Aanmelden op uw account

Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Onthoud me

Account aanmaken

Velden met een sterretje (*) zijn verplicht.
Naam *
Gebruikersnaam *
Wachtwoord *
Verifieer wachtwoord *
Email *
Verifier email *
Captcha *
Reload Captcha
Donderdag, 26 november 2020

logo rally online

Rally Online België

Opvallende i20 WRC in Ieper
Topauto voor Pieter Tsjoen en Eddy Chevaillier 

Dat de Rally van Ieper dit jaar deel zou gaan uitmaken van het wereldkampioenschap, was al heel bijzonder nieuws voor de Belgische rallyliefhebbers. Een unieke gelegenheid om ’s werelds allerbeste teams en piloten in ons land aan het werk te zien. Maar tegelijk is het ook voor de Belgische toppers dé kans om deel te nemen aan een officiële WRC-manche. En wie dat absoluut niet wilde missen, is natuurlijk achtvoudig Belgisch kampioen Pieter Tsjoen!

“Eerlijk waar: had je me vorig jaar gezegd dat ik in Ieper nog met een WRC-auto zou starten, ik had eens hard gelachen”, grapt Pieter Tsjoen meteen. “Maar kijk: er kan in de wereld héél veel gebeuren, dat hebben we intussen geleerd. En ook uit vervelende zaken ontstaan unieke opportuniteiten. Dit is er zo één, en hier staan we dus. Eddy en ik, op onze gevorderde leeftijd, met misschien wel de beste rally-auto ter wereld, tussen de grootste talenten van onze sport. Geweldig, toch?”.

Hij mag er dan wel – zoals steeds – heel bescheiden bij blijven, Pieter is met deze nieuwe uitdaging niet aan zijn proefstuk toe. Acht keer Belgisch rallykampioen worden, doe je niet zomaar, en de enorme ervaring van Pieter en Eddy in de Westhoek zal ook deze keer van pas komen. Precies in de Westhoek zorgde Pieter eerder al voor unieke optredens. Zo is hij in de geschiedenis van de rally de enige die er ooit wist te winnen als piloot (in 2001) én als copiloot (in 2017). En zo was hij ook de eerste die er ooit met een… Hyundai aan de start kwam!

“Dat zit héél ver in mijn geheugen. Was ik echt de eerste? Dat maakt me er ook weer niet jonger op. Een Hyundai Accent WRC was het, en dat was in 2002”, herinnert hij zich nog. “Toegegeven… het werd toen niet meteen een succes want de auto hield het al snel voor bekeken. Maar goed, het Hyundai van vandaag is al lang niet meer het Hyundai van toen… Al geldt dat, op een heel andere manier, natuurlijk ook voor ons!”

Uniek project met 2C Compétition en Hyundai Belux

Toen het duidelijk werd dat Ieper een wedstrijd in het wereldkampioenschap zou worden, is het rallyhart van Pieter snel beginnen kloppen. Hij overwoog verschillende pistes, teams en auto’s, en kwam uiteindelijk terecht bij 2C Compétition, die hem een Hyundai i20 WRC van de nieuwste generatie ter beschikking kon stellen. Nog wat gesprekken met verschillende partners en sponsors later, begon het project vorm te krijgen.

"Dat moet zo ongeveer het moment geweest zijn waarop mijn telefoon rinkelde en ik ‘Pieter Tsjoen’ op het scherm zag verschijnen”, glimlacht Wim Doms, PR Manager van Hyundai Belux. “En als Pieter belt, weet je meteen dat er leuke rallyprojecten in de steigers staan. Nu was Hyundai sowieso al sterk vertegenwoordigd in Ieper, met het Hyundai Motorsport WRC-team en Thierry Neuville, én met Grégoire Munster in de i20 R5 van BMA in het Belgisch kampioenschap. Maar toen Pieter aankondigde dat hij 18 jaar na zijn eerste Hyundai-ervaring tóch nog zo’n comeback bij ons merk zou plannen, wilden we daar natuurlijk graag bij helpen!”

Ambities?

“Overal waar ik aan de start kom, in welke auto ook, en of ik nu links of rechts in de kuipstoel zit, ik wil altijd zo goed mogelijk presteren en mijn eigen grenzen opzoeken”, vertelt Pieter Tsjoen. “Maar laten we wel duidelijk zijn: Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul hoeven zich volgens mij niet meteen héél veel zorgen te maken over onze tijden. Al moeten ze natuurlijk wél op de weg blijven, iets wat in Ieper altijd moeilijker is dan het lijkt.”

Zo goed mogelijk presteren dus, en vooral ook: nog een unieke Hyundai toevoegen aan de nu al indrukwekkende line-up voor de mooiste rallywedstrijd die ons land ooit gekend heeft. “Dat is waar het ons allemaal om te doen is”, besluit Wim Doms. “Van deze rally, ook in deze heel vervelende tijden, een uithangbord maken voor de sport in ons land. En wie kon ons daar beter bij helpen dan de man met de meeste Belgische titels op zijn palmares?”

