Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Maandag, 21 januari 2019

logo rally online

Rally Online België

Met de uitgave van “Willy Weyens – Rallyworld 2019”, zit het jaarboek van Willy en Nick Weyens reeds aan zijn 34ste editie. Net zoals in de voorgaande publicaties, bevat ook het nummer 34 weer een compleet overzicht - in woord en beeld - van het Belgische en het internationale rallyseizoen. Het WRC is opnieuw een drietalig Nederlands-Frans-Engels werkstuk geworden. De technische fiches van de WK wedstrijden, de BRC rally’s en de Dakar vervolledigen het geheel.

Deze 34ste editie van Rallyworld bladert minutieus doorheen het WRC seizoen – het meest spannende ooit – waarin Sébastien Ogier zich voor de 6de keer op rij de primus toonde. Beklijvend inderdaad, want pas op de slotdag van het kampioenschap moesten challengers Thierry Neuville en Ott Tänak zich bij het meesterschap van de Fransman neerleggen. En zo werden Thierry Neuville en zijn copiloot Nicolas Gilsoul voor de derde keer op rij vicekampioen.... Voor de derde keer op rij schrijven ze dan ook het voorwoord van deze Rallyworld 2019.

Uiteraard komen ook de negen manches van de Belgische titelstrijd gedetailleerd aan bod. Het werd een confrontatie waarin – naast de nieuwe kampioen Kris Princen – zowel de habitués als enkele beloftevolle jongeren het hoogstaande niveau van het BRC keer op keer onder de aandacht brachten. Samen met het Europese Rallykampioenschap en de Tour European Rally campagne, krijgt ook de Dakar – met indrukwekkende en vaak unieke beelden – eveneens de volle aandacht.

Aan de format van deze 270 pagina's tellende “Willy Weyens – Rallyworld 2019”, waarin meer dan 600 spectaculaire full color foto's, werd niet gesleuteld. In de voorbije decennia bezocht Willy Weyens – verspreid over meer dan 72 verschillende landen – ruim 430 WRC rally's en 31 edities van de Dakar Rally. Indrukwekkende cijfers die alleen maar bevestigen hoe zeer Willy, vaak geassisteerd door zijn zoon Nick, zijn vak beheerst... Het is dan ook een absolute garantie voor een kwalitatief naslagwerk.

Verkoopsgegevens:
- Via de krantenwinkels, diverse boekhandels en Standaard boekhandel
- Rechtstreeks bij de uitgever: Willy Weyens, Wetsdreef 3 3560 Lummen Tel: 013/532821 – Mail: Dit E-mail adres wordt beschermd tegen spambots. U moet JavaScript geactiveerd hebben om het te kunnen zien. of via Facebook

Prijs: 35 euro, verzendingskosten inbegrepen

 “Een droom die werkelijkheid wordt!”

Donderdagochtend onthulde Škoda België de nieuwe decoratie van de Škoda Fabia R5 van Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq voor hun deelname aan de Ypres Rally. Het nieuwe kleedje werd getekend door Vanuf.

Deze nieuwe decoratie staat ook voor een nieuwe etappe in de carrière van het jonge duo. Sébastien Bedoret, sinds afgelopen lente officieel rijder voor Škoda België, wist al snel te bewijzen dat de Belgische invoerder van het Tsjechische merk het bij het rechte eind had toen ze het vertrouwen in hem stelden. De 22-jarige rijder wist in drie nationale rally’s twee podiumplaatsen te veroveren, maar werkt vooral in alle bescheidenheid een methodisch leerproces af. Hij leert echter snel! En hoewel het Belgische rallykampioenschap de absolutie prioriteit behoudt, rijpte de idee om Sébastien en Thomas van de top van de rallysport te laten proeven.

