Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Zaterdag, 18 januari 2020

logo rally online

Rally Online België

"Meer op de achtertrein rijden"

Vincent Verschueren en Stéphane Prévot reden in de Condroz Rally, de slotwedstrijd van het Jobfixers Belgian Rally Championship, voor de eerste keer met een Volkswagen Polo GTI R5. De kennismaking met de wagen van THX Racing was leerrijk, maar natuurlijk weerspiegelt de 21ste plaats geenszins de prestatie en het potentieel van de Volkswagen.

Voor de start van de wedstrijd, na de shakedown en de voorbereidende testsessie, wist Vincent Verschueren dat hij nog niet het maximum uit de Volkswagen zou kunnen halen in deze Condroz Rally. "De Polo is een wagen die volgens een ander concept is gebouwd. Het heeft geen zin om dezelfde rijstijl te gebruiken als in een Skoda, want die moet je op de voortrein besturen. Door de andere filosofie van de Volkswagen, moet de wagen meer op de achtertrein bestuurd worden. Ik zal als piloot nog wat kilometers nodig hebben om de juiste set-up en de goede feeling te vinden," vertelde Vincent.

De wedstrijd werd in bijzonder delicate omstandigheden verreden. Op de modderige stroken had Vincent aanvankelijk moeite om de wagen gestopt te krijgen in de remzones. "Daardoor ga je wat vroeger remmen, maar dan krijg je meteen een pak seconden aan de broek, zoals zaterdag op de lange proef waar ik 22" verloor omdat ik te voorzichtig was. Omdat we vooral op zoek waren naar tractie, verloren we de voortrein een beetje uit het oog en kampten we met veel onderstuur. We zullen stap voor stap een goede afstelling moeten zoeken voor dit soort parcours en deze omstandigheden. Want, ik blijf erbij dat de Volkswagen ook op Belgische proeven competitief zal zijn, alleen moeten we nog zoeken naar het juiste recept."

Het resultaat, een 7de plaats, ging verloren op de allerlaatste proef, waar Vincent ruim 10' verloor door een schuiver. "We waren al eens rechtdoor gegaan in een remzone, waar we met de bodemplaat op het onverhard botsten. Zo kwam ik een paar meter te kort. In Ouffet, op de plaats waar Bedoret van de baan was gegaan, was ik ook plots passagier van de Polo op de modder. Gelukkig hadden we de koord van onze Skoda in de koffer gelegd, zodat een 15-tal fans ons uit het veld konden trekken. Daarvoor wil ik hen nog eens bedanken. Ach, het resultaat was dit weekend minder belangrijk."

Adrian Fernémont werd in Hoei gekroond tot Kampioen van België 2019. "Ik wil Adrian en zijn navigator Samuel zeker feliciteren met deze titel. Dik verdiend. Adrian reed indrukwekkend sterk dit seizoen," besluit Vincent.

"Een ideale test voor de toekomst"

In de Condroz Rally, de klassieker die de finale vormt van het Belgian Rally Championship, begint Vincent Verschueren aan een nieuw hoofdstuk in zijn rallycarrière. Samen met zijn vaste navigator Stéphane Prévot komt Vincent Verschueren aan de start met een Volkswagen Polo GTI R5. Het wordt een eerste kennismaking met het nieuwe wapen van Volkswagen met het oog op de toekomst.

"Laat me duidelijk zijn," opent Vincent Verschueren het verhaal van deze transfer. "Ik ben altijd heel tevreden geweest over de Skoda Fabia R5, die me in 2017 de titel heeft opgeleverd. Maar, het was tijd voor een frisse wind, een nieuwe uitdaging. Voor volgend seizoen heeft Godrive een nieuwe Volkswagen Polo GTI R5 besteld. Tijdens een gesprek met de verschillende betrokken partijen, deden de Belgian VW Club en THX Racing ons een interessant voorstel om in de Condroz Rally al te rijden met de VW Polo GTI R5. Iedereen, Gaby Goudezeune en mijn sponsors, waren enthousiast. Vandaar deze beslissing. Ik kijk trouwens ook uit naar de samenwerking met THX Racing, het team van de familie Jupsin, die ik al jaren ken, van toen ik nog in het motorracen actief was."

