuwe generatie R5's. Om dat nieuw bandengamma te leren kennen, hebben we in Trois-Ponts getest. Gelukkig lagen de proeven er 's ochtends nog nat bij, zodat ik alle types van banden heb kunnen testen. Het gevoel na die bandentest met de nieuwe Pirelli's is goed, maar natuurlijk zal ik pas in Tielt een echte referentie hebben," vertelt Vincent Verschueren.

Op de vier gekende klassementsproeven van de TAC Rally zijn de verschillen traditioneel erg klein. Het vermogen aan de grond krijgen op het gladde asfalt is cruciaal. "Ik verwacht een moeilijkere wedstrijd dan in Haspengouw," is Vincent eerlijk. "Om in Tielt snel te zijn, moet je veel grip en tractie hebben. Dat is precies het sterke punt van de nieuwe generatie R5's, zoals de Polo R5 van Kris Princen en Cédric Cherain. Zij gaan sterk voor de dag komen. We spreken maar van kleine verschillen, dus ik geef me zeker niet gewonnen. Onze troef is zeker de betrouwbaarheid van de Skoda Fabia R5, die ongelofelijk sterk is. We zullen al veel weten na de eerste ronde. Heel vaak wordt de rally in Tielt beslist in de openingsronde..."

Om goed voorbereid aan de start te komen, hebben Vincent Verschueren en Stéphane Prévot woensdagavond de Shakedown gereden. "We hebben vorig weekend wel een honderdtal kilometer gereden, maar de proeven in Trois-Ponts zijn niet te vergelijken met de smalle baantjes rond Tielt. Ik wilde onze vertrouwde afstellingen voor Tielt nog eens aanvoelen en terug even het gevoel krijgen op de smalle, gladde baantjes. Dat moet volstaan om er zaterdag vanaf de eerste meter tegenaan te gaan."

Want, met een dozijn R5's aan de start, zal elk tijdverlies afgestraft worden. Het belooft weer een intense strijd te worden. "Nadat we niet in Spa aan de start stonden, kijk ik ongelofelijk uit naar de strijd in Tielt," besluit Vincent Verschueren, die conditioneel heel scherp staat. "We zullen moeten knallen, want het startveld is erg sterk met Princen, Cherain, Fernémont, Snijers, Bedoret, Demaerschalk..."

Afspraak zaterdag 13 april vanaf 8h bij de Europahal in Tielt voor de start van de TAC Rally, de derde manche van het Jobfixers Belgian Rally Championship.

"Alles gegeven, niet beloond..."

In de Tour de France is de prijs voor de strijdlust een belangrijke "troostprijs" voor de smaakmaker van de etappe. Vincent Verschueren en Robin Maes krijgen zeker de prijs voor de strijdlust na deze Rally van Haspengouw, de openingswedstrijd van het JobFiXers Belgian Rally Championship. Vincent Verschueren streed als een leeuw om de Polo's onder druk te zetten, maar door twee lekke banden moest hij tevreden zijn met een vijfde plaats.

Met Kris Princen aan het stuur van een gloednieuwe Polo R5 aan de start van zijn thuiswedstrijd, wisten Vincent Verschueren en Robin Maes voor de start al dat ze voor een zware uitdaging stonden. Na de eerste lus van vier proeven werd die verwachting bevestigd, want de GoDrive-bemanning stond derde op 10"9 van de titelverdediger. "Op de eerste proef werd meteen bevestigd dat het moeilijk zal zijn om de R5 van de nieuwe generatie te verslaan. Ik heb de ganse ronde maximaal aangevallen, maar ik geraak net niet aan de tijden van Kris. In Heers heb ik een paar tellen laten liggen omdat we even vast zaten. In Horpmaal heb ik wel de beste tijd gereden, gedeeld met Cédric Cherain, maar daar heeft Princen blijkbaar een klein foutje gemaakt. Het parcours lag er wel gladder bij dan verwacht. Ik ga proberen om wat meer tractie te vinden met een aanpassing van de afstellingen," vertelde Vincent strijdlustig.