“Samen met de entourage en de partners van Sébastien en Thomas hebben we besloten om hen aan een manche van het wereldkampioenschap te laten deelnemen”, stelt een verheugde Catherine Van Geel, PR van het Tsjechische merk. “Het wordt een grote première voor hen, met als enig doel nieuwe ervaringen op te doen. De Deutschland Rally is daarvoor ideaal geschikt! Het rallycentrum in Bostalsee ligt niet zo heel ver van de Belgisch-Duitse grens en er zijn altijd heel wat Belgische supporters aanwezig.”

Sébastien Bedoret vernam het nieuws met een brede glimlach. “Voor Thomas en mezelf is dit een droom die werkelijkheid wordt”, stelt de rijder uit Donstiennes. “Dank aan Škoda België en al onze partners om dit mogelijk te maken! Aan de start komen van een wedstrijd van het wereldkampioenschap, dat is een enorme buitenkans. Bovendien kunnen we dit project ook afwerken met het Pevatec-team, en aan het stuur van onze Škoda Fabia R5, de referentie in zijn categorie. Door te wedijveren met de beste rijders ter wereld krijgen we de gelegenheid ons te meten met de toppers die er in slagen om een R5 maximaal te benutten. Het wordt alvast heel leerrijk!”

Ook coach Freddy Loix kijkt er al naar uit. “Dit is eens te meer het bewijs dat Škoda België alles in het werk stelt om jonge rijders te steunen en ze te laten evolueren”, benadrukt de voormalige WRC-rijder. “Voor de Belgen is de Deutschland Rally een halve thuiswedstrijd, en ik ben er zeker van dat Sébastien er zich snel op zijn gemak zal voelen. Hij zal er ook helemaal volgens de op voorhand vastgelegde nota’s moeten rijden, want deze rally is helemaal nieuw voor hem. Goed, het is een enorme uitdaging, maar ik weet dat Seb en Thomas in staat zijn dit tot een goed einde te brengen.”

De Deutschland Rally wordt van 16 tot 19 augustus afgewerkt. De start wordt in Saarbruck gegeven, het rallycentrum is gevestigd in Bostalsee.

de Mévius - Louka: een goed gevuld menu

Dit jaar zullen de kleuren van het RACB National Team weer in het buitenland worden verdedigd, maar ook tijdens enkele Belgische rally’s. Het ambitieuze duo werkt een al even ambitieus programma af op de verschillende rallywegen. Guillaume de Mévius en Louis Louka maken zich op voor een uitzonderlijk seizoen. Het programma van 2018 betekent een mooie stap voorwaarts in hun carrière.  

Guillaume de Mévius en Louis Louka hebben in 2018 een goed gevulde agenda, met zes manches van het Belgian Rally Championship en drie wedstrijden van het WK rally, allemaal aan het stuur van een door Peugeot BeLux ondersteunde Peugeot 208 T16. “Het is ongelooflijk wat ons overkomt”, stelt de rijder. “Over enkele dagen mogen we al aan de slag, want ons seizoen begint in de WRC2-klasse van de Rally van Monte Carlo. Er staan nog twee andere WRC-manches op ons programma, met Corsica en de Deutschland Rally. In België zullen we zes keer aan de start verschijnen.”

“Dit is een serieuze stap voorwaarts”, vervolgt corijder Louis Louka. “We hebben heel wat werk voor de boeg, zeker in het vereenvoudigen van onze nota’s voor de meer technische rally’s. Maar we zijn er klaar voor en heel gemotiveerd. Zes Belgische en drie WRC2-rally’s met een heel competitieve wagen afwerken, dat is gewoonweg uitzonderlijk. Een droom die werkelijkheid wordt, inderdaad.”

“We rekenen op Guillaume en Louis om een maximum aan kilometers af te werken en hun ervaring uit te breiden”, stelt Geoffroy Theunis, manager van het RACB National Team.