De Condroz Rally wordt in de eerste plaats een test met het oog op volgend seizoen. "We zullen onze nieuwe VW Polo GTI R5 pas in februari 2020 geleverd krijgen. Veel tijd zullen we niet hebben om de auto te leren kennen voor de start van het seizoen in Haspengouw. Ook voor onze mecaniciens zal het een nieuwe uitdaging zijn. Zij kunnen dit weekend samen met de mecaniciens van THX Racing de VW ontdekken. Ze kijken er ook naar uit, want Godrive heeft een speciale band met het merk Volkswagen. Alles is immers begonnen met de Volkswagen Polo Super 2000 die door Hans ontwikkeld werd. Die band met VW blijft," vertelt Vincent, die met de Condroz Rally niet de makkelijkste wedstrijd heeft uitgekozen om een nieuwe wagen te ontdekken. "Inderdaad. Er wordt regen voorspeld, dus mogen we veel modder en verraderlijke proeven verwachten. Niet de ideale omstandigheden om een nieuwe wagen onder de knie te krijgen. Bovendien gaat iedereen in de Condroz vanaf de eerste meter voluit. De affiche is dit jaar weer erg sterk. Als je auto voor 90% goed is afgesteld of wanneer je zelf maar 90% bent, dan doe je zelfs niet mee voor de top-5. Alles moet kloppen om vooraan mee te draaien."

Wat de verwachtingen betreft, blijft Vincent eerder voorzichtig. "Woensdag gaan we testen, samen met Cédric Cherain, dit weekend mijn teamgenoot bij THX Racing. Ik hoop dat ik snel een goede set-up vind voor de Polo. Als ik een afstelling vind die me ligt, dan is er veel mogelijk, want ik geloof rotsvast in het potentieel van de VW. Ik hoop na de Condroz Rally met een goed gevoel te kunnen uitkijken naar de start van volgend seizoen."

Het traditionele topevenement aan het eind van het seizoen, de Rallye du Condroz-Huy trekt elk jaar tienduizenden fans naar de oevers van de Maas. De deelnemers zijn natuurlijk ook niet van de minste. Ook dit jaar weer is dat het geval, en THX Racing speelt daar een grote rol in. Twee Volkswagen Polo GTI R5 zullen, met de steun van de Belgian VW Club, ingezet worden voor Cédric Cherain en Vincent Verschueren!

"We zijn heel erg blij dat we een oplossing hebben kunnen vinden om twee piloten van dit kaliber achter het stuur van onze Polo GTI R5 te krijgen," zegt Christian Jupsin, verantwoordelijke bij THX Racing. De topsnelheid van Cédric Cherain in de Condroz hoeft niet verder uitgelegd te worden. "Wat Vincent Verschueren betreft, die wij kennen uit de motowereld, hij werd niet zomaar bij toeval Belgisch kampioen, en zijn nummer #46 zit hem als gegoten. Bedankt Belgian VW Club voor de steun... en nu, op naar een topmoment in de sport!"

Cédric Cherain slaagde er niet in om zijn doel te halen dit seizoen: de BRC titel, maar komt toch met volledige overgave naar de Condroz, zijn favoriete rally... "Het heeft geen zin om rond te pot te draaien: wij komen om te winnen", zegt de man uit Verviers. "De wagen zal zeer goed geprepareerd zijn want we nemen ook deel aan de JMC Rallye Hautes-Fagnes in Jalhay komende zondag en op woensdag doen we nog een aantal testsessies, en dan is er de shakedown," zegt Cédric. "We zullen dus heel wat kilometers gedaan hebben. Vorig jaar was ik de beste tijdens de etappe op zondag, dus ik ben zeer optimistisch voor deze editie. Ik hoop alleen dat het weer zacht blijft, dat zou een goede zaak zijn. Ook al hebben we tijdens de Rally van Wallonië kunnen constateren dat onze tijden ook goed blijven als het weer niet meezit. Maar in elk geval, wat zeker is, is dat het ons niet ontbreekt aan motivatie!"