Afspraak van 20 tot 22 november!

Een Hyundai i20 R5 aan de start in het Belgian Rally Championship 2020

- Eerste keer een Hyundai i20 R5 voor een volledig Belgisch kampioenschap
- Belgisch junior-kampioenen Grégoire Munster en Louis Louka als crew
- Programma gerund door gerenommeerd Rallyteam BMA, met de steun van Hyundai Motorsport Customer Racing en Hyundai Belux

Naast de Belgische supersterren Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul in het WRC, die dit weekend in de Rally van Monte-Carlo hun nieuwe gooi naar de wereldtitel aanvatten, komt Hyundai vanaf dit jaar ook op de Belgische klassementsproeven meer in beeld dan tot dusver het geval was. Jonge talenten Grégoire Munster en Louis Louka rijden dit jaar namelijk het volledige Belgian Rally Championship in een Hyundai i20 R5.

Ontstaan in de Condroz

“Het idee voor een uitgebreidere sportievere aanwezigheid in het sterke Belgische kampioenschap borrelde al wel wat langer. Maar de bal ging echt aan het rollen tijdens een bezoek aan de Condroz Rally van vorig jaar”, vertelt Wim Doms, woordvoerder van Hyundai Belux. “Daar stonden meer dan 30 teams aan de start in de R5-topklasse, maar niet één met een Hyundai i20 R5. Dat was niet alleen ons, maar ook de Customer Racing-divisie van Hyundai Motorsport opgevallen, en we besloten dus om daar voor het nieuwe seizoen 2020 verandering in te brengen.” Zaak bleef om voor dit soort project een geschikte partner te vinden, en dat is dus BMA geworden.

Project met BMA

Hyundai Motorsport Customer Racing koos er uiteindelijk voor om zijn steun te geven aan het project van BMA, één van de grootste preparateurs in de Belgische rallysport. Hyundai Belux stapte op zijn beurt nog mee in het programma, en zo leidt de inzet van het in Thimister-Clermont gevestigde BMA naar een volledig Belgisch rallyseizoen met de pas nog geëvolueerde Hyundai i20 R5. Met meer dan 15 jaar ervaring als preparateur en verschillende titels in de Belgische rallysport, kijkt BMA-eigenaar Bernard Munster nu uit naar deze nieuwe uitdaging. “De Hyundai i20 R5 kreeg net al een aantal belangrijke evoluties, maar wij zien dit eerste jaar ook als een aanloop naar de langere termijn”, vertelt hij. “De immense progressie van Hyundai in de autosport, zowel op het circuit als op de KP’s overal ter wereld, maakt forse indruk. We wilden dan ook heel graag mee in dat avontuur stappen, en een eerste seizoen met de huidige i20 R5, gesteund door de Customer Racing-divisie van Hyundai Motorsport én door de Belgische invoerder, is voor ons team alweer een nieuwe opsteker. Ik kijk nu al uit naar de start van het seizoen!”

Grégoire Munster en Louis Louka

Vergeleken bij de gevestigde waarden in de topklasse van het Belgisch kampioenschap, is de Hyundai i20 R5 een nog relatief jonge auto. Precies daarom wilde het team ook graag een jonge bemanning aan boord van de auto zien. En wie beter kiezen uit de jonge talenten in ons land, dan de crew die in 2019 op de hoogste podiumtrede van het Juniorkampioenschap eindigde? Grégoire Munster, twee keer Belgisch Juniorkampioen, en Louis Louka, al 3x titelhouder bij de Junior-copiloten, lieten zich in 2019 opmerken in hun kleine R2-voorwielaandrijver, en werden overtuigend Junior-kampioen met een ruimte voorsprong op hun concurrenten.

“Iedereen die me kent, weet dat ik in mijn jonge carrière jaar na jaar progressie wil maken”, vertelt Grégoire Munster. “Na een paar heel mooie jaren bij de juniors, volgden in 2019 al een aantal uitstapjes naar de R5-klasse, en al snel kwamen de eerste successen. Voor mij is het nu dus tijd voor de volgende grote stap: een volledig seizoen in de topklasse van het Belgisch kampioenschap. Dat is een hele uitdaging, want de concurrentie in België is ijzersterk en vooral heel breed, met verschillende merken, jonge toppiloten en heel ervaren rotten in het vak. We gaan dit seizoen dus voor precies datzelfde doel: stap voor stap progressie maken, en vooral: heel erg genieten van al die wedstrijden in de Hyundai i20 R5. Afspraak in Haspengouw!”

Eén van die ideeën…

Hoe begin je uit te leggen hoe zo’n project net op de valreep toch nog bevestigd raakt? “Zoals vaak, was het eigenlijk gewoon… één van die ideeën”, glimlacht Wim Doms, PR & Events Manager van Peugeot Belux. “Twee jaar geleden, toen we een glaasje dronken na de Condroz Rally, gooide Pieter het idee al eens in de groep dat hij wel eens een negende titel als copiloot zou willen halen, met een toppiloot aan het stuur. We hebben er toen allemaal even om gelachen. Maar toen we voor 2017 in gesprek raakten met Kevin, kwam dat idee weer boven water. En soms gebeurt het in de autosport dat alle stukjes gewoon op hun plaats vallen.”