Het programma:

25-28/01: Rallye Monte-Carlo
23-24/02: Rally van Haspengouw
9-10/03: Spa Rally
5-8/04: Tour de Corse
27-29/04: Rallye de Wallonie
21-23/06: Renties Ypres Rally
16-19/08: Deutschland Rally
28-29/09: East Belgian Rally
2-4/11: Rallye du Condroz

"Wereldkampioen! Ongelofelijk..."

In de Wales Rally GB hebben Jourdan Serderidis en Fred Miclotte geschiedenis geschreven. Niet alleen Belgische autosportgeschiedenis, maar ook Griekse. De zakenman die vijf jaar geleden, op zijn 48ste, debuteerde in de rallysport werd in Wales gehuldigd als Wereldkampioen in de WRC Trophy!

"De omstandigheden waren erg moeilijk, maar ik heb me toch enorm geamuseerd. Op het onverhard in Wales, in de modder, kan je mooie powerslides maken. Ik heb me geconcentreerd op het verbeteren van mijn lijnen, maar natuurlijk heb ik geen risico's genomen wanneer er mist hing of wanneer het risico op een sortie te groot was. We moesten immers zeker finishen. Na de sortie van Yazeed Al Rajhi, was finishen immers voldoende om de titel in de WRC Trophy veilig te stellen. We moesten na zijn sortie nog wachten tot het einde van de dag, want we wisten niet of hij via Rally2 verder zou kunnen. Dat bleek niet het geval te zijn. En, finishen is gelukt. Ongelofelijk! Ik ben Wereldkampioen en dat voor iemand die pas op zijn 48ste debuteerde in de rallysport, zonder enige ervaring als autosporter. Ik bleek niet meteen een natuurtalent en natuurlijk wist ik ook dat ik "nooit wereldkampioen zou worden", maar het kan dus verkeren!," lacht Jourdan Serderidis, de eerste Griekse Wereldkampioen in de autosport en de tweede Belg die een wereldtitel pakt, na Grégoire de Mevius (Gr.N).

Het feestje na de finish bleef redelijk bescheiden, want de technische controle van de DS 3 WRC was pas afgerond om 22h en Jourdan had maandagochtend een vroege vlucht terug naar huis. Maar, de voldoening is natuurlijk enorm.

"Men heeft met ons gelachen, maar de titel is het resultaat van een doordacht plan. We hebben een goed programma uitgewerkt, een competitieve en betrouwbare wagen gekozen en we hebben ons laten omringen door een professioneel team (J-Motorsport en PH Sport). Verder heb ik gereden met Fred Miclotte, voor mij een topkerel die absolute top is in zijn vak en deden we beroep op andere gemotiveerde en capabele mensen, zoals Lara Vanneste, Cédric Pirotte, Fred Béco en Geoffrey Brion," vervolgt Jourdan. "En ik heb gereden zoals het moest: snel waar het kon en waar ik me goed voelde, zoals in Monte-Carlo en in Duitsland. Op andere momenten reed ik voorzichtig, met verstand, zoals dit weekend nog in de mist in Wales. En we hebben geen stommiteiten begaan..."

68 rally's en vijf seizoenen na een toevallige ontmoeting met Sébastien Loeb in Zweden, werd de droom van Jourdan werkelijkheid. De wereldtitel in de WRC Trophy is binnen. Maar, nog niet voor Frederic Miclotte, zijn navigator, die in Australië nog moet finishen.

"De wedstrijd in Australië stond in elk geval op de planning en ik zal er alles aan doen om Fred ook de wereldtitel te bezorgen," lacht Jourdan, die in België te gast zal zijn op de Champions Day in Mettet op 3 december.

"Maar eerst kom ik zaterdag naar Hoei om Kevin Demaerschalk, die start met de DS 3 R5 van J-Motorsport, aan te moedigen. Afspraak in Hoei!," aldus Jourdan Serderidis, de eindwinnaar van de FIA WRC Trophy 2017!