Vincent Verschueren van zijn kant heeft ook de kans gegrepen om kennis te maken met de Volkswagen Polo GTI R5 met het zicht op het volgende seizoen, waaraan hij zal deelnemen in een gelijkaardige bolide. "De kans heeft zich aangeboden en ik heb ze gegrepen," zegt Vincent. "Na de Polo S2000 periode ben ik blij om terug achter het stuur van een Volkswagen te mogen plaatsnemen. De familie Jupsin, Christian en Florian, ken ik van mijn activiteiten als motopiloot. Het zijn mensen die ik ten zeerste apprecieer en het THX Racing team zal ook alles in het werk stellen opdat ik snel voeling krijg met deze bolide van de nieuwste generatie. Het zal heel belangrijk zijn om een goede set-up te vinden voor de Condroz, zeker als we vooraan willen meedoen. En gezien het huidige niveau van de Belgische rally, is er geen ruimte voor middelmatigheid. Voorts is de Condroz vooral een rally waar ik zot van ben, en mijn copiloot Stéphane Prévot is extreem populair. Mijn ambities op vlak van resultaten? Moeilijk te zeggen, in feite, maar met de tests die we nog gaan kunnen doen ziet het er in elk geval goed uit..."

"In het team was het objectief duidelijk om twee Polo GTI R5 te laten aantreden in de Rally van de Condroz," sluit Lionel Hansen aan, technisch verantwoordelijke bij THX Racing. "We hebben verschillende pistes uitgedokterd en vanaf het moment dat het project werd voorgesteld aan Vincent Verschueren, zag hij er meteen een ideale gelegenheid in om de Volkswagen te leren kennen in goede omstandigheden. Aangezien er in het kampioenschap voor hem niks meer te bedingen valt, kan hij met een volledig open geest rijden. Dat zal ook het geval zijn voor Cédric, die heel erg snel blijft op dit soort van parcours.
Hij heeft natuurlijk niet meer met een Polo GTI R5 gereden sinds Sezoens, maar door in Jalhay deel te nemen en dankzij de test van komende week, en daarbij nog eens de shakedown, zal hij het equivalent van de Condroz al in de benen hebben wanneer hij aan de start verschijnt! Eerder in het seizoen namen we al deel aan Le Touquet en in Hannut met de Volkswagen en daaruit bleek dat ook al zitten de weersomstandigheden niet mee en is het parcours delicaat, dat de prestatie er toch is. Het team zal zich dus vooral focussen op het afstellen van de twee wagens, maar ook proberen in te spelen op de evolutie van het weer tijdens het eerste weekend van november. Met Cédric Cherain en Vincent Verschueren aan het stuur van onze Polo GTI R5 zijn we er gerust in..."

De 46e Rallye du Condroz-Huy gaat door op zaterdag 2 en zondag 3 november. Er worden twaalf klassementsproeven verreden op de eerste dag en acht op dag twee. Dit alles op een parcours dat elk jaar weer zeer gesmaakt wordt...

De tijd lijkt mij gekomen om toch eens even te reageren op de scheiding tussen BMA en mezelf en het uitgestuurde perscommuniqué van BMA. Ik wil mij hierbij zeker niet verlagen tot het niveau van Bernard en ik moet zeggen dat ik ook zeer ontgoocheld ben in zijn reactie. We hebben immers ook een lange, mooie samenwerking gehad met vele successen en dat verdwijnt door dat communiqué wat in de vergeethoek lijkt me.