In de tweede ronde bevestigde Vincent dat hij de snelste Skoda-rijder was. Na 7 proeven leek de tweede plaats bovendien zeker, want Cédric Cherain was in de fout gegaan. Maar, in Horpmaal kwam de GoDrive Skoda met een lekke band aan de finish.
"We hebben 38" verloren door een lekke band links achteraan. Tot dan hielden we Kris onder druk, maar nu zullen we nog moeten knokken om op het podium te komen, want Sébastien Bedoret is ons gepasseerd. Ik weet echt niet waar we lek gereden zijn," vertelde navigator Robin Maes, die met zijn bedrijf MR Solar voor de prachtige "zonnepanelen" op het dak van de Skoda zorgde.

In de slotronde vocht Vincent een spannend duel uit met Sébastien Bedoret voor de derde plaats. De vice-kampioen van 2018 naderde tot op 0"5, maar op de voorlaatste proef in Heers gooide een lekke band weer roet in het eten. Vincent Verschueren moest op de laatste proef nog voluit aanvallen om in extremis voorbij Bastien Rouard en Gunther Monnens te gaan naar de vijfde plaats...

"De Rally van Haspengouw ligt me blijkbaar niet. Het zat ons vandaag echt niet mee. Het is wel duidelijk geworden dat alles perfect zal moeten kloppen, een ganse rally, om Kris Princen met zijn nieuwe wagen te kloppen. Als ik hier een paar meter te vroeg remde, zag ik dat in de chrono's. De lat ligt nog een stukje hoger. We geven echter zeker niet op. Het seizoen is nog lang...," aldus Vincent Verschueren, die we normaal terug zullen zien in zijn thuiswedstrijd, de TAC Rally in Tielt.

"Een nieuwe uitdaging. Dat motiveert me!"

Zaterdag gaat het Belgisch rallykampioenschap van start met de Rally van Haspengouw in Landen. De affiche oogt fantastisch, met 13 topauto's aan de start. Een van de toppers die niet op de afspraak zal ontbreken is Vincent Verschueren, die opnieuw de GoDrive Skoda Fabia R5 met startnummer 46 zal besturen. De kampioen van 2017 wil dit seizoen opnieuw een gooi doen naar de Belgische titel.

Vincent Verschueren en team GoDrive hebben zich de voorbije weken in alle rust voorbereid op het komende seizoen. De motivatie is daarom echter niet minder groot. Integendeel. "Nee, ik kijk echt uit naar het begin van het seizoen. Alle toppers zijn van de partij in Haspengouw. Het gaat een fantastische strijd worden. Als het droog blijft, zal het moeilijk zijn om het verschil te maken. In die omstandigheden zal het echt van kleine details afhangen. Maar, je moet dan wel de ideale afstellingen hebben om constant op de limiet te rijden. Het zal ongetwijfeld bijzonder hard gaan," lacht Vincent Verschueren, het speerpunt van GoDrive, het team van Gaby Goudezeune. "Ik ben trots dat we met GoDrive weer mee zullen strijden voor de titel in het Belgisch kampioenschap. We zijn echt een vriendenteam, een team van kameraden die alles zelf doen. Dan geeft een goede prestatie zoveel meer voldoening."

Er komen drie gloednieuwe VW Polo's R5 aan de start, voor drie kleppers. Het schrikt Vincent niet af, want vorig jaar domineerde hij de strijd in Haspengouw tot een tijdstraf roet in het eten gooide. "Kris Princen, Adrian Fernémont, Cédric Cherain, de broers de Mevius, Patrick Snijers,... Er zijn meer dan een handvol kandidaten voor de overwinning. Ik vind het wel tof dat Princen en Cherain met een Polo rijden. Dat zorgt toch voor een nieuwe uitdaging en dat motiveert me. Zijn we er klaar voor? Je weet dat onze prestaties met de nieuwe Fabia R5 eind vorig jaar niet zo super waren. In Kortrijk voelde de Skoda wel supergoed aan, maar daar moest ik natuurlijk niet tegen Kris Princen strijden. Het is moeilijk in te schatten hoe ver we staan. Ik geloof dat we er klaar voor zijn. Ik weet dat we elkaar telkens naar een hoger niveau pushen. De eerste chrono's in Landen zullen veel duidelijk maken. Als het moet, dan steken we een tandje bij..."