Exclusief partnerschap tijdens WRC Deutschland en Eurol Hellendoorn Rally

Bernhard ten Brinke wordt bij zijn aanstaande terugkeer in de rallysport tijdens enkele vooraanstaande events op de rallykalender gesteund door Nederland. Het Tsjechische automerk viert al jarenlang successen in de internationale rallysport, en heeft Bernhard steun toegezegd voor twee fraaie rally’s. De rallyrijder uit Zeddam start volgend weekeinde in zijn Fabia R5 tijdens de Duitse ronde van het WK, de ADAC Deutschland Rally, en neemt begint september met de Fabia R5 ook deel aan de Eurol Hellendoorn Rally.

“Ik ben heel trots op de ondersteuning van Nederland tijdens deze twee topevenementen. Het is een eer om in de Deutschland Rally en de Eurol Hellendoorn Rally in de Fabia R5 te mogen starten”, vertelt Bernhard ten Brinke, Nederlands rallykampioen in 2009 en al jarenlang één van de snelste rallyrijders van Nederland.

Bernhard ten Brinke komt met zijn Belgische navigator Davy Thierie in beide wedstrijden aan de start met een Fabia R5. De rallyversie van de Fabia III is één van de meest succesvolle rallywagens in de WRC2 categorie. In 2016 wist hij liefst 13 regionale en nationale kampioenschappen te winnen.

“De Fabia R5 is een geweldige rallywagen: betrouwbaar, gemakkelijk te sturen en met veel grip en power. Ik vergelijk het altijd met het aantrekken van mijn fijnste spijkerbroek: het zit meteen als gegoten en voelt heel vertrouwd”, zegt Bernhard ten Brinke over de 280 pk sterke en vierwielaangedreven bolide.

De ADAC Deutschland Rally vormt de aftrap van Bernhard ten Brinke zijn rally-programma. Uitgesmeerd over drie dagen krijgt de Nederlands/Belgische equipe een uitdagende mix aan asfaltwegen voorgeschoteld: nauwe slingerende weggetjes door de wijnranken, het militaire oefenterrein Baumholder waar grote ‘hinkelsteinen’ op de loer liggen, en bloedsnelle landelijke wegen in Saarland en tegen de Franse grens.

In hun Fabia R5 wachten Bernhard en Davy in totaal 309 kilometer op maximale snelheid, verdeeld over 21 klassementsproeven. Tegenstand zal komen van vrijwel de complete wereldtop in de WRC2-categorie. In totaal staan 17 equipes op de startlijst van de WRC2.

Bernhard ten Brinke keert terug in de rallysport. En hoe: de Achterhoekse rallyrijder rijdt de komende maanden een serie loodzware wedstrijden. Te beginnen met de ADAC Rallye Deutschland, de Duitse ronde van het WK-rally, gevolgd door de Eurol Hellendoorn Rally en - later - een nader te bepalen tweede WRC-wedstrijd.

Trainen is nuttig, maar de echte scherpte doet een sportman op in competitie, vindt Bernhard ten Brinke: “Ik houd van competitie, van de uitdaging van een wedstrijd; het rijden tegen de stopwatch, en tegen mijn concurrenten. Ik wil werken aan mijn scherpte en wedstrijdritme en heb daarom gekozen voor drie zware wedstrijden.”

Skoda Fabia R5 topmateriaal

Samen met zijn vaste navigator, de Belg Davy Thierie, stapt Bernhard ten Brinke in een competitieve Skoda Fabia R5 van Wevers Sport. In de WRC 2-klasse is de Skoda Fabia R5 met zijn 280 pk en vierwielaandrijving absoluut topmateriaal. “Het is altijd een feest om met de Fabia te rijden. De wegligging, power en stuureigenschappen zijn fenomenaal.”

Van 17 tot 20 augustus wacht de listige WRC-wedstrijd in Duitsland. De driedaagse rally wordt gekenmerkt door veel verschillende soorten asfaltproeven. Van nauwe bochtige weggetjes tussen de wijnranken, via geniepig militair oefenterrein tot de snelle open landwegen.