De twee vorige jaren was BMA zeker een topteam! Mijn auto werd steeds tot in de puntjes verzorgd en bovendien reed niemand anders met mijn auto. Alles veranderde met de komst van de Polo dit jaar. De auto's worden nu met een hoge frequentie verhuurd aan om het even wie en dit doet de kwaliteit serieus achteruitgaan. De Omloop van Vlaanderen was de druppel die de emmer deed overlopen. Op de shakedown doken reeds verschillende problemen op, de auto stond zelfs nog in de kleuren van een vorige wedstrijd. Kortom, de wagen was niet klaar!

Van bij de start van de wedstrijd wisten Bram en ikzelf al dat het een moeilijk weekend ging worden. Van zodra het parcours glad werd, was de auto quasi niet op de baan te houden. Op de droge proef van Houthulst slaagden we er in om twee keer een scratch te draaien wat bewijst dat er niks verkeerd zat tussen mijn oren zoals Bernard zo graag verkondigde het hele weekend. Voor vele kenners langs de proeven was het duidelijk zichtbaar dat de auto totaal niet stabiel was en dat ik ermee vocht. Behalve voor Bernard Munster. Het probleem zat immers tussen mijn oren. Bij het remmen blokkeerden de wielen telkens door veel te agressieve remblokken. We konden die echter niet veranderen omdat ze geen andere bij hadden. Maar dat was niet nodig want het probleem zat toch tussen mijn oren. Bram en ik beslisten dan maar om de wagen gewoon te proberen aan de finish te krijgen. Zelfs een vierde plaats bracht nog punten op voor het kampioenschap. Maar zelfs dat werd ons niet gegund. Een gebroken uitlaatcollector, duidelijk een gevolg van de crash van Lefebvre in Duitsland, zorgde voor een beginnend brandje. Ik vraag mij nog altijd af of dat brandje echt was of ook tussen mijn oren zat...

Desalniettemin betreur ik ergens de reactie van Bernard om de samenwerking te stoppen. Zelf wilden Bram en ik gerust nog proberen via een testsessie de Polo toch goed te krijgen voor de East Belgian Rally. Maar ik respecteer uiteraard zijn keuze. Het zit waarschijnlijk tussen zijn oren...

Voor mij is deze zaak hierbij ook gesloten. Ik onthou vooral de mooie periode die we samen doormaakten en ik wens het ganse BMA-team veel succes in de toekomst. Ook wil ik zeker van harte alle mekaniekers bedanken die zich altijd over mijn auto's ontfermd hebben. Bernard mag blij zijn dat hij zo'n topgasten heeft!

Wat ons betreft, kan ik met zekerheid zeggen dat we in de East Belgian Rally en de Condroz Rally aan de start zullen staan met een topauto. We zullen er alles aan doen om de titel binnen te halen! Ik hoop jullie allen talrijk te zien langs de proeven in Sankt-Vith.

"Ik kom om te winnen!"

De Renties Ypres Rally zal in het laatste weekend van juni eens te meer zijn status van internationale topwedstrijd waarmaken. Naast de tenoren van het Belgisch en het Brits kampioenschap, komt immers ook voormalig WRC-fabrieksrijder Craig Breen aan de start. De Ier kiest voor een Volkswagen Polo R5 van BMA, het team van Bernard Munster, om een gooi te doen naar de overwinning.

De 29-jarige vice-Europese kampioen van 2015 heeft drie seizoenen gereden als fabrieksrijder voor Citroën in het Wereldkampioenschap. Dit jaar heeft hij een gemengd programma samengesteld, naast een campagne in het Iers kampioenschap.