In de openingswedstrijd zullen de nota's gelezen worden door Robin Maes, die vorig jaar zelf nog aan de start stond met een Fabia R5. "Robin heeft me al een aantal wedstrijden genavigeerd, onder andere vorig jaar in Wervik, maar ook in 2011 al met de Ascona in de Condroz en met een Fiesta in Ieper. Robin helpt me in Haspengouw uit de nood, aangezien Stéphane Prévot nog niet hersteld is van zijn rugblessure opgelopen in de Dakar. Stéphane was er graag bij geweest in Landen, maar hij mag nog niet rijden van de dokter."

Er wachten Vincent en Robin 12 klassementsproeven in de Rally van Haspengouw, die zaterdag om 8h van start gaat in Landen. Rond 19h zullen we winnaar van de titanenstrijd kennen.

Binnen 10 dagen gaat het JobFIXers Belgian Rally Championship 2019 van start in de buurt van Landen ter gelegenheid van de Rally van Haspengouw. De inschrijvingen voor deze 22ste editie van de Haspengouwse klassieker stromen traag maar zeker binnen. De strijd voor het podium belooft erg boeiend, zelfs onuitgegeven te worden. Op dit moment zijn er al 8 wagens in de categorie R5 ingeschreven, maar gisteren kondigde Patrick Snijers ook aan dat hij met een wagen aan de start komt om te winnen. Hij zorgt zelfs voor een Belgische première, want de Limburger presenteert een gloednieuwe VW Polo R5 ingezet door BMA Autosport. Patrick zal zijn wagen eerst onder de knie moeten krijgen, maar we weten dat hij altijd uiterst gemotiveerd en gedreven is.

"Als ik start, dan is het om te winnen. Ik heb een hekel aan verliezen," schreef hij in het persbericht waarin zijn programma voor 2019 werd aangekondigd. Ongetwijfeld droomt Patrick Snijers ervan om aan de jonge talenten, zoals Sébastien Bedoret, Ghislain de Mevius en Adrian Fernémont, alledrie aan de start met een Skoda Fabia, te tonen dat hij niet toevallig zeven keer Belgisch rallykampioen werd. Maar, meteen Vincent Verschueren, die opnieuw aan de start komt met een Fabia van GoDrive, het vuur aan de schenen te leggen, dat wordt nog wat anders. Goed nieuws komt nooit alleen. Guillaume de Mevius kondigde aan dat zijn programma voor het RACB National Team, vooral gericht op het WRC2-kampioenschap in het Wereldkampioenschap, uitgebreid wordt met een uitstapje in Haspengouw om in het ritme te blijven met de Citroën C3 R5 van DG Sport in de aanloop naar de Tour de Corse.

Nieuwkomers op dit niveau zijn Niels Reynvoet en Bastien Rouard, die met hun Skoda Fabia's in de strijd met deze referenties wellicht zullen voelen hoe belangrijk ervaring met een dergelijke topwagen is. De beproefde Tsjechische machine blijft erg populair bij de rallymen met ambitie, maar andere rijders hebben de verdienste dat ze origineel voor de dag komen en een nog grotere uitdaging aan durven te gaan. Tuur Vanden Abeele keert terug in het JobFIXers BRC met een Ford Fiesta R5. Christophe Verstaen kiest ook voor een Ford Fiesta om de stap te zetten naar de topklasse, nadat hij zijn snelheid al vaak heeft bewezen met de exclusieve Opel Astra kit car. Deze opsomming van de zegekandidaten blijft echter slechts voorlopig. We verwachten immers nog de inschrijving van Kris Princen. Wordt vervolgd…

De Rally van Haspengouw wordt op 22 en 23 februari verreden. Het rallycentrum bevindt zich in Domein ’t Park, Hannuitsesteenweg in Landen. De wedstrijd zelf wordt op zaterdag 23 verreden van 8h tot 19h over 3 lussen van 4 proeven.