“In Duitsland wordt opperste concentratie van rijder en navigator gevraagd. Daarom heb ik deze wedstrijd opnieuw op mijn kalender gezet”, vertelt Bernhard, die voor de 4e keer aan de start komt van deze WK-wedstrijd. “Voor de Nederlandse rallyfans en mijn sponsoren is het ook de thuiswedstrijd van de WK-kalender. Dat maakt deze rally nog eens extra speciaal.”

Eurol Hellendoorn Rally: thuiswedstrijd

Natuurlijk staat Bernhard ook aan de start van zijn echte thuiswedstrijd: de Eurol Hellendoorn Rally. Op 15 en 16 september wordt de Nederlandse rally van het jaar verreden en daar wil de Achterhoeker graag bij zijn. “In Hellendoorn vind ik alles wat zo mooi is aan de rallysport: een geweldige sfeer dankzij het publiek, gave proeven en serieuze competitie”, benadrukt de coureur. “Ook mijn sponsoren komen graag naar Hellendoorn.”

Later in het seizoen rijdt het duo Ten Brinke en Thierie nog een WK-wedstrijd om verder te schaven aan de reflexen en het wedstrijdritme. Samen met Wevers Sport worden meerdere opties afgewogen. “Een gravelwedstrijd heeft mijn voorkeur, omdat je als Nederlandse rijder nog eens extra wordt uitgedaagd op de voor ons vreemde ondergrond.”

Emil Bergkvist: "Ik heb veel geleerd"

Drie wagens van team J-Motorsport kwamen dit weekend in actie, twee in Tielt, in de TAC Rally die verreden werd onder een mooie lentezon, en een in Corsica in de Franse manche van het Wereldkampioenschap Rally. In Tielt lag het ritme erg hoog, met 14 klassementsproeven verreden op 12 uur. Ondanks een probleem met de pop-off van de turbo, begon de wedstrijd goed voor Steve Bécaert. Na de eerste ronde stond hij 7de in het algemeen klassement, voor enkele Belgische rallyreferenties, waaronder de recente winnaar van de Spa Rally. Maar, in de tweede ronde bleef hij goed in de buurt van de 6de in het klassement, maar Steve verloor toch twee plaatsen.

"Ik begrijp het niet," betreurde de West-Vlaming. "Ik heb de indruk dat het beter gaat, dat ik sneller en, maar de tijden volgen niet." Helaas moest Steve even later de strijd staken door een probleem met de stop van de koppeling. "Heel jammer, maar dat is rally," stelde hij vast. "Ik zal nog veel kansen krijgen om deze ontgoocheling door te spoelen. Ik wil dit jaar nog 7 of 8 rally's rijden, waaronder de Rally van Ieper." 

De andere vertegenwoordiger van J-Motorsport had evenmin de voldoening de finish te halen in zijn eerste race in België. De jonge Achiel Boxoen maakte wel een goede indruk. "Ik werd goed voorbereid door Freddy Loix," vertelt de belofte die geselecteerd werd door J-Motorsport. "Hij overtuigde me van het belang om fysiek in een goede conditie te zijn. Ik heb ongeveer 300 km getest met de wagen, verdeeld over drie testsessies. Ik ben tevreden dat Freddy zegt dat hij met nog niet op dit niveau had verwacht. Nochtans ben ik voorzichtig gestart, want men had me verwittigd dat de wegen hier heel glad zijn. Daarom was ik heel verrast dat ik derde stond bij de Juniors, met tijden heel dicht in de buurt van die van de Mevius. Ik heb de raad van Freddy opgevolgd om me gewoon te amuseren aan het stuur. Gelet op mijn positie, begon ik te rijden om de tweede ronde uit te rijden. Helaas blokkeerde de versnellingsbak. Maar, ik ben tevreden over mijn prestatie en ik kijk al uit naar de start van de Rally van Wallonië om dit te bevestigen."