"Dit seizoen kan ik van diverse zaken proeven. Zo heb ik al getest met een Supercar in Rallycross, maar rally blijft mijn prioriteit. In het Iers kampioenschap gaat het uitstekend. We zijn nog ongeslagen met onze Ford Fiesta R5, nog steeds de meest competitieve wagen op het hobbelige Ierse asfalt. Daarnaast reed ik ook twee wedstrijden van het Italiaans kampioenschap met een Skoda Fabia R5, met onder andere een overwinning in Sanremo. Het is mijn ambitie om zo snel mogelijk terug te keren in het Wereldkampioenschap en daarom zoek ik bewust wedstrijden met een sterk startveld op. Op dat vlak worden we in Ieper altijd verwend. De Renties Ypres Rally is niet alleen een van de mooiste, maar ook sterkst bezette asfaltrally's in Europa."

Craig Breen is erg populair in België, onder andere door zijn overwinning in de Condroz Rally, maar zeker ook door zijn drie deelnames aan de Ypres Rally. Na een derde plaats in 2013 met de Peugeot 207 Super 2000, volgden twee opgaves in 2014 en 2015, telkens door mechanische problemen.

"Het parcours in Ieper ligt me, maar het bracht me nog niet veel geluk. In 2014 brak de transmissie toen ik in strijd was voor de zege en in 2015 stond ik aan de leiding met de 208 T16 tot de motor warm liep na een klein uitstapje. Ik kijk er al naar uit om het weer op te nemen tegen Freddy Loix, die er telkens in slaagde om uiteindelijk te winnen, ook al was hij niet altijd de snelste."

Craig Breen, die genavigeerd zal worden door Paul Nagle, voormalig winnaar in Ieper met Kris Meeke, zal de Renties Ypres Rally rijden met een Volkswagen Polo R5, meer bepaald een exemplaar uit de ateliers van BMA, het team van Bernard Munster.
"Dit jaar heb ik de kans om met verschillende wagens te rijden. Na de Skoda Fabia R5 in Italië, de Ford Fiesta R5 in Ierland, zal ik in Ieper starten met een VW Polo R5. Ik heb er nog niet mee gereden, maar ik ben ervan overtuigd dat het een topwagen zal zijn."

Want, Craig Breen komt met één doelstelling aan de start in Ieper. "Ja, daar kan ik duidelijk over zijn: ik kom om te winnen!," lacht Craig Breen.

Het was verdacht stil rond Davy Vanneste maar vandaag laat hij dan toch weten dat hij zal starten in de Ypres Rally met een Volkswagen Polo GTI R5 van THX Racing. Ter voorbereiding van deze klassieker op de kalender van het BRC zal hij ook starten in zijn thuiswedstrijd in Wervik.

"Wij kijken alvast uit naar de Rally van Wervik en de Ypres Rally. We krijgen de kans van onze sponsors om deel te nemen aan deze wedstrijden met een VW Polo GTI R5 van THX Racing! We staan te popelen om te kunnen koersen met deze prachtige wagen," aldus Davy.

Last minute nog een Volkswagen Polo R5 aan het start!

Na een schitterende vijfde plaats in WRC2 tijdens de afgelopen Rallye Monte Carlo en ter voorbereiding op de volgende wedstrijd, Rallye du Touquet 2019, staan ​​Nicolas Ciamin en Yannick Roche aan het start van deze 51ste Rallye de Hannut aan het stuur van de formidabele VW Polo R5 THX voorbereid door DG Sport!

Foto: Juha Bos - Rallyfoto.be

Kris Princen schenkt BMA en Volkswagen zege bij zijn debuut

Zowel met Bram Eelbode vorig jaar als met het nieuwe gemeenteraadslid van Landen, Peter Kaspers, als copiloot, toonde Kris Princen zich meester in zijn achtertuin. In deze 22ste editie van de Rally van Haspengouw, die vooraf erg spannend beloofde te worden met een schitterend startveld, domineerde Kris Princen van start tot finish het gebeuren. Hij won met een comfortabele voorsprong van 17"6 bij zijn debuut met de gloednieuwe VW Polo R5.