Ideale formule voor iedereen

“Heel eerlijk: een paar maanden geleden stond het BRC zeker niet op mijn agenda”, vertelt Kevin Abbring. “Maar toen duidelijk werd dat ik voor 2017 naast mijn vaste test- en ontwikkelingswerk beschikbaar was voor een extra sportief programma, zijn de gesprekken met Peugeot Sport en Peugeot Belux eigenlijk als vanzelf begonnen. Eerst heel informeel, maar al snel werd alles concreet, en het resultaat is deze formule geworden! Pieter kende Peugeot Sport Belux natuurlijk al van zijn tijd in de 208 T16, maar zat eerder ook al naast mij als navigator en zo was ook die keuze heel bewust. Ik vertrouw hem 100% naast me, en bovendien kent hij de Belgische rally’s als geen ander. Conclusie: deze formule past gewoon perfect voor iedereen, en ze past vooral echt bij dit team, waar alles niet alleen sportief en professioneel perfect is geregeld, maar waar iedereen ook een heel eerlijke passie voor onze sport deelt. Ik kijk echt uit naar het seizoen dat we samen gaan beleven, op menselijk én sportief vlak!”

7 wedstrijden voor… 1 titel !

“Ik was er misschien vrolijk om aan het lachen toen ik destijds sprak over een negende titel als copiloot, maar met Kevin Abbring aan het stuur van een 208 T16… Ik moet zeggen dat het ineens een heel stuk ernstiger lijkt”, vertelt Pieter Tsjoen, de meest gelauwerde copiloot (ja hoor!) van het BRC. “Maar laten we wel even met twee voeten op de grond blijven: de concurrentie in België is ijzersterk, en we zullen verdraaid snel een ritme moeten vinden tegen veel meer op elkaar ingespeelde teams dan wij. Winnen wordt een hele opgave, maar de ambitie en zeker de honger om achter de eerste overwinningen aan te gaan, zijn er zeker!”

Het programma van Kevin en Pieter omvat zeven wedstrijden van het Belgian Rally Championship, te beginnen met de Rally van Haspengouw volgende week!

Kris Princen en Peter Kaspers reden hun Peugeot 208 T16 naar een knappe tweede plaats in de Kenotek Ypres Rally. Een ijzersterk resultaat in een wedstrijd waar grote buitenlandse namen aan de start komen, naast de Belgische specialisten van dit uitzonderlijke parcours. Tijd nu voor een verdiende zomerrust, waarin het team zich ook zal buigen over de keuzes voor de rest van het seizoen.

'Alweer' een tweede plaats dus voor Kris Princen in een wedstrijd voor het Belgisch rallykampioenschap. “Laten we niet rond de pot draaien, ik had hier natuurlijk nog veel liever die overwinning gepakt waar we al zo vaak zo dichtbij waren,” vertelt Kris Princen meteen na de aankomst. “Maar tegelijk is dit ook een resultaat waar we heel trots op mogen zijn. Zoals gewoonlijk trok Ieper een deelnemersveld vol met internationale sterren aan, en sommigen onder hen beginnen de wegen in de Westhoek stilaan even goed te kennen als wij. En bovendien mag je niet vergeten dat ook de Belgische concurrentie ijzersterk is dit jaar, én dat het parcours zelf dit jaar nog meer verraderlijk lag dan anders. Zelfs toen de zon scheen, bleef het overal uitkijken voor modder, water en andere valstrikken, en toen dan ook echte regen even kwam meespelen, werd het nagelbijten. We maakten over de hele wedstrijd twee kleine foutjes zonder verder gevolg, en onze Peugeot 208 T16 heeft alweer bewezen dat hij de meest veeleisende omstandigheden aankan.”

“DG Sport zorgde alweer voor een perfect presterende en betrouwbare auto,” bevestigt ook Wim Doms, woordvoeder van Peugeot België-Luxemburg, tijdens de laatste service van de rally. “En hier in Ieper werd nog maar eens duidelijk hoeveel emotie en respect ons team opwekt in dit kampioenschap. Het hele weekend lang was het altijd druk rond onze auto, en in onze hospitality kwamen velen honderden genodigden en fans genieten van het spektakel. De rallysport blijft onveranderd een belangrijk communicatiemiddel en kan op heel veel sympathie rekenen.”

Condroz Rally met zekerheid

In de loop van de komende weken gaan Kris Princen, Peter Kaspers en de teams van DG Sport en Peugeot België-Luxemburg rond de tafel zitten om het verdere verloop van hun programma te bespreken. “We kunnen nu wel al zeggen dat we begin november in de Condroz Rally aan de start komen,” geeft Wim Doms alvast mee. “Kris en Peter willen er de 208 T16 heel graag aan de start brengen, om het seizoen in elk geval met een schitterend orgelpunt af te ronden.”