De Tour de Corse was natuurlijk veel langer dan de TAC Rally, maar Emil Bergkvist haalde wel de finish, zoals in de twee voorgaande rally's. "Natuurlijk moest ik na een klein foutje zaterdag verder in Super Rally," vertelt de jonge Zweed. "Maar de proeven in Corsica waren bijzonder verraderlijk! Zeker wanneer je passeert als 30ste, zoals wij. Door te snijden in de bochten, gooiden de wagens voor ons veel grind en stof op de baan. Je moest overal op voorbereid zijn. Vrijdag hebben we een goede dag beleefd. Bij mijn kennismaking met de wedstrijd, reed ik mijn eigen tempo en probeerde ik foutjes te vermijden. We hebben de volgende dag verschillende afstellingen geprobeerd. In dat opzicht was ik tevreden met onze 6de plaats in WRC2. Tijdens de tweede dag wilde ik het tempo verhogen, maar ik raakte een bruggetje. De achtertrein was te zwaar beschadigd om verder te rijden. Het team leverde prima werk om de DS 3 R5 weer op punt te zetten voor de slotdag. Ondanks een probleem met de turbo, haalden we de finish van de laatste twee proeven, waaronder de lange proef van 53 km zondagochtend. Onze 9de plaats in WRC2 was niet wat we verwacht hadden, maar we hebben veel geleerd. Deze ervaring zal nuttig zijn voor de toekomst. We concentreren ons nu op de volgende afspraak in Portugal."

In afwachting van de volgende afspraak voor Bergkvist, die mathematisch een uitstekende zaak deed in het kader van de Ultimate Challenge, zal
J-Motorsport natuurlijk van de partij zijn in de Rally van Wallonië eind deze maand.

Emil Bergkvist: "Ervaring opdoen en punten pakken..."

Soms wordt het werk van teams die actief zijn in verschillende rallykampioenschappen bemoeilijkt door de kalendermakers. Zo moet J-Motorsport zich dit weekend opsplitsen tussen de Franse manche van het Wereldkampioenschap Rally, verreden in Corsica, en de eerste van de drie West-Vlaamse wedstrijden voor het Kampioenschap van België, verreden in Tielt. 

"In een dergelijke context moet je keuzes maken," vertelt Fred Miclotte, de team manager van J-Motorsport. "Onze ingenieur is in Corsica om Emil Bergkvist bij te staan, terwijl ik in Tielt blijf om de service te coördineren van de twee wagens die we inzetten voor klanten." J-Motorsport werkte mee aan de voorbereidende testen van Achiel Boxoen vorige week in Henegouwen. Ondertussen testte Emil Bergkvist zondag in Corsica.

"Zoals gewoonlijk had J-Motorsport een serieuze testsessie voor ons georganiseerd ter plaatse," benadrukt de jonge Zweed. "Het wisselvallige weer was misschien niet ideaal om een rally voor te bereiden die wellicht op een droog parcours afgewerkt zal worden, maar we zijn in elk geval voorbereid op alle mogelijke omstandigheden. Het belangrijkste is dat alles goed verlopen is. De DS 3 bleef efficiënt en makkelijk te besturen op asfalt. Ik had een goed gevoel aan het stuur."

Na de testsessie werkten Emil en zijn copiloot Joakim Sjöberg de drie verkenningsdagen af. Drie dagen omdat op de baantjes op het Franse eiland kan je niet zo snel van de finish van een proef terug naar de start. "Het is onze eerste deelname hier en we zijn onder de indruk," juicht het duo dat gevolgd wordt door Citroën Racing. "We begrijpen nu waarom deze rally de bijnaam 'Rally van de 10.000 Bochten' heeft. Het langste rechte stuk is hier amper... 120 meter! Het is voortdurend draaien en keren! Je kan hier niet altijd aan 100% rijden. Je moet de banden en de remmen sparen... We zullen de juiste middenweg moeten vinden tussen snel rijden en ervoor te zorgen dat de auto niet warm loopt. Dat wordt de grootste uitdaging dit weekend."