Met drie snelste tijden in de openingsronde​ nam Kris meteen een psychologisch belangrijke voorsprong op zijn concurrenten. Hij dwong zelfs Patrick Snijers in de fout op KP 2. De ervaren Limburger liet zich verrassen in een verraderlijke remzone. In de tweede lus bleef Princen foutloos de wedstrijd domineren, terwijl zijn rechtstreekse concurrenten in de fout gingen of tijd verloren. Na Snijers, verdwenen Guillaume de Mevius en Adrian Fernémont, beiden door een probleem met de transmissie. Vervolgens ging Cédric Cherain in de fout, wat hem een twintigtal seconden kostte. En Vincent Verschueren, die op de limiet reed om in het spoor van Princen te blijven, verloor veel tijd door twee ongelukkige lekke banden.

Toen hij weer heel dicht in de buurt gekomen was van Sébastien Bedoret, reed de GoDrive-piloot opnieuw lek achteraan op de voorlaatste proef. Verschueren viel terug naar de 7de plaats, maar hij kon in extremis nog de maat nemen van Bastien Rouard en Gunther Monnens. Toch kwam hij niet verder dan een vijfde plaats achter Kris Princen, Cédric Cherain, Sébastien Bedoret en Ghislain de Mevius.

Kris Princen straalde bij de finish: "Ik heb gehoord dat ik gedeeld recordhouder wordt van de Rally van Haspengouw: 5 zeges, net als Snijers en Tsjoen. Dat doet me veel plezier. Maar, ik ben vooral blij dat ik BMA de eerste overwinning van de VW Polo in België kan aanbieden. Het was een heel mooie wedstrijd. Ik heb hard gereden, maar zonder over de limiet te gaan. Door de problemen van de anderen, was de slotfase van de wedstrijd wat makkelijker. Volgend jaar tracht ik alleen recordhouder te worden..."

Zelfs als tweede, was de balans voor Cédric Cherain erg positief, want het blijft een goed seizoensbegin: "Ik ben nog nooit zo goed aan een seizoen begonnen. Ik heb in mijn eerste wedstrijd van het jaar in het BRC nog nooit op het podium gestaan. Ik ben heel tevreden, al had ik Kris graag in zijn achtertuin geklopt. Maar, vandaag is nog maar eens gebleken hoe moeilijk hij te kloppen is in Haspengouw, waar hij het terrein als geen ander kent. Hij heeft niets laten liggen. Ik heb een paar kleine foutjes gemaakt. Maar, onze tijden waren wel in orde, want we draaien zes keer de snelste tijd op twaalf proeven. Dat belooft voor de toekomst, al is nog niet beslist met welke wagen we dan gaan rijden..."

Sébastien Bedoret werd erg mooi derde in de officiële Skoda Fabia R5: "Opdracht volbracht. We zijn feller gestart dan vorig jaar en dankzij de problemen van Verschueren zijn we derde geworden. Nu moet ik die kleine foutjes van de eerste ronde nog vermijden. Onze volgende afspraak wordt de TAC Rally, want Spa kunnen we niet rijden omdat we ons dan voorbereiden op de Tour de Corse." Vincent Verschueren vond het duidelijk niet zijn wedstrijd. De GoDrive-rijder, die we normaal ook terug zien in Tielt, reed twee keer lek: "Ik heb echt maximaal aangevallen en het beste uit de Skoda Fabia gehaald, maar de VW's waren erg snel."

Ghislain de Mevius, vierde, was ook tevreden: "Ik vind dat we een mooie wedstrijd gereden hebben. We konden het ritme van de tenoren niet helemaal volgen, maar ik had hier ook geen parcourskennis. In vergelijking met Bedoret, verloor ik vooral terrein op de rondkoers in Heers. Ik denk dat we een tikkeltje tekort kwamen in de snelle waaiers."