Inschrijvingen BRC
Inschrijvingen RACB Critérium

Meer info op www.rallyvanhaspengouw.be

 

"Ik mis iets, maar vraag me niet wat"

In de slotwedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship hebben Vincent Verschueren en Stéphane Prévot twee dagen lang gestreden voor de overwinning. Uiteindelijk moest het duo in de GoDrive Skoda Fabia R5 tevreden zijn met de vierde plaats, op een zucht van het podium. Een mooi resultaat, maar de uittredende Belgische kampioen kan er niet tevreden mee zijn.

Na de eerste lus van 5 klassementsproeven volgde Vincent Verschueren als 4de op 19"6 van leider Stéphane Lefebvre. Een matige start, al bleven de verschillen erg klein.

"We zijn gestart op banden met een zachte compound, de banden zijn te beweeglijk, wat me minder vertrouwen geeft. Ik ben na de service al overgeschakeld naar de medium compound met een stuggere afstelling," vertelde Vincent Verschueren, die bijgestaan werd door Stéphane Prévot, de navigator uit Hoei met een onwaarschijnlijke staat van dienst op internationaal niveau. "Stéphane is één brok ervaring. Dat merk je aan alles. Zijn werk is tot in de kleinste details verzorgd. Hij geeft me vooral een bevestiging bij het maken van de nota's en het zoeken naar de ideale afstelling."

Zaterdagavond bleef Vincent Verschueren in het zog van de leiders. De GoDrive-piloot klom na de opgave van Kris Princen op naar de derde plaats op 32" van de leider, maar plots zat Cédric Cherain, die drie proeven niet gereden had wegens het noodlottige ongeval, hem op de hielen. Het verschil bedroeg amper 0"6...

"Het was zaterdag heel moeilijk om verder te doen na het ongeval van Steve Matterne, waarbij zijn navigator Rik Vanlessen om het leven kwam. De wedstrijd werd niet gestaakt, maar als piloot ben je natuurlijk helemaal uit je lood geslagen en denk je aan het menselijke drama. We weten allemaal dat we dit risico nemen, maar je denkt er zo min mogelijk aan. Op zo een moment slaat de realiteit keihard toe. Bij deze bieden we met het ganse team van GoDrive de familie van Rik, zijn vrouw en kinderen, zijn vrienden en naasten, Steve Matterne en het ganse team van BMA ons medeleven aan. We zijn in gedachten bij hen."

Sportief was het wel verrassend dat Cédric Cherain, die drie proeven noodgedwongen moest missen, plots terug in het spoor zat van Vincent Verschueren. Zondag ging de strijd voor de derde plaats in alle hevigheid verder. Uiteindelijk eindigden Vincent Verschueren en Stéphane Prévot op de derde plaats op 32"7.

"Vandaag hielden we gelijke tred met Stéphane Lefebvre, maar Cherain konden we niet achter ons houden. Sinds we met de nieuwe wagen rijden, komen we iets tekort. Ik mis iets, maar vraag me niet wat. De nieuwe auto is gewoon een fractie minder snel of efficiënt. Blijkbaar had Cherain hetzelfde probleem in Sankt-Vith, want deze keer heeft hij bij Metior specifiek gevraagd naar de vorige versie van de Fabia R5 waarmee hij Ieper reed. Of ik ben op enkele weken tijd mijn snelheid plots kwijt, maar dat weiger ik te geloven! Weet je, met de vorige Fabia R5 reed ik heel naturel zonder veel na te denken. Met deze auto moet ik constant nadenken hoe ik efficiënt de volgende situatie kan nemen. We moeten een oplossing vinden..."