Bij zijn kennismaking met Corsica en zijn eerste echte asfaltrally van het jaar, blijft Emil Bergkvist realistisch in zijn ambities: "Het belangrijkste is het opdoen van ervaring op dit specifieke terrein. Er zijn bij onze tegenstanders heel snelle piloten die hier al verschillende keren hebben gereden. We zullen ons eigen ritme rijden. Maar, we willen natuurlijk nog een paar punten scoren in WRC 2." En ze willen graag een topresultaat realiseren, na de twee overwinningen in Monte-Carlo en Zweden, in de officieuze Citroën Ultimate Challenge, voorbehouden voor piloten met een DS 3 R5. Deze keer staan er 5 piloten met een DS 3 R5 aan de start!

In Tielt zal J-Motorsport ook "premières" bijstaan. Steve Bécaert zal zijn eerste nationale rally rijden met de DS 3 R5, na vier ervaringen met deze wagen op regionaal niveau. "Ik heb woensdagavond een aantal runs gedaan op de shakedown en het gevoel aan het stuur van de DS 3 R5 is goed," vertelt Bécaert, die dit weekend de DS 3 R5 zal besturen die we in Spa nog in handen zagen van Kevin Demaerschalk. "We hebben vooral in het donker gereden, maar het belangrijkste was dat ik weer een goed gevoel kreeg aan het stuur. In Moorslede scheurde na enkele kilometers een remleiding, waardoor we een goed resultaat meteen mochten vergeten. Maar, in het vervolg van de wedstrijd reden we 2de en 3de tijden, sneller dan Pieter-Jan Maeyaert en Tim Van Parijs. Als we dat kunnen herhalen in Tielt, dan zit het goed. Kijk, vorig jaar werd ik 6de in de TAC Rally met een gewone Groep N. Nu rijden we met een top DS 3 R5, maar het zal bijna onmogelijk zijn om dit resultaat te evenaren..."

Tot slot is er Achiel Boxoen, de jonge rekruut van Freddy Loix en Skoda Import, die zijn Belgisch rallydebuut zal maken met de Opel Adam R2 van J-Motorsport. Gelet op zijn gebrek aan ervaring, mikt hij niet meteen op de zege bij de Juniors of in klasse RC4. De nadruk ligt op het opdoen van ervaring, want zijn deelname is het begin van een meerjarig project.

Peugeot 208 Rally Cup  

Joachim Wagemans gaat dit jaar een gemengd programma afwerken, met twee manches van het BRC en twee manches van het WRC, maar het hoofddoel in 2017 wordt de Franse Peugeot 208 Rally Cup.

Het niveau in de Franse merkencup ligt ontzettend hoog en is dan ook de ideale leerschool voor jonge talenten. Dit jaar worden er vier asfaltproeven en drie onverhardproeven afgewerkt, een ideaal kampioenschap voor een complete rijder. De bedoeling is om dit jaar verschillende keren op het podium te eindigen en dan op regelmaat een goed eindklassement te rijden. Daarnaast zal de 22 jarige nog de Sezoens Rally en de Kenotek Ypres Rally in België afwerken. Daarbovenop rijdt hij nog twee manches van het WRC: de ADAC Deutschland Rally en Wales Rally GB. Hij heeft dus een druk jaar voor de boeg.

"We hebben een hele nieuwe structuur voor dit jaar en er zijn enorm veel inspanningen en investeringen gestoken in ons project. Vanaf dit jaar doen we ook alles zelf. We hebben onze eigen servicetruck en eigen serviceteam. We pakken de ervaring van vorig jaar mee om zo op een hoger niveau te strijden dit jaar. Ik krijg ook een nieuwe corijder, Anton Dupan, die al even ambitieus is als ik. We kijken beiden uit naar dit nieuwe seizoen. Onze samenwerking begint volgende vrijdag op een korte test waar we nog eens alles fijn zullen afstellen voor de eerste westrijddag van 2017. Dat wordt de opener van het Franse onverhardkampioenschap, de Terre des Causses," aldus Joachim.