Gunther Monnens werd zesde, 1"3 achter Vincent Verschueren. De Limburger besefte waar hij de tijd verloor ten opzichte van de koplopers: "We missen gewoon kilometers aan het stuur van een R5. We hadden amper getest. Het onder de knie krijgen van de Fabia R5 was niet moeilijk, maar om op de laatste meter te remmen en zuiver te rijden, daar heb je ervaring met deze wagen voor nodig."

Dat kon ook Bastien Rouard zeggen, die stralend zevende werd bij zijn debuut met de Fabia R5. De jonge Waal wil zo snel mogelijk terug met de Skoda aan de start verschijnen. Na de opgave van Matthias Boon, die 5 km voor het einde van de rally de motor van zijn Subaru hoorde breken, ging de 8ste plaats en eerste niet-R5 plaats naar Jonas Langenakens, die Niels Reynvoet en Christophe Verstaen het nakijken gaf.

Patrick Diels won voor eigen publiek de M Cup, voor kampioen Franky Boulat en Tom Ceuppens. Favoriet Mats Van den Brand ging al op de derde proef over de kop. In het Pirelli Junior BRC stond er geen maat op Grégoire Munster, sinds afgelopen donderdag officieel rijder voor Opel Motorsport. In het Historic BRC ging de eerste overwinning van het seizoen naar Guino Kenis met zijn snelle BMW M3 E30, voor de Sierra Cosworth van Nick Toorré en de Escort van Arthur Kerkhove, die genoot van zijn eerste BRC-podium.

Dat de Rally van Haspengouw een niet te onderschatten rally is werd nogmaals bewezen met het grote aantal opgaves. Slechts 29 teams haalden de eindmeet.

Het volledige eindklassement

Op jacht naar een nieuwe titel...

De geruchten deden al een tijdje de ronde dat Kris Princen dit jaar zou uitpakken met een Volkswagen Polo R5. Deze geruchten werden nog eens extra versterkt toen hij vorig jaar al een korte test met de nieuwste telg van Volkswagen kon afwerken. Gisteren bevestigde de regerende kampioen het nieuws officieel.

"Hier is hij dan!" begint Kris Princen. "De nieuwe Volkswagen Polo GTi R5 waarmee wij onze titel zullen verdedigen in het Belgian Rally Championship. We hebben momenteel een budget voor 7 wedstrijden maar uiteraard gaan we proberen om opnieuw acht rally’s te rijden zoals in 2018. De Rallye de Wallonie zullen we zeker niet rijden.
In het rechterzitje kan ik beroep doen op twee copiloten. De Rally van Haspengouw en de Condroz Rally zal ik zeker met Peter Kaspers rijden. Voor de andere wedstrijden zal Bram Eelbode opnieuw de nota’s lezen. Als team hebben we opnieuw gekozen voor BMA van Bernard Munster. Het is een zeer professioneel team maar met een familiaire sfeer. Ik denk dat we ons geen beter team kunnen wensen om opnieuw de titelstrijd aan te gaan. De eerste wedstrijd op het programma is meteen mijn thuiswedstrijd: de Rally van Haspengouw! Ik won deze rally reeds vier maal en zou maar al te graag de Polo zijn eerste Belgische overwinning schenken! Ik zie jullie allemaal in Landen," aldus een gemotiveerde Kris Princen.

De VW Polo GTI R5, nieuwkomer in de ‘customer racing’-cataloog van Volkswagen Motorsport, wekt nu al heel wat interesse op. Nog voor de publicatie van de minste schets of de minste technische gegevens, stroomden de bestellingen binnen. “Ik heb zelden zoveel enthousiasme meegemaakt voor een competitiewagen”, glimlacht Charles-Henri Bonnet, Voorzitter van de Belgian VW Club. “Zoals het geval is voor alles wat met autosport en Volkswagen te maken heeft in België, hebben we een intermediaire rol gespeeld tussen de geïnteresseerde teams en Volkswagen Motorsport. Meerdere teams maakten hun intenties erg vroeg duidelijk en we hebben rekening gehouden met de chronologie van de aanvragen. Vandaag zijn we erg gelukkig om te kunnen aankondigen dat drie van de vijftien eerste Volkswagen Polo GTI R5 op de markt worden ingezet door twee Belgische teams: BMA en THX Racing.”

Bernard Munster, Belgisch Rallykampioen in 1995, heeft de omschakeling naar de rol van teambaas duidelijk goed verteerd. Zijn structuur BMA – voor Bernard Munster Autosport – is immers een van de referenties in België. Het team vulde twee bestelbonnen in om de lang verwachte VW Polo GTI R5 in huis te halen. “Door de wereldtitels op te stapelen tussen 2013 en 2017, heeft Volkswagen Motorsport duidelijk zijn kwaliteiten getoond om een succesvolle rallywagen te ontwikkelen”, verklaart de man die door zijn fans ‘Big Bernie’ wordt genoemd. “Ik heb geen enkele twijfel bij het feit dat deze Polo GTI R5 een te duchten tegenstander wordt! VW Motorsport heeft uitdrukkelijk gekozen voor een methodische en intelligente aanpak, onder meer door het aantal verkochte wagens te beperken en zo een kwaliteitsvolle klantendienst te verzekeren.”

Naast het puur rationele en sportieve aspect, weet Bernard Munster ook dat zijn team zal kunnen genieten van een nog te bepalen ondersteuning van de Belgian VW Club. “Ik ken het enthousiasme van de Belgian VW Club en, over het algemeen, Volkswagen België in competitie”, gaat hij door. “Aan het begin van mijn carrière was het trouwens dankzij de Club dat ik mijn eerste officiële stuur kon bemachtigen. Dat was in 1985, toen ik derde werd in de Boucles de Spa met een quattro, alvorens in 1988 een VW Golf GTI te besturen met steun van de Belgian VW Club. Vanaf de eerste contacten voor de Polo GTI R5 voelde ik dat de wil er was om samen iets moois op te bouwen. Dat motiveert!”

Het andere Belgische team dat een Volkswagen Polo GTI R5 zal laten rijden, is – nog – niet gekend bij het brede publiek. Maar de teamleden beschikken over solide adelbrieven. “THX Racing is inderdaad een nieuwe structuur”, aldus de ‘boss’, Christian Jupsin. “Maar dan wel met de steun van de technische en sportieve competenties van DG Sport, een team dat de afgelopen seizoenen zijn kunnen heeft bewezen. THX Racing is de vrucht van een samenwerking met nieuwe investeerders en partners. Deze nieuwe formatie maakt gebruik van de ervaring van DG Sport, maar wordt onafhankelijk en autonoom. De organisatie van THX Racing en zijn projecten met de Belgian VW Club worden erg binnenkort meer gedetailleerd uit de doeken gedaan, maar ik kan nu al zeggen dat we erg ongeduldig zijn om dit nieuwe avontuur aan te vatten.”

In het kamp van THX Racing heerst er eveneens een totaal vertrouwen in het toekomstige wapen van Volkswagen op de rallywegen, en onder meer in het kader van het Belgisch Kampioenschap. “We hebben inderdaad bijna met de ogen dicht een VW Polo GTI R5 besteld”, lacht Christian. “Maar we zijn ervan overtuigd dat we zowel op vlak van prestaties als op vlak van de klantenservice niet ontgoocheld zullen worden. Deze wagen benut de ervaring van het merk in het Wereldkampioenschap Rally en we zullen dan ook maar één doelstelling hebben: winnen!”

De Volkswagen Polo GTI R5 worden bij de teams geleverd tijdens het vierde trimester van het jaar 2018. Als alles volgens plan verloopt, komen BMA en THX Racing met de nieuwe bolides aan de start van de Rally van de Condroz, de finale van het Belgisch Kampioenschap, geprogrammeerd tijdens het eerste weekend van november in Hoei.