Volle pot voor Emil Bergkvist in de Citroën Ultimate Challenge

Team J-Motorsport ging in de Rally van Zweden, de 2de manche van het Wereldkampioenschap, verder op zijn elan van de Rally van Monte-Carlo. De balans is uitermate positief, want de beide DS3 R5's van het Belgische team bereikten zonder problemen de finish en de jonge Emil Bergkvist blijft de Citroën Ultimate Challenge, toegankelijk voor jonge beloften die in het Wereldkampioenschap met een DS3 R5 rijden, domineren.

In WRC2 waren Emil en zijn copiloot Joakim Sjöberg van start tot finish in strijd voor de vijfde plaats. Ze maken er geen geheim van dat ze hoger mikten, maar ze reden een feilloze wedstrijd tegen piloten met meer ervaring en iets krachtigere wagens. "We gingen, zoals vooraf gepland, iets sneller van start dan gewoonlijk, maar zonder 100% aan te vallen, want we wilden ook geen foutjes maken," vertelt de jonge Zweed. "We hoopten hoger te staan in de hiërarchie van WRC2, maar ons ritme was wel goed. We reden een aantal goede tijden. Halfweg de tweede dag stonden we 5de in de categorie. We hebben de set-up toen een beetje veranderd. Ik voelde me goed in de wagen, maar we verloren een plaats in het klassement, hoewel ik het beste van mezelf gaf. Dat deden we de ganse rally. Zaterdagavond heb ik met Joakim nog eens extra de proeven van de slotdag voorbereid. Het is heel motiverend om in eigen land te rijden en om het enthousiasme bij de supporters te zien! Maar, het team gaf ons de raad om het resultaat veilig te stellen. Het belangrijkste is dat we voor de tweede keer op rij punten scoren en dat we veel ervaring hebben opgedaan. Dat is het belangrijkste voor de toekomst."

De verantwoordelijken van Citroën Racing hebben aandachtig de zuivere prestaties van hun nieuwe testpiloot in deze rally gevolgd. Ze waren tevreden over zijn niveau op deze ondergrond. Na twee manches staat Emil Bergkvist op de 6de plaats in WRC2 op 9 punten van Pontus Tidemand, de winnaar in Zweden. Fred Miclotte, manager van J-Motorsport, was heel tevreden: "De ambitie van Emil was misschien iets te hoog gegrepen. Het belangrijkste is dat hij opnieuw als eerste eindigde van de piloten met een wagen van de PSA-groep. Voor de tweede opeenvolgende keer scoort Emil de volle pot in de Ultimate Challenge. Hij staat ruim aan de leiding. Het is ook de eerste keer dat het verschil zo klein is tussen Emil en de besten in WRC2. Hij zat meestal op 0"6-0"7 per km op de snelste proeven. Dat is een hoopgevende progressie. Dat hij zaterdagnamiddag een plaatsje verloor was ongetwijfeld te wijten aan het verminderen van de grip naarmate er meer wagens over de proef waren gepasseerd. We hebben trouwens een bizar probleem gehad met de banden. De spijkers kwamen meer los aan de linkerkant. Daardoor reageerde de wagen heel vreemd en was ook de tractie minder goed. Daarom hebben we aan Emil gevraagd om op de slotdag het resultaat veilig te stellen."

De lokale gentleman-driver Joakim Roman bereikte met de tweede DS3 R5 van J-Motorsport eveneens zijn doel: zich amuseren en genieten van start tot finish.
"Hij reed zijn 2de wedstrijd op twee weken en zijn wagen functioneerde als een Zwitsers uurwerk," vervolgt Fred Miclotte. "We moesten bijna enkel tanken en de banden wisselen..."